La princesse Elizabeth épouse Philip Mountbatten

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Lors d'une somptueuse cérémonie de mariage à l'abbaye de Westminster à Londres, la princesse Elizabeth épouse son cousin éloigné, Philip Mountbatten, un fringant ancien prince de Grèce et du Danemark qui a renoncé à ses titres pour épouser la princesse anglaise.

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La princesse Elizabeth, héritière du trône britannique, avait 21 ans. Philip Mountbatten, 26 ans, avait combattu comme officier de marine britannique pendant la Seconde Guerre mondiale et avait été nommé duc d'Édimbourg à la veille de son mariage avec Elizabeth. Les célébrations entourant le mariage de la princesse populaire ont remonté le moral du peuple britannique, qui subissait des difficultés économiques au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Le 6 février 1952, la mort du roi George VI envoya Elizabeth sur le trône et Philip mit fin à sa carrière navale pour se concentrer sur ses nouvelles fonctions d'épouse du monarque britannique. Elizabeth et Philip ont finalement eu quatre enfants – le prince Charles, la princesse Anne, le prince Andrew et le prince Edward.

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Le prince Philip était préparé à épouser Elizabeth à l'âge de treize ans

Le prince Philip, compagnon de longue date de la reine et consort le plus ancien en Grande-Bretagne, est décédé à l'âge de 99 ans le 9 avril 2021. La reine aurait déclaré que la mort du prince Philip avait, « laissé un grand vide dans sa vie ».

Pendant soixante-treize ans, le prince Philip a été un époux stoïque et dévoué à ses côtés pendant les hauts et les bas du règne de la reine Elizabeth.

Lorsque le prince Philip et la princesse Elizabeth se sont rencontrés pour la première fois, de nombreux membres de la cour royale se sont opposés au mariage et ont considéré les origines grecques royales du prince Philip avec méfiance. Même le père d'Elizabeth, le roi George VI, n'a pas immédiatement pris goût au jeune homme abrasif flirtant ouvertement avec sa fille.

Alors, comment le prince Philip a-t-il réussi à piéger la plus grande héritière de l'époque ?


Contenu

Prince Philip (grec : Φίλιππος , romanisé : Filippos [4] ) de Grèce et du Danemark est né sur la table de la salle à manger à Mon Repos, une villa sur l'île grecque de Corfou le 10 juin 1921, [5] le seul fils et cinquième et dernier enfant du prince André de Grèce et du Danemark et la princesse Alice de Battenberg. [6] Membre de la maison de Glücksburg, la maison régnante du Danemark, il était prince de la Grèce et du Danemark en vertu de sa descendance patrilinéaire du roi George I de Grèce et du roi Christian IX de Danemark, il était né dans le ligne de succession aux deux trônes. [fn 2] Les quatre sœurs aînées de Philip étaient Margarita, Theodora, Cecilie et Sophie. Il a été baptisé dans le rite grec orthodoxe à l'église Saint-Georges de la vieille forteresse de Corfou. Ses parrains et marraines étaient sa grand-mère, la reine Olga de Grèce, son cousin le prince héritier George de Grèce, son oncle Lord Louis Mountbatten et le maire de Corfou, Alexandros Kokotos. [8]

Peu de temps après la naissance de Philip, son grand-père maternel, le prince Louis de Battenberg, alors connu sous le nom de Louis Mountbatten, marquis de Milford Haven, est décédé à Londres. Louis était un sujet britannique naturalisé qui, après une carrière dans la Royal Navy, avait renoncé à ses titres allemands et adopté le nom de famille Mountbatten - une version anglicisée de Battenberg - pendant la Première Guerre mondiale, en raison du sentiment anti-allemand au Royaume-Uni. Après avoir visité Londres pour le service commémoratif de son grand-père, Philip et sa mère sont retournés en Grèce où le prince Andrew était resté pour commander une division de l'armée grecque impliquée dans la guerre gréco-turque. [9]

La guerre s'est mal passée pour la Grèce et les Turcs ont fait de gros gains. L'oncle de Philippe et haut commandant du corps expéditionnaire grec, le roi Constantin Ier, a été blâmé pour la défaite et a été contraint d'abdiquer le 27 septembre 1922. Le nouveau gouvernement militaire a arrêté le prince Andrew, ainsi que d'autres. Le commandant de l'armée, le général Georgios Hatzianestis, et cinq hauts responsables politiques ont été arrêtés, jugés et exécutés lors du procès des Six. On pensait également que la vie du prince Andrew était en danger et que la princesse Alice était sous surveillance. Enfin, en décembre, un tribunal révolutionnaire a banni à vie le prince Andrew de Grèce. [10] Le navire de guerre britannique HMS Calypso a évacué la famille du prince Andrew, avec Philip mis en sécurité dans un lit de camp fabriqué à partir d'une boîte à fruits. La famille de Philippe se rendit en France, où ils s'installèrent à Saint-Cloud, dans la banlieue parisienne, dans une maison que leur avait prêtée sa riche tante, la princesse Georges de Grèce et de Danemark. [11]

Parce que Philippe a quitté la Grèce alors qu'il était bébé, il ne parlait pas grec. En 1992, il a déclaré qu'il "pourrait comprendre un certain montant". [12] Philip a déclaré qu'il se considérait comme danois et que sa famille parlait anglais, français et allemand. [12] Philip a été élevé en tant que chrétien orthodoxe grec. Adolescent, il s'est engagé dans le protestantisme allemand. [13] [14] Connu pour son charme dans sa jeunesse, Philip était lié à un certain nombre de femmes, y compris Osla Benning. [15]

Éducation

Philip a d'abord fait ses études à The Elms, une école américaine à Paris dirigée par Donald MacJannet, qui a décrit Philip comme une "personne qui sait tout, mais toujours remarquablement polie". [16] En 1930, il a été envoyé au Royaume-Uni pour fréquenter l'école Cheam, vivant avec sa grand-mère maternelle, Victoria Mountbatten, marquise douairière de Milford Haven, au palais de Kensington et son oncle, George Mountbatten, 2e marquis de Milford Haven, à Lynden Manor à Bray, Berkshire. [17] Au cours des trois années suivantes, ses quatre sœurs ont épousé des princes allemands et ont déménagé en Allemagne, sa mère a été diagnostiquée schizophrène et placée dans un asile [18] et son père a élu domicile à Monte-Carlo. [19] Philip avait peu de contact avec sa mère pour le reste de son enfance. [20] En 1933, il a été envoyé à la Schule Schloss Salem en Allemagne, qui avait "l'avantage d'économiser les frais de scolarité" car elle appartenait à la famille de son beau-frère, Berthold, margrave de Bade. [21] Avec la montée du nazisme en Allemagne, le fondateur juif de Salem, Kurt Hahn, a fui la persécution et a fondé l'école Gordonstoun en Écosse, à laquelle Philip a déménagé après deux mandats à Salem. [22] En 1937, sa sœur Cecilie, son mari Georg Donatus, grand-duc héritier de Hesse, ses deux jeunes fils, Ludwig et Alexander, son nouveau-né et sa belle-mère, la princesse Eleonore de Solms-Hohensolms-Lich , ont été tués dans un accident d'avion à Ostende Philip, alors âgé de 16 ans, a assisté aux funérailles à Darmstadt. [23] Cecilie et son mari étaient tous deux membres du parti nazi. [24] L'année suivante, son oncle et tuteur Lord Milford Haven mourut d'un cancer de la moelle osseuse. [25] Son frère cadet Lord Louis a pris la responsabilité parentale de Philip pour le reste de sa jeunesse. [26]

Service naval et de guerre

Après avoir quitté Gordonstoun au début de 1939, Philip a terminé un mandat d'élève-officier au Royal Naval College de Dartmouth, puis a été rapatrié en Grèce, vivant avec sa mère à Athènes pendant un mois à la mi-1939. À la demande du roi grec, George II (son cousin germain), il est retourné en Grande-Bretagne en septembre pour reprendre l'entraînement pour la Royal Navy. [27] Il est diplômé de Dartmouth l'année suivante en tant que meilleur cadet de son cours. [28] Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a continué à servir dans les forces britanniques, tandis que deux de ses beaux-frères, le prince Christoph de Hesse et Berthold, margrave de Bade, ont combattu du côté allemand opposé. [29] Philip est nommé aspirant de marine en janvier 1940. Il passe quatre mois sur le cuirassé HMS Ramillies, protégeant les convois de la Force expéditionnaire australienne dans l'océan Indien, suivis par des affectations plus courtes sur le HMS Kent, sur HMS Shropshire, et à Ceylan britannique. [30] Après l'invasion de la Grèce par l'Italie en octobre 1940, il est transféré de l'océan Indien sur le cuirassé HMS Vaillant dans la flotte méditerranéenne. [31]

Le 1er février 1941, [32] Philip a été nommé sous-lieutenant après une série de cours à Portsmouth, au cours desquels il a obtenu la meilleure note dans quatre des cinq sections de l'examen de qualification. [33] Entre autres engagements, il a été impliqué dans la bataille de Crète et a été mentionné dans les dépêches pour son service pendant la bataille de Cap Matapan, dans laquelle il a contrôlé les projecteurs du cuirassé. Il a également reçu la Croix de guerre grecque. [28] En juin 1942, il est nommé sur le destroyer HMS Wallace, qui a participé à des missions d'escorte de convois sur la côte est de la Grande-Bretagne, ainsi qu'à l'invasion alliée de la Sicile. [34]

La promotion au grade de lieutenant suit le 16 juillet 1942. [35] En octobre de la même année, il devient premier lieutenant du HMS Wallace, à 21 ans l'un des plus jeunes premiers lieutenants de la Royal Navy. Lors de l'invasion de la Sicile, en juillet 1943, en tant que commandant en second de Wallace, il a sauvé son navire d'une attaque de bombardier de nuit. Il a conçu un plan pour lancer un radeau avec des flotteurs fumigènes qui ont réussi à distraire les bombardiers, permettant au navire de passer inaperçu. [34] En 1944, il passe au nouveau destroyer HMS Petit, où il a servi avec la flotte britannique du Pacifique dans la 27e flottille de destroyers. [36] [37] Il était présent dans la Baie de Tokyo quand l'instrument de capitulation japonaise a été signé. Philip est retourné au Royaume-Uni le Petit en janvier 1946, et a été affecté comme instructeur au HMS Royal Arthur, l'école des officiers mariniers à Corsham, Wiltshire. [38]

En 1939, le roi George VI et la reine Elizabeth ont visité le Royal Naval College de Dartmouth. Au cours de la visite, la reine et Lord Mountbatten ont demandé à son neveu Philip d'escorter les deux filles du roi, Elizabeth et Margaret, qui étaient les cousins ​​​​au troisième degré de Philip par la reine Victoria et les cousins ​​​​au second degré par le roi Christian IX du Danemark. [39] Elizabeth est tombée amoureuse de Philip et ils ont commencé à échanger des lettres quand elle avait 13 ans. [40]

Finalement, à l'été 1946, Philippe a demandé au roi la main de sa fille en mariage. Le roi a accédé à sa demande, à condition que tout engagement formel soit retardé jusqu'au 21e anniversaire d'Élisabeth en avril suivant. [41] En mars 1947, Philip avait abandonné ses titres royaux grecs et danois, avait adopté le nom de famille Mountbatten de la famille de sa mère et était devenu un sujet britannique naturalisé. Les fiançailles ont été annoncées au public le 10 juillet 1947. [42]

Bien que Philip ait semblé « s'être toujours considéré comme un anglican », [43] et qu'il avait assisté aux services anglicans avec ses camarades de classe et ses relations en Angleterre et tout au long de ses jours dans la Royal Navy, il avait été baptisé dans l'Église orthodoxe grecque. L'archevêque de Cantorbéry, Geoffrey Fisher, a voulu « régulariser » la position de Philip en le recevant officiellement dans l'Église d'Angleterre, [44] ce qu'il a fait en octobre 1947. [45]

La veille du mariage, le roi George VI a conféré le style de Altesse Royale sur Philip et, le matin du mariage, le 20 novembre 1947, il fut nommé duc d'Édimbourg, comte de Merioneth et baron Greenwich de Greenwich dans le comté de Londres. [46] Par conséquent, étant déjà chevalier de la Jarretière, entre le 19 et le 20 novembre 1947, il portait le style inhabituel Lieutenant Son Altesse Royale Sir Philip Mountbatten, et est ainsi décrit dans les lettres patentes du 20 novembre 1947. [46]

Philip et Elizabeth se sont mariés lors d'une cérémonie à l'abbaye de Westminster, enregistrée et diffusée par la radio BBC à 200 millions de personnes dans le monde. [47] Dans la Grande-Bretagne d'après-guerre, il n'était pas acceptable qu'aucune des relations allemandes du duc d'Édimbourg soit invitée au mariage, y compris les trois sœurs survivantes de Philip, qui avaient toutes épousé des princes allemands. Après leur mariage, le duc et la duchesse d'Édimbourg s'installèrent à Clarence House. Leurs deux premiers enfants sont nés avant qu'Elizabeth ne succède à son père en tant que monarque en 1952 : le prince Charles en 1948 et la princesse Anne en 1950. Leur mariage a été le plus long de tous les monarques britanniques, durant plus de 73 ans jusqu'à la mort de Philip en avril 2021. [48 ] [49]

Philip a été présenté à la Chambre des Lords le 21 juillet 1948, [50] immédiatement avant son oncle Louis Mountbatten, qui avait été fait comte Mountbatten de Birmanie. [51] Philip, comme ses fils Charles et Andrew et d'autres membres de la famille royale (à l'exception du 1er comte de Snowdon [52] ), a cessé d'être membre de la Chambre des Lords à la suite de la House of Lords Act 1999. Il n'a jamais parlé en la maison.

Après sa lune de miel à la maison familiale de Mountbatten, Broadlands, Philip est retourné dans la marine d'abord dans un travail de bureau à l'Amirauté, puis dans un cours d'état-major au Naval Staff College de Greenwich. [53] À partir de 1949, il est stationné à Malte (résidant à Villa Guardamangia) après avoir été nommé premier lieutenant du destroyer HMS Dames, le navire de tête de la 1ère flottille de destroyers de la flotte méditerranéenne. [54] Le 16 juillet 1950, il est promu lieutenant-commandant et reçoit le commandement de la frégate HMS Pie. [55] [56] Le 30 juin 1952, Philip a été promu commandant, [57] bien que sa carrière navale active ait pris fin en juillet 1951. [58] [59]

Le roi étant en mauvaise santé, la princesse Elizabeth et le duc d'Édimbourg ont tous deux été nommés au Conseil privé le 4 novembre 1951, après une tournée d'un océan à l'autre au Canada. Fin janvier 1952, Philip et sa femme partent en tournée dans le Commonwealth. Le 6 février 1952, ils étaient au Kenya lorsque le père d'Elizabeth mourut et qu'elle devint reine. C'est Philip qui a annoncé la nouvelle à Elizabeth à Sagana Lodge, et le groupe royal est immédiatement retourné au Royaume-Uni. [60]

Le 5 décembre 1952, Philip a été initié à la franc-maçonnerie par le Vénérable Maître de la Loge de la Marine n° 2612, honorant un engagement qu'il avait pris envers le défunt roi, qui avait clairement indiqué qu'il s'attendait à ce que Philip maintienne la tradition du patronage royal de la franc-maçonnerie. Cependant, selon un journaliste écrivant en 1983, l'oncle de Philip, Lord Mountbatten, ainsi que la reine mère, avaient des opinions défavorables sur la franc-maçonnerie après son initiation, Philip n'a plus participé à l'organisation. Bien qu'en tant qu'époux de la reine, Philip aurait pu être nommé grand maître de la franc-maçonnerie britannique, le cousin de la reine, Edward, duc de Kent, a assumé ce rôle en 1967. Le fils de Philip, le prince Charles, n'a apparemment jamais rejoint la franc-maçonnerie. [61]

Maison royale

L'accession d'Elizabeth au trône a soulevé la question du nom de la maison royale, car Elizabeth aurait généralement pris le nom de famille de Philip lors du mariage. L'oncle du duc, Earl Mountbatten de Birmanie, a préconisé le nom Maison de Mountbatten. Philippe a suggéré Maison d'Édimbourg, après son titre ducal. [62] Lorsque la reine Mary, la grand-mère d'Elizabeth, apprit cela, elle en informa le Premier ministre britannique, Winston Churchill, qui lui-même conseilla plus tard à la reine de publier une proclamation royale déclarant que la maison royale devait rester connue sous le nom de Maison de Windsor. Le prince Philip s'est plaint en privé : "Je ne suis rien d'autre qu'une foutue amibe. Je suis le seul homme du pays à ne pas être autorisé à donner son nom à ses propres enfants". [63]

Le 8 février 1960, plusieurs années après la mort de la reine Mary et la démission de Churchill en tant que premier ministre, la reine a publié un décret en conseil déclarant que Mountbatten-Windsor serait le nom de famille d'elle et des descendants masculins de son mari qui ne sont pas appelé Altesse Royale ou intitulé prince ou princesse. [64] Bien qu'il semble que la reine ait « absolument jeté son dévolu » sur un tel changement et l'avait en tête depuis un certain temps, il s'est produit seulement 11 jours avant la naissance du prince Andrew (19 février), et seulement après trois mois de une correspondance prolongée entre l'expert constitutionnel Edward Iwi (qui a affirmé que, sans un tel changement, l'enfant royal naîtrait avec « l'insigne de bâtard ») et le Premier ministre Harold Macmillan qui avait tenté de réfuter les arguments d'Iwi. [65]

Après avoir accédé au trône, la reine a également annoncé que le duc aurait « une place, une prééminence et une préséance » à ses côtés « à toutes les occasions et dans toutes les réunions, sauf disposition contraire d'une loi du Parlement ». Cela signifiait que le duc avait la préséance sur son fils, le prince de Galles, sauf, officiellement, au parlement britannique. En fait, cependant, il n'a assisté au Parlement que lorsqu'il a escorté la reine pour l'ouverture annuelle du Parlement, où il a marché et s'est assis à côté d'elle. [66] Contrairement aux rumeurs au fil des ans, les initiés ont dit que la reine et le duc avaient eu une relation solide tout au long de leur mariage, malgré les défis du règne d'Elizabeth. [67] [68] La reine a fait référence au prince Philip dans un discours à l'occasion de son jubilé de diamant en 2012 comme sa « force et son guide constants ». [68]

Le prince Philip a reçu une rente parlementaire (de 359 000 £ depuis 1990 [nf 3] ) qui a servi à couvrir les dépenses officielles dans l'exercice de fonctions publiques. La rente n'a pas été affectée par la réforme des finances royales en vertu du Sovereign Grant Act 2011. [69] [70] Toute partie de l'allocation qui n'était pas utilisée pour couvrir les dépenses officielles était imposable. Dans la pratique, la totalité de l'indemnité a été utilisée pour financer ses fonctions officielles. [71]

Devoirs et jalons

En tant qu'époux de la reine, Philip a soutenu sa femme dans ses nouvelles fonctions de souverain, l'accompagnant à des cérémonies telles que l'ouverture officielle du Parlement dans divers pays, des dîners d'État et des tournées à l'étranger. En tant que président de la Commission du couronnement, il a été le premier membre de la famille royale à voler en hélicoptère, visitant les troupes qui devaient participer à la cérémonie. [72] Philip n'a pas été couronné dans le service, mais s'est agenouillé devant Elizabeth, avec ses mains enfermant les siennes, et a juré d'être son "homme lige de vie et de membre". [73]

Au début des années 1950, sa belle-sœur, la princesse Margaret, envisage d'épouser un homme plus âgé divorcé, Peter Townsend. La presse a accusé Philip d'être hostile au match, ce à quoi il a répondu : "Je n'ai rien fait". Philip n'était pas intervenu, préférant rester en dehors de la vie amoureuse des autres. [74] Finalement, Margaret et Townsend se sont séparés. Pendant six mois, de 1953 à 1954, Philip et Elizabeth ont visité le Commonwealth comme lors des tournées précédentes, les enfants ont été laissés en Grande-Bretagne. [75]

En 1956, le duc, avec Kurt Hahn, a fondé le prix du duc d'Édimbourg pour donner aux jeunes « un sens des responsabilités envers eux-mêmes et leurs communautés ». La même année, il a également créé les Conférences d'études du Commonwealth. De 1956 à 1957, Philip a voyagé à travers le monde à bord du HMY nouvellement mis en service Britannia, au cours duquel il ouvre les Jeux olympiques d'été de 1956 à Melbourne et visite l'Antarctique, devenant ainsi le premier royal à traverser le cercle antarctique. [76] La reine et les enfants sont restés au Royaume-Uni. Au retour du voyage, le secrétaire privé de Philip, Mike Parker, a été poursuivi en divorce par sa femme. Comme pour Townsend, la presse a toujours décrit le divorce comme un scandale et, finalement, Parker a démissionné. Il a déclaré plus tard que le duc était très favorable et que "la reine était merveilleuse tout au long. Elle considérait le divorce comme une tristesse, pas comme une pendaison". [77] Dans une démonstration publique de soutien, la reine a créé Parker un Commandeur de l'Ordre royal de Victoria. [78]

D'autres articles de presse ont affirmé que la reine et le duc s'éloignaient, ce qui a rendu le duc furieux et consterné la reine, qui a émis un démenti ferme. [79] Le 22 février 1957, elle a accordé à son mari le style et le titre de prince du Royaume-Uni par lettres patentes. [80] Philip a été nommé au Conseil privé de la Reine pour le Canada le 14 octobre 1957, prêtant son serment d'allégeance devant la reine en personne dans sa résidence canadienne, Rideau Hall. [81] Les remarques qu'il a faites deux ans plus tard à l'Association médicale canadienne au sujet de la jeunesse et du sport ont été interprétées comme une suggestion que les enfants canadiens n'étaient pas en forme. Cela a d'abord été considéré comme "manque de tact", mais Philip a ensuite été admiré pour son encouragement à la forme physique. [82] Pendant son séjour au Canada en 1969, Philip a parlé de son point de vue sur le républicanisme :

C'est une erreur complète d'imaginer que la monarchie existe dans l'intérêt du monarque. Ce n'est pas le cas. Il existe dans l'intérêt du peuple. Si à tout moment une nation décide que le système est inacceptable, alors c'est à elle de le changer. [83]

En 1960, Philip a assisté au National Eisteddfod vêtu d'une longue robe verte, où il a été initié en tant qu'ovate honoraire par l'archidruide de Galles Edgar Phillips sous son nom de barde. Philippe Meirionnydd, pour refléter son titre de comte de Merioneth. [84] En 1961, il devient le premier membre de la famille royale à être interviewé à la télévision, après avoir participé à Panorama pour répondre aux questions de Richard Dimbleby sur la Commonwealth Technical Training Week, une initiative dont il était le parrain. [85]

Philip était le patron de quelque 800 organisations, particulièrement axées sur l'environnement, l'industrie, le sport et l'éducation. Son premier engagement solo en tant que duc d'Édimbourg a eu lieu en mars 1948, présentant des prix lors des finales de boxe de la Fédération des clubs de garçons de Londres au Royal Albert Hall. [86] Il a été président de la National Playing Fields Association (maintenant connue sous le nom de Fields in Trust) pendant 64 ans, de 1947 jusqu'à ce que son petit-fils, le prince William, prenne le relais en 2013. [87] Il a été nommé membre de la Royal Society. en 1951. [88] En 1952, il est devenu le patron de The Industrial Society (depuis rebaptisé The Work Foundation). [89] De 1955 à 1957, il a été président de la Football Association et a exercé deux mandats en tant que président du Marylebone Cricket Club, ses mandats commençant en 1949 et 1974, respectivement. [90] [91] Entre 1959 et 1965, le prince Philip était le président de BAFTA. [92] Il a aidé à fonder l'Australian Conservation Foundation en 1963 et le World Wildlife Fund en 1961 et a été président britannique de ce dernier de 1961 à 1982, président international de 1981 et président émérite de 1996. [76] [93] Il était également président de la Zoological Society of London pendant deux décennies et a été nommé membre honoraire en 1977. [94] [95] Malgré son implication dans des initiatives de conservation de la nature, il a également été critiqué pour des pratiques telles que la chasse au renard et le tir au gibier à plumes [93] et le meurtre d'un tigre en Inde en 1961. [96] Il a été président de la Fédération équestre internationale de 1964 à 1986, [97] et a été chancelier des universités de Cambridge, d'Édimbourg, de Salford et du Pays de Galles. [98] En 1965, à la suggestion du Premier ministre Harold Wilson, Philip est devenu président d'un programme mis en place pour récompenser les innovations industrielles, qui est devenu plus tard connu sous le nom de Queen's Awards for Enterprise. [99] La même année, Philip est devenu président du Council of Engineering Institutions et, à ce titre, il a aidé à la création de la Fellowship of Engineering (plus tard la Royal Academy of Engineering), dont il est devenu plus tard le senior fellow. [100] Il a également commandé le Prix Prince Philip Designers et la Médaille Prince Philip pour reconnaître les concepteurs et les ingénieurs avec des contributions exceptionnelles. [100] [101] En 1970, il a participé à la fondation de The Maritime Trust pour la restauration et la préservation des navires britanniques historiques. [102] En 2017, la British Heart Foundation a remercié le prince Philip d'avoir été son mécène pendant 55 ans, période au cours de laquelle, en plus d'organiser des collectes de fonds, il a « soutenu la création de neuf centres d'excellence financés par la BHF ». [103] Il était un membre honoraire de St Edmund's College, Cambridge. [104]

Charles et Diane

Au début de 1981, Philip a écrit à son fils aîné, Charles, lui conseillant de se décider soit à proposer à Lady Diana Spencer, soit à rompre leur cour. [105] Charles s'est senti poussé par son père à prendre une décision et l'a fait, proposant à Diana en février. [106] Ils se sont mariés cinq mois plus tard. En 1992, le mariage du prince et de la princesse de Galles était rompu. La reine et Philip ont organisé une rencontre entre Charles et Diana, essayant de se réconcilier, mais sans succès. [107] Philip a écrit à Diana, exprimant sa déception à la fois de Charles et de ses affaires extra-conjugales, et lui demandant d'examiner à la fois son comportement et son comportement du point de vue de l'autre. [108] Elle a trouvé les lettres difficiles à accepter mais a néanmoins apprécié qu'il agisse avec de bonnes intentions. [109] Charles et Diana se sont ensuite séparés et ont divorcé en 1996.

Un an après le divorce, Diana a été tuée dans un accident de voiture à Paris le 31 août 1997. À l'époque, le duc était en vacances à Balmoral avec la famille royale élargie. Dans leur chagrin, les deux fils de Diana, les princes William et Harry, voulaient aller à l'église, et leurs grands-parents les ont donc emmenés ce matin-là. [110] Pendant cinq jours, la reine et le duc ont protégé leurs petits-fils de l'intérêt de la presse en les gardant à Balmoral, où ils pourraient faire leur deuil en privé. [110] L'isolement de la famille royale a causé la consternation publique, [110] mais l'humeur publique a changé après une émission en direct faite par la reine le 5 septembre. [111] Ne sachant pas s'ils devaient marcher derrière son cercueil pendant le cortège funèbre, les fils de Diana ont hésité. [111] Philip a dit à William : « Si vous ne marchez pas, je pense que vous le regretterez plus tard. Si je marche, marcherez-vous avec moi ? [111] Le jour des funérailles, Philip, William, Harry, Charles et le frère de Diana, Earl Spencer, ont traversé Londres derrière son cercueil.

Au cours des années suivantes, Mohamed Al-Fayed, dont le fils Dodi Fayed a également été tué dans l'accident, a affirmé que le prince Philip avait ordonné la mort de Diana et que l'accident avait été mis en scène. L'enquête sur la mort de la princesse de Galles a conclu en 2008 qu'il n'y avait aucune preuve d'un complot. [112]

Longévité et dernières années

En avril 2009, Philip est devenu l'époux royal britannique le plus ancien. [113] Il est devenu le plus âgé des hommes de la famille royale britannique en février 2013 et le troisième membre le plus ancien de la famille royale britannique (après la princesse Alice, la duchesse de Gloucester et la reine Elizabeth la reine mère) en avril 2019. [114 ] Personnellement, il n'était pas enthousiaste à l'idée de vivre une vie extrêmement longue, remarquant dans une interview en 2000 (quand il avait 79 ans) qu'il ne pouvait " rien imaginer de pire " et n'avait " aucune envie " de devenir centenaire, disant " des morceaux de moi je tombe déjà". [115]

En 2008, Philip a été admis à l'hôpital King Edward VII de Londres pour une infection pulmonaire, il est entré à l'hôpital sans aide, s'est rétabli rapidement [116] et a obtenu son congé trois jours plus tard. [117] Après la Soirée Standard a rapporté que Philip avait un cancer de la prostate, Buckingham Palace – qui refuse généralement de commenter les rumeurs sur la santé – a nié l'histoire [118] et le journal l'a rétractée. [119] [120]

En juin 2011, dans une interview marquant son 90e anniversaire, il a déclaré qu'il allait désormais ralentir et réduire ses tâches, déclarant qu'il avait "fait [son] peu". [121] Sa femme, la reine, lui a donné le titre de Lord High Admiral pour son 90e anniversaire. [122] Pendant son séjour à Sandringham House, la résidence royale de Norfolk, le 23 décembre 2011, le duc a souffert de douleurs thoraciques et a été emmené à l'unité cardio-thoracique de l'hôpital Papworth, Cambridgeshire, où il a subi avec succès une angioplastie coronarienne et une pose de stent. [123] Il a été libéré le 27 décembre. [124]

Le 4 juin 2012, lors des célébrations en l'honneur du jubilé de diamant de sa femme, Philip a été emmené du château de Windsor à l'hôpital King Edward VII, souffrant d'une infection de la vessie. [125] Il est sorti de l'hôpital le 9 juin. [126] Après une récurrence de l'infection en août 2012, alors qu'il séjournait au château de Balmoral, il a été admis à l'infirmerie royale d'Aberdeen pendant cinq nuits par mesure de précaution. [127] En juin 2013, Philip a été admis à la London Clinic pour une opération exploratoire de son abdomen, passant 11 jours à l'hôpital. [128] Le 21 mai 2014, le prince est apparu en public avec un pansement à la main droite après qu'une « procédure mineure » ​​a été effectuée au palais de Buckingham la veille. [129] En juin 2017, il a été emmené de Windsor à Londres et admis à l'hôpital King Edward VII après avoir reçu un diagnostic d'infection. [130] Il a passé deux nuits à l'hôpital et n'a pas pu assister à l'ouverture officielle du Parlement et à Royal Ascot. [131] [132]

Retraite

Le prince Philip a pris sa retraite de ses fonctions royales le 2 août 2017, rencontrant les Royal Marines lors de son dernier engagement public en solo, à l'âge de 96 ans. Depuis 1952, il avait effectué 22 219 engagements en solo. Le Premier ministre Theresa May l'a remercié pour "une vie remarquable de service". [133] [134] Le 20 novembre 2017, il a célébré son 70e anniversaire de mariage avec la reine, ce qui a fait d'elle le premier monarque britannique à célébrer un anniversaire de mariage de platine. [135]

Le 3 avril 2018, Philip a été admis à l'hôpital King Edward VII pour une arthroplastie de la hanche planifiée, qui a eu lieu le lendemain. Cela est venu après que le duc a raté les services annuels du dimanche saint et du dimanche de Pâques. Le 12 avril, sa fille, la princesse Anne, a passé environ 50 minutes à l'hôpital et a ensuite déclaré que son père était "en bonne forme". Il a été libéré le lendemain. [136] Le 19 mai, six semaines plus tard, il a assisté au mariage de son petit-fils le prince Harry avec Meghan Markle et a pu marcher avec la reine sans aide. [137] En octobre, il accompagna la reine au mariage de leur petite-fille la princesse Eugénie avec Jack Brooksbank, [138] avec Le télégraphe rapportant que Philip travaille sur une base de « réveillez-vous et voyez comment je me sens » lorsqu'il décide d'assister ou non à un événement. [139]

Le 17 janvier 2019, Philip, 97 ans, a été impliqué dans un accident de voiture alors qu'il sortait sur une route principale près du domaine de Sandringham. Un communiqué officiel a indiqué qu'il n'avait pas été blessé. Un témoin oculaire qui est venu en aide au prince a décrit avoir dû essuyer le sang de ses mains. [140] Le conducteur et un passager de l'autre voiture ont été blessés et transportés à l'hôpital. [141] Philip s'est rendu à l'hôpital le lendemain matin par mesure de précaution. [142] Il s'est excusé, [143] et trois semaines plus tard, il a volontairement remis son permis de conduire. [144] [145] Le 14 février, le Crown Prosecution Service a annoncé que poursuivre Philip ne serait pas dans l'intérêt public. [146] Le duc était toujours autorisé à circuler dans des domaines privés et a été vu au volant dans le parc du château de Windsor en avril 2019. [147]

Du 20 au 24 décembre 2019, Philip a séjourné à l'hôpital King Edward VII et a reçu un traitement pour une "affection préexistante", lors d'une visite décrite par Buckingham Palace comme une "mesure de précaution". [148] Il n'avait pas été vu en public depuis qu'il avait assisté au mariage de Lady Gabriella Kingston en mai 2019. [149] Une photo de Philip avec la reine alors qu'ils s'isolaient au château de Windsor pendant la pandémie de COVID-19 a été publiée avant son 99e anniversaire en Juin 2020. [150] En juillet 2020, il a quitté son poste de colonel en chef des Rifles, poste qu'il occupait depuis 2007. La duchesse de Cornouailles lui a succédé. [151]

Le 9 janvier 2021, Philippe et la reine ont été vaccinés contre le COVID-19 par un médecin de famille au château de Windsor. [152] On 16 February 2021, Philip was admitted to King Edward VII's Hospital as a "precautionary measure" after feeling unwell. [153] He was visited by Prince Charles on 20 February. [154] On 23 February, it was confirmed by Buckingham Palace that Philip was "responding to treatment" for an infection. [155] [156] On 1 March 2021, Philip was transferred by ambulance to St Bartholomew's Hospital to continue treatment for an infection, and additionally to undergo "testing and observation" relating to a pre-existing heart condition. [157] He underwent a successful procedure for his heart condition on 3 March, [158] and was transferred back to King Edward VII's Hospital on 5 March. [159] He was discharged on 16 March. [160]

Philip died of "old age" [161] on the morning of 9 April 2021 at Windsor Castle, aged 99, two months before his 100th birthday. He was the longest-serving royal consort in British history. [162] The Queen, who was reportedly at her husband's bedside when he died, [163] privately described her husband's death as "having left a huge void in her life". [164]

The palace said Philip died peacefully, [165] which was confirmed by Philip's daughter-in-law, the Countess of Wessex, who told the press, it was "so gentle. It was just like somebody took him by the hand and off he went." [166] His death led to the commencement of Operation Forth Bridge, the plan for publicly announcing his death and organising his funeral. [165] [167] The funeral took place on 17 April 2021 at St George's Chapel, Windsor Castle, and he was interred in the Royal Vault inside St George's. [168]

Representatives of countries around the world sent condolences to the royal family upon his death. [169]

Personality and image

Philip played polo until 1971, when he started to compete in carriage driving, a sport which he helped to expand the early rule book was drafted under his supervision. [170] He was also a keen yachtsman and struck up a friendship in 1949 with Uffa Fox, in Cowes. Philip and the Queen regularly attended Cowes Week in HMY Britannia.

Philip's first airborne flying lesson took place in 1952 and by his 70th birthday he had accrued 5,150 pilot hours. [171] He was presented with Royal Air Force wings in 1953, helicopter wings with the Royal Navy in 1956, and his private pilot's license in 1959. [102] After 44 years as a pilot, he retired in August 1997 with 5,986 hours spent in 59 different aircraft. [102] In April 2014, it was reported that an old British Pathé newsreel film had been discovered of Philip's 1962 two-month flying tour of South America. Filmed sitting alongside Philip at the aircraft's controls was his co-pilot Captain Peter Middleton, the grandfather of the Duke's granddaughter-in-law, Catherine, Duchess of Cambridge. [172] In 1959, he flew solo in a Druine Turbulent, becoming the first and, as of April 2021 [update] , the only member of the royal family to have flown a single-seat aircraft. [173]

He painted with oils, and collected artworks, including contemporary cartoons, which hang at Buckingham Palace, Windsor Castle, Sandringham House, and Balmoral Castle. Hugh Casson described Philip's own artwork as "exactly what you'd expect . totally direct, no hanging about. Strong colours, vigorous brushstrokes." [175] He was patron of the Royal Society of Arts from 1952 until 2011. [176] He was "fascinated" by cartoons about the monarchy and the royal family and was a patron of The Cartoon Museum. [177]

Philip's down-to-earth manner was attested to by a White House butler who recalled that, on a visit in 1979, Philip engaged him and a fellow butler in a conversation and poured them drinks. [178] As well as a reputation for bluntness and plain speaking, [179] Philip was noted for occasionally making observations and jokes that have been construed as either funny, or as gaffes: awkward, politically incorrect, or even offensive, but sometimes perceived as stereotypical of someone of his age and background. [180] [181] [182] [183] [184] In an address to the General Dental Council in 1960, he jokingly coined a new word for his blunders: "Dontopedalogy is the science of opening your mouth and putting your foot in it, a science which I have practised for a good many years." [185] Later in life, he suggested his comments may have contributed to the perception that he was "a cantankerous old sod". [186]

During a state visit to China in 1986, in a private conversation with British students from Xi'an's Northwest University, Philip joked, "If you stay here much longer, you'll go slit-eyed." [187] The British press reported on the remark as indicative of racial intolerance, but the Chinese authorities were reportedly unconcerned. Chinese students studying in the UK, an official explained, were often told in jest not to stay away too long, lest they go "round-eyed". [188] His comment had no effect on Sino-British relations, but it shaped his own reputation. [189]

In 2011, the historian David Starkey described him as a kind of "HRH Victor Meldrew". [190] For example, in May 1999, British newspapers accused Philip of insulting deaf children at a pop concert in Wales by saying, "No wonder you are deaf listening to this row." [191] Later, Philip wrote, "The story is largely invention. It so happens that my mother was quite seriously deaf and I have been Patron of the Royal National Institute for the Deaf for ages, so it's hardly likely that I would do any such thing." [192] When he and the Queen met Stephen Menary, an army cadet blinded by a Real IRA bomb, and the Queen enquired how much sight he retained, Philip quipped: "Not a lot, judging by the tie he's wearing." Menary later said: "I think he just tries to put people at ease by trying to make a joke. I certainly didn't take any offence." [193]

Centenary

To mark Prince Philip's centenary, the Royal Collection Trust plans to hold an exhibition at Windsor Castle and the Palace of Holyroodhouse. Titled Prince Philip: A Celebration, it will showcase around 150 personal items related to him, including his wedding card, wedding menu, midshipman's logbook from 1940–41, chair of estate, and the coronation robes and coronet that he wore for his wife's coronation in 1953. [194] [195] George Alexis Weymouth's portrait of the Duke in the ruins of the Castle after the fire of 1992 will form part of a focus on Philip's involvement with the subsequent restoration. [195]

The Royal Horticultural Society also marked his centenary by breeding a new rose in his honour. Created by British rose breeder Harkness Roses, it was christened 'The Duke of Edinburgh Rose'. The Queen, Patron of the Royal Horticultural Society, was given the deep pink commemorative rose in honour of her husband, and she remarked that "It looks lovely". A Duke of Edinburgh Rose has since been planted in the mixed rose border of Windsor Castle's East Terrace Garden, where Philip played a major role in the Garden's design. [196] [197]

US president Joe Biden also remembered the Duke on his centenary, saying, "I know there are a lot of people feeling his absence today". He also offered his condolences to the Queen and the royal family. [198] [199]

Portrayals

Philip has been portrayed by several actors, including Stewart Granger (The Royal Romance of Charles and Diana, 1982), Christopher Lee (Charles & Diana: A Royal Love Story, 1982), David Threlfall (The Queen's Sister, 2005), James Cromwell (La reine, 2006), and Finn Elliot, Matt Smith, Tobias Menzies, and Jonathan Pryce (La Couronne, 2016 onwards). [200] [201]

Prince Philip appears as a fictional character in Nevil Shute's novel In the Wet (1952), Paul Gallico's novel Mrs. 'Arris Goes to Moscow (1974), Tom Clancy's novel Patriot Games (1987), and Sue Townsend's novel The Queen and I (1992). [202] In John Gardner's 1964 novel The Liquidator, subsequently filmed, the story concludes after the central character, Boysie Oakes, is set up by a double agent to make a staged but unsuccessful assassination attempt on the Duke of Edinburgh when the latter visits an RAF base.

Philip authored a number of books:

  • Selected Speeches – 1948–55 (1957, revised paperback edition published by Nabu Press in 2011) ISBN978-1245671330
  • Selected Speeches – 1956–59 (1960)
  • Birds from Britannia (1962) (published in the United States as Seabirds from Southern Waters) 978-1163699294
  • Wildlife Crisis with James Fisher (1970) 978-0402125112
  • The Environmental Revolution: Speeches on Conservation, 1962–1977 (1978) 978-0846414537
  • Competition Carriage Driving (1982) (published in France 1984, second edition 1984, revised edition 1994) 978-0851315942
  • A Question of Balance (1982) 978-0859550871
  • Men, Machines and Sacred Cows (1984) 978-0241111741
  • A Windsor Correspondence with Michael Mann (1984) 978-0859551083
  • Down to Earth: Collected Writings and Speeches on Man and the Natural World 1961–87 (1988) (paperback edition 1989, Japanese edition 1992) 978-0828907118
  • Survival or Extinction: A Christian Attitude to the Environment with Michael Mann (1989) 978-0859551588
  • Driving and Judging Dressage (1996) 978-0851316666
  • 30 Years On, and Off, the Box Seat (2004) 978-0851318981
  • Royal Australian Navy 1911–1961 Jubilee Souvenir issued by authority of the Department of the Navy, Canberra (1961)
  • The Concise British Flora in Colour by William Keble Martin, Ebury Press/ Michael Joseph (1965)
  • Birds of Town and Village, by William Donald Campbell and Basil Ede (1965)
  • Kurt Hahn by Hermann Röhrs and Hilary Tunstall-Behrens (1970)
  • The Doomsday Book of Animals by David Day, (1981)
  • Saving the Animals: The World Wildlife Fund Book of Conservation by Bernard Stonehouse, (1981)
  • The Art of Driving by Max Pape (1982) 978-0851313399
  • Yachting and the Royal Prince Alfred Yacht Club by Graeme Norman (1988) 978-0867770674
  • National Maritime Museum Guide to Maritime Britain by Keith Wheatley, (2000)
  • The Royal Yacht Britannia: The Official History by Richard Johnstone-Bryden, Conway Maritime Press (2003) 978-0851779379
  • 1953: The Crowning Year of Sport by Jonathan Rice, (2003)
  • British Flags and Emblems by Graham Bartram, Tuckwell Press (2004) 978-1862322974
  • Chariots of War by Robert Hobson, Ulric Publication (2004) 978-0954199715
  • RMS Queen Mary 2 Manual: An Insight into the Design, Construction and Operation of the World's Largest Ocean Liner by Stephen Payne, Haynes Publishing (2014)
  • The Triumph of a Great Tradition: The Story of Cunard's 175 Years by Eric Flounders and Michael Gallagher, Lily Publications (2014) 978-1906608859

Philip held many titles throughout his life. Originally holding the title and style of a prince of Greece and Denmark, Philip abandoned these royal titles prior to his marriage and was thereafter created a British duke, among other noble titles. [203] The Queen formally issued letters patent in 1957 making Philip a British prince. [80]

When addressing the Duke of Edinburgh, as with any male member of the royal family except the monarch, the rules of etiquette were to address him the first time as Your Royal Highness, and thereafter as Sir. [204]

Honours and honorary military appointments

The Duke of Edinburgh was appointed by King George VI to the Order of the Garter on 19 November 1947, the eve of his wedding. Since then, Philip received 17 different appointments and decorations in the Commonwealth, and 48 from foreign states. The inhabitants of some villages on the island of Tanna, Vanuatu, worship Prince Philip as a god-like spiritual figure the islanders possess portraits of the Duke and hold feasts on his birthday. [205]

Upon his wife's accession to the throne in 1952, the Duke was appointed Admiral of the Sea Cadet Corps, Colonel-in-Chief of the British Army Cadet Force, and Air Commodore-in-Chief of the Air Training Corps. [206] The following year, he was appointed to the equivalent positions in Canada and made Admiral of the Fleet, Captain General Royal Marines, Field Marshal, and Marshal of the Royal Air Force in the United Kingdom. [207] Subsequent military appointments were made in New Zealand and Australia. [208] In 1975, he was appointed Colonel of the Grenadier Guards, a position he handed over to his son Andrew in 2017. [209] On 16 December 2015, his role as Honorary Air Commodore-in-Chief was handed over to the Duchess of Cambridge.

To celebrate his 90th birthday, the Queen appointed him Lord High Admiral, [210] as well as to the highest ranks available in all three branches of the Canadian Armed Forces. [211]

On their 70th wedding anniversary, 20 November 2017, the Queen appointed him Knight Grand Cross (GCVO) of the Royal Victorian Order, making him the first British national since his uncle Earl Mountbatten of Burma to be entitled to wear the breast stars of four orders of chivalry in the United Kingdom. [212]

Both Philip and Queen Elizabeth II are great-great-grandchildren of Queen Victoria, Elizabeth by descent from Victoria's eldest son, King Edward VII, and Philip by descent from Victoria's second daughter, Princess Alice. Both are also descended from King Christian IX of Denmark. [39]

Philip was also related to the House of Romanov through both of his parents. He was a direct descendant of Emperor Nicholas I of Russia via his paternal grandmother Grand Duchess Olga Constantinovna of Russia. [217] His maternal grandmother, Princess Victoria of Hesse and by Rhine, was a sister of Alexandra Feodorovna (Alix of Hesse), wife of Emperor Nicholas II.

In 1993, scientists were able to confirm the identity of the remains of several members of the Romanov family, more than seventy years after their deaths in 1918, by comparing their mitochondrial DNA to living matrilineal relatives, including Philip. Philip, Alexandra, and her children are all descended from Princess Alice, the daughter of Queen Victoria, through a purely female line. [218]


#OnThisDay in 1947 The Princess Elizabeth married Lieutenant Philip Mountbatten

At 11:30am on 20 November 1947 Princess Elizabeth wed Philip Mountbatten at Westminster Abbey.

Her Majesty The Queen and Prince Philip first met in 1939 when she was the thirteen-year-old Princess Elizabeth and he was eighteen-year-old naval Lieutenant Philip Mountbatten. Their connection was strong from the start and so it wasn’t long before whispers of a possible royal match were spreading.

Though it was undoubtedly going to be a love match it was also highly suitable as Philip, the great-great-great grandson of Queen Victoria and the nephew of Lord Mountbatten, was an obvious choice of suitor for the young princess. It was of little surprise then when he began the process to become a naturalised British citizen in the autumn of 1944.

By the time his naturalisation was complete in February 1947 Philip had already proposed to and been accepted by the young princess, though the formal announcement was to wait until after Elizabeth’s twenty-first birthday at her father’s request.

On 10 July 1947 Buckingham Palace announced the betrothal of The Princess Elizabeth and Lieutenant Philip Mountbatten in a formal statement:

‘It is with the greatest pleasure that the King and Queen announce the betrothal of their dearly beloved daughter The Princess Elizabeth to Lieutenant Philip Mountbatten, RN, son of the late Prince Andrew of Greece and Princess Andrew (Princess Alice of Battenberg), to which union the King has gladly given his consent.’

The happy news was immediately welcomed by the nation and the reaction was nicely summarised by Winston Churchill who called the union ‘a flash of colour on the hard road we have to travel’.

There was, of course, concerns about the costs of the wedding given the fragile economy and the fact that rationing was still in full force in post-war England but in the choice between austerity and pageantry it was decided that most people would prefer the latter. Ultimately, The King announced his intention to pay all wedding expenses from the Privy Purse.

In the lead up to the wedding on 20 November Princes Elizabeth was granted the Order of the Garter on 11 November and Prince Philip received it on 19 November (making Elizabeth the senior member). King George also arranged to create Philip (who had renounced his German and Danish titles) a Royal Highness and to grant him the titles of Baron Greenwich, Earl or Merioneth and Duke of Edinburgh.

The Princess Elizabeth and Prince Philip received more than three thousand presents from royal relations and the general public which were put on display for the masses at St James’s Palace. This marked a change in royal rule as previously royal couples had only been allowed to receive gifts from people they knew personally.

On the morning of the royal wedding Prince Philip ordered tea and coffee to be delivered to the photographers waiting outside Kensington Palace (much the same as his grandson, Prince William, would do ahead of his own wedding in 2011).

Princess Elizabeth and her eight bridesmaids got ready at Buckingham Palace and though there were a number of mishaps on the morning of the wedding – including a broken tiara, a missing bouquet and the necessary commandeering of pearls which had unwittingly been put on public display – the bride was only 60 seconds late arriving at Westminster Abbey alongside her father, who was in the uniform of an Admiral of the Fleet.

Fair use via Wikimedia Commons

Designed by Norman Hartnell, Elizabeth’s iconic wedding dress took seven weeks to make at a cost of three thousand coupons. Like the Duchess of Cambridge in England’s most recent royal wedding, the bride did her own makeup for the ceremony.

Cyril Garbett, the Archbishop of York, officiated the wedding ceremony alongside the Archbishop of Canterbury and said the wedding was ‘in all essentials exactly the same as it would have been for any cottager who might be married this afternoon in some small country church in a remote village in the Dales.’

After signing the register to officially record the marriage of ‘Philip Mountbatten, Bachelor’ and ‘Elizabeth Alexandra Mary Windsor, Spinster’ the couple left Westminster Abbey to the soundtrack of Mendelssohn’s ‘Wedding March’ which had become a popular matrimonial choice following its original use by Queen Victoria’s daughter, the Princess Royal in 1858.

Following a wedding breakfast for 150 guests at Buckingham Palace the happy couple departed in an open landau for Waterloo Station where they left for their honeymoon, first at Broadlands, the Mountbatten’s’ home in Hampshire and then Birkhall, on the borders of the Balmoral estate.

Following the successful day King George wrote to Elizabeth: ‘I was so proud of you & thrilled at having you so close to me on our long walk in Westminster Abbey, but when I handed your hand to the Archbishop I felt I had lost something very precious. You were so calm and composed during the Service & said your words with such conviction, that I knew everything was all right.’

The rest, as they say, is history. From everyone at Royal Central, we would like to wish Her Majesty Queen Elizabeth II and His Royal Highness Prince Philip a très happy sixty-ninth wedding anniversary today!


46 Moments That Changed the Royal Family Forever

The British royal family is used to navigating tricky situations⁠, from sudden abdications to scrutiny in the press. But through the good and the bad, they've managed to remain one of the most influential monarchies in the world. Here, we take a look back at some of the biggest moments in history that changed the royal family forever.

Queen Victoria was fifth in line for the throne, but after her father's death in 1820 when she was eight months old, she became the heir because her uncles had no direct heirs. She became Queen when she turned 18 in 1837 after King William II (the brother and successor of Victoria&rsquos grandfather) died and changed the royal lineage forever. She served as monarch for 63 years and was the longest English reign until her great-great granddaughter, Queen Elizabeth II, passed her in 2015.

If you were a fan of Meghan Markle or Kate Middleton&rsquos wedding dresses, you kind of have Queen Victoria to thank. The British monarchy started the tradition of brides wearing white on their wedding day when she married Prince Albert. Before then, women didn't wear one set color.

Queen Victoria and Prince Albert married in 1839 and remained extremely loyal to one another throughout their marriage. When the prince died in 1861, Queen Victoria not only lost her devoted husband, but a strong political advisor. Following his death, the Queen entered into intense mourning&mdashsleeping with a plaster cast of his hand, wearing only black for the remainder of her life, and receding from courtier life, which led to 25 years of seclusion.

In the midst of World War I, the British royal family changed their family name from Saxe-Coburg-Gotha to Windsor in order to tone down their German ancestry. Here, King George V is pictured with his cousin, Kaiser Wilhelm of Germany, in Berlin just before the start of the war.

King George V was the first monarch to deliver a speech to the entire nation by radio broadcast on Christmas. Although the King was hesitant about doing the speech, it was a big deal for people across the empire to hear his voice in their own homes. His short message, written by Rudyard Kipling, was the monarchy's first step at embracing modernization. "I take it as a good omen that wireless should have reached its present perfection at a time when the Empire has been linked in closer union. For it offers us immense possibilities to make that union closer still," the King said in 1932.

The monarchy entered into a constitutional crisis on December 11, 1936 when Edward VIII, who was set to take the throne after his father's death, announced his abdication. In the Prince's speech over radio broadcast, Edward spoke of his inability to carry out his duties without the woman he loved by his side, American divorcée Wallis Simpson. After his abdication, he took the title of Duke of Windsor, married Simpson, and the two lived in exile in France.

Prince Albert of York, who never expected to rule, was suddenly coronated and became King George VI. He and his family moved into Buckingham Palace and Princess Elizabeth II was named heir to the throne at the age of 10.

The entire nation was devoted to the war effort in 1939. While the King and Queen stayed in Buckingham Palace, the princesses were moved to Windsor Castle for safety. Later, Princess Elizabeth served as a mechanic in the war.

Royal advisors weren't too keen on the match between Princess Elizabeth and Philip Mountbatten, who was a member of the exiled Greek royal family. But the young princess advocated for him and the two were married on November 20, 1947, in which the Princess promised to "love, to cherish, and to obey" her husband&mdashwhich many thought was a bold move for a future monarch to promise.

India was one of the most valuable territories under the British empire's control, so when the country sought independence in 1947 it was a huge loss to the crown. But World War II made the monarchy realize they couldn't maintain a global empire, so they helped India form a new government, which Lord Mountbatten oversaw.

After the death of her father King George VI, Princess Elizabeth was crowned Queen Elizabeth II. The Princess heard of the news while standing in for her ailing father on a royal tour in Africa and had not packed a black dress. She had to change into one on the plane after landing in London and has since created a royal protocol that all members of the royal family must travel with a mourning outfit in case a similar situation arises.

In 1953, Queen Elizabeth&rsquos coronation in Westminster Abbey was the first to air on television. The historic moment was watched by over 27 million people around the world.

When news broke of Princess Margaret&rsquos relationship with Captain Peter Townsend, it was a royal scandal. Not only was Townsend a royal officer who worked as an equerry for the household, but he was married. Townsend divorced his wife, but parliament wouldn't approve of their marriage because the Church of England was against divorce and it was too soon after the Duke of Windsor's abdication scandal. There was nothing for Queen Elizabeth to do, but the press was heavily on the couple&rsquos side and vilified the monarchy&rsquos strict stance.

Princess Margaret&rsquos Westminster Abbey wedding to Antony Armstrong Jones was the first British royal wedding to air on television. Since then, it&rsquos become a tradition to televise royal weddings.

There hadn&rsquot been a divorced member of the royal family since King Henry VIII in the 1500s, until Princess Margaret and Lord Snowdon announced their separation in 1976.

Prince Philip&rsquos uncle and close member of the royal family's inner circle, Lord Louis Mountbatten, was assassinated by the Irish Republican Army (IRA) when they planted a bomb on his boat. Mountbatten, his grandson, and two others were killed in the explosion.

When the Queen's eldest son, and heir apparent, announced his engagement to Lady Diana Spencer, the world became captivated with the couple. Their July wedding at St. Paul&rsquos Cathedral was watched by more than 750 million people and lured a whole new generation of people&mdashincluding Americans&mdashinto the royal fairytale.

The Queen&rsquos grandson, Prince William, was born on June 21, 1982 in the Lindo Wing at St. Mary&rsquos Hospital. The birth of Prince Charles and Princess Diana's first son reordered the line of succession, with the newborn becoming second in line to the throne.

The Queen&rsquos only daughter, Princess Anne, announced her divorce from Captain Mark Phillips in 1989, which was finalized in 1992. The couple had been married since 1973 and shared two children. The Princess married Timothy Laurence shortly after her divorce was finalized.

A leaked telephone conversation between Prince Charles and his married ex-girlfriend, Camilla Parker Bowles, revealed that the Prince of Wales had been cheating on his wife, Princess Diana.

In 1992, Buckingham Palace released a statement that the Prince of Wales planned to divorce his wife, Princess Diana. The couple, who had been plagued by rumors of infidelity for years, expressed their plans to separate before formal divorce proceedings could be drawn up.

A massive fire broke out in Windsor Castle in November 1992. The fire damaged more than 119 rooms in the palace and resulted in extensive renovations.

Another one of the Queen's children, Prince Andrew, announced his separation from wife Sarah Ferguson in 1992. The Queen has since called the year of 1992 "annus horribilus," meaning horrible year in Latin.

Soon after her separation was announced, Ferguson was caught in a compromising position while on vacation with American financier, John Bryan. The images covered every newspaper and was tabloid fodder for a while, causing great embarrassment to the royal household. It resulted in Fergie being removed from the inner circle.

While separated from Prince Charles, Diana decided to give her side of the story and organized an unauthorized interview from her Kensington Palace apartment. In the unprecedented interview, Diana not only revealed the full extent of Prince Charles&rsquos infidelity (it had been going on for a long time), but also described how she struggled to cope with the pressures of royal life.

In August 1997, news broke that Princess Diana had passed away in a tragic car crash in Paris. People all around the world mourned and flooded to Kensington Palace and Buckingham Palace to pay their respects. She was dubbed "the People's Princess" and the royal family&rsquos silence following Diana's death prompted outrage from citizens. so much that Queen Elizabeth addressed the nation in a televised speech, which had never been done before.

Queen Elizabeth faced two tremendous losses within the same year. Her younger sister, Princess Margaret, and her mother passed away within months of one another.

The former Duchess of York damaged her relationship with the monarchy once again when she was exposed for exchanging money with an undercover reporter for access to her ex-husband.

Prince William made headlines when he proposed to longtime girlfriend Kate Middleton in 2010, with his late mother's engagement ring. As Middleton did not come from a noble background, she was technically considered a &ldquocommoner&rdquo in British society.

The Queen celebrated her 60-year reign in 2012 with her Diamond Jubilee. Four years later, she passed Queen Victoria as the longest-reigning monarch in British history.


Prince Philip and Queen Elizabeth II were cousins through Queen Victoria

Philip's mother, Princess Alice, was born in 1885 in the presence of her great-grandmother Queen Victoria at Windsor Castle, according to Town & Country. Windsor Castle - where Prince Philip's mother was born in the 19th century - is where the duke died.

Prince Philip was related to Queen Victoria as a great-great-grandson through his maternal side, and his future wife was related to the same queen through her paternal family.

King George VI, the father of Queen Elizabeth II and Princess Margaret, was a great-grandson of Queen Victoria.


In a lavish wedding ceremony at Westminster Abbey in London, Princess Elizabeth marries her distant cousin, Philip Mountbatten, a dashing former prince of Greece and Denmark who renounced his titles in order to marry the English princess.

Princess Elizabeth, heir to the British throne, was 21 years old. Philip Mountbatten, age 26, had fought as a British naval officer during World War II and was made the duke of Edinburgh on the eve of his wedding to Elizabeth. The celebrations surrounding the wedding of the popular princess lifted the spirits of the people of Britain, who were enduring economic difficulties in the aftermath of World War II.

On February 6, 1952, the death of King George VI sent Elizabeth to the throne, and Philip ended his naval career to concentrate on his new duties as consort of the British monarch. Elizabeth and Philip eventually had four children–Prince Charles, Princess Anne, Prince Andrew and Prince Edward.


William Neil McKie, the Australian organist and Master of the Choristers at the abbey, was the director of music for the wedding, a role he again filled at Elizabeth's coronation in 1953.[22] McKie also wrote a motet for the occasion, "We wait for thy loving kindness, O God". Psalm 67, "God be merciful unto us and bless us", was sung to a setting by Sir Edward Cuthbert Bairstow. The anthem was "Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ" by Samuel Sebastian Wesley the hymns were "Praise, my soul, the king of heaven", and "The Lord's my Shepherd" to the Scottish tune "Crimond" attributed to Jessie Seymour Irvine, which was largely unknown in the Church of England at the time. A descant to "Crimond" had been taught to Princesses Elizabeth and Margaret by a lady-in-waiting, Lady Margaret Egerton the music for the descant could not be found two days before the wedding, so the princesses and Lady Margaret sang it to Sir William McKie, who wrote it down in shorthand.[23] The service started with a specially composed fanfare by Arnold Bax and finished with Felix Mendelssohn's "Wedding March". The abbey choir was joined by the choirs of the Chapel Royal and St George's Chapel, Windsor.

Before the wedding, Philip renounced his Greek and Danish titles, converted from Greek Orthodoxy to Anglicanism and adopted the style "Lieutenant Philip Mountbatten", taking the surname of his mother's British family.[25] The day before the wedding, King George bestowed the style "Royal Highness" and, on the morning of the wedding, 20 November 1947, he was made the Duke of Edinburgh, Earl of Merioneth, and Baron Greenwich of Greenwich in the County of London.[26] Consequently, being already a Knight of the Garter, between 19 and 20 November 1947 he bore the unusual style His Royal Highness Sir Philip Mountbatten and is so described in the Letters Patent of 20 November 1947.

Upon their marriage, Elizabeth took the title of her husband and became Princess Elizabeth, Duchess of Edinburgh.


The royal honeymoon

After their wedding breakfast, Princess Elizabeth and Prince Philip headed to Waterloo station, joined by Elizabeth’s corgi, Susan, catching a train to Hampshire to spend their wedding night in Broadlands, the home of Philip's uncle, Earl Mountbatten.

Princess Elizabeth and Prince Philip being showered with rose petals as they leave Buckingham Palace, London, for their honeymoon.

The rest of their royal honeymoon was spent at Birkhall on the Balmoral Estate in Scotland.


Who attended the royal wedding?

The royal wedding was a huge event, with 2,000 people in attendance at the ceremony.

Another 200 million people are thought to have tuned in to BBC radio at the time to hear the ceremony, with crowds also lining the streets of London to catch a glimpse of the happy couple.

Royals from around the world attended the event, including The King of Iraq, Princess Juliana and Prince Bernhard of the Netherlands and The Hereditary Grand Duke of Luxembourg and Princess Elisabeth of Luxembourg.

When did the Queen get married? The future Queen and Prince Philip on their honeymoon in Hampshire (Image: GETTY)

Princess Elizabeth arrived at the wedding with her father King George VI in the Irish State Coach.

The future Queen was attended to on her big day by eight bridesmaids, including her sister Princess Margaret.

The other bridesmaids included Princess Alexandra of Kent, Lady Caroline Montagu-Douglas-Scott, Lady Mary Cambridge, The Hon. Pamela Mountbatten, The Hon. Margaret Elpinstone and Diana Bowes-Lyon.

The wedding breakfast took place at Buckingham Palace, and Philip and Elizabeth waved to the crowds outside the palace following their nuptials.

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