Rhyton minoen

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Fichier:Rhyton en forme d'oiseau minoen, poterie, AMH, 144570.jpg

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Classe itinérante

Chaque musée archéologique est une sorte de capsule temporelle qui contient des morceaux d'histoire à examiner. Le musée d'Héraklion est un délice particulier pour quiconque s'intéresse à la civilisation minoenne, car il contient la plus grande collection d'histoire crétoise au monde.

Musée archéologique d'Héraklion

Pour avoir une meilleure idée de la profondeur de cette histoire, il faut considérer qu'elle commence à l'âge de pierre. Entre 5000 et 2600 avant notre ère, lorsque l'île de Crète a été isolée des autres terres, les personnes vivant ici ont développé leur propre vision du monde. Cela se reflète dans leur poterie, qui est très différente de celle créée sur d'autres îles. Certains des premiers exemples sont les articles Vasiliki (du nom du village de Lasithi où il a été fouillé). C'était très utilitaire, mais avec des décorations assez sobres.

Entre 2600 et 2000 avant notre ère, il y a eu un grand changement culturel lorsque de nouveaux colons sont arrivés, apportant avec eux la connaissance du travail du bronze. Il y eut un développement rapide de toutes les formes d'art (poterie, ferronnerie, orfèvrerie, taille et gravure sur pierre), montrant que la vie sociale et économique de l'île s'enrichissait.

Le premier grand âge de la Crète minoenne a été la période du « vieux palais » (2000 jusqu'à environ 1700 avant notre ère), au cours de laquelle les grands palais de Knossos, Phaistos, Malia et Zakros ont été construits. La poterie de cette période révèle l'art et l'amour de la nature. Les artistes ont utilisé des formes organiques, souvent avec des motifs rouges et blancs sur le fond sombre du récipient en argile. C'est ce qu'on appelle la poterie de Kamares.

L'écriture utilisée à cette époque était hiéroglyphique. Le meilleur exemple en est un petit disque d'argile de Phaistos (également orthographié “Festos”). C'est l'un des grands trésors de la collection. Les deux côtés du disque portent des symboles hiéroglyphiques qui ont été gravés dans l'argile alors qu'elle était encore humide. Certaines des marques peuvent être des idéogrammes, c'est-à-dire des symboles qui représentent des idées plutôt que des sons. Il ne fait aucun doute que le disque montre la langue des anciens Minoens, car on retrouve les mêmes symboles sur d'autres artefacts. Malheureusement, personne ne peut les lire.

Ce n'est pas si facile avec la langue minoenne, car personne n'a trouvé quoi que ce soit avec quoi la comparer. Le disque de Phaistos reste donc un mystère. Certains experts travaillent avec d'autres langues écrites, telles que le linéaire A (que les Minoens ont probablement développé) et le linéaire B (que les Grecs mycéniens ont adapté du linéaire A). Le linéaire B a été déchiffré dans les années 1950 et des exemples ont été trouvés sur de nombreux sites minoens. Cependant, la première langue linéaire A n'est toujours pas comprise, donc personne ne connaît vraiment la langue minoenne.

Quelque part vers 1628 avant notre ère, un grand désastre a tout changé. Pendant longtemps, les archéologues ont pensé qu'un tremblement de terre avait dévasté l'île de Crète. Plus récemment, cependant, de nouvelles preuves scientifiques ont confirmé qu'une éruption de Théra (l'île volcanique de Santorin, au nord de la Crète) a provoqué un horrible tremblement de terre et un raz-de-marée géant qui a englouti les villes minoennes de Crète. Jusqu'à la publication de cette étude, la plupart des archéologues n'ont pas établi de lien entre la destruction des villes crétoises et le volcan théran.

Après la catastrophe, tout a été reconstruit pendant ce qu'on appelle la période du nouveau palais, qui a duré de 1700 à 1450 avant notre ère. Pendant cette période, l'art est devenu encore plus beau et extravagant qu'il ne l'avait été dans le passé. La poterie de style nouveau avait des décors plus librement inspirés de la nature. Les peintures sont naturalistes plutôt que simplement décoratives tant dans le thème que dans la composition, et beaucoup d'entre elles racontent des histoires. C'est vraiment unique dans l'art créé il y a plus de 3500 ans. Vous pourriez presque l'appeler moderne.

La poterie était flamboyante et ludique. Les artistes de cette époque exprimaient une joie de vivre et de la nature. La plupart des dessins représentent des poissons, des fleurs et des animaux, des choses que les gens voyaient dans leur vie quotidienne.

L'art de la sculpture sur pierre a été perfectionné pendant la période du nouveau palais. De nombreuses sculptures magnifiques de cette époque ont survécu pour que nous puissions les voir. L'un des plus importants d'entre eux est le fabuleux rhyton de la tête de taureau. Un « rhyton » est un récipient utilisé pour verser du liquide (souvent du vin) dans une offrande cérémonielle aux dieux.

Le vaisseau de tête de taureau est une œuvre d'art incroyable. La tête elle-même est sculptée dans une pierre tendre connue sous le nom de “stéatite” et les cornes sont en bois recouvert d'or. Il a été rempli par un trou dans le cou et vidé pendant le rituel de «libation» par un autre trou dans les narines. La plupart des rhyta ont des formes de vaisseaux ordinaires, mais quelques-uns imitent des animaux, en particulier des taureaux. Le taureau était l'animal le plus important de la religion minoenne, et c'est une partie familière de la mythologie minoenne (recherchez le mythe du taureau blanc qui a kidnappé Europe et la légende du Minotaure).

Certaines rhyta dépeignent la joie de vivre, comme dans le “Harvesters Vase” découvert à Ayia Triada. Un gros plan de ce vase en pierre montre un groupe d'ouvriers heureux revenant de la récolte. Le gars au milieu joue du systrum, un instrument égyptien un peu comme un tambourin, et les autres hommes chantent et rient.

Gros plan sur le "Vase des Moissonneurs"

Certains arts religieux sont assez petits. La sculpture miniature "Déesse Serpent" était un objet religieux très important trouvé dans le dépôt du temple du palais de Knossos. Il représente la déesse (peut-être la déesse mère) tenant des serpents et vêtue d'une tenue minoenne de haute couture : un corsage serré qui laissait les seins nus, une longue jupe à volants et un tablier de tissu tissé ou brodé.

Figurine "Déesse Serpent" du Palais de Knossos

Bien sûr, personne ne sait si les femmes s'habillent ainsi tous les jours, ou seulement lors d'occasions spéciales. Cependant, les vêtements sont associés aux cérémonies religieuses et se retrouvent dans de nombreuses pièces d'art minoen. Les caractéristiques les plus intéressantes de la figurine sont les serpents que la déesse agite dans les airs. Dans les religions anciennes, les serpents représentent souvent le monde souterrain, les pouvoirs de guérison et aussi la réincarnation (car un serpent sort de terre, perd sa vieille peau et devient « nouveau »).

Vers 1450 avant notre ère, les choses ont commencé à changer. Les Minoens avaient été affaiblis par les destructions causées par l'éruption de Thera, et leur puissante marine était ruinée. Dans le même temps, les guerriers mycéniens de la Grèce continentale devenaient de plus en plus puissants. Lorsqu'ils devinrent assez forts, ils envahirent la Crète et prirent le contrôle des grands palais, qui étaient des proies faciles car dépourvus de toute fortification.

Après l'arrivée des Mycéniens, le travail des artistes minoens a commencé à se détériorer. Les dessins de poterie se sont simplifiés, souvent très géométriques, et la forme des récipients en céramique est devenue très utilitaire. Même l'art religieux a été simplifié.

La "déesse coquelicot" montre une détérioration du style artistique

Cette figurine religieuse connue sous le nom de " Déesse Coquelicot " est très différente de la statue précédente " Déesse Serpent ". Peut-être que les Minoens n'avaient plus le temps et la liberté de créer le genre d'œuvres d'art qui les avaient rendus célèbres. Il est intéressant de noter que la Déesse Coquelicot était la divinité du sommeil et de l'oubli.


Minoan Rhyton - Histoire

Le palais de Zakros est le quatrième en termes de taille, parmi les palais minoens. Il était situé à une position stratégique avantageuse, dans une baie protégée, et était le centre d'échanges commerciaux avec les pays de l'Est, comme l'indiquent les fouilles (défenses d'éléphant, faïence, cuivre, etc.) Le palais était le centre administratif, religieux et commercial, et était entouré par la ville. Après sa destruction, il n'a pas été reconstruit et le site n'a été utilisé que pour la culture. Des sépultures ont été découvertes dans des grottes sur les pentes du "Ravin des Morts", comme on appelle le ravin qui s'étend d'Epano Zakros à Kato Zakros.

Les découvertes des fouilles sont exposées au musée d'Héraklion, tandis que quelques-unes sont conservées dans les musées de Seteia et Aghios Nikolaos.

Les bâtiments les plus importants du site sont :

Le palais et ses annexes couvrent une superficie totale de plus de 8 000 m². on estime que dans cette zone il y avait environ 300 compartiments - y compris les étages supérieurs - de diverses fonctions. Le palais suit le plan de base de tous les palais minoens, avec l'entrée principale du côté est, une deuxième porte était située du côté nord-est, au bout d'une route pavée qui venait du port.

Un couloir à gradins descendait jusqu'à la porte NE, et de là à la cour centrale (mesurant 30 x 12 m.). Cette cour était en fait le noyau du bâtiment et le lieu où se déroulaient les cérémonies religieuses. Il était entouré de magnifiques façades et de portiques avec des colonnes-piliers qui soutenaient des vérandas, tandis qu'à l'angle NW il y avait un autel construit.

L'aile ouest était consacrée à l'activité religieuse. L'entrée principale était en face de l'autel dans la cour, et était flanquée de deux autres plus petites. L'édifice comportait une antichambre, une chambre et une grande salle hypostyle "d'apparat" (12 x 10 m.) avec un puits de lumière péristyle et polythyre (cloisons à trumeaux), dont l'une donnait accès à une "salle de banquet". ", ainsi appelé parce qu'il contenait des amphores et des cruches. La partie ouest de l'aile est occupée par le sanctuaire qui se compose de 11 salles, dont certaines avaient des niches. La partie principale du sanctuaire était une petite pièce - non accessible au public - avec un haut banc pour le dépôt d'objets de culte. A côté, il y avait un bassin lustral souterrain, tandis qu'au sud, il y avait trois pièces auxiliaires : un atelier de tailleur de pierre, un magasin et le trésor - le seul trésor minoen qui a été trouvé intact et a livré une série de superbes vases rituels.

Plus à l'ouest se trouve la salle des archives, qui contenait des tablettes d'argile linéaire A dans des boîtes, disposées sur des étagères en argile. Dans les dépôts du sanctuaire, les objets religieux étaient conservés dans des compartiments en briques. Dans une phase de construction ultérieure, des ateliers ont été ajoutés à l'extérieur de la façade ouest.

L'aile est comprenait les quartiers royaux et le centre administratif : les « appartements de la reine » avec polythyre (cloisons en trumeau et porte), et les « appartements du roi », la plus grande salle du palais. De la cour centrale, un polythyron conduisait à la "salle de la citerne", au centre de laquelle se trouvait une citerne souterraine circulaire (diamètre 7 m.) avec un parapet supportant une rangée d'au moins cinq colonnes. Deux autres installations de ces sources de puits étaient situées dans cette aile.

L'aile sud comprenait un petit complexe d'ateliers pour la production d'huiles de parfum et de petits objets en faïence, cristal de roche, etc.

Dans l'aile nord il y a un grand escalier menant à l'étage supérieur, les "magazines des quartiers royaux", un complexe de bains et une pièce spacieuse, accessible depuis un couloir, interprétée comme une cuisine qui servait la salle de banquet à l'étage supérieur .


Civilisation minoenne : 2600 avant JC - 1000 avant JC

La Crète semble avoir été habitée pour la première fois pendant la période néolithique - c'est-à-dire à partir du 6ème millénaire avant JC.

*Période pré-palais 2600-1900 av.
*Première période de palais 1900-1700 av.
*Deuxième période du palais 1700-1380 av.
*Période post-palais 1380-1100 av.
*Période sub-minoenne 1100-1000 av.

Les premiers habitants sont peut-être venus d'Asie Mineure. Leur culture était encore relativement primitive, mais elle avait atteint le stade de la production, impliquant la culture du sol et l'élevage d'animaux domestiques.

Ils savaient faire fine poterie brunie, fréquemment décoré d'incisés motifs géométriques, et étaient capables de construire des maisons en pierre, même s'ils utilisaient encore des grottes pour s'y installer.

Les métaux étaient encore inconnus et les outils et armes dont ils avaient besoin (marteaux, haches, couteaux, etc.) étaient constitués d'une gamme de pierres dures et d'obsidienne de l'île cycladique de Milos.

Les figurines simples et relativement primitives suggèrent qu'ils adoraient un déesse de la fertilité féminine.

Le Néolithique a été suivi par le Civilisation de l'âge du bronze que l'archéologue anglais Sir Arthur Evans, qui a fouillé le palais de Knossos, a appelé "minoen" d'après Minos, le roi légendaire de Crète.

Cette civilisation a duré plus de 1500 ans, de 2600 à 1100 avant JC, et a atteint l'apogée de sa prospérité aux XVIIIe - XVIe siècles.

On savait très peu de choses sur la Crète minoenne avant les grandes fouilles des archéologues grecs et étrangers qui ont commencé vers 1900 et la découverte des palais de Knossos et de Phaestos, avec leur architecture étonnante et leurs trouvailles merveilleuses.

Son histoire était passée au royaume de la légende et restait un lointain souvenir dans la tradition et la mythologie grecques.

Les auteurs anciens parlent principalement de Minos, le roi qui avait sa capitale à Cnossos, et était un sage législateur, un juste juge (qui jugeait donc les âmes dans l'Hadès après sa mort, avec Rhadamanthe et Aiakos) et une grande mer - dominant. Homère l'appelle "..compagnon du puissant Zeus..", et Thucydide nous informe qu'il a été le premier homme à dominer la mer Égée avec sa flotte, et qu'il a capturé et colonisé les Cyclades, chassant les Cariens et libérant les mers de la piraterie.

Platon parle du lourd tribut que les habitants de l'Attique ont été contraints de payer à Minos - la base historique du mythe de Thésée est facilement reconnaissable - et Aristote attribue sa thalassocratie à la position géographique de la Crète.

Cette position était, en fait, particulièrement favorable, à la fois pour la domination minoenne de la mer, et pour la croissance et le développement de leur merveilleuse civilisation. C'était le carrefour reliant trois continents, et les éléments raciaux et les courants culturels d'Asie, d'Afrique et d'Europe se sont rencontrés et mêlés ici pour produire un nouveau mode de vie, une nouvelle philosophie du monde et une art d'exception qui frappe encore aujourd'hui par sa fraîcheur, son charme, sa variété et sa mobilité.


Le mélange d'éléments raciaux en Crète est démontré par les différents types de crânes découverts dans les fouilles là-bas.

En termes généraux, cependant, les Minoens font partie de la soi-disant "Type méditerranéen", ils étaient de taille moyenne et avaient des cheveux noirs bouclés et des yeux marrons.

Leur langue n'est pas connue, car les textes écrits n'ont pas encore été déchiffrés, mais elle semble avoir appartenu à une catégorie distincte des langues méditerranéennes.


Après 1450 avant JC, lorsque les Achéens s'étaient établis en Crète, une forme très archaïque du grec était utilisée comme langue officielle et s'est répandue. C'est la langue que l'on peut lire dans les textes du Linéaire B déchiffrés par VENTRIS. La langue minoenne antérieure était encore parlée à ses côtés par les Etéocrétois ("les vrais Crétois").

Homère savait que les habitants de la Crète étaient divisés en plusieurs tribus et cite les noms de cinq d'entre elles : les Pélasges, les Etéocrétois, les Kydoniens, les Achéens et les Doriens, ajoutant que chacun parlait sa propre langue. Il souligne également à quel point la Crète était densément peuplée, avec ses quatre-vingt-dix villes, et cite certaines d'entre elles, telles que Knossos, Phaestos, Gortys, Lyttos, Kydonia et Rhytion.

Les fouilles ont démontré la véracité des commentaires d'Homère, révélant une multitude de sites minoens, dont quatre étaient des centres de "palais", se développant autour d'un grand palais. Ceux connus aujourd'hui, à part Knossos et Phaestos, sont à Malia et Zakros.

Evans a divisé l'âge minoen chronologiquement, sur la base de la poterie, en "Minoan précoce", "Minoan moyen" et "Minoen tardif". De nos jours, un autre système de chronologie a gagné l'acceptation générale. Il a été proposé par le professeur N. Platon, et est basé sur les grandes destructions et la vie des palais minoens. Il nous donne les périodes suivantes pour la Crète préhistorique :


Période néolithique (6000-2600 avant JC)

La période pré-palais (2600-1900 av. J.-C.)


Avec l'arrivée de nouveaux éléments raciaux en Crète, le bronze a été utilisé pour la première fois dans la fabrication d'outils et d'armes. Son utilisation s'est rapidement généralisée et s'est poursuivie jusqu'à la fin de la période minoenne. On ne sait pas assez sur les établissements prépalais, mais nous savons qu'il y avait des maisons de pierre et de brique fortement construites qui avaient un grand nombre de pièces, des cours pavées et, souvent, du plâtre rouge sur les murs. Les plus typiques d'entre eux ont été découverts à Vassiliki et Myrtos (Ierapetra).

En revanche, les tombes de l'époque sont très connues : grandes tombes voûtées (plaine de la Messara), tombes à ciste taillées dans la roche inphelten (Mohlos), tombes à chambres (Agia Photia, Sitia) et tombes composées (Archanes, Chryssolakkos (Malia), Palaikastro, Zakros etc.). La richesse des trouvailles dans ces tombes nous fournit des informations sur l'art et l'évolution de la civilisation pré-palais.


La poterie a une variété de styles principaux, connus aujourd'hui sous les noms de Pyrgos, Ag.Onoufrios, Levina, Koumassa et Vassiliki. Ce sont des imitations de vases en paille, en bois ou en cuir et ont des motifs incisés, pleins de mouvement, peints et marbrés.

Des exemples particulièrement beaux sont les pots de style Vassiliki avec leur décoration marbrée frappante, produite par la cuisson, et leurs formes sophistiquées, comme la "théière" et les grands pichets à bec. Les premières poteries polychromes font leur apparition vers la fin de la période.


Dans le domaine de l'art miniature, l'orfèvrerie est remarquable (bijoux de Mohlos et tombeaux voûtés de la Messara), de même que les excellents premiers exemples de tons de sceaux en ivoire et en stéatite.


La société semble avoir été organisée en genos, ou « clans », et l'agriculture, l'élevage, la navigation et le commerce se sont développés à un niveau systématique. Les principales formes de divinité, et les symboles de culte les plus importants, avaient fait leur apparition dans le domaine de la religion, les figurines de la Déesse Mère étant typiques.


Première période du Palais (1900-1700 av. J.-C.)


Au début, le pouvoir a commencé à être centré entre les mains des rois, pour une raison inconnue, et les premiers grands centres de palais qui avaient une large influence culturelle dans la région vitale qui les entouraient ont vu le jour. Les fouilles ont révélé quatre grands palais, à Knossos, Phaestos, Malia et Zakros, mais il devait y en avoir d'autres.

Il ressort clairement des rares restes d'entre eux qui ont été découverts sous les palais postérieurs qu'ils possédaient toutes les caractéristiques de l'architecture minoenne pleinement développée, c'est-à-dire l'agencement des bâtiments autour d'une cour centrale, les belles façades de blocs étroitement ajustés de la pierre poreuse, les nombreuses revues, les salles sacrées, les différents niveaux et étages reliés par de petits escaliers, et les entrées monumentales.

Le plus bel exemple est celui découvert dans la partie ouest du palais de Phaestos. Le style de poterie le plus décoratif au monde a été créé dans les ateliers du palais : la poterie de Kamares, du nom de la grotte de Kamares où elle a été découverte pour la première fois. Ses motifs sont polychromes et pleins de mouvement ce sont principalement des rosaces, des spirales et des hachures, peints sur un fond noir brillant, et ils se retrouvent sur une variété de formes de vases, réalisés avec une perfection technique étonnante.

Les ateliers spécialisés des palais produisaient également de très beaux vases ou vases en pierre et faïence aux tons sceau de pierres précieuses ou semi-précieuses, avec des hiéroglyphes et des scènes dynamiques qui sont souvent des armes et des outils naturalistes solides et élégants des vases de bronze ou des bijoux en argent de technique merveilleuse ( les "Pendentif des abeilles" de Chryssolakkos, Malia est célèbre) et une charmante sculpture miniature.


Les terres cuites protopalatiales sont cependant mieux connues grâce aux dédicaces dans les sanctuaires des pics (zones de culte sur les sommets des collines ou des montagnes), qui sont typiques de l'époque.

Les plus connus de ceux découverts à ce jour viennent de Petsofa, Piskokefalo, Youktas, Kalo Horio, Kofinas, Traostalos et Vryssinas.

Le panthéon minoen a toujours la déesse mère comme élément principal, et l'utilisation de symboles sacrés (les cornes sacrées et la double hache) devient générale.
La société s'organisait hiérarchiquement, il y avait une spécialisation du travail et les contacts avec le monde extérieur devenaient plus fréquents. Dans les archives du palais, l'écriture hiéroglyphique a été utilisée, qui s'est rapidement transformée en une écriture linéaire.


Une terrible catastrophe, peut-être causée par des tremblements de terre, réduisit en ruines les premiers centres de palais et les colonies de Crète, vers 1700 BB


Période du Second Palais (BB)


Au cours de cette période, la civilisation minoenne a atteint son apogée. Les nouveaux palais construits sur les ruines des anciens étaient beaucoup plus magnifiques, les villes autour d'eux s'étendaient et bourdonnaient de vie, un grand nombre de villas rurales, les résidences des gouverneurs locaux, contrôlaient de grands territoires à la manière des féodaux. tours du Moyen Âge, les routes se multiplient et en qualité, les ports s'organisent et des navires rapides transportent les produits de l'agriculture et de l'art crétois dans tout le monde alors civilisé, où ils sont échangés contre des matières premières. Les nouveaux palais étaient à plusieurs étages et invariablement très complexes. Ils avaient de grandes cours, des portiques imposants ou pittoresques, de larges escaliers faciles, des allées processionnelles et des entrées monumentales. Les logements royaux avaient des gradins de portes (Polythyra), trônes et bancs, ainsi que des salles de bains et des puits de lumière intérieurs, et il y avait des rangées de quartiers et de magasins sacrés, des cryptes et des salles pour les audiences, les banquets et les cérémonies sacrées. Enfin, il y avait des zones annexes de toutes sortes, y compris des ateliers, et un système d'approvisionnement en eau et de drainage basé sur des principes très naïfs. Il n'est pas surprenant que des bâtiments aussi grands et compliqués que celui-ci (le palais de Knossos couvre 22 000 mètres carrés et comptait plus de 1 500 pièces) aient conduit l'imagination grecque à créer le mythe du labyrinthe. Les grands palais avaient un point commun avec les plus petits, qui étaient peut-être les résidences d'été des rois (comme ceux de Knossos, Archanes et Agia Triada près de Phaestos) : c'était la magnifique fresque qui décorait les murs de scènes fraîches et animées. dans une gamme de couleurs, ou les blocs de gypse blancs et veinés éblouissants qui ont été utilisés pour couvrir les murs et les sols.


Les « megara », ou villas rurales des gouverneurs locaux, à Vathypetro, Sklavokambos, Tylissos, Metropolis (Gortys), Nirou Khani, Zou, Pyrgos (Myrtos), Praessos, Apano Zakros et ailleurs, avaient un caractère agricole et industriel, émergeant clairement des bâtiments intéressants qui survivent.


Le système social était probablement féodal et théocratique, et le roi de chaque centre du palais était également le chef religieux suprême. Il peut y avoir eu une hiérarchie de ces prêtres-rois, dirigée par le souverain de Knossos. Grâce à ce système, une paix continue - la fameuse PAX MINOICA - a régné dans toute l'île, ce qui a facilité le grand développement culturel, le mode de vie charmant et raffiné et la thalassocratie crétoise.


L'art des seconds palais est en grande partie naturaliste, et démontre l'amour des Minoens pour la nature éternelle, toute-puissante et constamment renouvelée, ainsi que sa contrepartie intérieure et spirituelle.


Une variété de styles de poterie se développe : le style marin, avec ses motifs vivants issus du monde varié et saisissant des profondeurs (pieuvres, tritons, étoiles de mer, escargots de mer, rochers, algues...), le style floral, avec ses plantes fraîches et fleurs ouvertes, le style décoré, dont le motif de base est la spirale dans une variété d'arrangements compliqués, bien qu'il ait aussi des symboles et des armes sacrés, et, pendant la phase finale de la période, le style "palais", avec ses formes tectoniques et sa décoration disposées en bandes.


La fresque - une particularité de l'époque - a été utilisée à une échelle beaucoup plus grande qu'auparavant pour décorer les palais et les maisons riches. Des paysages sont désormais représentés (jardins royaux avec des animaux exotiques, tels que des singes, des fourrés de végétation dense, des oiseaux, des chats sauvages et des cerfs), et il y a des scènes de culte et de la vie sociale : scènes de fêtes dans les palais et sanctuaires (le fresques miniatures de Knossos), de concours comme le saut de taureau, organisé en l'honneur de la divinité, et de rituel, comme la « sainte communion » avec le Parisienne. La fresque en relief a été utilisée pour représenter des figures majestueuses de princes et de grands prêtres (Prince avec les Lys) et les animaux sacrés ou imaginaires (taureaux, sphinx, griffons etc.).


Dans le domaine des arts plastiques, les figures étaient plus naturelles et complètes, comme les figurines aux belles coiffures de Piskokefalo (Sitia), et les rhytons en plastique en forme de taureaux ou de chats sauvages. Les vases et vases en pierre étaient faits de pierre finement veinée et colorée ou de pierres dures rares, d'albâtre, de marbre, de cristal de roche, d'obsidienne, de porphyre et de basalte. Ils prennent souvent la forme d'animaux sacrés ou de têtes d'animaux, comme les superbes têtes de taureaux de Knossos et de Zakros, ou ils peuvent être décorés de scènes magistrales en relief comme celles d'Agia Triada (moissonneuses-batteuses, rhyton des jeux sacrés, coupe du rapport) et le rhyton au sanctuaire du pic, de Zakros.


La faïence était utilisée pour le travail d'objets rares et luxueux tels que rhytons en plastique (Zakros), des plaques décoratives ou votives (la "mosaïque de la ville", et des reliefs votifs de Knossos), et des figurines uniques comme le déesses serpents. Il existe des œuvres d'une perfection technique similaire en or et en ivoire, comme le taureau chrysséléphantine sauteur de Knossos, plateaux de jeu royaux, bagues en or gravées de scènes rituelles miniatures, qui fournissent tant d'informations sur la religion minoenne, une large gamme de bijoux et des récipients en or ou en argent, ou dorés. Les manches des épées longues ou des poignards élégants de cette période ont souvent un revêtement en or et des clous en or.


En plus des armes et outils en bronze de toutes sortes, dont beaucoup ressemblent à ceux d'aujourd'hui, il existe de très beaux récipients en bronze avec une décoration repoussée soigneusement travaillée et gracieuse.


Les pierres de sceau de la deuxième période du palais sont faites de pierres précieuses et semi-précieuses et représentent des scènes merveilleusement naturelles du monde animal et du cycle religieux. Ils sont généralement lentoïdes ou en forme d'amande.


La divinité principale est toujours la Déesse Mère, qui est représentée sous ses différentes formes. Elle est la "déesse aux serpents" chthonienne, la "Ministre des animaux" aux lions et aux chamois, et la déesse des cieux, aux oiseaux et aux étoiles. Le puissant dieu de la fertilité était adoré avec elle, apparemment sous la forme d'un taureau, tout comme le jeune couple, garçon et fille, qui mourut ou se perdit à l'automne et revint à la lumière et à la vie au printemps, ainsi représentant le cycle de la nature. A côté d'eux existait tout un monde exotique de démons monstrueux pour les servir, et faciliter les communications entre l'homme et la divinité.


Les divinités étaient vénérées dans des sanctuaires dans les palais, les maisons ou la campagne, dans les sanctuaires de pointe et dans les grottes sacrées. De nombreuses caractéristiques de la religion minoenne sont passées dans le cycle des religions à mystères grecques. La plupart des tombes ont été taillées dans la roche tendre et avaient une chambre funéraire carrée et un dromos en pente. Certaines étaient encore des tombes voûtées à chambre circulaire ou rectangulaire.


Le tombeau-sanctuaire royal sud de Knossos se compose d'un complexe de bâtiments complet, avec un petit portique, une crypte avec un pilier sacré, une chambre taillée dans la roche et un étage supérieur pour le culte des morts. Il rappelle beaucoup le "tombeau de Minos" en Sicile décrit par Diodoros.


L'écriture hiéroglyphique de la période précédente s'est maintenant développée en linéaire A. Les textes survivants - il y en a environ deux cents sont écrits dans la langue minoenne inconnue sur des "tablettes" d'argile et semblent contenir des informations relatives aux comptes. Ils proviennent des archives de palais ou de villas (Knossos, Archanes, Tylissos, Agia Triada, Phaestos, Zakros, Hania). Les "Disque de Phaestos", avec son texte hiéroglyphique unique, appartient à la première phase de la deuxième période du palais. L'écriture hiéroglyphique semble avoir survécu à des époques antérieures et avoir été utilisée par les prêtres pour écrire des textes religieux.


Tous les centres de la deuxième période palatine furent détruits par la terrible éruption volcanique de Santorin, vers 1450. La vie ne reprit que dans le palais de Knossos, qui fut reconstruit et servit de résidence à une nouvelle dynastie achéenne. La présence de cette dynastie est attestée à la fois par la langue grecque très archaïque écrite en Linéaire B et par l'apparition de la poterie "Palace Style". De nombreux changements furent apportés à la disposition des palais, et c'est à cette époque que le "salle du Trône" appartient, de même que la forme finale et la décoration (avec des fresques) du " Couloir de la Procession ", et la plupart des autres fresques survivantes.


Période post-palais (1380-1100 avant JC)


Après la destruction finale d'environ 1380, aucun des palais minoens n'a été réhabité. Les Achéens ont construit leur simple mégara mycénienne sur d'autres sites, encore inconnus, dont les vestiges n'ont survécu que sur les ruines de villas royales antérieures (comme Agia Triada) et de fermes ou de maisons (comme Tylissos). Même le palais d'Idomeneus, le roi de Knossos qui a participé à la guerre de Troie avec son ami Meriones et 80 navires, n'a pas été découvert. Un grand nombre de centres mycéniens sont connus, cependant, ceux-ci sont maintenant répartis dans toute la Crète, et la plupart d'entre eux ont existé jusqu'à l'époque grecque (Kydonia, Polyrrhenia, Kissamos, Knossos, Cortys, Phaestos, Lyktos, Arcadia, Rhytion, etc.)


La base de la nouvelle civilisation était minoenne, mais son esprit était grec archaïque, et elle montrait une tendance vers une structure et une uniformité architecturales. Les bâtiments labyrinthiques ont été remplacés par l'austère mégaron mycénien, le style de poterie prédominant était ce qu'on appelle la "koine mycénienne", dans laquelle les mêmes formes étaient continuellement répétées, avec une décoration simple et les fresques ont perdu leur ancienne liberté et vigueur. Dans le domaine de l'art plastique en argile, il existait de grandes et impressionnantes figurines en argile, mais même celles-ci étaient schématiques et rigides (Metropolis (Gortys), Gournia, Gazi).


Il n'y a eu aucun changement substantiel dans la religion ou le culte. Les tombes étaient principalement des tombes à chambre avec un long dromos, comme auparavant, mais les aliments funéraires sont plus pauvres, et la plupart des bijoux accompagnant les morts étaient en pâte de verre colorée.


La dernière phase de cette période fut une période de déclin et de désordre causé par le mouvement des « Peuples du Siège » en Méditerranée orientale. Les précurseurs des Doriens semblent avoir commencé à arriver en Crète, car un certain nombre de nouveaux traits culturels font leur apparition de façon sporadique : la crémation des morts, par exemple, les armes et outils en fer, les broches - qui témoignent d'un nouveau style vestimentaire et des motifs décoratifs géométriques.


Période sous-minoenne (1100-1000 avant JC)


La Crète est entrée dans la période purement grecque de son histoire avec l'arrivée de vagues massives de Doriens, vers 1100 av. The Protogeometric period that followed (1100-900 BC) unfolded alongside the Sub-Minoan, for the earlier Cretan cultural tradition continued to offer resistance in certain areas, particularly the mountain centres of the Eteocretans in central and eastern Crete (Karfi (Lassithi), Vrokastro (Merambello), Praessos and other places near Sitia), and to exercise some influence on the uncouth conquerors. No one today doubts the contribution made by the Minoan and Mycenaean civilizations to the creation of the Greek miracle.


The use of iron, and cremation of the dead became general, and the urns for the ashes are amongst the most characteristic vessels of the period. The finest examples of them come from Fortetsa, near Knossos, and some of them reveal the influence of Athens on the protogeometric art of Crete.


Crète

As the largest of the Greek islands, Crete’s size and position has long ensured its role in the maritime trade networks of the Mediterranean.

In prehistory the island flourished quickly through contact with Egypt and the Near East, and the emergence here of palace-based societies around 2000 BC is the first clear evidence of ‘civilisation’ reaching Europe. These were the Minoans, whose cultural legacy to Greek civilisation was remembered in Greek mythology the famous palace at Knossos, for example, is widely regarded as the home of legendary King Minos and the mythical minotaur.

The Minoans: British archaeologist Sir Arthur Evans pioneered excavations at Knossos in the early 20th century, substantiating the reality behind the myths, and since then many other ancient sites have been brought to light across the island Phaistos, Malia, Sitia and Gournia all contribute to a wonderful itinerary of impressive ruins set amid beautiful and dramatic scenery. The creativity and vitality of Minoan society reached its zenith between 1700 and 1450 BC, the golden age of the palaces, and the Archaeological Museum in Heraklion houses a superb collection of extremely fine pottery, goldwork and frescoes from this apparently peaceful and artistic society.

Dark Times: The effects on Crete of the eruption of Thera (Santorini) remains a fascinating line of enquiry, but certainly it is clear that by about 1400 BC Mycenaeans from mainland Greece had taken control of the Minoan palaces, and by about 1100 BC the whole palace system had collapsed, not only on Crete but across the entire eastern Mediterranean. Reorganisation of palace society into the city-states of Archaic and Classical times saw Crete continue its maritime transmition of influences from the east into Europe, but the thrust of cultural development was now with mainland Greece.


“During both the Minoan era, and in modern Crete, people consume food from the sea, such as small and large fish, barnacles, cuttlefish and sea snails. They also ate meat from animals they bred or hunted such as goat, sheep, hare, pigs and cattle, while in later Minoan periods they also ate wild deer.

The Minoans cooked their food over an open fire in both indoor and outdoor spaces. They used tripod cooking pots, cooking jars, large oval-shaped cooking dishes with a broad spout, and small grills.


The Oriental Connection.

Peak sanctuaries have a connection to the Near East. The Canaanite gods, like the gods of Mt. Olympus worshipped by the classical Greeks, lived on mountain peaks. Texts found at the Canaanite site of Ugarit, modern Ras Shamra near the Mediterranean coast of Syria, tell of the storm god Baal going up the "Northern Mountain" to attend the assembly of the gods. Canaanite hilltop altars were the "high places" mentioned in the Old Testament, where the Canaanites propitiated Baal, who sent the rain and ruled the thunder and lightning. This is not to say that the Minoans worshipped Canaanite gods, but the evidence for Canaanite influence is strong. For instance, a statuette of a woman, probably a priestess, handling snakes was found at Knossos, a reminder of the Canaanite goddess Asherah, the Lady of the Serpent and Mother of the gods and all creatures. Though mountaintop gods were worshipped in Canaan, no peak sanctuary like those found on Crete has been found in the Levant except at one site in northern Israel where a hilltop shrine with a stepped altar has been discovered. It dates to the nineteenth century b.c.e. that is, the early Old Palace period on Crete. Later research may turn up more evidence for parallels between Canaan and Crete but for the time being caution must be taken: the Minoans were not Canaanites.


Minoan Civilization 0.2

Leader Trait
The King's Rhyton
+20% Tourism output to civilizations to which you have a Trade Route.
Naval combat units receive +20 vs. all embarked units, and +10 vs. Barbarian naval units.

Unique Building
Magazine
A palace building that provides +1 Housing and +1 Amenity Trade Route. Additionally, domestic trade routes originating from the city receive +1 Food. Available with the Medieval Faires civic.

Unique Unit
Argo
An ancient era naval scouting unit that can freely enter opponent territory, with 4 movement and 3 sight range, and its own custom promotion tree. Extremely useful for getting a early scouting advantage. Available with the Sailing tech.


Goddesschess

From ArtDaily.org
Posted February 16, 2008
Ancient Minoan Culture Comes To Life At The Onassis Cultural Center
(The article was evidently copied from another website without all of the embedded graphics - you'll see as you read where they are referenced. The bull's head rhyton image: Late Minoan IB, Palace at Zakros, West Wing. Herakleion Archaeological Museum).

NEW YORK.-On March 13, 2008, more than 280 artifacts from the ancient land of Crete, most of which have never been shown outside of Greece, will be on view at the Onassis Cultural Center. From the Land of the Labyrinth: Minoan Crete, 3000 – 1100 BC features a wide range of rare objects revealing the history of Crete’s luminous Minoan civilization, the first fully-developed culture to establish itself on European soil. On view through September 13, 2008, the exhibition uses ancient artifacts and works of art to reveal aspects of daily life in the Minoan civilization—including social structure, communications, bureaucratic organization, religion and technology—during the second and third millennia B.C.

The exhibition will chronologically map in 11 thematic sections covering the establishment and great achievements of the Minoan culture. As the first advanced civilization to arise in the European region, the exhibition explores the historical and cultural context of this celebrated society, and sheds light on its mystery. Information gathered from studies of the Early, Middle, and Late Minoan periods—also referred to as the Prepalatial, Protopalatial, Neopalatial and Postpalatial periods—is derived mostly from objects excavated from the island’s burial grounds and settlements. It is known that Minoan civilization was named after the legendary King Minos of Knossos , who commissioned the Labyrinth, a mazelike structure made famous in Greek mythology. Through each themed-section, the exhibition will piece together the culture’s past with objects—such as the gold jewelry deposited in the rich tombs of the elite, the inscribed clay tablets that disclose the fundamentals of the Minoan economy, ceremonial vessels found in the palaces and tombs, and votive figures of clay as symbolic offerings to protective deities—on loan exclusively from the archaeological museums in Crete, in collaboration with the Hellenic Ministry of Culture.

The island of Crete is equidistant from its three surrounding continents of Africa, Asia, and the rest of Europe . As a result of this advantageous location, the Minoans experienced a period of active trade with the other civilizations around the Mediterranean basin and maintained control over the sea routes. Exports consisted of timber, foodstuffs, cloth, and olive oil, while Cretans imported tin, copper, silver, emery, fine stones, and some manufactured objects. For their basic needs, however, the Minoans were self-sufficient.

The archaeological evidence from the Prepalatial period reveals great changes taking place in the social structure of the Early Minoan society, including the rise of local elite populations that tended to invest in self-promotion and to display their social identity and rank. Social differentiation gradually led to the formation of a palatial society during the Middle Minoan or Protopalatial period around 1900 BC. Urbanization and increasing economic wealth brought about bureaucratic change, including the powerful rise of social classes and ruling groups. Major palaces were built at Knossos and Malia in the northern part of Crete , at Phaistos in the south, and at Zakros in the east. These palaces were large building complexes that were the centers of religious, economic, and social life for their inhabitants. The architecture and layout of the palaces communicate a dynastic message through objects and symbols of the ruler’s power and prestige.

With the palaces came the development of writing, probably as a result of the new record-keeping demands of the palace economy. The Minoans used two types of scripts, a hieroglyphic script most likely influenced by Egypt, and a linear script, Linear A, perhaps influenced by the language of the eastern Mediterranean, which has yet to be deciphered. In Scripts and Weights, examples of this mysterious script will be displayed, including this example, Linear A Tablet. This sun-dried clay slab is from the end of the Late Minoan I period and exemplifies the administrative records—that recorded products, goods and people—scripted on similar objects. Inscriptions are also on various important objects, such as double-sided axes, pottery, seals, and stone vessels. The exhibition also includes tablets in Linear B script, deciphered in the 1950s by M. Ventris and J. Chadwick. Although borrowed by the Linear A, the symbols of this script render an early form of the Greek language, spoken by the Myceneans that had already reached Crete.

The Religion and Ritual section of the exhibition reveals one of the most important and fascinating aspects of the Minoan culture. The figure of a female goddess, the protector of nature and fertility, occupies the predominant place in the hierarchy of deities. Common sacred symbols of Minoan religion include the bull, such as the chlorite Bull’s Head Rhyton found at Zakros, and double axes made of bronze, silver or gold placed in areas of worship, such as this Votive Axe found in the Arkalochori cave. Numerous figurines depict worshipers, whereas animal figurines were symbolic offerings to deities.

The Colorful World of Murals section presents another form of communication developed in the Aegean by the Minoans—the art of large-scale wall paintings known as frescoes. Minoan painters covered the walls of palaces and urban mansions with images of the Cretan life around them or of special ceremonies. Using the fresco technique—applying earthy colors to wet surfaces that even today retain their vivid quality—iconic murals like the Partridge Fresco illustrate the animals, plant life, and people that surrounded them.

Workshops specialized in the production of palatial or personal items and luxurious objects, such as jewelry, seals, miniature artwork, and inlays for implements and furniture. Great strides were made in jewelry making, seal engraving and pottery production. As shown in the Pots and Potters, Seal Engraving: Great Art in Miniature and Jewels for Life and Death sections, artistic works of this period indicate advances made in specialized workshops. Exquisite filigree technique, granulated jewelry, and carved seal stones reveal their sensitivity to materials, which included clay, gold, stone, ivory, and bronze. A related section, Masterpieces in Stone, demonstrates the Minoan’s command over stoneworking, which resulted in an expanse of quality stone artifacts. Labor-intensive objects—sophisticated saucers, bowls, and bottles—were constructed with the use of progressive devices such as drills and polishing tools. Even everyday objects such as the Beekeping Vessel displayed in the section Alimentation and Aromatics, brings another dimension to this exhibit, bringing the viewer into the everyday activities of the ancient Minoan.


Voir la vidéo: Frescoes from Akrotiri, Thera