La vie quotidienne en Amérique coloniale

La vie quotidienne en Amérique coloniale


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La vie en Amérique coloniale était difficile et souvent courte, mais les colons ont tiré le meilleur parti de leur situation dans l'espoir d'une vie meilleure pour eux-mêmes et leurs familles. Les premiers colons anglais, habitués à acheter ce dont ils avaient besoin, se sont rendu compte qu'ils étaient désormais tenus d'importer des articles de la mère patrie, de les fabriquer ou de s'en passer.

Même les arrivants plus tardifs, sauf ceux de la classe supérieure, ont trouvé le Nouveau Monde difficile car la plupart des gens devaient travailler dur pour survivre. En même temps qu'ils créaient littéralement des villes et des cités à partir de la nature sauvage, ils faisaient face à des attaques périodiques de tribus amérindiennes qui avaient été déplacées et devaient également se méfier des voleurs ou même des membres de leur propre foyer (serviteurs ou esclaves). qui pourrait leur faire du mal.

A cela s'ajoutent les très nombreuses menaces surnaturelles à la vie et à la santé concoctées par le diable et sa légion d'esprits malins qui peuvent survenir à tout moment ainsi que les aléas naturels tels que les maladies diverses, les plantes vénéneuses, les attaques d'animaux sauvages et les nombreuses dangers impliqués dans la vie familiale simple; le simple fait de préparer un repas quotidien pouvait provoquer des brûlures causées par une marmite en fonte de ragoût, des maisons de bois et de chaume éclairées aux chandelles étaient susceptibles de prendre feu, et les échelles liées à de la ficelle pouvaient se briser.

Malgré tout, ces défis n'ont pas dissuadé les milliers d'Anglais (sans compter les condamnés, les orphelins et autres envoyés involontairement) de quitter leur foyer et de se rendre dans le Nouveau Monde dans l'espoir d'améliorer leur vie. La stricte hiérarchie sociale de l'Angleterre, qui maintenait presque toujours une personne dans la classe sociale d'où elle était née, s'est considérablement assouplie dans les colonies, et un ancien serviteur, homme ou femme, s'est vu offrir la possibilité d'une vie bien meilleure, voire celle de un propriétaire terrien s'ils pouvaient survivre. Entre 1630-1640, plus de 20 000 colons sont arrivés, et encore plus ont suivi, poursuivant le rêve américain avant même que le concept ne soit pleinement articulé.

Jamestown a d'abord été colonisée en 1607, puis la colonie de Plymouth en 1620, la baie du Massachusetts en 1630, et ainsi de suite. En 1763, les Anglais avaient colonisé toute la côte est de la basse Amérique du Nord, du Maine actuel à la Floride, et ces colonies étaient divisées en trois régions :

  • Colonies de la Nouvelle-Angleterre
  • Colonies du milieu
  • Colonies du Sud

La Virginie et le Maryland, deux colonies du sud, étaient également connues sous le nom de colonies de Chesapeake. Bien que la vie quotidienne dans ces régions différait en raison du climat, du sol et des types de dangers qu'ils présentaient, certaines croyances fondamentales et la vie quotidienne étaient relativement uniformes et, parmi elles, se trouvaient la religion et une croyance en l'influence très réelle - par bon ou mauvais - de forces surnaturelles sur sa vie.

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Religion et superstition

Les colons, qu'il s'agisse des soi-disant pèlerins de Plymouth ou des anglicans de Jamestown, étaient des chrétiens profondément religieux qui considéraient la Bible comme la Parole de Dieu et comprenaient qu'ils étaient censés vivre leur vie selon ses restrictions. La croyance en la réalité d'une divinité surnaturelle, les anges et les mauvais esprits ont encouragé le développement de superstitions extra-bibliques conformes à la vision chrétienne.

La conformité aux normes sociales était attendue dans chaque colonie et tout aspect de la vie d'une personne qui semblait hors de l'ordinaire méritait des soupçons.

Les Amérindiens ont été presque instantanément identifiés aux forces obscures. Même Edward Winslow (l. 1595-1655) de la colonie de Plymouth, qui encourageait les relations amicales avec les indigènes, prétendait qu'ils adoraient le diable. On pensait que les indigènes étaient capables de lancer des sorts, de flétrir les récoltes, de blesser ou de guérir à volonté, en s'appuyant sur le pouvoir des mauvais esprits du diable lui-même. Cependant, les autres colons pouvaient également exploiter ce pouvoir et devaient donc être soigneusement surveillés. Une femme qui pouvait arpenter les routes poussiéreuses d'une ville de la Nouvelle-Angleterre et arriver à destination en ayant l'air plus ou moins aussi nette et propre que lorsqu'elle avait quitté sa maison était soupçonnée d'être une sorcière tout comme un homme qui semblait exceptionnellement fort, productif, ou rentable pourrait être.

La conformité aux normes sociales était attendue dans chaque colonie - même la colonie libérale Providence qui accueillait des personnes de toutes religions et nationalités ou les provinces de New York et de Pennsylvanie qui faisaient de même - et tout aspect de la vie d'une personne qui semblait hors de l'ordinaire soupçons justifiés. L'exemple le plus célèbre de cela, bien sûr, est le procès des sorcières de Salem de 1692-1693 dans le Massachusetts - qui a abouti à plus de 200 accusés et 20 exécutés par pendaison - mais la sorcellerie était considérée comme une menace palpable dans toutes les colonies, et la sorcière les procès ont eu lieu avant et longtemps après le tristement célèbre événement de Salem. Bien que les groupes marginalisés, principalement les femmes, aient été les cibles d'accusation les plus fréquentes, toute personne de n'importe quelle classe sociale pouvait être suspectée ou accusée de fréquenter le diable.

Classes sociales

Si la hiérarchie sociale était plus relâchée dans les colonies, elle existait toujours et descendait de haut en bas :

  • Les propriétaires terriens de la classe supérieure
  • Marchands et clercs
  • Agriculteurs, artisans et ouvriers
  • Serviteurs sous contrat
  • Amérindiens
  • Des esclaves

Les gens de différentes classes étaient identifiés par les vêtements et les accessoires qu'ils pouvaient se permettre, et des lois ont été adoptées dans un certain nombre de colonies interdisant aux personnes des classes inférieures de s'habiller comme leurs supérieurs sociaux ; cela justifiait une amende ou même un temps dans les stocks. La classe supérieure était la noblesse terrienne qui possédait de grandes plantations dans les colonies du sud ou de vastes propriétés/fermes dans les colonies du centre et de la Nouvelle-Angleterre. Seuls les hommes blancs de la classe supérieure et propriétaires terriens âgés de plus de 21 ans avaient le droit de voter, de servir au gouvernement et de faire des lois, bien que de nombreux marchands ou clercs aisés aient également été autorisés.

Les marchands et les clercs venaient ensuite dans l'ordre, dont certains étaient également propriétaires terriens. Les clercs n'étaient pas seulement des scribes et des avocats, mais des ministres, dont certains étaient assez riches tandis que d'autres luttaient pour survivre. Les enseignants étaient également comptés comme clercs mais, en dehors de la Nouvelle-Angleterre, ils n'étaient pas très respectés. Les puritains de la Nouvelle-Angleterre accordaient une grande importance à l'alphabétisation, fondant l'Université Harvard et d'autres institutions, en raison de leur conviction que tout le monde devrait être capable de lire la Bible, mais peu d'autres colonies emboîtèrent le pas.

Les agriculteurs, les artisans et les ouvriers étaient ceux qui possédaient de petites fermes, des entreprises (brasserie, fabrication de tonneaux, fabrication de bougies, couture, charpentiers, etc.) ou étaient des travailleurs qualifiés ou non qualifiés. Au-dessous d'eux se trouvaient les serviteurs sous contrat, des personnes qui avaient signé un contrat de travail de quatre à sept ans pour quelqu'un en échange d'un passage aux colonies, de nourriture et d'un abri. À la fin de leur service, ils ont reçu une parcelle de terrain, des outils et une arme à feu. Un serviteur sous contrat, au moins dans les premières années des colonies, pouvait sortir de la classe inférieure pour rejoindre l'élite.

Racialisé, l'esclavage mobilier ne s'est installé qu'après 1640 et n'a été institutionnalisé que dans les années 1660.

Les Amérindiens étaient considérés comme des étrangers, et cela était plus ou moins vrai même pour les soi-disant « Indiens en prière » – des indigènes qui s'étaient convertis au christianisme, se sont installés dans des villes proches des colonies anglaises, se sont habillés en anglais et ont appris la langue anglaise. Après le massacre des Indiens de 1622 en Virginie, au cours duquel les tribus de la Confédération Powhatan ont tué 347 colons en Virginie lors d'une attaque surprise, les indigènes ont été considérés avec méfiance. Les colons, en fait, ont justifié les atrocités commises plus tard contre les Amérindiens en citant le massacre de 1622 et les guerres anglo-powhatanes qui l'ont suivi.

Au-dessous des Amérindiens se trouvaient les esclaves africains (bien que de nombreux Amérindiens aient également été réduits en esclavage). Les premiers Africains de l'Ouest sont arrivés en Virginie à Jamestown en 1619 mais, au début, ont été traités davantage comme des serviteurs sous contrat. Racialisé, l'esclavage mobilier ne s'est installé qu'après 1640 et n'a été institutionnalisé que dans les années 1660. Les esclaves africains étaient considérés comme des biens, n'avaient que les droits que leurs propriétaires jugeaient prudents, et ne pouvaient être libérés que dans certaines circonstances, y compris sauver la vie de leur maître ou d'un membre de la famille, informer d'autres esclaves planifiant une insurrection ou une fuite, ou sur la volonté du maître la mort, mais la liberté était à la discrétion du maître, et il était difficile, surtout dans les colonies du Sud, pour un esclave affranchi de gravir les échelons de la hiérarchie sociale.

Maisons et éducation

Les maisons coloniales reflétaient également le statut social de chacun. Les premières maisons de Jamestown et de Plymouth étaient des bâtiments à ossature de bois isolés avec de l'acacia et du torchis (bâtons, paille et boue) avec des toits de chaume. Un cadre en bois, souvent constitué de gaules fouettées, était surélevé avec des bâtons horizontaux attachés entre les gaules, puis des bâtons verticaux tissés entre ceux-ci. Les espaces entre les gaules ont ensuite été remplis d'un mélange de boue, de paille et de terre (daub) pour former des murs et isoler la maison.

La plupart des maisons étaient une seule pièce (parfois avec un grenier) avec une cheminée à une extrémité, des sols en terre battue et des fenêtres ouvertes car le verre était très cher. Pour empêcher la pluie et les insectes d'entrer, des stores en papier ou en tissu étaient utilisés et diverses herbes, telles que l'achillée millefeuille, étaient suspendues comme insectifuge. Les adultes dormaient sur des lits de lattes de bois et de chaume et les enfants sur des nattes au sol. Ce style de maison a continué à être la norme pour la classe inférieure dans les zones rurales tout au long de la période coloniale.

Des villes, comme Boston, ont rapidement interdit le toit de chaume pour empêcher la propagation du feu. Les maisons de ville étaient des maisons à ossature de bois avec des poutres à mortaise et à tenon, des planchers de bois et souvent deux étages avec la chambre à l'étage supérieur et l'étage inférieur pour la cuisine, les domestiques et un salon avant pour recevoir les invités. Ceux-ci avaient souvent des fenêtres en verre au plomb et plusieurs cheminées. Avec le temps, certaines des plus chères étaient en pierre ou en brique cuite au four.

Les maisons de plantation étaient souvent (mais pas toujours) des manoirs avec plusieurs pièces et cheminées, des salons spacieux et des quartiers de domestiques au troisième étage et/ou au sous-sol. Ils avaient des fenêtres en verre, des ornements, un vaste aménagement paysager qui les entourait et seraient construits avec n'importe quel matériau demandé par le propriétaire.

L'éducation a suivi ce même modèle en ce sens que les fils des riches ont été envoyés à l'école en Angleterre ou ont reçu des cours particuliers tandis que ceux des classes inférieures étaient illettrés, enseignés par leurs parents ou fréquentaient une école à classe unique présidée par un enseignant financé par la communauté. Les colonies du milieu et du sud n'avaient pas d'écoles publiques ; seules les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont mandaté l'enseignement public. Les parents devaient contribuer tout ce qu'ils pouvaient - que ce soit des livres, de l'argent, des bureaux ou du bois de chauffage pour le poêle central de l'école - et l'enseignant était souvent logé chez les parents à tour de rôle.

Bien que les colons de la Nouvelle-Angleterre aient souligné l'importance de l'éducation pour tous, ils estimaient toujours que les hommes avaient besoin de plus que les femmes, car ils devaient se lancer dans une sorte d'entreprise alors que les filles devaient se marier, élever des enfants et s'occuper de la maison. Les filles ont appris les bases de l'écriture et des mathématiques et, pour la classe supérieure, de jouer d'un instrument de musique, de chanter et de danser. Les garçons apprenaient l'histoire, la géographie, l'écriture, les mathématiques et apprenaient également le métier de leur père. La religion chrétienne était la norme pour tout cours d'éducation, masculin ou féminin, mais la façon dont elle était interprétée et enseignée dépendait de la colonie.

Famille, Habillement, Alimentation & Loisirs

La famille était l'unité fondamentale de la communauté et le mariage était encouragé. La plupart des hommes se sont mariés entre le début et le milieu de la vingtaine, tandis que les filles pouvaient être mariées dès l'âge de 15 ans. Les hommes étaient plus nombreux que les femmes dans les colonies, ce qui a donné naissance au programme Jamestown Brides entre 1620 et 1624, qui a envoyé des jeunes femmes d'Angleterre à Jamestown pour se marier. Les femmes étaient assurées d'un « partenaire prospère » en ce sens qu'elles avaient le choix entre de nombreux hommes célibataires et le coût prohibitif de 150 livres de tabac (environ 5 000 $ dans la devise d'aujourd'hui) pour rembourser l'entreprise qui envoyait les femmes ne signifiait que les colons masculins les plus riches. pouvait se permettre de participer.

Les familles coloniales étaient généralement nombreuses et il n'était pas rare qu'une femme donne naissance à 10 à 15 enfants au cours de sa vie. Dans les communautés rurales, les enfants devenaient la main-d'œuvre et donc plus on en avait, plus sa ferme ou son entreprise était rentable. Les membres de la famille élargie vivaient souvent les uns à côté des autres ou sous le même toit et, comme les femmes mouraient fréquemment en couches et que le veuf se remariait rapidement, il y avait aussi des beaux-enfants à la maison en plus des tantes, des oncles et des grands-parents.

Toutes ces mains contribuaient aux tâches ménagères ainsi qu'aux affaires que dirigeait le chef de famille. Les femmes et les enfants de sexe féminin tissaient, cousaient et réparaient des vêtements qui pouvaient être en laine ou en coton aux couleurs vives, des vêtements sombres pour le sabbat ou des chemises et des manteaux en peau d'animal. Les chaussures, en particulier pour les hommes, étaient souvent des mocassins calqués sur ceux des Amérindiens. Les vêtements pour femmes étaient plus élaborés que ceux pour hommes et pouvaient consister en plusieurs couches de sous-vêtements.

Les enfants étaient censés travailler, pas jouer, et ceux de la plupart des classes contribuaient déjà d'une manière ou d'une autre – même en aidant simplement à ramasser du bois de chauffage – avant l'âge de cinq ans. Pourtant, les enfants avaient des jouets et jouaient à des jeux. Les filles jouaient avec des poupées, parfois faites de chaume et de tissu jeté, et les garçons avec des soldats miniatures, des animaux et des armes. Certains des jeux joués étaient le tag, le bluff de l'aveugle et un jeu de balle connu sous le nom de tabouret (semblable au cricket anglais) tandis qu'en hiver, la luge était populaire.

Les hommes adultes appréciaient les jeux tels que le bowling, le billard, les jeux de société, les cartes et la chasse sportive. Les femmes participaient aux « abeilles » et aux « ébats » qui étaient tous deux des rassemblements pour une activité centrale comme coudre une robe de mariée ou une courtepointe, conserver les fruits et légumes, le jardinage ou une activité civique comme l'amélioration d'un parc local. Les « abeilles » de cuisine étaient des rassemblements de femmes pour préparer un grand repas, souvent en conjonction avec une grange élevée par les hommes de la communauté.

Le régime colonial, en particulier en Nouvelle-Angleterre, était basé sur le maïs qui pouvait être transformé en pain de maïs, en pudding de maïs, en soupe de maïs et en muffins. Des cerfs sauvages, des lapins, des écureuils, des oiseaux et d'autres gibiers complétaient l'alimentation ainsi que des fruits frais - des pommes dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre et du Milieu et des pêches dans le sud. La patate douce était considérée comme un ajout particulièrement bienvenu à un repas, bien qu'elle soit considérée comme une accoutumance, et quiconque mangeait des patates douces tous les jours n'était pas censé vivre plus de sept ans après son premier goût. On pensait que les légumes, en général, favorisaient la maladie à moins qu'ils ne soient bien cuits, mais les agriculteurs les plantaient, les mangeaient et montraient le meilleur de leur récolte lors de festivals communautaires.

Les festivals étaient des occasions de détente et de célébration et prenaient généralement la forme d'une foire de comté locale. Les femmes ont participé à des concours pour la meilleure tarte ou les meilleures conserves ou la courtepointe tandis que les hommes se sont engagés dans des concours de tir à l'arc et de tir, des combats de lutte et de boxe, et ont concouru pour le meilleur bétail ou la plus grande citrouille ou courge. Les enfants de tous âges ont apprécié les promenades à cheval à la foire, les prix pour grimper sur un poteau graissé ou attraper un cochon, les concours d'appels de porcs, les matchs de tarte et une abondance de nourriture après une bonne récolte, c'est pourquoi la plupart des foires ont eu lieu dans à la fin de l'été ou au début de l'automne après la récolte.

Crime et châtiment

Pour ceux qui ont abusé à la foire, ou n'importe où d'ailleurs, et ont rompu avec les normes sociales acceptées, une punition rapide a suivi et a pris le plus souvent la forme d'humiliation publique. L'ivresse publique et le non-respect du sabbat (travailler un dimanche ou ne pas aller à l'église), par exemple, étaient punis d'un certain temps dans les stocks - des bretelles en bois sur la place de la ville qui sécurisaient les mains et le cou (et parfois les pieds) - pendant laquelle d'autres pourraient jeter des fruits et légumes pourris ou de petites pierres à la personne tout en se moquant d'eux.

La contrefaçon, le vol, le cambriolage, l'adultère et les voies de fait pourraient être punis par la flagellation publique, les stocks, une combinaison des deux, le marquage, la défiguration, la rupture d'une main, un bras, une jambe, une peine de prison ou un bannissement. L'incarcération était découragée car cela coûtait de l'argent à la communauté pour nourrir le condamné et, pendant qu'il était emprisonné, il ou elle ne pouvait pas subvenir aux besoins de sa famille.

Le viol, le meurtre et la sorcellerie étaient passibles de la peine de mort, mais le viol était, malheureusement, difficile à prouver, et les hommes – en particulier les hommes de la classe supérieure – payaient généralement une petite amende ou étaient innocentés. La première exécution enregistrée pour meurtre était celle de John Billington (l. c. 1580-1630) de la colonie de Plymouth, l'un des Fleur de mai passagers, qui a été pendu. Les personnes reconnues coupables de sorcellerie étaient presque toujours pendues, mais les colons inventèrent de nombreuses méthodes de mort imaginatives et douloureuses, notamment la noyade, la brûlure et la pression sur quelqu'un à mort avec des poids.

Conclusion

Entre c. 1614, lorsque la récolte de tabac à Jamestown était devenue la première culture commerciale réussie des colonies, jusqu'à c. 1763, lorsque les colons anglais ont vaincu les Français lors de la guerre française et indienne, une toute nouvelle culture s'est développée, basée sur le concept d'effort individuel, de force de caractère et d'adhésion à la vision chrétienne menant au succès. La promesse de l'Amérique coloniale était que n'importe qui pouvait devenir ce qu'il voulait être s'il travaillait assez dur pour cela.

Le christianisme protestant, qui mettait l'accent sur l'importance du travail acharné pour glorifier Dieu, était une ressource de motivation et de soutien pour les colons dès le début, mais a pris encore plus d'importance dans les années 1730 lors du premier grand réveil lorsque le concept de « piété universelle » a été popularisé . Tout le monde, prétendait-on, pouvait être touché par le Saint-Esprit, personne n'était hors de portée de Dieu, et chaque individu était précieux aux yeux de Dieu. Cette vision théologique s'accordait bien avec la nouvelle culture de l'individualisme et, avec le temps, a encouragé le mouvement radical à rompre avec la domination anglaise et à former la nouvelle nation des États-Unis d'Amérique.


La vie quotidienne en Amérique coloniale - Histoire

La vie des femmes à l'époque coloniale était différente de celle d'aujourd'hui. Les femmes devaient se marier, avoir des enfants, travailler à la maison et obéir à leur mari. Malgré les limites imposées aux femmes, elles ont joué un rôle important dans la croissance et la survie des colonies américaines. À bien des égards, c'est sur le travail acharné des femmes que les États-Unis ont été construits.


Une femme qui file
La source: Une brève histoire des États-Unis

La plupart des femmes ont reçu très peu d'éducation formelle. Bien que certains aient appris à lire et à écrire, beaucoup étaient analphabètes. Les filles ont généralement appris les compétences nécessaires pour gérer une maison de leur mère. On pensait qu'une femme n'avait pas besoin d'éducation car elle était censée travailler à la maison.

Entretien du ménage

Le travail principal de la femme à l'époque coloniale était de gérer la maison. Ils étaient chargés d'élever les enfants, de préparer les repas, de coudre des vêtements, de tisser des vêtements et de garder la maison en ordre.

Les femmes travaillaient extrêmement dur à l'époque coloniale. Il y avait toujours quelque chose à faire pour entretenir la maison, qu'il s'agisse de préparer les repas, de raccommoder des vêtements, de faire des paniers, de faire la lessive, de conserver la nourriture pour l'hiver, de s'occuper du bétail, de fabriquer des bougies, de teindre des vêtements ou de travailler dans le jardin. Les femmes travaillaient tous les jours du lever au coucher du soleil.

Règles et statut juridique

Les femmes coloniales avaient peu de droits légaux ou de liberté. On s'attendait à ce qu'elles obéissent à l'homme de leur vie, que ce soit leur père, leur frère ou leur mari. Les femmes n'avaient pas le droit de voter ni d'occuper des fonctions publiques.

L'identité juridique d'une femme mariée était représentée par son mari. Elles pouvaient être battues par leurs maris et même renvoyées de force à leurs maris si elles tentaient de s'enfuir. Les femmes mariées ne pouvaient pas faire de testament ou posséder des biens.

Les veuves et les femmes célibataires avaient plus de droits que les femmes mariées. Ils étaient autorisés à acheter et à vendre des biens, à rédiger un testament et à signer un contrat. Les veuves ont reçu un tiers des biens de leur mari à sa mort. Parfois, les veuves reprenaient les affaires du mari.

Les femmes esclaves avaient la vie la plus difficile de la société coloniale. Non seulement ils étaient des esclaves, mais ils étaient aussi des femmes, ne leur accordant aucun droit. Les femmes esclaves qui travaillaient dans les champs devaient non seulement travailler toute la journée dans les champs, mais aussi élever des enfants (pour plus d'esclaves) et s'occuper du ménage de leur propre famille.

Les épouses de riches propriétaires de plantations et de marchands avaient des vies très différentes de la femme d'un fermier moyen. Ils avaient encore peu de droits légaux, mais ils n'avaient pas à travailler aussi dur. La plupart des familles riches avaient un certain nombre d'esclaves domestiques pour faire le travail autour de la maison. Les femmes riches étaient chargées de gérer l'aide et de veiller à ce que la maison soit correctement entretenue.

Les femmes de la ville pouvaient mener une vie différente de celles de la ferme. En ville, les femmes pouvaient socialiser avec d'autres femmes en dehors de leur foyer et de leur famille. Ils travaillaient aussi parfois à l'extérieur de la maison comme couturières, aubergistes, sages-femmes ou infirmières.


Histoire coloniale : agriculture et vie quotidienne

Aujourd'hui, nous pouvons aller au magasin et faire l'épicerie au supermarché, aller au centre commercial et acheter des vêtements, puis rentrer à la maison et allumer nos téléviseurs pour nous divertir. Imaginez ce que serait la vie sans électricité, sans routes pavées, sans supermarchés ou sans eau courante et vous avez une idée de la vie dans l'Amérique coloniale. La vie dans les colonies américaines était très différente de la vie d'aujourd'hui. La nourriture était cultivée à la main, les vêtements étaient faits maison à partir de matériaux locaux et le temps libre était rare.

La vie coloniale américaine tournait autour des corvées, et chacun devait faire sa part. La famille coloniale typique se composait d'une mère, d'un père et de quatre enfants ou plus. Les hommes supervisaient l'agriculture, l'élevage et la chasse avec leurs fils. Pendant que les hommes travaillaient dans les champs. les femmes étaient chargées de s'occuper de la ferme. Les tâches ménagères typiques des femmes comprenaient la cuisine, le nettoyage, l'entretien des jardins de légumes et d'herbes, le raccommodage des vêtements et l'éducation des enfants, des compétences qui étaient transmises à leurs filles. L'éducation des enfants était également différente. La scolarisation n'était pas obligatoire dans de nombreuses colonies et l'éducation formelle n'avait lieu qu'au niveau élémentaire.

L'agriculture dans l'Amérique coloniale différait en fonction de l'emplacement. Un sol pauvre et rocailleux combiné à des hivers longs et rigoureux qui ont réduit la saison de croissance ont rendu l'agriculture difficile en Nouvelle-Angleterre. La plupart des agriculteurs du nord cultivaient sur de petites parcelles familiales, s'appuyant sur des cultures telles que le maïs, les haricots et les courges pour subvenir aux besoins de leurs familles, seule une petite partie allant aux marchés pour obtenir du crédit ou des devises. Pour étendre leurs réserves de nourriture, les colons de la Nouvelle-Angleterre chassaient, élevaient du bétail, pêchaient et cueillaient des fruits et des noix.

En revanche, les colons des colonies du milieu du Delaware, de Pennsylvanie, de New York et du New Jersey avaient moins de difficultés à cultiver en raison d'un meilleur sol et de climats tempérés. Ces conditions leur ont permis de planter plus d'une culture par saison de croissance. En plus du maïs cultivé dans le nord, les colonies du milieu cultivaient des céréales telles que le seigle, l'orge, l'avoine et le blé en quantités suffisamment importantes pour à la fois subvenir aux besoins des familles et être vendues au marché. La farine à base de céréales était commercialisée dans toutes les colonies et renvoyée en Angleterre. Collectivement, les colonies du milieu sont devenues le grenier à pain de l'Amérique primitive.

Les colonies du sud de la Géorgie, de la Caroline du Nord et du Sud, de la Virginie et du Maryland, comme les colonies du milieu, n'ont pas été colonisées par ceux qui recherchaient la liberté religieuse, les colonies du sud ont été colonisées principalement par ceux qui recherchaient des opportunités économiques. Un bon sol et une longue saison de croissance ont permis aux agriculteurs du sud de développer de grandes plantations consacrées à la croissance de cultures de rente uniques. Les cultures de rente étaient cultivées pour le commerce, pas pour la nourriture. Dans la plupart des colonies du sud, le tabac était la culture de choix, suivi du coton, du riz et de l'indigo.

Peu importe où les cultures étaient cultivées, l'agriculture à l'époque coloniale était un travail difficile. La machinerie lourde n'existait pas. Les colons travaillaient les champs à l'aide d'outils simples tels que des houes à lame de fer, tandis que les charrues étaient utilisées par ceux qui étaient assez riches pour posséder des chevaux. L'aération du sol se faisait avec de gros rouleaux à pointes tirés par des chevaux ou des bœufs qui pouvaient peser plus de mille livres. Une fois le sol labouré et aéré et les graines plantées, les agriculteurs coloniaux avaient encore du pain sur la planche. Les premières techniques d'irrigation consistaient à inonder les champs à partir de sources d'eau douce ou à arroser à la main, et les plates-bandes étaient constamment désherbées pour empêcher les herbes indésirables de prendre racine. La récolte a également été effectuée à la main à l'aide d'outils à main tels que des faux, des crochets de récolte et des berceaux à grains. Pour les céréales, la récolte n'était que le début. Une fois récoltées, les graines séchées devaient être retirées de la paille inutile à l'aide de fléaux ou de paniers de vannage.

Le bâtiment le plus important à l'extérieur de la ferme en Amérique coloniale était la grange. Les granges de l'Amérique coloniale étaient utilisées pour stocker des outils, des récoltes et du bétail. Bien que plus petit qu'une grange, le hangar était également une dépendance importante dans l'Amérique coloniale. Un seul hangar pouvait être utilisé pour stocker des outils ou converti au besoin pour être utilisé comme fumoir pour conserver les viandes ou comme réfrigérateur primitif en hiver.


La vie quotidienne des colonies américaines : la production de lin, de lin et ma lignée dans les colonies

Manoir de Philipsburg, Sleepy Hollow, North Tarrytown, comté de Westchester, New York

William Atterbury, mon homonyme est né en Angleterre vers 1700-1710, et était un ouvrier vivant à Londres, quelque part dans la région de l'église St. James et de l'abbaye de Westminster. Vers la fin de 1731, ou au début de 1732, William a mal tourné et a été entaillé en volant cinq mètres de Linsey Woolsey - un tissu fait de lin et de laine, et jeté dans la prison de Newgate. Le 31 janvier 1732, William a été reconnu coupable et condamné à être transporté dans les colonies américaines, où il devait passer sept ans comme ouvrier dans le cadre de sa peine. sa propre plantation dans le Maryland, avant de déménager en Virginie et d'engendrer au moins neuf fils.

Donc, dans un certain sens criminel, j'ai du linge dans le sang.

J'ai d'autres lignées qui parcourent mes ancêtres en provenance d'Irlande du Nord, où le symbole national est la plante de lin, à partir de laquelle le lin est fabriqué. Bien que ce soit plus pratique que patrimonial, mon tissu préféré est le lin, car je suis maintenant coincé dans le Midwest où la chaleur et l'humidité obligent à prendre la décision de s'habiller pour la mode ou de s'habiller pour le temps. Je choisis d'être ridée comme je choisis le lin.

Par coïncidence, de toutes les photos que j'ai prises, celle ci-dessus est probablement ma préférée, étant le portrait d'une jeune femme faisant une démonstration de la production de Flax au Philipsburg Manor, à Sleepy Hollow, New York. Chez Philipsburg Manor, vous pouvez développer une compréhension assez approfondie du processus, de la culture à la filature. Mais ce que j'aime le plus dans la photographie, c'est le caractère intemporel de la dame. Cela pourrait être en Amérique coloniale ou en Europe au Moyen Âge. Telle est l'histoire du lin.

On a trouvé du lin filé datant d'environ 30 000 av. en République de Géorgie. Il était important dans l'Égypte ancienne, en Éthiopie, perfectionné certains diraient (les Irlandais) en Irlande, et introduit dans les colonies américaines par des investisseurs à la recherche d'une culture de rente dans le nouveau monde. Mais à ce titre, ce fut un échec. Bref, c'est trop de travail, tout comme la production de tissus. La production à grande échelle de fibres de tissu, avant la fin du XIXe siècle, dépendait fortement d'une main-d'œuvre bon marché. Ce qui signifiait assez souvent du travail d'esclave.

Les colons de Jamestown, en Virginie, faisaient la promotion de l'idée du lin comme culture de rente dès 1619, et les puritains avaient une idée similaire lorsqu'ils sont arrivés dans le Massachusetts en 1620. dans la vie quotidienne des colonies était incroyablement important. Pouvoir élever, récolter et produire votre propre tissu signifiait que vous étiez beaucoup moins dépendant de l'Angleterre. Moins vous deviez acheter, cela signifiait que vous aviez besoin de moins d'argent et que vous pouviez effectuer plus de vos transactions par le troc, ce qui, au moins au début, n'était pas taxé.

Le lin est une plante annuelle, ce qui signifie qu'il doit être planté chaque année et peut atteindre jusqu'à trois pieds de haut. La tige ligneuse est la partie précieuse qui, une fois séchée, se creuse et devient la matière première du lin. Le lin a la plus grande résistance à la traction de toutes les fibres naturelles (à l'exception de la ramie), absorbe la transpiration puis sèche rapidement, gardant le corps au frais. De plus, les fibres de lin sont jusqu'à 20 % plus résistantes lorsqu'elles sont mouillées, et la teneur élevée en cire assure une grande longévité. En plus d'avoir l'air sacrément bien. Il n'est pas rare de trouver de la literie et des nappes en usage continu depuis un siècle ou plus, et toujours en bon état.

Ce lin pousse bien dans les climats plus frais, ce qui signifiait qu'il pouvait être produit dans les colonies du nord, tandis que le sud se tournait vers le coton, qui était plus adapté au temps plus chaud.

La plante était généralement en terre fin avril et prête à être récoltée fin juillet ou août. Les tiges de lin sont cueillies à la main, séchées, puis mises sous abri. Une fois la récolte terminée pour l'automne et votre travail passé de l'agriculture au domestique, les gousses et les feuilles ont été enlevées par ondulation, qui commence par frapper les tiges contre un objet dur, puis les tirer à travers un peigne en bois ou en fer. Les tiges étaient ensuite sorties à l'extérieur et laissées pourrir un peu dans l'herbe couverte de rosée, qui séparait les fibres de la tige. La coopération de la météo était essentielle, car le temps frais et sec ralentissait ce processus, connu sous le nom de rouissage.

Interprète chahutant le lin au manoir de Philipsburg

Lorsqu'il était uniformément décomposé, les tiges étaient liées en gerbes et stockées dans la grange jusqu'à l'hiver. La vinaigrette est venue ensuite, qui enlève la partie ligneuse de la tige. Les tiges ont été encore battues, puis pliées, ce qui a brisé les morceaux de bois. Il a ensuite été étiré et aplati à nouveau, cette fois avec des couteaux en bois, ce qui faisait généralement tomber les morceaux de tige ligneuse restants, appelés anas. Les fibres ont ensuite été tirées à travers une gamme de peignes, chacun plus fin que le précédent, jusqu'à ce que vous ayez des fibres prêtes à être filées.

Bien que très laborieux comme vous pouvez le voir, les coûts pourraient être compensés par la collecte des graines de lin pendant le processus, qui pourraient ensuite être vendues. La quantité de matériel dont une famille avait besoin pour son propre usage déterminait la quantité de lin récoltée pour les fibres, ou la quantité restante à reposer plus longtemps, ce qui donnait des graines plus précieuses.

Le lin pouvait être utilisé à diverses fins, y compris la literie, les sacs, la corde et, bien sûr, les voiles. Le lin était le tissu pour les temps plus chauds, tandis que la laine était pour les temps plus frais. Avec une récolte de lin et quelques moutons, une famille pouvait satisfaire son besoin de drap et faire même un peu de profit.

As time went on, cheaper fabrics became more readily available, so it became less necessary to depend on your own resources for cloth. Much of the work in producing linen was done by the women of the household, unless it was a more prosperous family, in which case it likely would have be handled, as at Philipsburg Manor, by slaves. People tend to think of slavery as a southern abomination, but it’s worth noting that in 1703, 43 percent of New York households owned slaves. Coinciding with the invention of the cotton gin in the south, and cheaper prices on cotton fabrics, more of the northern states started abolishing slavery near the end of the 18th century, following the American Revolution.

Ironically, linen which was once a common fabric for the lower classes, is now one of the more expensive materials, thrown over for disposable clothes meant to be worn for a season or two and then passed off in rummage sales or the local Goodwill. The five yards of fabric stolen by my namesake which brought my family here, was only worth about three shillings. But in countries and regions where old ways still live on, such as rural Ireland, where people value time differently than we do, you still find people with pretty small incomes wearing fine linen, and as they’ve done throughout history, selling the surplus to make ends meet.


Colonial Life Lesson Plan

Objectif:
Students will read and analyze passages and photographs in order to learn about everyday life on colonial Virginia.

Standards of Learning:
Virginia SOL: VS1.e VS4.e US1.5c English 4.5 English 5.6, 5.7

Procédure:
Students will work in cooperative groups to determine the roles of various colonial Virginians.

Étape 1: Ask the students what jobs they have at home. Discuss their jobs and those of their parents and other family members. Ask the students how these jobs might be different from those in colonial Virginia. Ask them how they think everyday life was different for whites and enslaved African Americans in colonial Virginia.

Étape 2: Begin the lesson by telling students that most people in colonial Virginia at the time of the American Revolution lived on small farms. Divide the class into four groups. Explain to each group that they will read and analyze a different Student Handout about the role of one of the following groups: men, women, children, or enslaved people in colonial Virginia. Tell them that each group will then report their findings to the class.

Étape 3: Distribute a different Student Handout to each group, along with a copy of the Graphic Organizer – What was everyday life like in colonial Virginia? Instruct student to read their passage and look at the photographs. Suggest that students highlight key words pertaining to the roles of their assigned group as they read the passage. Have each group discuss among themselves the roles of their group and record them in the appropriate section of the graphic organizer.

Étape 4: Have each group select a member of their group to present findings to the rest of the class. Instruct all students to add information on the other groups to their graphic organizer as their classmates report.

Étape 5: Use the question How was everyday life different for whites and enslaved African Americans in colonial Virginia? to summarize the students’ findings.

Summary Activity:
Have students write a journal entry comparing life in colonial Virginia to life in Virginia today.

Other Helpful Resources:

These books cover a wide time frame and geographical region:
McGovern, Ann. If You Lived in Colonial Times. New York: Scholastic, 1992


Daily Life of the American Colonies: Spoons

Spoon Rack and Spoons. Philipsburg Manor, Sleepy Hollow, New York

Colonial era spoons were often made of pewter, as goods made from pewter were shipped to colonial America by the tons. It was a material of the middle to lower upper classes, with wood and tin being the plates and furnishings of the lower classes. By the revolution, people realized they were being poisoned by it, as pewter contains lead. So the lead was replaced with antimony and pewter continued its reign among cutlery till about 1825, when the price dropped on silver and china and incomes rose to meet it.

Philipsburg Manor, as one can tell by the name, was the home of the gentry, first Dutch and then English. Located along the Hudson River in Westchester county New York, you’ve probably read about it without even realizing it. The mill pond which Ichabod Crane walks with his dates in Washington Irving’s The Legend of Sleepy Hollow, is still there, with a working mill at Philipsburg Manor. The Old Dutch Church of Sleepy Hollow, where Washington Irving first found his inspiration for his tale was built by the lord of the manor. And the bridge where Ichabod Crane and the headless horseman conclude their chase through Sleepy Hollow, once spanned the Pocantico River within eyesight of the manor house at Philipsburg Manor.

So it would be quite natural for the Philipse family to have an admirable collection of spoons, which they would have taken great pride in showing off. Whether pewter or silver, there wouldn’t be anyone in this backwater who could boast of such riches. Today, our spoons are delegated to the silverware drawer, which isn’t quite accurate, as our real silver is usually hidden away in a chest someplace, only to be taken out at Easter, Thanksgiving and Christmas.

In short, items which were once luxuries over time become commodities. But what you don’t find in a commodity is character. Today one might look at the spoon holder at Philipsburg Manor and think, “yeah, bunch of old tarnished spoons.” It’s likely they didn’t look a whole lot better in colonial days, but then again, things didn’t have to be perfect in those times. Sometimes objects were valued for what they represented, not necessarily for their beauty or utility. What we take for granted today, was once treasured. My advice is next time you cook supper, open up the silverware chest and live a little.

A great time to visit Philipsburg Manor is October, where storyteller Jonathan Kruk tells the Legend of Sleepy Hollow by candlelight in the Old Dutch Church. For a review, click here

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Women and Children in Colonial America

Though experiences varied, women and children in colonial America had many responsibilities and activities, mostly domestic, and few rights in the general society.

Études sociales, histoire des États-Unis

Dutch Family New York 1700s

The freedoms and responsibilities afforded to white American women and children in the colonial era varied depending on their socioeconomic background. Here, a Dutch colonial family from a relatively privileged background is illustrated sitting around their tea table in the New York colony of the 1700s.

Photograph of woodcut by North Wind Picture Archives

In colonial America, the experiences of women and children varied widely, among ethnic and social groups, and from colony to colony. They had fewer rights than women and children do today, yet they had many responsibilities and activities that contributed to their families and communities.

The first European women who came to the Southern colonies were indentured servants, arriving in the Jamestown colony in the early 1600s. Though the &ldquoideal&rdquo European family was headed by a man who presided over his family and business while his wife only worked inside the home, this model did not work well in the early Southern colonies. Merely surviving was difficult, so all hands were needed to ensure that the colony could continue. As a result, the social structure flattened a bit, with land-owning men and women doing the same work of farming and building settlements (alongside their servants and those they had enslaved, who were working on the same projects). As the Southern colonies became more established, society reverted to the European model, and white women began focusing on running the household, and managing servants and those they had enslaved. This was not true in every colony, however. The people who founded the northern colonies, like the Puritans, adhered to strict religious rules, and brought their European gender roles into the new world from the very start.

Regardless of the colony in which they lived, white women in colonial America had many responsibilities. They oversaw managing the household, including baking, sewing, educating the children, producing soap and candles, and more. In the 18 th century, social classes began evolving, and a new &ldquomiddling&rdquo class arose. Sometimes women in that class would help their husbands in their careers as tavern owners, tradesmen, or businessmen. However, white women still had few rights. They could not vote, and they lost all their property in marriage (though women had some property rights). Childbearing in colonial times was dangerous, and women and children often died during childbirth.

White children in colonial America also had many responsibilities. In most colonies, they were taught to read by their parents, usually so they could study the Bible (the Christian holy book). Boys learned additional skills so they could go into business, farming, or trade, while girls learned household skills which varied depending on the family&rsquos social status. For example, a girl from a higher class&mdasha privileged socioeconomic background&mdashwould learn etiquette and manners, hosting guests, and dancing, while a girl from a lower class&mdasha resource-poor background&mdashwould learn practical skills like soap-making. There was also time for play in middling and high-class families. Children played with board games, puzzles, and cards, and did activities like rolling hoops and playing an early version of bowling. Overall, the main goal of parents in colonial America was to prepare their children for adulthood.

The freedoms and responsibilities afforded to white American women and children in the colonial era varied depending on their socioeconomic background. Here, a Dutch colonial family from a relatively privileged background is illustrated sitting around their tea table in the New York colony of the 1700s.


Social Differences Of The European Way Of Life In Colonial America

Although undoubtedly influenced by England, the American Colonies formed their own unique way of life. One aspect much like England is the layout of the town and its house, especially in Salem, was rather haphazard with streets and alleys crossing at irregular angles. Unlike Europe, property ownership was not the only way to ensure a fortune, a considerable number of Americans found New Money through their occupation. The upset of wealth standards also led to the development of different and more


A “tradition in literature” is what a writer does with a story that is handed down. Tradition in Literature” does not just mean inherits, but it refers to “what a writer does with what is inherited or handed down. Literature reflects on what is the current issue happening in the world.

How did the coming of Christianity change life in England? Christianity was brought over peacefully by Roman cleric St. The Normans brought French to England. They also brought feudalism, a form of government in which the king is on top, the nobles and freemen are next, and the surfs work the land.


What Was a Typical Day Like in Colonial Life?

On a typical day in American Colonial life, the man of the house worked outside while his wife performed household duties. Children either did chores or received an education. Daily life varied based on the area, the time of the year and the family.

Most colonists lived on a farm, so they woke up at sunrise to take advantage of the daylight. They ate a quick breakfast together, then began their duties.

The man's usual job was managing the farm and fields. During the spring, he'd plant, and in the fall, he'd harvest. He did most work by hand, although he also may have used oxen or horses. If he had slaves, he'd manage them. The woman's jobs included making meals, preparing clothes and storing food for winter. They also took care of any young children the couple had.

Boys helped their father, while girls helped their mother, so they could learn the appropriate skills for adulthood. Public schools weren't available in many areas, but in areas where they were, children went to be educated. Education was considered more important for boys than girls, because boys would have to manage their own farms as adults. Therefore, boys usually attended school longer than girls. If school wasn't available, the father or a local minister would teach the boys.



Commentaires:

  1. Migami

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