Bustes de foule majeurs dans l'histoire des États-Unis

Bustes de foule majeurs dans l'histoire des États-Unis


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1936 : Buste de bordel malchanceux pour Luciano
Le réseau du crime organisé connu sous le nom de Mafia américaine ou La Cosa Nostra (italien pour "notre truc") a pris forme à l'époque de la prohibition des années 1920, lorsque les gangs italo-américains dans les grandes villes comme New York et Chicago dominaient le commerce en plein essor de l'alcool de contrebande. . Dans les années 1930, elle était passée sous le contrôle du chef de la mafia, Charles "Lucky" Luciano, qui avait créé une commission pour superviser les diverses activités de racket de la mafia et maintenir la paix parmi les familles criminelles qui la composent.

Le rusé et influent Luciano, qui avait gagné son surnom en survivant à peine à une tentative d'assassinat, a rencontré son égal en Thomas E. Dewey, un futur gouverneur de New York et candidat à la présidence qui, en 1936, était procureur spécial enquêtant sur le crime organisé. Le 1er février de la même année, Dewey a mené un raid nocturne dans 80 bordels de la ville de New York qui feraient partie d'un énorme réseau de prostitution contrôlé par la mafia. À minuit, des policiers en civil avaient amené 125 prostituées, dames et bookers dans ses bureaux du Woolworth Building de Manhattan.

Dewey et son équipe, qui comprenait Eunice Carter, la première femme afro-américaine à occuper le poste de procureur adjoint de New York, ont convaincu 68 des femmes de témoigner contre Luciano et ses associés. Les témoins comprenaient des personnages mémorables tels que Cokey Flo Brown, qui a rappelé que Luciano s'était engagé à « organiser des maisons de chat comme l'A&P [chaîne de supermarchés] ». Le célèbre truand a été inculpé de 62 chefs d'accusation de prostitution forcée et condamné à 30 à 50 ans de prison. Néanmoins, il a continué à jouer un rôle clé dans la structure de gestion de La Cosa Nostra alors qu'il était derrière les barreaux et après sa déportation en 1946 en Italie.

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1957 : un flic curieux déjoue une réunion mafieuse
Au milieu des années 1950, l'escalade des tensions entre les factions rivales de la mafia menaçait de dégénérer en une véritable guerre des gangs. Espérant éteindre les flammes et faire un jeu de pouvoir dans le processus, le patron de New York Vito Genovese a organisé une réunion des meilleurs mafieux des États-Unis, du Canada et d'Italie. Le 14 novembre 1957, plus de 100 VIP de Cosa Nostra se sont rassemblés au domicile du gangster Joseph « Joe the Barber » Barbara à Apalachin, New York, un hameau endormi près de la frontière de la Pennsylvanie. Ils avaient l'intention d'élaborer un plan pour contrôler les importations et les exportations, les jeux d'argent, les casinos et la distribution de stupéfiants à New York et à travers le pays.

Ce programme ambitieux est tombé à l'eau lorsqu'un flic local nommé Edgar Croswell, qui avait un œil sur le gangster résident d'Apalachin depuis des mois, a remarqué une flotte de véhicules de luxe avec des plaques d'immatriculation hors de l'État garée devant la maison de Barbara. Il a convoqué d'autres soldats de l'État sur les lieux. Des gangsters paniqués en costumes de fantaisie ont abandonné leurs dîners de steak et se sont déployés à travers le domaine de 53 acres, lançant leurs armes et leur argent alors qu'ils couraient se mettre à l'abri. D'autres ont filé dans leurs voitures pour être arrêtés par un barrage de police et appréhendés. Jusqu'à 50 hommes se sont échappés ce jour-là, mais 58 autres ont été arrêtés. Tous ont insisté sur le fait qu'ils étaient venus à Apalachin simplement pour souhaiter bonne chance à un ami malade – Barbara avait récemment subi une crise cardiaque et en mourrait d'une autre en juin 1959 – et ont finalement été libérés.

Bien que le raid ait été embarrassant à la fois pour les forces de l'ordre et les participants à la réunion, il a contribué à la prise de conscience croissante du public qu'un réseau de racket organisé dirigé par des mafieux italo-américains opérait dans tout le pays. (Le concept avait été introduit pour la première fois en 1950, lorsque le sénateur Estes Kefauver et d'autres membres du comité spécial du Sénat américain chargé d'enquêter sur le crime organisé dans le commerce interétatique ont interrogé des centaines de témoins en direct à la télévision.) L'incident d'Apalachin a également entraîné une surveillance accrue et des inculpations de le leadership de la mafia : Moins de deux semaines plus tard, le directeur du FBI J. Edgar Hoover, qui jusque-là avait publiquement minimisé La Cosa Nostra, a lancé le programme « Top Hoodlum » pour enquêter sur ses activités.

1985-1986 : Giuliani écrase le meilleur de Five Families
Dans les années 1960 et 1970, une série de développements ont ouvert la voie au gouvernement américain pour poursuivre les mafieux de manière plus agressive et à plus grande échelle. Premièrement, en 1963, le gangster new-yorkais condamné Joseph Valachi a enfreint le code sacré du silence de La Cosa Nostra pour devenir un informateur, révélant des détails clés sur sa structure et ses coutumes. En 1968, le Congrès a adopté une loi autorisant les preuves par écoute électronique dans les tribunaux fédéraux, fournissant aux enquêteurs une arme vitale (et controversée) dans leur guerre contre le crime organisé. Deux ans plus tard, il a adopté la loi RICO (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations), qui autorise les poursuites contre les organisations criminelles et la saisie de leurs avoirs.

Armé de ces nouveaux outils, le futur maire de New York Rudy Giuliani, alors procureur fédéral, a orchestré l'inculpation de 11 chefs de la mafia, dont les chefs des cinq familles criminelles dominantes de New York, en février 1985. L'affaire contre eux reposait sur des insectes plantés dans des emplacements stratégiques, tels que le tableau de bord d'une Jaguar appartenant au chef de la famille Lucchese, Anthony « Tony Ducks » Corallo, au cours d'une enquête de quatre ans. Huit des prévenus initiaux ont été jugés ensemble et ont été condamnés en novembre 1986.

Connu sous le nom de Procès de la Commission de la mafia, l'affaire a marqué un tournant dans l'approche des procureurs pour «écraser» La Cosa Nostra, comme l'a dit Giuliani. Plutôt que de traquer un capo (boss) ou un sous-boss individuel, qui serait rapidement remplacé par le suivant, ils chercheraient à démanteler des chaînes de commandement entières.

1985-1987 : Croûte supérieure sicilienne brûlée dans Pizza Connection
De nos jours, c'est une pizzeria sans prétention dans une rue animée du Queens. Il y a une trentaine d'années, c'était le centre d'un réseau international de drogue contrôlé par la mafia qui importait environ 1,65 milliard de dollars d'héroïne d'Asie du Sud-Ouest aux États-Unis et utilisait des pizzerias comme façades. Inutile de dire que Al Dente Pizzeria est maintenant sous une nouvelle direction.

L'un des procès criminels les plus longs à avoir jamais eu lieu à Manhattan, l'affaire dite "Pizza Connection" a duré d'octobre 1985 à mars 1987. Les procureurs dirigés par le futur directeur du FBI, Louis Freeh, ont fait valoir que des truands siciliens faisaient passer des millions de dollars en contrebande. d'héroïne et de cocaïne aux États-Unis, où il a ensuite été distribué par des membres de la famille criminelle Bonanno basée à New York. Le procès s'est soldé par la condamnation de 18 hommes, dont l'architecte présumé de Pizza Connection, le patron du crime sicilien Gaetano Badalamenti, qui a été condamné à 45 ans de prison et est décédé en 2004 à l'âge de 80 ans.

Joseph Pistone, l'agent spécial du FBI qui a infiltré la famille du crime Bonanno sous le pseudonyme de Donnie Brasco, a appris l'opération alors qu'il était sous couverture et l'a porté à l'attention du bureau. Il a également fourni des témoignages clés au cours du procès.

1990-1992 : Teflon Don est terminé
L'un des gangsters les plus reconnus de l'histoire du crime organisé en Amérique, John Joseph Gotti Jr. a gravi les échelons de la famille du crime Gambino et a pris le pouvoir après avoir ordonné le meurtre en décembre 1985 du patron de l'époque, Paul Castellano, devant un steakhouse de Manhattan. Derrière des portes closes, Gotti était une figure impitoyable et contrôlante, dont la capacité à échapper à la conviction lui a valu sa réputation de « Don de Teflon ». Publiquement, il est devenu une célébrité de tabloïd, célèbre pour son fanfaronnade et ses costumes coûteux, ce qui lui a valu un autre surnom, "le Dapper Don".

Après avoir remporté trois acquittements dans les années 1980, la chance de Gotti a tourné court en 1990. Le 11 décembre, des détectives ont fait une descente au Ravenite Social Club, son siège social dans le quartier de Little Italy à New York, arrêtant Gotti, son sous-chef Salvatore « Sammy the Bull » Gravano et Gambino consigliere Frank « Frankie Loc » LoCascio. Le procès qui a suivi, qui a débuté en janvier 1992, a créé une frénésie médiatique. Gravano a passé un accord avec le gouvernement et a témoigné devant le tribunal contre son patron, admettant 19 meurtres, dont 10 sanctionnés par Gotti. En outre, les procureurs ont présenté des conversations secrètes enregistrées qui incriminaient Gotti.

Après avoir délibéré pendant 13 heures, le jury, qui avait été gardé anonyme et séquestré pendant le procès, est revenu avec un verdict le 2 avril 1992, déclarant Gotti coupable de tous les chefs d'accusation. À la suite de la condamnation, le directeur adjoint du bureau du FBI à New York, James Fox, aurait déclaré : « Le don est couvert de velcro et chaque accusation reste bloquée. Le chef de la mafia a été envoyé au pénitencier américain de Marion, dans l'Illinois, où il a été détenu en quasi-isolement. Le 10 juin 2002, Gotti est décédé d'un cancer de la gorge à l'âge de 61 ans dans un centre médical pour prisonniers fédéraux à Springfield, Missouri.

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Top 10 des exemples de mentalité de foule

Alors que nous aimons tous croire que nous avons le courage de défendre nos propres convictions dans n'importe quelle situation, la plupart d'entre nous ont tendance à suivre les comportements des autres. Mais ce qui est particulièrement étrange, c'est que lorsque nous sommes assez nombreux à nous réunir, nous finissons par faire des choses vraiment bizarres, absurdes et carrément violentes que nous ne considérons jamais par nous-mêmes. Les psychologues appellent ce phénomène une mentalité de troupeau ou de foule, et lorsque vous considérez le passé et le présent, vous réalisez que cela a conduit à des moments majeurs « à quoi pensaient-ils ?! ».


Top 10 des vols de banque les plus rentables de l'histoire américaine

#10 Wells Fargo, West Hartford, Connecticut, 1983

Le braquage de la banque Wells Fargo a été nommé White Eagle par les groupes de guérilla responsables du crime. Los Maceteroes nom d'un groupe de guérilla qui cherchait à obtenir l'indépendance de Porto Rico des États-Unis d'Amérique qui a fait irruption et a volé 7 millions de dollars (ce qui totaliserait 16,9 millions de dollars dans la devise d'aujourd'hui) de Wells Fargo à West Hartford, Connecticut. Le groupe a affirmé qu'une partie de l'argent avait été envoyée à des communautés pauvres de Porto Rico pour financer l'éducation, la nourriture, les vêtements, le logement et les jouets pour les enfants. Les personnes qui l'ont poursuivi ont déclaré que l'argent avait été utilisé pour financer Maceteroes. Le FBI a mis la main sur environ 80 000 $ de ce que l'on croyait volé lors de ses recherches à Boston et à Porto Rico. Un million de dollars a été dépensé entre le groupe, 2 millions de dollars ont été envoyés à Cuba et 4 millions de dollars ont été sécurisés dans des coffres-forts, des comptes d'épargne et des caves de ferme à Porto Rico. L'un des dirigeants du groupe, Juan Segarra Palmer a été l'un des dirigeants a été condamné à 65 ans de prison. En 1999, il a été l'un des membres du FLAN dont la peine a été commuée par le président Bill Clinton. Filberto Ojeda Rios, un autre des dirigeants et absent physiquement à son audition, a été condamné à 55 ans de prison. Il est indiqué qu'Ojeda a sauté la caution parce qu'il ne croyait pas qu'il obtiendrait un procès équitable. Apparemment, Victor Manuel Gerena est toujours en fuite et s'est hissé au sommet des dix fugitifs les plus recherchés du FBI.

#9 Aéroport international JFK, New York, New York, 1978

Connu dans l'histoire sous le nom de Lufthansa Heist, le vol a eu lieu le 11 décembre 1978 à l'aéroport international JFK de New York, New York. Environ 5 $. 9 millions ont été volés (ce qui correspond à 21,6 millions de dollars aujourd'hui). 5 millions de dollars ont été volés en espèces tandis que 875 000 $ étaient en bijoux et au moment du crime en ont fait le plus grand vol d'argent de l'histoire américaine. Le casse a inspiré trois films : Escapade de 10 millions de dollars, les Gros casse, et Goodfellas. La rumeur disait que le gangster américain, Jimmy Bruke, était le cerveau du casse, bien qu'il n'ait jamais été formellement inculpé. Il est également entré dans l'histoire en étant le crime le plus long à avoir jamais fait l'objet d'une enquête, la dernière des arrestations ayant eu lieu en 2015.

#8. La société Manhattan, New York, New York, 1935

Le vol de 1,5 million de dollars (25,6 millions de dollars aujourd'hui) de la société Manhattan en janvier 1935 était lié aux 590 000 $ (4 millions de dollars aujourd'hui) par le directeur du FBI de l'époque, J Edgar Hoover, qui l'a également lié à un réseau international de braquages ​​de banque basé à Sud de la France. Cinq ont été arrêtés en juillet 1936 et quatre autres ont été arrêtés entre cette date et décembre 1939. Cela s'est terminé par l'arrestation de John Philipp Spanos qui s'était enfui et avait échappé à la capture pendant quatre ans en tant que fugitif en Grèce.

#7 Loomis Fargo, Charlotte, Caroline du Nord, 1997

Loomis Fargo à Charlotte, Caroline du Nord s'est retrouvé la cible d'un vol le 4 octobre 1997 par l'un de leurs gardes de sécurité de la chambre forte, David Ghantt et sa petite amie, Kelly Campbell qui était une ancienne employée à l'époque. Avec Ghantt et Campbell, il y avait huit autres personnes, dont un ancien ami de lycée de Campbells, Steve Chambers et sa femme, Michelle. Chambers avait approché Campbell plus tôt à l'été 1997 au sujet d'un cambriolage de 17,3 millions de dollars (ce qui se traduit aujourd'hui par 25,9 millions de dollars) sur son ancien lieu de travail. Campbell a ensuite porté l'idée à l'attention de son petit ami. Le plan était que Ghantt commette le vol et s'enfuie ensuite à Mexico où il resterait jusqu'à ce qu'il sente que suffisamment de temps s'était écoulé pour qu'il rentre aux États-Unis, il laisserait la majorité de l'argent à Campbell et le partagerait également quand il est revenu avec Campbell lui transférant assez d'argent pour vivre. Lorsque les employés de Loomis Fargo n'ont pas pu ouvrir le coffre-fort le lendemain matin, ils ont appelé les autorités et parce que 95 % de l'argent manipulé à Loomis Fargo était de l'argent détenu par des banques, cela a fait du crime une infraction fédérale. Ghantt était un suspect principal dès le début et le connecter à Campbell était facile, la partie difficile était de le connecter à Chambers. Initialement, il a été décidé qu'ils devraient dépenser l'argent avec parcimonie pendant un an ou deux pour éviter les soupçons, mais Chambers, croyant que le FBI ne pouvait pas le connecter à Ghantt, a choisi de ne pas en tenir compte. Ils ont été appréhendés lorsque sa femme a rendu sa banque suspecte en lui posant des questions sur le montant d'un dépôt avant d'alerter le FBI. Ghantt a été arrêté le 1er mars 1998 lorsque le FBI a réussi à retracer un appel téléphonique. Il a été arrêté à Playa del Carmen, une station balnéaire près de Cozumel. Le lendemain, les Chambers et Kelly Campbell ont été arrêtés. 95% de l'argent pris a été récupéré par le FBI.

#6 Sentry Armored Couier, New York, New York , 1982

Le soir du 12 décembre 1982, Cristos Potamtsis, 25 ans, un gardien de Sentry Armored Courier, et un ami ont tenté d'empocher 11 millions de dollars (27,4 millions de dollars aujourd'hui) alors que Christo était de service ce soir-là. Christo a été arrêté le 2 février 1983 à San Juan alors qu'il était en vacances dans un complexe privé. Le partenaire criminel de Christo, George Legaki, 21 ans, a été arrêté alors qu'il s'était volontairement présenté pour un interrogatoire. La police a déclaré que Legaki et Potamtsis n'étaient pas seuls dans le crime.

#5 Bâtiment Brinks, Boston, Massachusetts, 1950

Le vol à main armée de 2,8 millions de dollars du Brinks Building à Boston Massachusetts dans la soirée du 17 janvier 1950 consistait en 1 218 211,29 $ en espèces et 1 577 183,83 $ en chèques, mandats et autres valeurs. Il est également entré dans l'histoire comme le « crime du siècle » et a été l'œuvre d'un gang de onze membres. Joseph "Big Joe" McGinnis était le chef du gang et celui qui a eu l'idée de commencer. En revêtant l'uniforme de la banque, ils ont également ajouté des masques d'Halloween en caoutchouc, des gants et des chaussures à semelles en caoutchouc. Avec leurs clés copiées, le gang est arrivé au deuxième étage de portes verrouillées et a lié, bâillonné et surpris ceux qui travaillaient à l'époque. À l'exception d'une boîte de paie pour la société General Electric, McGinnis et sa bande ont tout pris, y compris les revolvers des employés qu'ils avaient ligotés et bâillonnés. Ils ont accepté de ne pas dépenser la majorité de l'argent pendant deux ans lorsque la statue des limitations s'est épuisée. La majorité du gang a été arrêtée cinq jours avant l'expiration du délai de prescription. Huit d'entre eux ont reçu des peines d'emprisonnement à perpétuité maximales, tous ont été libérés sur parole en 1971, à l'exception de McGinnis qui était décédé en prison. Seulement 58 000 $ des 2,7 millions de dollars ont été récupérés

#4 Loomis Fargo, Jacksonville, Floride, 1997

Le 29 mars 1997, Philip Noel Johnson, qui travaillait comme conducteur de voiture blindée pour Loomis Fargo, a commis un vol de 18,8 millions de dollars (28,1 millions de dollars aujourd'hui) après avoir suralimenté deux de ses collègues et les avoir laissés dans des zones différentes. Il a caché la majeure partie de l'argent dans un hangar de stockage à Mountain Home, en Caroline du Nord, puis a déménagé à Mexico. Il a été arrêté alors qu'il tentait de rentrer aux États-Unis et a éveillé les soupçons du douanier. Il a été retrouvé avec plusieurs passeports. Presque tout l'argent a été récupéré et Johnson a été reconnu coupable et condamné à 25 ans de prison.

# 3 Installation blindée de Dunbar, LA Californie, 1997

Le vol de Dunbar Armored Car a l'honneur d'être nommé le plus grand vol d'argent aux États-Unis avec 18,9 millions de dollars (28,3 millions de dollars aujourd'hui). Cela s'est produit le 12 septembre 1997 et a été conçu par Allen Pace, qui avait été inspecteur régional de la sécurité pour Dunbar. Tout en travaillant, il a eu le temps de prendre des photos et d'inspecter le dépôt de voitures blindées et après avoir recruté 5 de ses amis d'enfance, ils ont tenté le vol. En réalisant qu'il s'agissait d'un travail de l'intérieur, la police a regardé de près Pace mais n'a rien trouvé, et le reste du gang a pris soin de garder leur nouvelle richesse secrète. L'erreur est survenue lorsque l'un d'entre eux a payé un associé immobilier avec une pile de factures dans leurs liens d'origine. L'associé est allé à la police. Pace a été reconnu coupable et condamné à 24 ans de prison et une partie de l'argent n'a jamais été récupérée.

#2. Hôtel Pierre, New York, New York, 1972

Samuel Nalo et Robert Comfort sont entrés dans l'histoire avec leur capacité à tirer du cambriolage de 1972 de l'hôtel Peirre à New York. Le crime a été surnommé le «vol d'hôtel le plus réussi» par Guinness World Records en empochant 27 millions de dollars (ce qui représente 155,2 millions de dollars aujourd'hui). Comfort et Nalo avaient tous deux volé 1 000 000 $ en bijoux et en espèces à l'hôtel Sherry Netherlands. Nalo était le planificateur principal mais Comfort était le principal organisateur. Avec Robert "Bobby" Germaine, un associé de la famille du crime Lucchese, Ali-Ben, un tueur à gages pour la mafia turque, Al Green, le beau-frère d'Ali-Ben qui était aussi un voleur de bijoux, Nick "le chat" Sacco , Alan Visconti, un autre associé de la famille du crime Lucchese, et un tueur à contrat indépendant nommé Donald Frankos. Frankos a apparemment menacé de tuer Nalo pour l'avoir arnaqué, mais a été trompé par un tireur inconnu en 1988, Comfort a été tué par les chefs de la mafia auxquels il a clôturé certains des bijoux lorsqu'il a tenté de les récupérer. Ali-Ben et Al Green se sont enfuis en Europe. Le seul survivant du casse est Nick "The Cat" Sacco, qui est actuellement emprisonné pour une toute autre affaire. Et cela nous amène au sommet de notre liste.


Bustes de foule majeurs dans l'histoire des États-Unis - HISTOIRE

Les responsables du FBI et de la SEC ont déclaré que cette affaire représente une tendance émergente des familles criminelles de New York à se regrouper pour infiltrer les marchés des valeurs mobilières. Cependant, ils ont souligné qu'ils n'avaient pas infiltré les marchés des valeurs mobilières traditionnels, mais une petite partie des bas prix. titres, ou "micro-cap", marché.

Le résultat d'une enquête de 10 mois appelée Opération Uptick a été de seize inculpations et sept plaintes pénales, déposées dans le cadre de la titres cotés en bourse de 19 sociétés et le placement privé de titres de 16 sociétés sur cinq ans, dont la chaîne de restauration rapide Ranch*1.

Parmi les personnes inculpées figuraient : 11 membres et associés présumés du crime organisé 57 agents de change agréés et non agréés trois recruteurs de courtiers corrompus 12 promoteurs d'actions 30 dirigeants, administrateurs ou autres « insiders » des sociétés émettrices des titres deux comptables un avocat un conseiller en investissement et un fonds spéculatif directeur. Les accusés pourraient encourir des peines de prison allant de cinq à 80 ans.

Mary Jo White, avocate américaine pour le district sud de New York, Barry Mawn, directeur adjoint du bureau new-yorkais du FBI, et Richard Walker, directeur de l'application de la loi à la Securities & Exchange Commission des États-Unis, ont annoncé les actes d'accusation lors d'une conférence de presse. dans le sud de Manhattan mercredi.

"Il s'agit de la plus grande fraude en valeurs mobilières de l'histoire", a déclaré White. [WAV 428 Ko] [AIF 428 Ko]

Les accusations comprenaient le racket, la fraude en valeurs mobilières, la fraude au fonds de pension, la corruption de courtiers et de responsables syndicaux, l'extorsion, le blanchiment d'argent, la falsification de témoins et la sollicitation pour commettre un meurtre dans le cadre de programmes de sécurité nationaux d'une valeur de plus de 50 millions de dollars, a déclaré White.

Les méthodes utilisées, a-t-elle dit, comprenaient "contrôler des équipes de courtiers corrompus, parfois des succursales entières de sociétés de courtage, soudoyer d'autres courtiers pour vendre et gonfler frauduleusement le prix des actions, gérer des chaufferies à haute pression, soudoyer des responsables syndicaux et des fiduciaires pour qu'ils manquent à leur devoir à leurs membres, et en utilisant la violence et les menaces de violence pour imposer et resserrer l'emprise criminelle de l'entreprise.

L'entreprise a été "renforcée par l'utilisation et l'abus d'Internet", a déclaré White, alléguant que des blitz d'e-mails avaient été envoyés à des prospects - souvent des personnes âgées - "à exagérer frauduleusement les actions".

Tôt mercredi matin, 600 agents du FBI et policiers ont arrêté 98 des 120 accusés à New York, New Jersey, Connecticut, Pennsylvanie, Maryland, Virginie, Géorgie, Floride, Alabama, Texas, Illinois, Utah et Californie.

Il s'agit du plus grand nombre de personnes jamais arrêtées en même temps pour des accusations liées à la fraude en valeurs mobilières, et l'un des plus grands jamais arrêtés dans une affaire pénale de quelque nature que ce soit. White a déclaré que d'autres arrestations étaient attendues. Les accusés ont tous été traduits en justice devant un tribunal fédéral de Manhattan mercredi.

Les accusations concernent des stratagèmes dans lesquels des membres d'un centre de courtage central appelé DMN Capital Investments Inc. – exploités par des hommes ayant des liens avec les familles criminelles Bonanno et Colombo, à savoir Salvatore Piazza, 48 ans, de Howard Beach, NY, et James S. Labate , 45 ans, de Staten Island - aurait infiltré des courtiers/négociants agréés, les soudoyant pour vendre des penny stocks, dont certains étaient destinés à des sociétés fictives, à des investisseurs sans méfiance, dont beaucoup étaient des personnes âgées.

DMN Capital était "le centre de la fraude", a déclaré White. "C'était vraiment une banque d'investissement pour les escrocs et les corrompus."

Depuis décembre dernier, le FBI a secrètement mis sur écoute les bureaux de l'entreprise, a-t-elle déclaré, enregistrant plus de 1 000 heures de conversation qui ont conduit les responsables à conclure : « Le degré et la portée de cette entreprise de racket n'avaient pas de limites ».

L'une des sociétés dans lesquelles les investisseurs auraient été dupés pour investir s'appelait Wamex Holdings Inc., qui avait une capitalisation boursière de 184 millions de dollars et était censée lancer un nouveau système alternatif de négociation d'actions le 4 juillet, ont déclaré des responsables de la SEC. société -- sur laquelle peu d'informations financières sont disponibles -- est allée jusqu'à mettre une bannière publicitaire sur Yahoo! portail Web ce matin et avait prévu de lancer une campagne de publicité télévisée, ont déclaré des responsables.

"La société ne s'est jamais livrée à aucune activité illégale et n'a aucune relation avec la foule", a déclaré Sascha Mundstein, qui s'est identifié comme le directeur de l'exploitation de Wamex.

Les accusés ont également été inculpés pour avoir prétendument effectué des placements privés illégaux d'actions de la chaîne de restauration rapide Ranch * 1 et des sociétés appelées Manhattan Soup Man et Jackpot Entertainment.

Deux officiers de la chaîne Ranch*1, Sebastian Rametta et James F. Chickara, font partie des personnes accusées de racket et seraient des associés présumés de la famille du crime Colombo.

L'un des accusés, Allen Wolfson, un courtier en valeurs mobilières de Salt Lake City, dans l'Utah, aurait soudoyé des courtiers pour promouvoir les actions de sociétés à petite capitalisation telles que Beautymerchant.com, Learner's World Inc., Rollerball International Inc., Healthwatch Inc. et HYTK Industries Inc. Wolfson et ses associés ont tiré au moins 7 millions de dollars de bénéfices de ce stratagème.

Selon la SEC, DMN Capital, la maison de courtage basée à New York, a également acquis des actions majoritaires de quatre sociétés - Spaceplex Amusement Centers, Reclaim Inc., Beachport Entertainment Group Inc. et International Nursing Services Inc. - et a ensuite soudoyé des titres. courtiers pour vendre illégalement des actions de ces sociétés aux consommateurs. Les courtiers ont reçu environ 3 millions de dollars de pots-de-vin pour leur participation au programme, selon l'agence. Les directeurs de DMN, Salvatore Piazza et James Labate, auraient tiré un bénéfice de 5 millions de dollars du programme.

Une autre société frauduleuse dans laquelle les investisseurs ont été dupés pour investir était une société de logiciels appelée E-Pawn, avec une capitalisation boursière de 198 millions de dollars. Cette société avait une participation dans une petite société de Brooklyn appelée Learner's World Inc., une prétendue garderie de Brooklyn. center, qui avait prévu de devenir publique en 1999. Les autorités affirment que le crime organisé a rapporté 3,5 millions de dollars sur les 2000 actions initiales de Learner's World qui devaient être émises.

Les autorités ont suspendu les transactions sur Wamex et E-Pawn mercredi matin "sur la base d'informations inexactes ou incomplètes sur ces sociétés actuellement sur le marché", a déclaré Richard Walker de la Securities and Exchange Commission.

Le muscle des familles criminelles est un facteur

Plusieurs des prévenus ont également été inculpés de menaces de violence physique et de meurtre contre des agents de change agréés pour les forcer à participer aux stratagèmes. Certains agents de change auraient été passés à tabac pour ne pas avoir coopéré.

Une autre partie de l'acte d'accusation comprenait Stephen E. Gardell, un détective de la police de New York à la retraite, qui, en tant que trésorier de la New York City Detectives' Endowment Association, aurait reçu des pots-de-vin de Piazza et Labate pour faire des investissements illégaux au nom de la pension du détective. L'argent de ce stratagème a été acheminé vers des comptes offshore et est finalement revenu à la famille du crime Bonanno, ont déclaré des responsables.

Dans ce stratagème, des professionnels corrompus du secteur des valeurs mobilières auraient été chargés de gérer les fonds de pension des syndicats de détectives, qui à leur tour ont structuré les investissements pour détourner une partie des fonds vers les accusés, ont indiqué les autorités.

Frank A. "Frankie" Persico, l'associé présumé de la famille criminelle de Colombo, était trésorier de la Production Workers Local 400, un autre syndicat visé par le plan de racket, ont déclaré des responsables.

Gardell, le détective à la retraite, aurait également divulgué des informations confidentielles des forces de l'ordre sur le crime organisé, aidé à obtenir des permis d'armes à feu pour des personnalités du crime organisé et influencé le résultat d'une enquête du département de police de New York sur les activités de l'un des accusés.

Gardell aurait également obtenu des permis de stationnement pour les membres du crime organisé, selon la plainte.

Parmi les autres personnalités inculpées dans ces stratagèmes figurent les associés de la famille du crime de Colombo, Frank A. Persico et Anthony Stropoli, et l'associé de la famille du crime de Bonanno, Robert Lino.

Parmi les 21 courtiers et sociétés financières qui auraient été infiltrés figurent Monitor Investment Group Inc., Meyers Pollock and Robbins, First Liberty Investment Group Inc., William Scott & Co., Atlantic General Financial Group, First Fidelity Co. et Bryn Mawr Investment Co.

Les responsables ont déclaré que des plans étaient en cours pour rembourser certains des investisseurs qui ont été privés de leur argent et que l'intégrité du fonds de pension du détective de New York n'a pas été affectée.


10 entreprises prétendument contrôlées par la mafia

L'un des épisodes les plus intéressants de la série HBO "The Sopranos" était dans la saison 6: Deux hommes de main de la mafia, Burt et Patsy, tentent de secouer un nouveau café dans un quartier où leur équipe collecte de l'argent en échange d'une "protection". Mais le café place est une franchise appartenant à l'entreprise, et le gérant explique qu'il n'a pas accès à l'argent qu'il ne pourrait pas leur donner s'il le voulait. Lorsqu'ils le menacent, il explique que les menaces contre le magasin ou contre sa propre sécurité n'auront probablement pas beaucoup d'importance pour la grande entreprise. En quittant le magasin les mains vides, l'un des gangsters baisse la tête et dit : "C'est fini pour le petit."

La scène illustre également parfaitement les perspectives du petit mafieux. Si les deux dernières décennies nous ont appris quelque chose, c'est que le contrôle et l'efficacité des entreprises sont juste les choses pour desserrer l'emprise de l'extorsion de la mafia. Mais est-ce la même chose pour les entreprises traditionnelles dirigées par la mafia ?

Les criminels organisés investissent depuis longtemps dans des affaires légitimes à la fois comme base d'opérations et moyen de blanchiment d'argent provenant d'activités illégales telles que le trafic de drogue, le trafic d'armes, la prostitution, la contrebande, la contrefaçon et le vol. La mafia favorise les entreprises non réglementées ou basées sur l'argent qui nécessitent la force et l'estomac pour faire des choses que les membres de la société polie évitent. La gestion des déchets, par exemple, est devenue si fortement liée au crime organisé que dans certaines parties du pays, le terme « équipe d'assainissement » pourrait tout aussi bien être synonyme de « la foule ».

Même si les types de foule ont gagné en visibilité à la télévision et dans les films, il y a toujours la perception que la foule réelle est moins présente ou pertinente qu'elle ne l'était dans le passé. À l'ère numérique, les activités de trésorerie sont plus transparentes, ce qui rend plus difficile la lutte contre la concurrence. La loi semble plus apte à attraper ces criminels, et une multitude d'actes d'accusation très médiatisés ont fait la une des journaux – à commencer par les célèbres affaires portées par les avocats de Manhattan Rudolph Giuliani dans les années 1980 et Robert Morgenthau dans les années 1990, et menant à l'ancien procureur américain Bilan historique 2011 du général Eric Holder des membres des « Five Families » de New York (Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese et Luchese) [source : Rashbaum].

Le nombre de membres de la mafia italienne, alias La Cosa Nostra, serait passé de 5 000 à 3 500 au cours des dernières années [source : Goldhill]. Même les meurtres sont en baisse. Le taux de meurtres de la mafia en Italie a chuté de 80 % entre 1992 et 2012, et les responsables de l'application des lois affirment que le crime organisé violent est également en baisse aux États-Unis [source : Davies Boren]. Compte tenu de ces informations, il est facile d'avoir l'impression qu'une partie du pouvoir de la mafia a diminué.

Il s'avère que cette impression est un mythe. Alors que les activités criminelles traditionnelles ont diminué, la mafia s'est adaptée à son époque et trouve des moyens de prospérer dans l'économie d'aujourd'hui. Il a peut-être un profil plus bas, mais dans certaines industries (et dans les syndicats et les arrière-salles politiques), la mafia a toujours de l'influence. Cela est évident en Italie, où La Cosa Nostra contrôle une entreprise sur cinq [source : Tsai]. Here in the U.S., it's easy to get a sense of the Mafia's business activity through its influence in New York City, where it still hauls trash and erects skyscrapers.

Let's take a look at some of the business and industries that have historically been controlled by the Mafia — and whether they are still connected today.


Modern Mafiosi

Nearly 125 Mafia members were arrested in New York, New Jersey, and Rhode Island on Thursday morning as part of what is being claimed as the largest organized-crime shakedown in F.B.I. l'histoire. According to early reports from the New York Times, the mobsters were arrested for standard crimes like extortion and racketeering, as well as “more sophisticated schemes.” Avec le Boardwalk Empire bootlegging days a distant memory, street gangs selling drugs, and Vegas prostitution only a short Southwest flight away, a startled public is left wondering: How does the modern Mafioso make a living?

Craigslist sex trafficking, offshore Internet gambling, and wind energy. Sure, the Mafia still traffics heroin, extorts businesses, and kills people. But today’s gangster—like any good venture capitalist—has adapted to the times. It’s not that the Mob is necessarily branching into new industries. It’s just that they’ve pushed age-old breadwinners—prostitution, gambling, and money laundering—to new levels (or depths) in order to compete in an increasingly globalized economy.

In a crowded industry like prostitution, you have to put the customer first. Last April, members of the Gambino family—one of five major New York crime families whose members were handcuffed by the feds on Thursday—were charged with interstate sex trafficking. (That was a first for the Mafia.) The gangsters are alleged to have recruited young women as prostitutes, advertised on Craigslist, driven them to appointments across New York and New Jersey, and then kept half of the proceeds. They are also said to have made the girls available at weekly high-stakes poker games. Dubbed “a new low” by the feds, the endeavor underscored increasing Internet use by organized crime.

More so than prostitution, illegal Internet sports gambling generates huge profits. Legally speaking, online gambling is a gray area. Last June, Congress enacted the Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, barring the transaction of “unlawful Internet gambling” funds through banks. Although the wording is vague, there is no doubt that wagering on sporting events and races across state lines is illegal. Seeing an opportunity, the Mafia set up Web sites in Costa Rica—one of several South American and Caribbean countries where online sports betting is legal—to process online bets placed back home in New York. The Costa Rican computer servers effectively operated as digital wire rooms, keeping track of stateside betting accounts while bouncing data through different server nodes to evade U.S. law enforcement detection. In 2008, the Queens District Attorney charged the Gambino family with illegal sports and casino-style gambling operations, stating the offshore wires were processed and managed by Lorri’s Lounge and Bikini Bar in Brooklyn, whose owner lent money to borrowers at 200 percent interest.

Meanwhile, across the Atlantic, the Mafia has begun stealing millions from the EU through a sure-fire scheme—wind energy. Enticed by government underwriting of renewable energies—Brussels ordered all 27 EU nations to use one-fifth renewable energy by 2020—the Mob has focused on its own backyard. (Italian wind power sells at Europe’s highest rate, a guaranteed 300 euros per megawat-hour. *) In 2008’s Operation “Eolo”—named after the Greek god of winds Aeolus—eight alleged Mafiosi in the Sicilian coastal town of Mazara del Vallo were charged with bribing officials with luxury cars for a piece of the wind energy revenue. Police wiretaps recorded one man saying, “Not one turbine blade will be built in Mazara unless I agree to it.”


Biggest dam failures in U.S. history

Saint Francis Dam flood in Santa Paula, California. Image courtesy USGS. March 18, 1928. (Photo by Smith Collection/Gado/Getty Images).

The Oroville Dam spillway releases 100,000 cubic feet of water per second down the main spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

7 of 96 Buy Photo Helicopters continue to stabilize the emergency spillway next to the main Oroville Dam spillway as water is released on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

A helicopter carries a bag of rocks to dump on the erosion-damaged soil below the emergency spillway of the Oroville Dam on February 13, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in the emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area.

Elijah Nouvelage/Getty Images Show More Show Less

10 of 96 Buy Photo Truck after truck line the Oroville Dam roadway as the effort to stabilize the emergency spillway continues on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

11 of 96 Buy Photo A helicopter picks up a sand bag against a sea of sand bags, as efforts to stabilize the emergency spillway continues next to the Oroville Dam on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

Flood waters inundate a cemetery in Marysville in Marysville, Calif., on Feb. 13, 2017.

Brian van der Brug/LA Times via Getty Images Show More Show Less

16 of 96 Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

17 of 96 A bathroom building is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

19 of 96 A playground is seen submerged in flowing water at Riverbend Park as the Oroville Dam releases water down the spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

20 of 96 This aerial view shows submerged trucks and farm equipment in flowing water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

22 of 96 A home is seen marooned as the surrounding property is submerged in flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

23 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

25 of 96 Evacuee Shirley Baker, of Oroville, Calif., consoles her great-granddaughter Rylee Rhodes at the evacuation center at Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Monday. MUST CREDIT: Photo for The Washington Post by Stephen Lam Stephen Lam/For The Washington Post Show More Show Less

26 of 96 Sonya Warrick, of Oroville, Calif., rests at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

28 of 96 Jace Duran, 4, of Oroville, Calif., at left, waits in line for a meal at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

29 of 96 Buy Photo Helicopters cary huge bags full of rock to stabilize the emergency spillway next to the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

31 of 96 Police officers confer as the Oroville Dam releases water down a spillway as an emergency measure in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

32 of 96 A farm is seen partially submerged in flood water near Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

34 of 96 A swing is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

35 of 96 Water rushes at the Feather River Fish Hatchery in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

37 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

38 of 96 Buy Photo Officials investigate the emergency spillway of the Oroville Dam for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

40 of 96 In this handout provided by the California Department of Water Resources (pixel.water.ca.gov), the Lake Oroville spillway flows late Thursday afternoon as 35,000 cubic feet per second (cfs) of water was released over the damaged spillway February 9, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in an emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area. (Photo by Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources via Getty Images) Handout/Getty Images Show More Show Less

41 of 96 Buy Photo Crews continue to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

43 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

44 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

46 of 96 Buy Photo Officials walk past the Oroville Dam after investigating it for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

47 of 96 Buy Photo Crews begin to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

49 of 96 Buy Photo The water level continues to drop behind the Oroville Dam as seen on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

50 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

52 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

53 of 96 Oroville resident Georgia Villaflor checks news updates on her laptop with her dog Precious in her car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, California on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

55 of 96 Buy Photo James Fontes picks up his friend John Bost's dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

56 of 96 Buy Photo Vehicles line up on Highway 162 as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

58 of 96 The McCaskill family of Oroville waits for more pizza to arrive outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

59 of 96 Oroville families set up camp outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

61 of 96 From left, Oroville residents Georgia Robert King, Jerry Lee Huggins and Anna Gibson sleep outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

62 of 96 Jacquelyne Elgen, right, checks on her sleeping son Billy Elgen, 5, in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

64 of 96 Buy Photo Oroville residents try to listen in to a press conference after over 100,00 area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

65 of 96 Buy Photo Mike Smith, a public imformation officer with CalFire, fills in residents at the Lake Oroville Visitors Center with details of Oroville dam after thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

67 of 96 Brayden Fontaine-Ross, 3, of Oroville, plays in his parents car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif.,on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

68 of 96 Gridley resident Shari Mota, right, tries to get her children to go to sleep in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Feb. 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

The emergency spillway at the Oroville Dam is seen on Sunday, Feb. 12, 2017.

71 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, water flows down Oroville Dam's main spillway, near Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

73 of 96 The California Department of Water Resources has suspended flows from the Oroville Dam spillway after a concrete section eroded on the middle section of the spillway. There is no anticipated threat to the dam or the public. DWR engineers are assessing the options to repair the spillway and control the reservoir water level. The Butte County facility is the tallest dam in the United States at 770 feet and is a key part of the State Water Project. Photo taken February 7, 2017. Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

74 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

76 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

77 of 96 Buy Photo An excavator moves dirt and rocks to level off an area along the banks of the Feather River to creat a road for other heave equipment that will be used to clear debris from the river as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources is now working to remove debris from the river so water flow down the Feather River doesn't impede the hydroelectric generation at the dam. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

79 of 96 Buy Photo Workers with the California Department of Water Resources plan out the location of a road along the Feather River's edge to bring down heavy equipment to remove debris as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

80 of 96 Buy Photo James Fontes hands his friend John Bost, left, his dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

82 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, photo, water flows down Oroville Dam's main spillway, in Oroville, Calif. Officials have ordered residents near the Oroville Dam in Northern California to evacuate the area Sunday, Feb. 12, saying a "hazardous situation is developing" after an emergency spillway severely eroded. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 9, 2017.

Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

As stormwater poured into the rising Lake Oroville Thursday, Feb. 9, 2017, the state continued to cautiously continue released down the reservoirs damaged spillway.

86 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

88 of 96 Water rushes down the Oroville Dam spillway, Thursday, Feb. 9, 2017, in Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

89 of 96 Buy Photo An eroded section of the lateral main spillway as thousands of gallons of water rush over the main and auxiliary spillways at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

91 of 96 Water from the nearby Feather River floods the Marysville Cemetery Saturday, Feb. 11, 2017, in Marysville, Calif. Days of rain has caused rivers to overflow their banks and forced the first use of the emergency spillway at Oroville Dam. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

92 of 96 Buy Photo (l to r top) Cody Leonard, Omar Jimenez and Anthony Lombardi along with Larissa Vanderlinde transport nets full of young Chinook Salmon out of the muddy waters at the Oroville Hatchery on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

94 of 96 Buy Photo Water is released over the Lake Oroville spillway on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

95 of 96 Buy Photo A couple of onlookers watch as water is released over the Lake Oroville spillway ionto the Feather Riiver on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

As crews work to prevent the Oroville dam emergency spillway from collapsing, the history of dam failures in the United States stretches back to the 19th century and includes some of the country's biggest disasters.

The deadliest dam collapse in the U.S. happened in 1889, when the South Fork Dam broke and 20 million gallons of water barreled toward Johnstown, Pa. While locals were apparently told the dam may give way, these warnings were mostly ignored and soon after came the deadly flood that killed 2,209 people.

In California, the biggest dam disaster ever was the failure of the Saint Francis Dam, near Los Angeles on March 12, 1928. This is also considered by some to be the worst engineering disaster of the 20th century. More than 600 people died, making it the second greatest loss of life in state history after the 1906 earthquake.

According to a Newsweek story about the Saint Francis disaster: "There are some images of the aftermath, but numbers tell the story better: 12.4 billion gallons of water rising to the furious height of 140 feet, surging 54 miles to the Pacific Ocean, an inland tsunami 2 miles wide leveling towns in its path. Some thought a saboteur had dynamited the dam. This would be easier to believe than the dam failing and people dying senselessly. But that was the case."


Chicago (1968)

When civil rights leader Martin Luther King, Jr. was assassinated on April 4, 1968, it touched off riots in more than 100 major American cities. One of the affected cities, Chicago, saw a full 28 blocks inundated with looting and arson, prompting Mayor Richard Daley to mobilize more than 10,000 police officers and impose a curfew on anybody under the age of 21.

Arson was so extensive that the fires exceeded the capabilities of the city’s fire department, so many buildings burned to the ground. Many that didn’t were so badly damaged that they had to be torn down, rendering hundreds of people homeless and costing more than $10 million in damages.

Perhaps counterintuitively, the city’s notorious south side was spared much of the violence, thanks to the efforts of the Blackstone Rangers and the East Side Disciples, two warring street gangs who joined forces to protect their neighborhood from vandalism.


9. Colonel who?

In 1839, a landowner by the name of Colonel Baker died, presumably leaving behind an estate which was valued in excess of $3 billion, as it comprised the area of present day Philadelphia. William Cameron Morrow Smith formed a legal association open to everyone who shared a surname with Colonel Baker with the express purpose of funding the legal battle to recover the assets the Colonel left behind.

Everyone had to pay a nominal fee to join the club but, the promised returns, if the legal proceedings were successful, made this fee seem negligible. Unfortunately, Colonel Baker was a product of fiction. Smith and his buddies managed to bring in nearly $25 million before the scheme was shut down by the authorities in 1936.


Genovese crime family members caught in Florida bookmaking bust

Florida was once again the backdrop for a major organized crime operation. On Feb. 13, a joint task force of local and federal law enforcement agencies arrested eight men accused of running a multimillion-dollar illegal bookmaking operation. The men were described as associates of the Genovese crime family, one of the original “Five Families” of New York City, and were based out of Broward and Palm Beach counties (the two counties north of Miami-Dade).

The arrests were the third in a series of recent police operations targeting the Genovese family’s illegal gambling empire. The first arrests occurred in August 2014, when police in New York arrested Genovese family capo Daniel Pagano. The second set of arrests occurred in December 2014.

The main defendant in the latest arrest (and also netted in December 2014) is West Palm Beach resident Pasquale “Patsy” Capolongo. Patsy has a long relationship with illegal gambling and the Mob. He was among those charged in April 1987 as part of a gambling ring that police said was “the backbone of the Genovese crime family.” In December 1997 Capolongo was part of another Genovese gambling ring that spread across New York City. Capolongo was also accused of fixing harness racing at the Yonkers racetrack.

Like many New York mobsters tired of the cold weather and the law’s prying, Capolongo relocated to West Palm Beach. The South Florida area has been a magnet for mobsters for decades. Miami was the original destination of choice for Genovese family leaders. Former boss Fat Tony Salerno had a gated mansion in exclusive San Marco Island. Vincent “Jimmy Blue Eyes” Alo, close friend of Meyer Lanksy, was a regular fixture in Miami. Longtime soldier Patsy Erra was a year-round resident who lived within walking distance of The Forge, a local landmark and well-known Mob hangout. In the 1980s, with the rise of the Cuban and Colombian cartels in Miami, the Mob moved north to Broward and Palm Beach counties.

This latest gambling bust comes at an interesting time in Florida. The state Legislature is considering changes to Florida’s gambling laws. Among these changes could be the introduction of Las Vegas-style casino resorts, or simply retaining the existing gambling compact with the Seminole Indian tribe (which runs two successful Hard Rock casinos — one in Tampa, the other in Hollywood).

But while legal gambling may become more prevalent in Florida over the coming year, the allure of underground sports betting shows no sign of wavering. As long as sports betting remains illegal, bettors will be looking to the neighborhood bookie, or online casinos, to fulfill their vice. And guys like Patsy Capolongo will be there to serve their needs.

Scott M. Deitche is the author of five books on organized crime. He is the senior writer for Tampa Mafia magazine, and has also written dozens of articles on organized crime for local and national magazines and newspapers. He has been featured on the Discovery Channel, History Channel, A&E, C-SPAN and both national and local news and radio shows.


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Commentaires:

  1. Kagaktilar

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  2. Parkins

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  4. Yozshubar

    arrive ... Une telle coïncidence accidentelle

  5. Paien

    Je suis désolé, mais je pense que vous vous trompez.



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