Bataille de Femern, 24 avril 1715

Bataille de Femern, 24 avril 1715


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Bataille de Femern, 24 avril 1715

La bataille de Femern était une victoire navale pour les Danois dans la phase ultérieure de la Grande Guerre du Nord (1700-1721). En avril 1715, une flotte suédoise commandée par Schoutbynacht Wachtmeister avait été envoyée dans la Baltique occidentale, où elle avait attaqué Femern et capturé une frégate danoise. Wachtmeister avait une flotte de six navires - quatre cuirassés et deux frégates et attendait des renforts.

Les Danois ont répondu en envoyant une plus grande flotte sous Schoutbynacht Gabel pour trouver et vaincre les Suédois. Gabel avait onze navires de guerre, dont huit cuirassés avec cinquante canons ou plus. Les deux flottes se sont réunies tôt le 24 avril, à l'est de l'île de Femern. Les Suédois étaient à environ sept milles au nord des Danois.

En dépit d'être dépassé en nombre par deux contre un, Wachtmeister était prêt à risquer une bataille. Au cours de la matinée du 24 avril, il y avait peu ou pas de vent, mais une brise s'est levée vers midi et la bataille a commencé à quatre heures de l'après-midi. Les Suédois ont fait deux tentatives pour briser la ligne danoise, échouant à chaque fois. Lors de la deuxième tentative, le navire suédois Södermanland a été gravement endommagé, perdant son capitaine et s'est retiré de la bataille.

La bataille n'avait pas été concluante, mais les conséquences ont donné la victoire aux Danois. Pendant la nuit, les deux flottes sont ancrées entre les îles de Femern et Langeland. Au cours de la nuit, la flotte suédoise s'est échappée et a tenté de s'échapper dans le Grand Belt, mais a été forcée à la place de tourner vers le sud et de courir vers Kiel. A l'embouchure du fjord de Kiel, la flotte suédoise s'échoua, peut-être délibérément. Des efforts ont commencé à rendre les navires inutilisables.

Avant d'avoir pu terminer le travail, ils ont été découverts par deux des navires danois et contraints de se rendre. Tous les navires suédois sauf un ont été réparés et sont entrés en service danois. Près de 2 000 marins suédois sont faits prisonniers. La destruction totale de la flotte suédoise dans la Baltique occidentale a permis à Gabel de disperser sa flotte. Les navires suédois réparés ont été envoyés à Copenhague. Trois de ses cuirassés ont été envoyés pour soutenir la principale flotte alliée dans la Baltique, sous l'amiral Raben. Enfin, Gabel avec le reste de sa flotte navigua vers le nord pour bloquer l'important port suédois de Göteborg, d'où les flottes suédoises avaient pu perturber les communications entre le Danemark et la Norvège.


Que s'est-il vraiment passé

À Culloden Moor, le 16 avril 1746, la dernière armée écossaise a sans doute cherché à restaurer le père du prince Charles, James, dans une monarchie multi-royaume plus alignée sur la politique européenne que sur la lutte coloniale.

Oubliez toute idée des clans des Highlands contre les régiments britanniques. Les Jacobites étaient lourdement armés de mousquets et formés en régiments conventionnels. Ils ont été entraînés selon les conventions françaises et certaines pratiques de l'armée britannique et ont combattu aux côtés d'alliés franco-irlandais et écossais-français. Ils possédaient de nombreuses pièces d'artillerie et tiraient plus de balles par homme que les Britanniques.

D'un autre côté, ils n'avaient pas plus de 200 hommes à cheval, les Britanniques en avaient presque quatre fois plus. Une fois que la ligne de front jacobite n'a pas réussi à briser le front britannique à plus d'un point, leurs renforts ont été facilement perturbés par la cavalerie britannique et les dragons sur les ailes, et le désordre qui a suivi a conduit à l'effondrement. Les Britanniques ont profité de l'utilisation tardive de leur cavalerie, ayant appris des batailles de Prestonpans et de Falkirk.

L'armée jacobite ne comptait également qu'environ 5 000 personnes, à peine un tiers de son effectif maximal lors du soulèvement de 1745-1746 et plusieurs milliers de moins que les Britanniques. Il a combattu Culloden malgré ces chiffres en partie parce que c'était une armée régulière et inapte à une campagne de guérilla. Culloden allait toujours être difficile à gagner pour les Jacobites, mais cette pénurie de main-d'œuvre – combinée au manque de cavalerie – était critique. C'est ce qui a permis aux lames de dragons britanniques d'abattre les mousquetaires jacobites.

Charles Stuart : le jeune prétendant. Wikimédia

Les Jacobites sont aussi généralement accusés de choisir le mauvais champ de bataille. Le quartier-maître irlandais et adjudant général jacobite John Sullivan est accusé d'avoir persuadé le prince Charles de choisir un terrain marécageux et plat, qui n'a pas joué avec les forces de l'armée.

Certains historiens soutiennent que l'erreur n'était pas d'écouter une suggestion alternative du lieutenant-général du prince, Lord George Murray. Mais s'il est vrai que Sullivan a opposé son veto à plusieurs autres sites, dont l'un au moins était le choix de Murray, ni l'un ni l'autre n'avait de sens.

Le meilleur site a été choisi par Sullivan à 1 km à l'est de la ligne de bataille finale. Son seul inconvénient était qu'il était très visible pour la Royal Navy dans le Moray Firth. Cela a retardé l'attaque nocturne des Jacobites le 15 avril et dans la confusion qui a suivi, ils ont fini par se déployer plus à l'ouest que prévu. En ce sens, personne n'a « choisi » le champ de bataille final.


Navi coinvolte

Danimarca (Gabel)

Christian Christian 76
Prinds Carl 54
Prinds Wilhelm 54
Delmenhorst 50
Fyen 50
île 50
Laaland 50
Højenhald 30
Raae 34
Løvendals Gallej 20
3 piccola
1 nef du feu

Svezia (Wachtmeister)

Nordstjerna 76 - Incagliato , catturato il giorno successivo
Princesse Hedvig Sophia 76 - Incagliato, catturato il giorno successivo e successivamente affondato
Södermanland 56 - Incagliato, catturato il giorno successivo
Göteborg 50 - Incagliato, catturato il giorno successivo
Hvita rn 30 - Catturato
Falk 26 - Incagliato, catturato il giorno successivo


La révolution américaine commence à la bataille de Lexington

Vers 5 heures du matin, 700 soldats britanniques, en mission pour capturer les chefs patriotes et s'emparer d'un arsenal patriote, marchent sur Lexington pour trouver 77 minutemen armés sous le capitaine John Parker qui les attendent sur la ville&# x2019s vert commun. Le major britannique John Pitcairn a ordonné aux Patriotes en infériorité numérique de se disperser, et après un moment&# x2019s d'hésitation, les Américains ont commencé à s'éloigner du green. Soudain, un coup de feu a été tiré d'un canon indéterminé et un nuage de fumée de mousquet a rapidement recouvert le green. À la fin de la brève bataille de Lexington, huit Américains étaient morts ou mourants et 10 autres ont été blessés. Un seul soldat britannique a été blessé, mais la Révolution américaine avait commencé.

En 1775, les tensions entre les colonies américaines et le gouvernement britannique approchaient du point de rupture, en particulier dans le Massachusetts, où les dirigeants patriotes formaient un gouvernement révolutionnaire fantôme et formaient des milices pour se préparer à un conflit armé avec les troupes britanniques occupant Boston. Au printemps 1775, le général Thomas Gage, gouverneur britannique du Massachusetts, reçut de l'Angleterre l'instruction de s'emparer de tous les stocks d'armes et de poudre accessibles aux insurgés américains. Le 18 avril, il ordonna aux troupes britanniques de marcher contre l'arsenal des Patriotes à Concord et de capturer les chefs patriotes Samuel Adams et John Hancock, connus pour se cacher à Lexington.

Les patriotes de Boston se préparaient depuis un certain temps à une telle action militaire des Britanniques et, après avoir pris connaissance du plan britannique, les patriotes Paul Revere et William Dawes reçurent l'ordre de se mettre en route pour réveiller les miliciens et avertir Adams et Hancock. Lorsque les troupes britanniques arrivèrent à Lexington, un groupe de miliciens les attendait. Les Patriots ont été mis en déroute en quelques minutes, mais la guerre avait commencé, entraînant des appels aux armes à travers la campagne du Massachusetts.

Lorsque les troupes britanniques ont atteint Concord vers 7 heures du matin, elles se sont retrouvées encerclées par des centaines de patriotes armés. Ils ont réussi à détruire les fournitures militaires que les Américains avaient rassemblées, mais ont rapidement été attaqués par un gang de minutemen, qui a fait de nombreuses victimes. Le lieutenant-colonel Francis Smith, le commandant en chef de la force britannique, a ordonné à ses hommes de retourner à Boston sans engager directement les Américains. Alors que les Britanniques retraçaient leur voyage de 16 milles, leurs lignes étaient constamment assaillies par des tireurs patriotes qui leur tiraient dessus depuis derrière des arbres, des rochers et des murs de pierre. À Lexington, le capitaine Parker&# x2019s la milice a pris sa revanche, tuant plusieurs soldats britanniques alors que les manteaux rouges marchaient à la hâte dans sa ville. Au moment où les Britanniques ont finalement atteint la sécurité de Boston, près de 300 soldats britanniques avaient été tués, blessés ou avaient disparu au combat. Les Patriots ont subi moins de 100 pertes.

Les batailles de Lexington et de Concord étaient les premières batailles de la Révolution américaine, un conflit qui allait dégénérer d'un soulèvement colonial en une guerre mondiale qui, sept ans plus tard, donnerait naissance aux États-Unis d'Amérique indépendants.


La chevauchée de minuit de William Dawes

Alors que tous les écoliers connaissent la chevauchée nocturne de Paul Revere, Dawes a fait un galop encore plus audacieux hors de Boston cette même nuit d'avril 1775. Contrairement à son homologue orfèvre, il a réussi à échapper à la capture par les Britanniques. Pourtant, c'est Revere&# x2019s nom immortel qui a honoré une célèbre ode, une gamme d'ustensiles de cuisine en cuivre et même un groupe de rock kitsch des années 1960. Dawes, quant à lui, est le Rodney Dangerfield de la Révolution américaine, sans aucun respect.

Le 18 avril 1775, le Dr Joseph Warren a appris par le biais de la clandestinité révolutionnaire de Boston&# x2019 que les troupes britanniques se préparaient à traverser la rivière Charles et à marcher jusqu'à Lexington, vraisemblablement pour arrêter John Hancock et Samuel Adams. Craignant une interception par les Britanniques, Warren avait conçu un plan de licenciement pour avertir Hancock et Adams. Il enverrait un cavalier par terre et un par mer.

Boston en 1775 était presque une île, uniquement reliée au continent par une étroite bande de terre gardée par des sentinelles britanniques. Warren savait que le motard qui devait emprunter la route terrestre la plus longue et passer par le poste de contrôle britannique avait la mission la plus risquée, mais il avait l'homme parfait pour le travail : Dawes. Le trentenaire était un milicien et un fidèle patriote. Contrairement à Revere, cependant, Dawes n'était pas un agitateur connu, et son travail de tanneur l'emmenait fréquemment hors de Boston, de sorte que ce serait un visage familier pour les Britanniques qui occupaient le poste de contrôle.

Dawes est parti vers 21 heures, environ une heure avant que Warren n'envoie Revere en mission. En quelques minutes, il était au poste de garde britannique sur le cou de Boston, qui était en état d'alerte. Selon certains témoignages, Dawes a échappé aux gardes en se faufilant avec des soldats britanniques ou en s'attachant à un autre parti. D'autres récits disent qu'il prétendait être un fermier ivre maladroit. L'explication la plus simple est qu'il était déjà ami avec les sentinelles, qui l'ont laissé passer. Cependant Dawes l'a fait, il l'a fait juste à temps. Peu de temps après qu'il ait traversé le poste de garde, les Britanniques ont interrompu tout voyage hors de Boston.

Dawes a accéléré vers l'ouest puis vers le nord à travers Roxbury, Brookline, Brighton, Cambridge et Menotomy. Contrairement à Revere, qui a réveillé les chefs de ville et les commandants de milice en cours de route pour partager ses nouvelles, Dawes les a apparemment laissés dormir, soit parce qu'il était singulièrement concentré sur se rendre à Lexington le plus rapidement possible, soit parce qu'il n'était pas aussi bien connecté avec le patriotes à la campagne.

Dawes est arrivé à destination, Lexington&# x2019s Hancock-Clarke House, à 00h30, environ une demi-heure après Revere, qui avait parcouru une distance plus courte sur un cheval plus rapide. Trente minutes plus tard, le duo dynamique a de nouveau monté ses montures fatiguées pour avertir les résidents de Concord, et le Dr Samuel Prescott les a rapidement rejoints.

Avant de pouvoir atteindre Concord, cependant, les trois cavaliers ont rencontré une patrouille britannique vers 1h30 du matin. Revere a été capturé. Prescott et son cheval ont dévalé un mur de pierre et ont réussi à se rendre à Concord. Selon la tradition familiale, le vif d'esprit Dawes, sachant que son cheval était trop fatigué pour distancer les deux officiers britanniques qui le suivaient, a habilement mis en place une ruse. Il s'est arrêté devant une ferme vacante et a crié comme s'il y avait des patriotes à l'intérieur : &# x201CHalloo, les garçons, j'en ai deux ! si vite qu'il fut chassé de son cheval. Forcé de boiter dans la nuit au clair de lune, il s'enfonça dans l'obscurité.

On sait peu de choses sur ce qui est arrivé à Dawes après sa chevauchée de minuit. Il s'est lancé dans le commerce des provisions et a été commissaire de l'armée continentale. Selon certains rapports, il a combattu à la bataille de Bunker Hill. Dawes a eu sept enfants, par rapport à Revere&# x2019s 16. Dawes est décédé à l'âge de 53 ans en 1799 Revere a vécu jusqu'à l'âge de 83 ans.

Les deux hommes étaient relativement méconnus à leur mort, mais l'orfèvre a obtenu le coup de pouce de toute une vie lorsque Henry Wadsworth Longfellow a écrit &# x201CPaul Revere&# x2019s Ride&# x201D en 1861. Longfellow&# x2019s versets historiquement inexacts non seulement vénéré Revere, mais ils ont écrit Dawes hors du scénario.

Comment Revere a-t-il décroché le rôle principal de Longfellow alors que Dawes ne pouvait même pas justifier un caméo sans rendez-vous? Revere était certainement plus important dans les cercles politiques et les milieux d'affaires de Boston, mais plus important encore, il avait écrit des comptes rendus détaillés à la première personne de sa mission, alors que très peu de documents sur Dawes et son trajet existent.

Les contemporains ne pouvaient même pas se souvenir de son nom. William Munroe, qui avait monté la garde à la maison Hancock-Clarke, a rapporté plus tard que Revere est arrivé avec un “Mr. Lincoln.&# x201D Dans une commémoration du centenaire, Harper&# x2019s Magazine appelé Dawes &# x201CEbenezer Dorr.&# x201D

Même ces dernières années, les hits continuent d'affluer. Alors que Malcolm Gladwell a fait l'éloge du réseau social de Revere dans "The Tipping Point", il a qualifié Dawes de "juste un homme ordinaire". enterré à Boston&# x2019s King&# x2019s Chapel Burying Ground, où sa tombe a été marquée, mais probablement à cinq miles de distance dans son épouse&# x2019s parcelle familiale dans le cimetière de Forest Hills. Même dans la mort, Dawes ne peut toujours pas obtenir le respect.


Prélude au massacre

Les Glencoe MacDonald étaient un clan jacobite soutenant le roi déchu James VII/II et s'étaient battus pour lui lors des batailles de Killiecrankie et Dunkeld. Le massacre a été ordonné par Sir John Dalrymple, secrétaire d'État d'Écosse, en guise de punition pour le chef des MacDonald, MacIain, de ne pas avoir prêté serment de fidélité à William et Mary, avant la date limite du 31 décembre 1691. C'était parce que MacIain, le laissant à la dernière minute, s'était rendu à Fort William au lieu d'Inveraray pour prêter serment.

Dalrymple tenait à impressionner le roi Guillaume et à montrer qu'il était l'homme qui pouvait s'occuper efficacement des hautes terres difficiles. Les Macdonalds de Glencoe étaient un petit clan impopulaire connu pour piller et voler le bétail de leurs voisins et ont présenté la cible parfaite pour Dalrymple.

Lorsque MacIain arriva à Fort William le 31, le gouverneur, un vieux Cromwellien et ami des Glencoe MacDonald, le colonel anglais John Hill, expliqua qu'il ne pouvait faire prêter serment et que seul le magistrat nommé à Inveraray, sir Colin Campbell, pouvait le faire. Hill a écrit une lettre pour MacIain à remettre au magistrat, expliquant qu'il était venu à temps, seulement au mauvais endroit.

MacIain a quitté Fort William avec la lettre du colonel Hill et a fait le voyage ardu vers le sud jusqu'à Inveraray dans des conditions hivernales épouvantables, sa progression aurait été lente. MacIain aurait traversé Glencoe et sa propre maison mais n'aurait probablement pas eu le temps de s'arrêter. À un moment donné le long de son itinéraire, il a été arrêté par un groupe de soldats gouvernementaux, ce qui l'a encore retardé. Il est entendu que les soldats étaient sous le commandement du capitaine Thomas Drummond du régiment d'Argyll’s. Le capitaine Drummond sera plus tard celui qui livrera les ordres du massacre à Glenlyon.

MacIain arriva à Inveraray et Sir Colin Campbell fit prêter serment le 6 janvier. Campbell a répondu au colonel Hill :

Je me suis efforcé de recevoir la grande brebis perdue, Glencoe, et il s'est engagé à faire venir tous ses amis et partisans comme le Conseil privé l'ordonnera. J'envoie à Edimbourg que Glencoe, bien qu'il se soit trompé en venant vous voir pour prêter serment d'allégeance, pourrait encore être le bienvenu. Veillez à ce que lui et ses partisans ne souffrent pas jusqu'à ce que le bon plaisir du roi et du conseil soit connu.

Lorsque la nouvelle parvint au Conseil privé écossais à Édimbourg que MacIain avait prêté serment après la date limite, ils rayèrent les Macdonald de Glencoe de la liste d'indemnisation.

Dans les mois qui ont précédé le massacre, un grand nombre de troupes gouvernementales écossaises ont été envoyées à Fort William alors que les commandants de l'armée se préparaient à des opérations contre les clans jacobites.

Les ordres pour traiter avec les MacDonald ont été transmis à Sir Thomas Livingstone, le commandant en chef de l'armée écossaise, puis au colonel John Hill à Fort William. Le colonel Hill était profondément troublé par les ordres et il semble qu'il ait été contourné à un moment donné. Ses subordonnés, le lieutenant-colonel James Hamilton et le major Robert Duncanson, ne semblent pas avoir eu les mêmes réserves.

Je suis content que Glencoe ne soit pas venu dans les délais prescrits. J'espère que ce qui est fait là-bas pourra être fait sérieusement, car les autres ne sont pas en état de se rassembler pour aider. Je pense que piller leur bétail et brûler leurs maisons ne ferait que faire d'eux des hommes désespérés, qui vivraient en dehors de la loi et voleraient leurs voisins, mais je sais que vous conviendrez que ce sera un grand avantage pour la nation, lorsque cette tribu de voleurs sera enracinée. dehors et coupé.

« Quand vient le temps de traiter avec Glencoe, que ce soit secret et soudain. Il vaut mieux ne pas s'en mêler du tout, si cela ne peut pas être fait à bon escient, et mieux couper ce nid de voleurs qui ont enfreint la loi, maintenant, quand nous en avons à la fois le pouvoir et l'opportunité. Quand on verra toute la force de la justice du roi s'abattre sur eux, cet exemple sera aussi visible et utile que l'est sa clémence envers les autres. Je comprends que le temps est si mauvais que vous ne pourrez pas vous déplacer f ou quelque temps, mais je sais que vous serez en action dès que possible, car ces fausses personnes n'hésiteront pas à vous attaquer s'ils en viennent à soupçonner que vous pourriez être une menace pour eux.


Début de la troisième bataille d'Ypres en Flandre

Le 31 juillet 1917, les Alliés lancent un nouvel assaut sur les lignes allemandes dans la région des Flandres en Belgique, dans la région très contestée près d'Ypres, pendant la Première Guerre mondiale. L'attaque commence plus de trois mois de combats brutaux, connus sous le nom de Troisième bataille d'Ypres.

Alors que les première et deuxième batailles à Ypres étaient des attaques par les Allemands contre le saillant contrôlé par les Alliés autour d'Ypres&# x2014qui bloquait de manière cruciale toute avance allemande vers la Manche&# x2014le troisième était dirigé par le commandant en chef britannique, Sir Douglas Haig. Après l'échec retentissant de l'offensive Nivelle&# x2013nommé d'après son cerveau, le commandant français Robert Nivelle&# x2013le mois de mai précédent, suivi de mutineries généralisées au sein de l'armée française, Haig a insisté pour que les Britanniques poursuivent une autre offensive majeure cet été-là. L'offensive agressive et méticuleusement planifiée, visant apparemment à détruire les bases de sous-marins allemands situés sur la côte nord de la Belgique, était en fait motivée par Haig&# x2019s (erreur) la croyance que l'armée allemande était sur le point de s'effondrer, et serait complètement brisé par une grande victoire alliée.

Après un premier barrage de quelque 3 000 canons, Haig a ordonné à neuf divisions britanniques, dirigées par Sir Hubert Gough&# x2019s 5e armée, d'avancer sur les lignes allemandes près du village belge de Passchendaele le 31 juillet, ils ont été rejoints par six divisions françaises. Au cours des deux premiers jours des attaques, tout en subissant de lourdes pertes, les Alliés ont fait des avancées significatives dans certains secteurs, repoussant les Allemands de plus d'un mile et faisant plus de 5 000 prisonniers allemands, sinon aussi importants que Haig l'avait envisagé. L'offensive a été renouvelée à la mi-août, bien que de fortes pluies et l'épaississement de la boue aient gravement entravé l'efficacité de l'infanterie et de l'artillerie alliées et empêché des gains substantiels pendant la majeure partie de l'été et du début de l'automne.

Insatisfait des gains de son armée à la fin du mois d'août, Haig avait remplacé Gough par Herbert Plumer à la tête de l'attaque après plusieurs petits gains en septembre, les Britanniques ont pu établir le contrôle de la crête de terre à l'est d'Ypres. Encouragé, Haig pousse Plumer à poursuivre les attaques vers la crête de Passchendaele, à une dizaine de kilomètres d'Ypres.

Ainsi, la troisième bataille d'Ypres&# x2013également connu sous le nom de Passchendaele, pour le village, et la crête qui l'entoure, qui a vu les combats les plus intenses&# x2013continué dans son troisième mois, alors que les attaquants alliés ont atteint l'épuisement, avec quelques gains notables, et le Les Allemands ont renforcé leurs positions dans la région avec des troupes de réserve libérées du front de l'Est, où la Russie&# x2019s armée sombrait au milieu des troubles internes. Ne voulant pas abandonner, Haig a ordonné les trois dernières attaques contre Passchendaele fin octobre. La capture éventuelle du village, par les troupes canadiennes et britanniques, le 6 novembre 1917, permet à Haig d'annuler enfin l'offensive et de revendiquer la victoire, malgré quelque 310 000 pertes britanniques, contre 260 000 du côté allemand, et un échec à créer une percée substantielle, ou un changement d'élan, sur le front occidental. Compte tenu de son résultat, la troisième bataille d'Ypres reste l'une des offensives les plus coûteuses et les plus controversées de la Première Guerre mondiale, représentant&# x2013au moins pour les Britanniques&# x2013la quintessence de la nature inutile et futile de la guerre des tranchées.


Aujourd'hui, nous marquons l'anniversaire d'une autre bataille clé de la Guerre des Roses : la bataille de Tewkesbury. Alors que les forces d'Edouard IV cherchaient à tirer parti de leur victoire antérieure à la bataille de Barnet, l'attention s'est tournée vers Marguerite d'Anjou, comme l'explique le Dr Simon Payling de notre projet Commons 1461-1504.

La facette la plus frappante de la campagne qui a vu Edward IV remporter des victoires à Barnet et à Tewkesbury était la remarquable fortune dont il jouissait. Cette fortune fut en partie durement gagnée par ses propres efforts : à chaque instant, il agit rapidement et avec détermination et se montra le général anglais le plus accompli de son époque. Pourtant, une grande partie de ce qui s'est passé dans son sens était le résultat de facteurs indépendants de sa volonté. La phase d'ouverture de la campagne qui s'est terminée avec la bataille de Tewkesbury en fournit l'exemple le plus clair.

La reine Marguerite avait l'intention de quitter Honfleur vers le 24 mars, mais, comme il se produisait, des vents contraires l'ont retenue pendant environ trois semaines, et ce n'est que le 14 avril, le jour où son prétendu allié, le comte de Warwick, a été défaite à Barnet, qu'elle débarqua à Weymouth. Si elle était arrivée à l'heure prévue, ce qui a suivi aurait probablement pris un cours profondément différent. Avec les forces levées dans le comté de l'ouest par deux des principaux seigneurs de Lancastre, Edmund Beaufort, duc de Somerset, et John Courtenay, comte de Devon, elle aurait eu l'occasion de rencontrer l'armée de Warwick avant qu'elle ne se joigne à Edward. A défaut, elle aurait eu amplement le temps de marcher vers le nord depuis Weymouth pour rencontrer les forces levées au Pays de Galles par Jasper Tudor, duc de Bedford, puis aurait eu le loisir de considérer la défaite de Warwick comme une bénédiction, supprimant son allié surnaturel et mettant une fois de plus à la tête de la cause lancastrienne. Au fur et à mesure, cependant, son retard a transformé la campagne en une poursuite désespérée.

La reine Marguerite d'Anjou v. 1445 de la British Library, Royal 15 E VI, f. 2v (présenté par John Talbot, comte de Shrewsbury, lors de ses fiançailles avec Henri VI) via Wikimedia Commons

Fraîchement sorti de la victoire à Barnet, Edward rassembla et renouvela rapidement ses forces, et marcha vers l'ouest pour couper Margaret avant qu'elle ne puisse traverser la Severn et effectuer une jonction avec l'armée galloise de Jasper. Malgré toute sa dépêche, il faillit échouer dans ce but. Les Lancastre auraient franchi la Severn à Gloucester, n'eût été le refus de Richard Beauchamp, de leur permettre d'entrer dans la ville et d'y faire la traversée. Ici, Edward a récolté un retour significatif sur la confiance qu'il avait placée sur Beauchamp, qu'il avait nommé connétable du château royal de Gloucester en février 1470. La résistance dévouée de Beauchamp, menée malgré l'enthousiasme d'une partie de la population de la ville pour la cause de Marguerite, a permis à Edward d'intercepter les Lancastriens au prochain passage à Tewkesbury et de les forcer à se battre à des conditions favorables à lui-même.

Les armées qui se sont affrontées à Tewkesbury le matin du 4 mai étaient probablement de taille à peu près égale, peut-être environ 6 000 chacune. Les Lancastriens avaient l'avantage d'une position fortement défendable : selon les mots du « Arrivall », le compte-rendu officiel yorkiste de la campagne, « un bon endroit pour approcher… difficile à doser ». Pourtant, leur échec à livrer bataille jusqu'à ce qu'ils aient dû le faire implique un manque de confiance dans leurs chances de victoire. Les Yorkistes étaient mieux dirigés avec une proportion plus élevée de troupes bien entraînées issues de la suite baronnie et une proportion plus faible de fantassins. De plus, depuis Barnet, ils avaient été considérablement rafraîchis par un puissant contingent des marches du Pays de Galles (il est à noter ici combien de grands seigneurs du Shropshire ont été anoblis par Edward après la victoire du champ). Le cours de la bataille, pour autant qu'il puisse être discerné dans les sources survivantes, peut également être interprété comme indiquant une crainte du côté Lancastre d'être dépassé et de ne pouvoir espérer la victoire que grâce au succès d'une station désespérée. . Cela, au moins, expliquerait pourquoi Beaufort, le général principal de Margaret et un commandant expérimenté, a choisi de briser leur position défensive et de diriger l'avant-garde de l'armée dans un assaut frontal contre l'avant-garde Yorkiste, commandée par le frère d'Edouard IV, le duc de Gloucester. (plus tard Richard III). Même l'auteur de « l'Arrivall » a noté, avec une apparente approbation, le « grand courage et courage » de cette attaque, mais elle a été repoussée et les Lancastre ont été incapables de se rassembler. La victoire a suivi pour les Yorkistes.

Cette victoire signifiait que la cause lancastrienne, du moins dans l'incarnation représentée par Henri VI et Marguerite, était effectivement détruite, surtout à cause de la mort de leur fils, le prince de Galles âgé de dix-sept ans. Il y a des récits contradictoires sur la façon dont il a rencontré sa fin. Le chroniqueur Tudor, Robert Fabyan, dit qu'il a été capturé et amené devant Edward, qui, enragé par le fier visage du prince, l'a frappé et a permis à ses serviteurs de le tuer. Des récits plus contemporains, cependant, affirment qu'il a été tué au combat ou fuyant le terrain. Quoi qu'il en soit, sa mort convenait admirablement à Edouard IV.

D'autres chefs Lancastre, dont Beaufort et Courtenay, s'enfuirent dans le sanctuaire de l'abbaye de Tewkesbury. Si Edward peut être acquitté de conduite impitoyable dans l'affaire de la mort du prince, on ne peut pas en dire autant de son traitement de ces fugitifs. Un chroniqueur affirme qu'il est entré violemment dans l'abbaye et que seule l'intervention d'un prêtre l'a empêché, ainsi que ses partisans, de couper Beaufort et d'autres sur place. Ce qui ne fait aucun doute, c'est qu'il fit retirer les principaux Lancastriens de l'abbaye, les juger devant le connétable, son frère Gloucester et le maréchal John Mowbray, duc de Norfolk, puis les décapiter. Étant donné que l'abbaye n'avait pas de franchise en tant que sanctuaire pour les personnes soupçonnées de trahison, ses actions pouvaient être justifiées en termes juridiques. En termes moraux et politiques, la justification est plus difficile à voir. Bien que les exécutés se fussent montrés des ennemis implacables, la mort du prince aurait pu leur servir de moment pour se réconcilier avec la domination yorkiste. À d'autres égards, cependant, Edward a fait preuve de plus de retenue et de miséricorde. La reine Margaret, capturée peu après la bataille dans une maison religieuse voisine, a été traitée avec respect et plus tard renvoyée en France, et certains de ses partisans, notamment l'ancien juge en chef du banc du roi, Sir John Fortescue, ont été graciés.

La mort de tant de Lancastre de haut rang, que ce soit au combat ou par exécution, signifiait que, selon les mots d'un observateur moderne, l'abbaye est devenue «le mausolée de la cause perdue d'Henri VI» [A. Goodman, The Wars of the Roses the Soldiers’ Experience (Stroud, 2005), p. 217]. Un chroniqueur contemporain a noté l'enterrement de quelque 36 Lancastre de haut rang dans l'abbaye, avec une place d'honneur donnée au jeune prince qui a été enterré au milieu du chœur monastique. Ces victimes n'ont pas de monuments commémoratifs contemporains à une exception près (j'exclus ici l'exemple douteux de Sir William Feldyng, à qui une tombe dans l'église du Leicestershire de Lutterworth a été attribuée).

La photo montre la belle tombe de Sir Robert Whittingham, gardien de la grande garde-robe de Margaret et receveur général de son fils à la fin des années 1450, et son épouse, Katherine Gatewyne, dame d'honneur de Margaret, maintenant dans l'église d'Aldbury en Hertfordshire. À l'origine dans le collège des Bonhommes à Ashridge, à proximité, il a été transféré à l'église par le descendant de Whittingham, Edmund Verney, en 1575.

Lectures complémentaires

Les biographies de Sir Robert Whittingham, Sir William Feldyng et d'autres victimes de la bataille se trouvent dans The Commons, 1422-61, éd. L. Clark


La bataille du lac Trasimène. 24 avril 217 av.

Les Bataille du lac Trasimène (24 avril 217 av. J.-C., selon le calendrier julien) fut une bataille majeure dans le Seconde guerre punique. Les Carthaginois sous Annibal a vaincu le Romains sous le consul Gaius Flaminius. La victoire d'Hannibal sur l'armée romaine au lac Trasimène reste, en termes de nombre d'hommes impliqués, la plus grande embuscade dans l'histoire militaire. Dans le prélude de la bataille, Hannibal a également réalisé le premier exemple connu d'un mouvement de virage stratégique.

Le Carthaginois cavalerie et infanterie balayés de leurs positions cachées dans les collines environnantes, bloqué la route et engagé les Romains sans méfiance de trois côtés.

Surpris et déjoués, les Romains n'ont pas eu le temps de se ranger en ordre de bataille et ont été contraints de livrer un corps à corps désespéré dans un ordre ouvert. Les Romains ont été rapidement divisés en trois parties. Le plus à l'ouest a été attaqué par la cavalerie carthaginoise et forcé dans le lac, laissant les deux autres groupes sans moyen de battre en retraite. Le centre, y compris Flaminius, a tenu bon, mais a été abattu par Hannibal’s Gaulois après trois heures de combat acharné.

Comme décrit par Tite-Live:

Pendant près de trois heures, les combats se poursuivirent partout, une lutte désespérée se poursuivait, mais elle faisait rage avec plus d'acharnement autour du consul. Il était suivi par la pioche de son armée, et partout où il voyait ses hommes pressés et en difficulté, il allait immédiatement à leur secours. Distingué par son armure, il fut l'objet des attaques les plus féroces de l'ennemi, que ses camarades firent tout leur possible pour repousser, jusqu'à ce qu'un cavalier insubrien qui connaissait le consul de vue - son nom était Ducarius - crie à ses compatriotes , “Voici l'homme qui a tué nos légions et dévasté notre ville et nos terres ! Je l'offrirai en sacrifice aux ombres de mes compatriotes assassinés. En creusant des éperons dans son cheval, il chargea dans les masses denses de l'ennemi et tua un porteur d'armure qui se jeta sur le chemin alors qu'il galopait vers le haut de la lance. au repos, puis plongea sa lance dans le consul (Tite-Live 22.6)”

En moins de quatre heures, la plupart des troupes romaines ont été tuées. L'avant-garde romaine a vu peu de combats et, une fois que le désastre à leur arrière est devenu évident, s'est frayé un chemin à travers les tirailleurs et hors de la forêt. Sur la force romaine initiale d'environ 30 000, environ 15 000 ont été tués au combat ou se sont noyés en essayant de s'échapper dans le lac - y compris Flaminius lui-même, qui a été tué par le Gaule Ducarius. On rapporte que 10 000 autres sont rentrés à Rome par divers moyens, et les autres ont été capturés.

La catastrophe pour Rome ne s'est pas arrêté là. En un jour ou deux, une force de renfort de 4 000 sous le proprateur Gaius Centenius a été intercepté et détruit.


Une réflexion sur &ldquo La bataille de Blenheim et la politique britannique &rdquo

Blenheim n'était bien sûr que la première d'une série de victoires de Marlborough contre les Français lors des "guerres de succession d'Espagne". Viennent ensuite Ramillies (1706), Audenarde (1708) et Malplaquet (1709). Ce fut la première bataille qui fut l'un des facteurs contributifs à l'échec du siège français de Turin (avril-septembre 1706), l'un des tournants de la guerre. Le principal contributeur à cela fut sans aucun doute Ramillies, voyant la défaite du duc de Villeroi. Le duc de Vendôme (cousin illégitime de Louis XIV), et sans doute l'un des meilleurs généraux français de l'époque, avait été détaché de sa tâche de soumettre le duché de Savoie, la prise de Turin étant presque considérée comme acquise. Il céda le commandement à Louis d'Aubusson, duc de La Feuillade, dont la principale prétention à ce poste était qu'il était le gendre de Chamillart, le ministre de la Guerre. La décision de La Feuillade de procéder au siège de la citadelle fortement défendue, contrairement à l'avis donné par Vauban lui-même (qui a publiquement proposé de se faire trancher la gorge de La Feuillade a réussi à capturer la citadelle) a fourni le temps nécessaire pour le prince Eugène de Savoie pour amener une armée impériale à travers le nord de l'Italie pour aider son cousin, Victor Amédée II. La véritable bataille eut lieu le 7 septembre 1706. Lorsque la nouvelle de la victoire inattendue de Turin parvint à Marlborough, il écrivit : Il est impossible d'exprimer la joie qu'elle m'a procurée car non seulement j'estime, mais j'aime vraiment ce prince [ Eugène]. Cette action glorieuse doit abaisser la France si bas, que si nos amis pouvaient seulement être persuadés de continuer la guerre avec vigueur un an de plus, nous ne pouvons manquer, avec la bénédiction de Dieu, d'avoir une paix qui nous donnera la tranquillité pour tous. nos jours. Et malgré la renommée de Vendôme en tant que général, il fut également vaincu par Marlborough à Audenarde (juillet 1708). Tout en reconnaissant la supériorité tactique de Marlborough, il est également juste de dire qu'une fois encore, l'ingérence de Louis XIV dans la stratégie de bataille et la présence du duc de Bourgogne (petit-fils du roi) ont contribué de manière significative à la défaite de Vendôme.


Voir la vidéo: Bataille de Saint-Privat 18 août 1870 sous-titrages à activer


Commentaires:

  1. Mercer

    Je pense que je fais des erreurs. Essayons d'en discuter. Écrivez-moi en MP.

  2. Zuhair

    Tu n'avais pas tort, c'est vrai



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