Support à pinceaux en porcelaine Ming

Support à pinceaux en porcelaine Ming


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La manie des Ming au British Museum – est-il temps de dépasser notre obsession ?

Le mot Ming évoque des choses précieuses, fragiles, belles. "L'homme brise un vase Ming inestimable" était une histoire à retenir en 2006, même si les trois vases chinois brisés par un visiteur maladroit du Fitzwilliam Museum de Cambridge n'étaient pas du tout des Ming. Ils ont été fabriqués à l'époque Qing (ou Mandchou). Alors pourquoi sommes-nous si prompts à saisir ce mot ? Pourquoi sommes-nous si obsédés par cette période de la longue et brillante histoire de la Chine ? Et cette manie Ming nous aveugle-t-elle sur l'intelligence, l'ambition et l'originalité des autres arts chinois anciens ?

Si vous voulez la preuve que nous, les Occidentaux, sommes toujours aussi fascinés par la dynastie Ming que nos grands-parents (les miens ont décoré leur maison avec de faux vases Ming), considérez le fait que non pas une mais deux expositions à succès Ming peuvent être vues en Grande-Bretagne cet automne. Ming: The Golden Empire est au National Museum of Scotland, tandis que Ming: 50 Years that Changed China ouvre la semaine prochaine au British Museum. Il y a même une exposition itinérante d'un seul vase Ming, gracieuseté du British Museum, pour ceux qui ne peuvent pas se rendre à Édimbourg ou à Londres.

Alors pourquoi avons-nous ce stéréotype? Pourquoi pensons-nous que tout l'art fabriqué en Chine avant les temps modernes peut se résumer en deux mots : vase Ming ? La dynastie Ming, qui a régné de 1368 à 1644, offre désormais une reconnaissance instantanée de la marque : elle est devenue l'abréviation d'un âge d'or de la civilisation chinoise. Les musées le savent. De Pompéi aux Vikings en passant par Ming, si vous voulez vendre de l'histoire, choisissez une période avec un nom sexy. Une exposition intitulée Song ou Tang n'aurait pas le même attrait, même si les deux dynasties étaient beaucoup plus créatives sur le plan artistique.

Détail des divertissements du palais de l'empereur Xuande. Rouleau horizontal, encre et couleurs sur soie. Période Xuande (1426-1435). Photographie : Le Musée du Palais, Pékin

L'ère Ming n'était pas l'âge d'or de la civilisation chinoise, quoi que les spectacles à succès tentent de suggérer. C'était une époque d'opportunités manquées et de dirigeants faibles mais brutaux, pris en sandwich entre deux périodes de domination étrangère. Et cela annonçait le déclin de la Chine impériale dans l'impuissance et l'arriération. Il faudra le 20e siècle, qui a vu une révolution et une transition du communisme au capitalisme, pour redonner de la grandeur à la Chine.

Le véritable âge d'or s'est produit plus tôt et était contemporain d'une période de l'histoire européenne qui englobe la Grèce antique, l'Empire romain, l'âge des ténèbres et le Moyen Âge. Confucius, qui aurait vécu de 551 à 479 avant JC, a créé une philosophie de gouvernement et d'éthique qui devait être l'épine dorsale de la civilisation chinoise pendant plus de 2 000 ans. Puis, alors que Rome conquérait l'ouest, les dynasties Qin et Han ont créé un puissant État chinois. Il y avait même du commerce entre Rome et la Chine, via la légendaire route de la soie à travers l'Afghanistan.

Mais l'Empire romain s'effondre et l'Europe est plongée dans la pauvreté et la barbarie. Pendant ce temps, la Chine est devenue de plus en plus civilisée. Malgré les hauts et les bas politiques, la culture des dynasties Tang (618-907 après JC) et Song (960-1279 après JC) était brillante. C'est là, et non à l'époque Ming, que la porcelaine a été perfectionnée et que la Chine a inventé l'imprimerie, la poudre à canon et la boussole. Bien que ces inventions soient bien connues, l'Occident reste aveugle à l'originalité artistique des Tang et des Song, ébloui par le mythe des Ming et la notion de l'art chinois comme quelque chose de céramique et de brillant qui a fière allure sur la cheminée. Nous avons réduit une civilisation à la décoration, la "chinoiserie" comme on l'appelait au XVIIIe siècle.

Pot et couvercle en émail cloisonné aux dragons d'époque Xuande (1426-1435). Photographie : British Museum

Ce qui s'est passé pendant l'ère Ming, c'est que la Chine et l'Europe se sont découvertes – même si ce n'est peut-être pas le mot juste, car chacune est restée largement ignorante l'une de l'autre, commerçant sans apprendre, rêvant sans voir. En 1498, l'explorateur portugais Vasco de Gama a navigué autour de l'Afrique jusqu'en Inde. Une fois cette route vers l'est établie, ce n'était qu'une question de temps avant que les navigateurs européens n'atteignent la Chine. En 1577, le Portugal avait une base à Macao et bientôt la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (DEIC) s'y installa.

Deux navires portugais chargés de plus de 200 000 objets en porcelaine chinoise ont été saisis par les Hollandais en 1604. Après leur vente aux enchères dans les cours d'Europe, le DEIC a importé tellement de porcelaine de l'ère Ming qu'ils apparaissent régulièrement comme objets ménagers dans les Pays-Bas du XVIIe siècle. de l'art. Le culte du vase Ming était né. Au XVIIIe siècle, la Chine fabriquait de la porcelaine selon les spécifications occidentales. Notre vénération pour la porcelaine de l'ère Ming est née et elle reste un cliché culturel à ce jour.

Alors, qu'y a-t-il de mal à admirer cette porcelaine portée à des hauteurs raffinées par les ateliers impériaux de Jingdezhen ? La réponse réside dans une exposition fascinante dans le British Museum show. Ce n'est pas chinois mais italien : le tableau de l'artiste de la Renaissance Andrea Mantegna L'Adoration des Mages. Dans cette œuvre, datant d'environ 1500, Mantegna représente une tasse en porcelaine des Ming comme l'un des cadeaux apportés par les sages. Sur la photo avec des détails exquis, c'est l'une des toutes premières images européennes de porcelaine chinoise. Mantegna l'admire clairement. Pourtant, c'est un artefact dans une œuvre d'art : quelque chose de plus petit à l'intérieur de quelque chose de plus grand. Alors que la porcelaine est belle, une peinture de la Renaissance comme celle-ci incarne toutes les raisons pour lesquelles l'Occident en est venu à se croire supérieur - une façon plus ambitieuse et plus intellectuelle de voir le monde. Une peinture est une œuvre de pensée et d'artisanat. Un pot, aussi beau soit-il, n'est qu'un pot.

L'Adoration des Mages d'Andrea Mantegna. Photographie : Images du patrimoine/Images du patrimoine/Getty Images

Dans le culte occidental de la porcelaine Ming, un mensonge condescendant est caché. Car l'art chinois avant les temps modernes n'était pas seulement décoratif. Loin de là. Des siècles avant même la naissance de Mantegna, les peintres de la Chine Song ont représenté la nature avec un naturalisme aigu et époustouflant. Lorsque l'Europe était embourbée dans la misère médiévale, les artistes chinois ne se sont pas contentés de peindre des paysages avec une sensibilité profonde - ils ont inventé l'idée de l'art en tant qu'activité intellectuelle et méditative. Ce sont des érudits et même des empereurs qui peignaient sur soie, utilisant des pinceaux pour révéler leurs émotions. Les peintres en Chine étaient loués pour leur manière expressive et individuelle, bien avant que de telles idées ne viennent à l'esprit des Européens.

En d'autres termes, bon nombre des idées clés de la Renaissance et même de l'art moderne (le naturalisme, le statut élevé de l'artiste, la croyance que l'art est l'expression de soi) ont été inventées bien avant en Chine. C'est une vérité de mettre l'histoire de l'art à l'envers. Mais on ne le voit pas pour tous ces vases Ming sur la cheminée.

Ming : The Golden Empire est au National Museum of Scotland, à Édimbourg, jusqu'au 19 octobre. Ming : 50 ans qui ont changé la Chine est au British Museum, Londres WC1, du 18 septembre au 5 janvier.


Support à pinceaux en porcelaine Ming - Histoire

La dynastie Ming (1368-1644) est considérée comme l'une des périodes glorieuses de l'histoire de la Chine. Outre ses édifices spectaculaires, ses attractions touristiques enchanteresses et la magnifique Grande Muraille, la dynastie Ming était également connue pour ses innovations étonnantes.

Encyclopédie Yongle

Contenant une large couverture de sujets tels que l'agriculture, l'art, l'astronomie, le théâtre, l'histoire, la médecine, la religion et la technologie, le Encyclopédie Yongle était certainement la plus grande encyclopédie générale connue au monde dans les temps anciens et la première encyclopédie à être écrite sur terre.

C'est en 1403 que l'empereur Yongle de la dynastie Ming a introduit la première encyclopédie en Chine et a ensuite été nommé d'après lui. Les Encyclopédie Yongle, également appelé Le grand chanoine ou Vastes documents de l'ère Yongle, a été l'inspiration pour la création de l'encyclopédie d'aujourd'hui.

Papier et impression

La dynastie Ming était l'époque la plus prospère de la Chine. L'une des raisons était l'invention de l'impression couleur sur bois, du papier et du processus d'impression en deux couleurs. Il surpasse toutes les techniques d'impression précédentes des dynasties précédentes. La sculpture sur bois et les caractères mobiles en bois ont été améliorés à la perfection. La production massive de documents a également été rendue facile et possible grâce à l'invention du procédé d'impression en deux couleurs.

Brosse à dents à poils

La création de la brosse à dents à poils aurait eu lieu vers 1498, sous le règne de l'empereur Hongzhi de la dynastie Ming. On disait également qu'il était produit en série en 1780. Cette innovation était devenue une partie intégrante de la société moderne.

Gouvernails de navire

La dynastie des esprits a également inventé les gouvernails de navire. Cette invention faisait la direction des grands navires et leur servait de guide lorsqu'ils traversaient les eaux profondes.

Ce ne sont là que quelques-unes des grandes inventions de la dynastie Ming qui ont traversé les âges dans le monde entier. Ces contributions sont jusqu'à présent largement utilisées, laissant une marque durable non seulement dans l'histoire de la Chine mais du monde.

19 réponses à “Ming Dynasty Inventions”

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Ming n'a pas inventé les gouvernails. Les gouvernails ont été inventés sous la dynastie Zhou.
Mais. bien qu'il n'y ait pas autant d'inventions des Ming. Je suppose que vous pourriez ajouter des bombes à fragmentation qui ont été documentées dans le Huo Long Jing. Fusées à plusieurs étages. ‘Flying crow with magic fire’ qui fut la première bombe fusée volante aérodynamique. Ce sont des armes mais ce sont toujours des inventions.

Waouh, tu t'es trompé ! Je suis à peu près sûr que la dynastie Zhou n'a PAS inventé les gouvernails.

La dynastie Ming a inventé les gouvernails

vous devriez tous être reconnaissants qu'il existe des millions de sites Web sur ce sujet et en cas de doute, allez à la bibliothèque.
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Le papier a été créé pendant la dynastie Han.

Besoin de plus de choses, je dois nommer 20 inventions

Le gouvernail du navire a été inventé et utilisé en Chine avant la dynastie Ming. Même l'Europe utilisait des gouvernails de navire montés à l'arrière avant la dynastie Ming. À moins que vous ne vouliez dire que le gouvernail de direction des navires monté sur la poupe a été inventé pour la première fois en Europe, il était utilisé en Chine avant la dynastie Ming et n'est donc pas une invention Ming. La direction des grands navires est possible sans un gouvernail de navire monté à l'arrière, les navires romains de 1000 tonnes ou plus étaient dirigés par des rames latérales montées un millier d'années avant les Ming. Les très gros navires nécessitent non seulement un gouvernail de navire, mais un volant, qui a été inventé en Europe au début du XVIIIe siècle et non utilisé par les Ming. .

Bien que l'impression en 2 couleurs soit une réalisation impressionnante, elle n'a pas grand-chose à voir avec la possibilité d'imprimer une quantité massive de documents, car même aujourd'hui, la plupart des impressions se font uniquement en utilisant une seule couleur, et l'impression d'une quantité massive de documents en une seule couleur semble tout à fait faisable. .

Bien que le mot leishu, qui est le genre d'ouvrage qu'était l'« encyclopédie Yongle », soit traduit par encyclopédie en anglais, il est assez différent des encyclopédies modernes, et on peut se demander quelle influence il a eu sur le développement de notre encyclopédies modernes. Leishus pouvait inclure non seulement des résumés ou des extraits d'œuvres importantes, mais les copies entières des œuvres elles-mêmes.

Les Ming n'ont pas inventé le gouvernail de navire. Ils étaient utilisés sur les navires pendant la dynastie Song et nous avons des modèles d'embarcations fluviales avec des gouvernails de poupe de la dynastie Han.

Le papier et l'impression ont été créés par la dynastie Song avec un retour plus pâle à la dynastie Han et des exemples d'impression de la dynastie Tang. - bien que la dynastie Ming ait apporté des améliorations, je ne les vois pas assez importantes pour être qualifiées d'invention.


Comment identifier un vase Ming

La porcelaine Ming, fabriquée en Chine entre 1368 et 1644, est tellement appréciée des collectionneurs qu'elle est presque devenue synonyme de motifs asiatiques bleus et blancs. Presque -- mais souvent même pas proche de l'article authentique. Il est difficile de manquer les différences entre une antiquité de 10 millions de dollars et ce qu'un récent wag appelé « Ming bling » est difficile à manquer. Les subtilités de la vraie chose, cependant, nécessitent un bon œil et beaucoup d'apprentissage.

Lire tout de qui le concerne. Jan-Erik Nilsson du site Web des collectionneurs Gotheborg.com recommande que les collectionneurs potentiels dépensent au moins un dixième de leur argent sur des livres plutôt que sur la porcelaine elle-même. "Ce qui rend la porcelaine chinoise si excitante à collectionner, c'est, je crois, le fait que c'est si difficile. Grâce à tous les contrefaçons, il y a beaucoup de pièces authentiques pas correctement identifiées en tant que telles. Une bonne affaire de marché aux puces pourrait facilement s'avérer être la vraie chose », dit Nilsson sur son site Web, qui maintient une liste des « 100 meilleurs livres ». Les sites Web des musées, qui regorgent de photos, sont également de bonnes sources.

Prenez votre vase et regardez-le bien. Une interview « Antiques Roadshow » avec le pro de la porcelaine Lark Mason vous recommande de commencer par évaluer la forme, le design, la sensation et les couleurs. La vraie porcelaine, fabriquée uniquement en Asie jusqu'au XVIIIe siècle, est translucide plutôt qu'opaque. Un dessin de dragon indiquerait généralement qu'il a été fabriqué en Asie. D'autres thèmes Ming comprenaient des poissons et des fleurs, notamment des pivoines et des fleurs de lotus. La forme pourrait indiquer si le vase était destiné au marché islamique plutôt qu'à un marché domestique. Une nuance de bleu plus clair sur du blanc, plutôt qu'un cobalt brillant, pourrait signifier qu'il a été fabriqué en Chine plutôt qu'au Japon du XIXe siècle ou en Angleterre au milieu du XVIIIe siècle, a déclaré Mason.

Retournez votre vase et cherchez la marque. La porcelaine chinoise était fabriquée en trois catégories : impériale, domestique ou « produits du peuple » et d'exportation. La vaisselle impériale et populaire, et souvent les produits fabriqués pour le Japon ou l'Asie du Sud-Est, portaient des marques sur le fond de la porcelaine. Les produits impériaux étaient fabriqués dans un four spécial dans la ville de Jingdezhen.

Étudiez les marques. Les marques de règne impérial peuvent aider à dater une pièce, et il y avait 16 empereurs (un a régné deux fois) au cours des près de trois siècles de la dynastie. Pour commencer, si le vase dit "Made in China", il date des années 1970 ou plus tard. Avant les années 1890, presque toutes les marques étaient en caractères chinois - lisez-les sur une, deux ou trois colonnes, de haut en bas et de droite à gauche. (S'ils sont dans une rangée horizontale, dit Nilsson, c'est une indication que c'est soit extrêmement tôt, digne d'un musée Ming - ou, plus probablement, un faux.) En règle très générale, les marques du 19ème siècle et plus tard sont en rouge , dit Nilsson, tandis que les précédents sont en bleu. Une inscription sur les articles folkloriques lit "fu gui jia qi" : beau navire pour les riches et honorables.


Un travail en cours. Dynastie Ming et période de transition Porcelaines chinoises avec détails de pieds ou de rebord de pied

Porcelaine chinoise rare des domaines de la Nouvelle-Angleterre et des collections du monde entier

Bases de la céramique Ming et des marques de règne

Nous avons donc lancé un projet pour rassembler des images et les combiner avec leurs bases à des fins pédagogiques. Beaucoup proviennent de nos propres fichiers d'images de l'inventaire précédent et d'autres ont été parcourus sur le Web, notamment la collection David au Royaume-Uni, aujourd'hui conservée au British Museum. Beaucoup ont également de bons agrandissements des marques de règne et tous sont d'époque.

Vous trouverez ci-dessous un diaporama des images répertoriées plus bas sur la page. Si vous double-cliquez sur le diaporama, vous pourrez voir toutes les images sur une seule page. Toutes les images fixes plus bas dans la page sont agrandissables en cliquant dessus.
Donc. c'est parti, au fur et à mesure que le temps passe et si le temps le permet, nous ajouterons plus d'informations concernant les dates et les mesures pour chacun. Alors revenez.
Notez que nous avons un autre article ici avec les Bronzes des Ming et un autre des périodes antérieures. cliquez ici pour voir les BRONZES MING À QING

Maintenant pour les images.

Dynastie Ming Et époque Transition Porcelaines Chinoises Aux Pieds Images

Si vous en avez que vous aimeriez ajouter des photos, s'il vous plaît envoyez-les-moi par e-mail avec toutes les informations dont vous disposez. Cela va être un long projet. nous pouvons même faire une PARTIE II..


Une paire de chinois sancai grandes tuiles équestres en grès modelées chacune avec un guerrier portant un casque et une armure, assis sur un cheval debout, soutenu par un tapis de selle au-dessus des nuages, la crinière rehaussée de noir, la glaçure avec des traces d'irisation due aux intempéries.

UNE Blanc de Chine figure de Laozi, assis les bras croisés, reposant sur un accoudoir, avec un rouleau dans sa main gauche, vêtu de longues robes, son visage modelé avec des sourcils arqués, un nez bulbeux et une longue barbe et moustache incisées.

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DYNASTIE MINGLE RAYONNEMENT DE LA CONNAISSANCE

Ce sera la première fois que la collection du musée de Shanghai sera présentée dans les musées du Kremlin de Moscou. L'exposition est consacrée à l'époque de la dynastie Ming (1368&ndash1644), l'une des pages les plus vivantes du patrimoine le plus riche de la Chine. Les experts appellent cette période "l'extension de la connaissance", car l'intérêt pour l'art, la littérature et la musique, la connaissance intime des traités philosophiques et historiques devient un véritable culte. Cet ensemble de connaissances et d'intérêts est connu sous le nom de &ldquoscholarship&rdquo en Chine.

Non seulement les aristocrates, mais aussi les artistes dans différentes sphères de l'art étaient des personnes très instruites et des connaisseurs de l'art des périodes antérieures. Les sources d'inspiration pour eux étaient principalement les œuvres des maîtres des dynasties Tang (618&ndash907) et Song (960&ndash1279), qui étaient perçues comme un sommet de raffinement et de style exquis. De merveilleuses œuvres d'art qui seront présentées dans les salles d'exposition des musées du Kremlin de Moscou permettront aux visiteurs de se familiariser avec presque tous les aspects pour lesquels la culture Ming est renommée & mdashporcelaine, peintures, sculpture sur pierre et meubles.

Le musée de Shanghai est propriétaire d'une collection unique de meubles Ming. Un "studio d'érudit" sera exposé, qui représentera divers éléments de mobilier, à savoir un fauteuil, une table pour la calligraphie et un porte-encens, une étagère pour ranger des livres et des parchemins, se distinguant par leurs belles lignes, une sculpture sur bois superbe et de haute qualité. En plus des meubles, il y aura des exemples de soi-disant en Chine & ldquocabinet trésors & rdquo, à savoir des plaques d'encre élégantes, des récipients pour dissoudre l'encre, des supports de pinceaux, etc.

Sans aucun doute, la marque de fabrique de l'ère Ming était la porcelaine. C'est alors que les maîtres ont développé une merveilleuse glaçure colorée et la technologie de la peinture sur glaçure. C'est aussi l'époque où naissent de nouvelles techniques de sculpture sur laque et d'émail cloisonné.

La peinture Ming est connue pour son raffinement habile et son esprit réformateur. L'exposition montre deux peintures sur rouleau d'artistes éminents de cette période. Ce sont les &lsquoSnow Landscape&rsquo de Wen Boren et &lsquoPeony, Banana Leaves and Stones&rsquo de Xu Wei.

Une partie distincte de l'exposition est consacrée aux objets archéologiques, à savoir les bijoux les plus rares et un ensemble unique de statuettes en porcelaine d'une escorte d'honneur de la tombe des membres de la famille impériale.

L'exposition vise à familiariser le spectateur russe avec un véritable phénomène culturel, un monde intellectuel profond d'un homme d'éducation dans la Chine impériale à travers l'exemple de magnifiques expositions de l'un des meilleurs musées chinois et du musée de Shanghai.


L'histoire des armoires chinoises

Lisez l'histoire des meubles chinois ci-dessous, puis parcourez nos meubles asiatiques anciens dans les sections rouge et verte à gauche.

ORIGINE DES MEUBLES CHINOIS

L'histoire de la fabrication et de l'utilisation de meubles chinois a commencé au cours du premier millénaire de notre ère, lorsque certains Chinois ont décidé qu'ils seraient plus à l'aise assis sur des chaises au lieu de s'accroupir sur le sol. Avant cette époque, les Chinois menaient généralement leur vie et leurs affaires au rez-de-chaussée, comme le faisaient de nombreuses cultures asiatiques et certaines le font encore aujourd'hui.

Les Occidentaux ont peut-être utilisé des meubles avant les Chinois, mais une fois que les ébénistes chinois ont commencé à fabriquer des armoires, des chaises et des tables, ils ont rapidement appris leur métier et les subtilités de la fabrication de meubles. Ils ont appris à construire des pièces superbement conçues et proportionnées sans utiliser de clous et avec seulement une utilisation minimale de chevilles et de colle. L'une de leurs plus grandes réalisations sont les armoires.

L'architecture d'une maison traditionnelle chinoise ne tenait pas compte des placards intégrés. Les placards sont une innovation occidentale et sont encore une rareté dans les sociétés chinoises de Hong Kong à Taipei en passant par Pékin. De plus, le concept occidental d'une armoire ou d'une armoire-penderie n'existait pas dans la Chine de la dynastie Ming, car les Chinois ne suspendaient jamais les vêtements verticalement à l'intérieur d'une armoire. Au lieu de cela, les vêtements et les draps étaient posés à plat dans un coffre ou une armoire, ou suspendus sur des supports en bois. Les robes dynastiques étaient pliées et empilées horizontalement plutôt que verticalement sur des cintres,

Les Chinois fabriquaient des armoires dans de nombreuses variétés parce qu'ils voulaient et appréciaient la polyvalence, de sorte que les armoires sont devenues les principales installations de stockage au sein d'un ménage. De grandes armoires étaient utilisées pour ranger à peu près tout ce que le maître ou la maîtresse de maison voulait garder en sécurité et hors de vue. Aujourd'hui, les Occidentaux ont suivi le rythme de cette notion chinoise de polyvalence en utilisant des armoires comme centres de divertissement.

Des objets précieux tels qu'un vase en porcelaine ou un pot à brosse en bois de racine peuvent être rangés dans une armoire lorsqu'ils ne sont pas exposés ou utilisés. Des armoires ont également été utilisées dans l'étude pour ranger les livres et les instruments d'écriture, et dans la cuisine pour la nourriture et les ustensiles de cuisine. De même, les tableaux étaient enroulés pour être rangés dans des armoires. Ces armoires étaient généralement situées dans les quartiers des femmes ou dans les salles de réception où étaient conservées les robes officielles. De telles armoires restent éminemment fonctionnelles et sont très admirées et recherchées pour leurs formes élégantes et leur ornementation. Les meilleurs exemples combinent la beauté naturelle du grain du bois avec le design et le degré d'ornementation.

Il existe deux styles principaux de grandes armoires chinoises, leurs noms dérivés de leurs contours : l'armoire à angle carré et l'armoire à angle rond (également connue sous le nom d'armoire à charnières en bois de style effilé ou en pente). Ces types d'armoires chinoises étaient normalement fabriqués par paires assorties, placées côte à côte ou symétriquement pour équilibrer la disposition intérieure de la pièce ou séparées par une table. Dans la pratique, il existe des variantes de cette règle qui seront discutées plus loin dans cet article.

Beaucoup de ces armoires étaient laquées et décorées de paysages picturaux. Les surfaces planes ouvertes de ses portes se sont avérées une toile irrésistible pour les artisans. Si les armoires de l'élite de Pékin étaient émaillées de noir avec des incrustations de nacre, les armoires des autres régions étaient plus richement décorées. Les armoires provinciales du Shanxi et du Fujian présentaient toutes deux de la laque rouge agrémentée de motifs dorés.

Les charnières étaient en laiton (aujourd'hui, rarement d'origine) ou en bois, sculptées en forme de fleur de lotus ou, parfois, de gland ou d'un autre objet de la nature.

L'une des variétés les plus populaires d'armoire à coins arrondis est l'armoire de mariage peinte en rouge, la couleur de la chance et de la prospérité. Une armoire de mariage était souvent la pièce maîtresse de la dot d'une mariée. Ils sont beaux, avec de grandes plaques de laiton rondes parfois avec une sculpture gravée dans le périmètre ou le milieu des portes. Aujourd'hui, une armoire de mariage fonctionne mieux comme pièce de décorateur ou comme centre de divertissement. La combinaison traditionnelle de tiroirs et d'étagères qui se trouve généralement au milieu de l'intérieur, est aujourd'hui souvent abaissée vers le bas pour contenir un téléviseur.

Les finitions des grandes armoires chinoises vont des teintures pour bois naturelles aux peintures bordeaux ou violettes ou rouges ou noires unies, parfois avec des scènes peintes sur les portes. Le sujet de ces scènes offre des indices sur l'utilisation dans un foyer chinois. Les photos de femmes ou d'enfants (toujours des hommes) suggèrent généralement les quartiers d'une épouse ou d'une concubine. Des cadres plus philosophiques tels qu'un paysage de montagnes et de ruisseaux pourraient appartenir à l'atelier d'un érudit.

Un autre type d'armoire conique était avec un support. Il était populaire dans les provinces du sud du Fujian et du Jiangsu et diffère du meuble conique standard de style Ming par ses proportions, les bois utilisés, la décoration et la menuiserie. La profondeur de ces armoires est également plus étroite que d'habitude. Beaucoup sont faits de jumu (orme du sud.) Une autre caractéristique notable parmi les armoires du sud du Fujian est le treillis amovible qui servait d'étagère basse, peut-être pour ranger des chaussures ou des boîtes.

Buffets
Bien que les buffets n'aient pas été utilisés dans les salles à manger formelles comme nous les utilisons aujourd'hui, les grandes armoires basses seraient normalement placées au centre d'un salon chinois ou sur le kang-la plate-forme creuse et chauffée en brique utilisée dans le nord de la Chine. Ces armoires contenaient des objets du quotidien et incluaient parfois des compartiments secrets pour ranger des objets de valeur.

Armoires de cuisine
Il existe en fait une armoire de cuisine traditionnelle chinoise, conçue pour faire circuler l'air autour des fruits et légumes sans laisser entrer la lumière. Les compartiments inférieurs abritaient des poulets vivants et d'autres volailles, destinés au dîner.

À la fin de la dynastie Qing, autour des zones portuaires, une forme plus petite d'armoire d'angle carré a émergé qui a peut-être été utilisée comme table de chevet.

De plus, une armoire carrée allongée qui ressemble à un croisement entre une armoire d'angle carré et une table à caissons aurait peut-être été utilisée comme coffre de rangement sur un kang. Il est également connu sous le nom d'armoire kang.

Souvent négligés dans la littérature, les accessoires et décorations sont esthétiquement importants. Avant le XIXe siècle, de nombreuses armoires avaient des portes amovibles, ce qui permettait de les démonter facilement. La porte à charnière est une variante du joint mortaise-tendon et est une caractéristique classique des meubles chinois. Avec ce style de mobilier, la clé de la qualité consistait à faire correspondre les motifs du grain du bois sur des paires de panneaux de porte adjacents. Les collectionneurs recherchent également des bords en surplomb festonnés et des perles le long du tablier inférieur.

La plupart des armoires comprenaient des étagères qui pouvaient être retirées et souvent un espace de rangement dissimulé au fond, recouvert de planches amovibles.

Bien que la plupart des armoires aient été merveilleusement pures et simples dans leur construction, souvent avec la seule décoration en forme de tabliers à la base, certaines étaient finies avec des motifs peints et laqués, ou même avec une incrustation de pierres semi-précieuses. Les thèmes communs pour la décoration comprenaient des paysages et des scènes de jardin, ou des antiquités chinoises. Les styles décoratifs variaient selon les régions, les meubles de la région du Shanxi, par exemple, étant connus pour leur style plus orné et fleuri.

Les plaques de laiton permettent à l'œil de se fixer au centre du meuble plutôt que d'essayer d'absorber tout son volume. Un mauvais restaurateur qui choisit négligemment les remplacements de quincaillerie peut détruire un meuble élégant. Les plaques de verrouillage, les goupilles de verrouillage et les médaillons en bronze d'origine, ainsi que les poignées en métal, ajoutent une valeur supplémentaire aux armoires.

La ferronnerie que l'on associe souvent aux meubles chinois et qui était montée sur divers types d'armoires et de coffres a été conçue pour être à la fois fonctionnelle et décorative. Fabriquées en laiton ou en d'autres métaux alliés, ces charnières, poignées et plaques de verrouillage étaient considérées comme d'une importance majeure pour la conception globale d'une pièce et incluaient souvent une sculpture complexe. Les charnières circulaires en laiton et les plaques de verrouillage, souvent avec des poignées en forme de poire (la poire symbolise la fortune et la prospérité en chinois) sont une caractéristique dominante des armoires composées, offrant un contraste élégant avec la beauté et la simplicité des panneaux de bois.

Les tiroirs n'ont jamais été largement utilisés. Vous ne trouverez pas de commode ou de commode dans le vocabulaire chinois. et avec raison. Les tiroirs sont plus difficiles à verrouiller. Les armoires, cependant, pourraient réussir à garder les objets de valeur à l'abri des regards indiscrets et des doigts collants. Une riche famille chinoise a mis un toit sur de nombreuses têtes - serviteurs, concubines et parents. La maison idéale a été pensée pour avoir cinq générations vivant sous un même toit. Et comme il était considéré comme une grande insulte de verrouiller la porte d'une pièce (les divisions les plus amères au sein d'une famille feraient en sorte que les portes soient clouées), les armoires, les malles et les boîtes, dont la plupart pouvaient être verrouillées, permettaient de sécuriser espace de rangement.

REMERCIEMENTS
Meubles provinciaux chinois, sélections de la fin de la dynastie Qing, par Kim Hessler
Meubles chinois - Guide de collection d'antiquités, par Karen Mazurkewich
Antiquités de la campagne chinoise, par Andrea & Lynde McCormick


ART DE CHINE IV – Dynasties Yuan, Ming et Qing. XVIIIe siècle.

En 1232, des hordes tatares venues de Mongolie sous le commandement du troisième fils et héritier de Gengis Khan, gedei, s'emparèrent de Kaifeng (la capitale de l'empereur Wanyan Shouxu de la dynastie Jin). Peu de temps après, en 1234, la dynastie Jin s'effondre lorsque les Mongols s'emparent de Caizhou, envahissent le sud de la Chine et, avec l'aide de la dynastie Song, achèvent les Jin la même année. Mais c'est en 1276 que le petit-fils de Gengis, Kublai Khan, prit Hangzhou, alors la ville la plus riche de Chine, et après une série de batailles, les Song furent vaincus en 1279 mettant fin à la dynastie et imposant finalement une dynastie mongole dans toute la Chine : le Yuan.

Sous cette dynastie (règne entre 1271-1368) la littérature, le théâtre et le roman fleurissent à la place, l'art ne connaît pas de grands progrès. Cependant, le vénitien Marco Polo, qui a vécu en Chine de 1276 à 1292, a décrit un brillant tableau du luxe qui régnait dans la cour de Khanbaliq alors installée dans ce qui allait devenir l'actuelle Pékin. En peinture, la prédilection des souverains mongols s'est portée vers la représentation de scènes de chasse et d'équitation dans lesquelles excellait le peintre Ren Renfa (1254-1327). À la fin de la dynastie dans la région sud, Wang Meng (vers 1308 – 1385) et Ni Zan (1301–1374) étaient reconnus comme des artistes paysagistes de premier plan.

Peinture pendant la dynastie Yuan. Sommet: Sortir les chevaux de l'écurie par Ren Renfa (Musée du Palais, Pékin). En bas à gauche: Écriture de livres sous les pins de Wang Meng (Cleveland Museum of Art). En bas à droite: Water and Bamboo Dwelling by Ni Zan (National Museum of China).

Soon after, the dynasty founded by Kublai introduced the art of carpet making in China. Silks and ceramics were also produced in abundance, and then the porcelain center of Ching-te-chen stood out as one of the most important, a trend that lasted during the following period (the Ming dynasty).

Textiles during the Yuan dynasty. Top left: Textile with Animals, Birds, and Flowers, a silk embroidery on plain-weave silk, from late 12th–14th century (Metropolitan Museum of Art, New York). Top right: Cosmological Mandala with Mount Meru, a silk tapestry, from 14th (Metropolitan Museum of Art, New York). Bottom: Cloud and bird brocade in silk, from early 14th century (Museum of Fine Arts, Boston). Ching-te-chen porcelain during the Yuan dynasty. Top left: The “David Vases”, ca. 1351 (British Museum). Top center: UNE Qingbai* glazed lamp, between 1271-1368. Top right: Chinese porcelain statue of the Buddha, Guanyin. Bottom left: Céladon shoulder pot from the late Yuan dynasty, with relieves depicting peaches, lotuses, peonies, willows, and palms. Bottom center: Foliated dish with underglazed blue design of melons, bamboo and grapes (Shanghai Museum). Bottom right: A Qingbai Vase (Cincinnati Art Museum).

In 1368 a peasant and Buddhist monk, Zhu Yuanzhang, who assumed the name of Taizu, founded the Ming Dynasty destined to reign for a long time (between 1368-1644) and whose capital was at first placed in Nanjing, until in 1403 it was installed in Beijing the former capital of the emperors of the Yuan dynasty.

The Ming Dynasty (“Bright, Luminous”) was intensely nationalistic and reactionary. Concerned about preserving the Chinese territory from possible invasions, it restored and enlarged the ancient Great Wall erected during the second century, whose other purposes, apart from defense, included border controls that allowed the imposition of duties on goods transported along the Silk Road and the control of immigration and emigration. On the other hand, the Ming organized a few great sea expeditions which abruptly ceased during the first half of the 15th century and since then the coasts were harassed by adventurers or by Japanese corsairs, while China retreated into its former isolation. By a capricious contrast, Europe began to establish direct and regular contacts with China by sea: the first Portuguese navigators arrived in 1513 and the Dutch in 1601.

The Great Wall of China during the Ming dynasty. Top left: Ming dynasty Great Wall at Jinshanling. Top right: The Great Wall at Mutianyu, near Beijing. Bottom: A general view of the Great Wall of China at Jinshanling.

Except for the founder of the dynasty (Taizu) and its third representative (Yongle), all the Ming rulers died young having lived in seclusion in the vicious atmosphere of the court and having abandoned the management of the state affairs in the hands of eunuchs of the imperial harem. From its beginnings, the Ming dynasty endeavored to re-establish the cultural institutions of the Song period. Its interest in architecture was concentrated on the effort to urbanize the new capital, Beijing, according to a plan presided over by strict ritual geomantic norms: in the center there was the “forbidden city” where only the emperor and the people close to him could live, this area remained enclosed within the “imperial city” and both were surrounded by red walls crowned with yellow tiles. Among the most important buildings of the Ming, which in Beijing or its surroundings managed to be preserved from devastation and ruin, stands out the Temple of Heaven right in the precincts of the capital, begun in 1420 and completed in 1753 under the emperor of the Manchurian dynasty. The Temple of Heaven, located in the southeastern part of central Beijing, was a complex of religious buildings that was visited by the Emperors of the Ming and Qing dynasties for annual ceremonies of prayer to Heaven for good harvest. The Temple grounds include three main groups of constructions, all built according to strict philosophical requirements: the Hall of Prayer for Good Harvests is a magnificent triple-gabled circular building covered with blue tiles and built on three levels of marble stone bases, it was the place where the Emperor prayed for good harvests, it was built completely in wood without the use of nails. In 1889 the original building was burned down by a fire caused by lightning, the actual building was re-built several years later. The other two buildings of the complex include the Imperial Vault of Heaven (a single-gabled circular building, built on a single level of marble stone base) surrounded by a smooth circular wall (the Echo Wall) that can transmit sounds over large distances, and the Circular Mound Altar (the altar proper), located south of the Imperial Vault of Heaven, it is an empty circular platform on three levels of marble stones, each decorated with lavishly carved dragons. Another important building is the shrine of the Emperor Yongle’s mausoleum located in the monumental complex formed by the tombs of the Ming dynasty, about 30 kilometers from Beijing.

The Forbidden City of the Ming dynasty. Top left: The Shenwumen Gate (Forbidden City, Beijing). Bottom left: The Hall of Supreme Harmony. Right: A close-up view of the tower to the right of the Gate of Supreme Harmony. Architecture during the Ming dynasty. Top left: Hall of Prayer for Good Harvests, the largest building in the Temple of Heaven ( Dongcheng, Beijing, China ) . Bottom left: Ling’en Hall of the Changling tomb in the Ming tombs complex (Changping District of Beijing Municipality), a collection of mausoleums built by the emperors of the Ming dynasty. Altogether, the tombs are collectively known as the Thirteen Tombs of the Ming Dynasty. Right: Interior of the Hall of Prayer for Good Harvests, main building of the Temple of Heaven, Beijing.

With the Ming continued the pictorial tradition of the previous dynasty: the works by Shen Zhou (1427-1509), Tang Yin (1470-1524), Wen Zhengming (1470-1559) and Qiu Ying (1494?-1552) are great examples. Collectively, these four painters are known traditionally as the Four Masters of the Ming Dynasty. These contemporaries of Leonardo da Vinci, Michelangelo and Titian constituted, like them, a pinnacle of the history of art. Never along the history of Chinese painting have harmonized so vividly and freely form, content and theme. Wen Zhengming, who lived to a very old age, exerted the most influence in later Chinese painting. Finally, Dong Qichang (1555-1636) excelled in the paintings of landscapes conceived with realism.

Painting during the Ming dynasty. Top left: A leaf from an album depicting flowers, a butterfly, and a twisted rock sculpture by Chen Hongshou (1598–1652). Top center: Spring morning in the Han Palace by Qiu Ying. Top right: A painting by Wen Zhengming. Bottom left: Eight Views of Autumn Moods by Dong Qichang, dated ca. 1620 (leaf five from the “Album of eight leaves”, Shanghai Museum). Bottom center: A Fisher in Autumn by Tang Yin, ca. 1523. Bottom right: Lofty Mount Lu by Shen Zhou.

During the Ming dynasty, minor arts presaged the great development that would later experience during the 18th century. This involved great works in the arts of embroidery, ivory and jade carving, soapstone and rock crystal, lacquered work and inlays, small bronze sculpture and Cloisonné enamels.

Minor arts during the Ming dynasty. Top left: Rank Badge with a lion, 15th century, the audience robes wore by government officials bore insignia designating rank. Military ranks were represented by a variety of real and mythical quadrupeds, the lion symbolized the highest military rank (Metropolitan Museum of Art, New York). Top center: A Hetian jade carving depicting a bear grasping a dragonfly while its cub clings to the mother. Top right: A rock crystal figure of a recumbent lion, late Ming to early Qing dynasties, 17th-18th centuries. Right center: UNE cloisonné enamel bowl, from 15th-to early 16th century. Bottom left: A Chinese Bronze Qilin Censer, ca. 1368-1644. Bottom center: An ivory carving of an immortal, late Ming dynasty, 17th century. Bottom right: UNE cloisonné enamel bowl with nine colors of enamel.

In terms of ceramic production, porcelain tended to completely replace stoneware. In the imperial factory the most luxurious pieces were elaborated (with yellow or turquoise backgrounds), while the porcelain works of Ching-te-chen*, in Fujian province, produced artifacts in the style called Blanc de Chine*(Dehua* porcelain). These artifacts involved the production of small figurines or vessels (sometimes with fretwork decoration), along with large amounts of pieces with blue or polychrome ornamentation. Beginning in the 17th century, much of all these artifacts were imported to Amsterdam by Dutch merchants.

Dehua (Blanc de Chine) porcelain from the Ming dynasty. La gauche: Dehua porcelain statue of Guanyin. Sommet: A Dehua porcelain brush pot with a crab, 17th century. Bottom center: Pilgrim flask, porcelain with under glaze blue and iron-red decoration, this one from the Qing dynasty, (between 1736- 1795), (Museum für Ostasiatische Kunst, Berlin-Dahlem). Bottom right: Ascetic Buddha, late Ming period (1368-1644) (Danish National Museum).

The corruption of the Ming dynasty provoked a discontent that determined its sudden fall in 1644. Due to lack of space, we won’t detail the series of events that contributed to the establishment of the Manchu dynasty Qing, the last dynasty of the Celestial Empire. Its fourth emperor, Kangxi who reigned 60 years from 1662 to 1722, was an enlightened ruler and it can be said that thanks to him China entered its last stage of prosperity which lasted until the 19th century. His reign was celebrated as the beginning of an era known as the “High Qing”. Kangxi was interested in the arts and sciences. He studied mathematics and natural science with Jesuit missionaries (the Flemish Jesuit missionary father Ferdinand Verbiest, who built the cannons for his army and projected improvements to the Emperor’s astronomical observatory in 1673). The great porcelain center of Ching-te-chen, destroyed since 1644 during the fall of the Ming, was restored by Kangxi and under his reign produced the best porcelains with an abundance of figures and polychrome flowers of impeccable quality.

Porcelain during the Qing dynasty. La gauche: Ink brush holder with design of carved cranes and lotuses, Dehua porcelain, late 17th-18th century. Center: Vase, between 1662–1722. Right: A monumental rose-verte vase, between 1662-1722.

In painting, before 1700, the previous tradition re-emerged in the South with Pa-ta-Chenjan (also called Shitao) and a former monk named Kuen-tsan (nicknamed Che-tchi) who excelled in a particular style of landscape painting together with Tao-tsi and Kong Hsien. During the 18th century the paintings of Kao-kipei and their colleagues excelled, they were all cultivators of the “Chinese fingernail painting” (so called because they painted using the finger tips), and in Yang-tcheu there was another important group of artists known as “the eccentrics” or “individualists” represented by Hua Yen, Li Chan, King Nong, among others.

Painting during the Qing dynasty. La gauche: Pine Pavilion Near a Spring by Shitao, 1675 (Shanghai Museum). Top center: Flowers and Butterflies a ttributed to Ma Quan (active first half of 18th century), handscroll in ink and color on paper (Metropolitan Museum of Art, New York). Top right: Eleven Pigeons by Jiang Tingxi. Bottom center left: Two Birds by Bada Shanren (Sen-oku Hakuko Kan Museum, Kyoto, Japan). Bottom center right: A painting of a vase with flowers by Yun Zhu. Bottom right: Landscape by Wang Gai, ca. 1694, in ink and light color on gold-leafed paper (Tokyo National Museum).

Under Yongzheng (reigned 1722-1735), son and successor of Kangxi, and later during the long reign of Qianlong (1735-1796), the environment of the Chinese court was similar to that of the great European courts of the Rococo period. The emperor himself, fond of Fine Arts, maintained around him an academy run by the Milanese Jesuit Father Giuseppe Castiglione (called Lang Shining). The prevalent art during this period was mostly reflected in decorative arts and especially in the beautiful porcelain polychrome ceramics that were then imported to Europe through the French Compagnie des Indes Orientales, or its rival the English company. Vases, jars, garden stools (in the form of barrels), figures and plates, were all classified in several groups according to its predominant tonality: thus their denomination as belonging to the “black family”, “yellow family”, “green family”, “pink family”.

This was the last great era of the Chinese art before the stagnation that characterized the 19th century.

“Family”* porcelains during the Qing dynasty. La gauche: UNE famille rose mille fleurs lantern vase, between 1796-1820. Top center: A “Famille rose” Ching-te-chen (Dehua) soft paste porcelain flower holder, 1736–1796. Top right:Famille rose” Double Peacock Dinner Service, late 18th century a Chinese export porcelain. Bottom center:Famille verte” dish, 1661-1722 (Musée Guimet, Paris). Bottom right: A “Famille rose” Chinese export porcelain representing a European figure, first half of 18th century.

Ching-te-chen: (Also known as Jingdezhen porcelain). A type of Chinese porcelain produced in or near Ching-te-chen in southern China. By the 14th century it became the largest center of production of Chinese porcelain. From the Ming period onwards, official kilns in Ching-te-chen were controlled by the emperor, making imperial porcelain in large quantity for the court and the emperor to give as gifts. Ching-te-chen is close to the best quality deposits of petuntse, or porcelain stone, in China, as well as being surrounded by forests, mostly of pine, providing wood for the kilns. It has produced a great variety of pottery and porcelain, for the Chinese market and as Chinese export porcelain, but its best-known high quality porcelain wares have been successively Qingbai ware in the Song and Yuan dynasties, blue and white porcelain from the 1330s, and the “famille rose” and other “famille” colours under the Qing dynasty.

Dehua porcelain: (Traditionally known in the West as Blanc de Chine, French for “white from China”). A type of white Chinese porcelain, made at Dehua in the Fujian province. It has been produced from the Ming dynasty (1368–1644) to the present day. Large quantities arrived in Europe as Chinese export porcelain in the early 18th century and it was copied at Meissen (Germany) and elsewhere. It was also exported to Japan in large quantities.

Famille groups of porcelain: A classification of the Chinese Dehua porcelain according to their coloration. They are defined by the palette of enamel colors used to produce the porcelain. These are commonly known by their French names of Famille jaune (a variation using famille verte enamels on a yellow ground), noire (black ground), rose (mainly pink or purple glazes), verte (green and iron red) based on the dominant element in each color palette. A large proportion of these were export wares.

Qingbai ware: (meaning “green-white”). A type of Chinese porcelain produced under the Song Dynasty and Yuan dynasty, defined by the ceramic glaze used. Qingbai ware is white with a blue-greenish tint, and is also referred to as Yingqing (“shadow green”, named in the 18th century). It was made in Jiangxi province in south-eastern China in several locations including Ching-te-den (Jingdezhen), and is arguably the first type of porcelain to be produced on a very large scale. Qingbai ware was made with a white porcelain body, fired with a glaze that produced a slight blue-green tint. Qingbai ware was used by commoners, and never seems to have been made for imperial use its quality only came to be appreciated by collectors several centuries later.


Kangxi Chinese Porcelain and its Reign Marks

Porcelain from the Kangxi period (1662-1722) is one of the most recognisable and ubiquitous areas of Chinese ceramics. Ceramics from this reign are found in collections and museums all over the world, so it is well worth familiarising oneself in the shapes, decoration, and marks on pieces of this prolific period of porcelain production.

Kangxi emperor (康熙lived 1654-1722, reigned 1662-1722) was the second emperor of China during the newly-established Manchu Qing dynasty. The Manchu people conquered the preceding Ming dynasty, which was ruled by the Han Chinese. Kangxi is seen as one of the greatest Emperors of China for his: educated rule suppression of rebellions patronage of literary, scientific, and artistic developments and he, in essence, ushered in the “High Qing” period of prosperity and peace.

An important milestone in the timeline of Chinese ceramics is the reopening of the imperial kilns in Jingdezhen, which were largely neglected during the decline of the preceding Ming dynasty. These kilns, in addition to the new technologies gained by the Kangxi emperor’s welcoming relationship with the Jesuits, resulted in an imperial and commercial porcelain industry which both refined traditional techniques and encouraged the development of new designs and palettes.

The words ‘Kangxi porcelain’ will most likely evoke images of two distinct palettes – blue and white and famille verte (a quick internet search will also confirm this!). Of course, these are only two of the many developments in glazes in Kangxi-period kilns, but we will begin the discussion here.

Blue and white porcelain has its technological roots in 14th century Ming-dynasty ceramics, and it is created by painting designs with a cobalt-oxide mixture under the glaze. When fired in the kiln, the cobalt reacts to generate the distinctive sapphire blue colour. The best quality pieces of the Kangxi period are recognized for a bright blue design on a slightly-bluish white-glazed ground. Blue and white was used for both domestic consumption and for export outside of China. It can be said that one would be hard-pressed to find an old European collection or a museum without at least a few of these pieces. A prime example would be the collection of August the Strong (1670-1733) now displayed in the Porzellansammlung in the Dresden State Art Collections, consisting of around 20,000 pieces of Chinese, Japanese and Meissen porcelain. He was so obsessed with porcelain that he described himself as having a ‘maladie de porcelaine’, and given the quantity of blue and white porcelain found in European private collections, museums, and on offer in auction nowadays, it is certain that he was not the only one.

A typical example of Kangxi blue and white porcelain, a hexagonal cup decorated with floral panels and a yu (jade)

A famille verte brush pot, bitong, decorated with Kui Xing, one of the acolytes of the God of Literature, in the exhibition ‘Porselein Met Karakter’, Gemeentemuseum Den Haag

The term famille verte was coined in the 19th century and describes a group of porcelain that is decorated with overglaze enamels, dominated by colours such as translucent green and opaque iron-red, in addition to translucent yellows and blues, and opaque blacks. These designs are often also embellished with painted gilt highlights. This palette evolved from the Ming-dynasty wucai (five colours) palette, which is why in Chinese it is called ‘Kangxi wucai 康熙五彩’. The biggest difference between famille verte and wucai is the fact that wucai uses underglaze blue outlines infilled with overglaze red, green, yellow, and aubergine enamels, whereas famille verte does away with the blue outlines resulting in a more elegant and refined design. Famille verte can be found in both porcelain and biscuit (lowfired) wares. The glassy green, blue, and yellow enamels used will often create a light iridescent effect around the design, what some would call a ‘halo effect’.

Another important development in Kangxi period porcelain is the mastery of underglaze copper red pigments. Copper pigments are very difficult to fire – instead of resulting in a rich red colour, the pigment can fire to lime green, or misfire into a burnt brown colour. Now with better kiln control, a ‘peach-bloom’ glaze was developed that is distinctive to Kangxi porcelain. This glaze is identified by a mottled copper red (the colour of peaches), sometimes with a splash of light green where the pigment has oxidized in the kiln. Because peach-bloom glazes were produced mainly in the early Kangxi period and very often reign marked, they are greatly coveted by collectors and fetch a tremendous price on the market. An excellent example of the mottled glaze can be found on a water pot (pingguo zun) in the Metropolitan Museum of Art collection, accession number 29.100.331.

Water Jar, Porcelain with peach-bloom glaze (Jingdezhen ware) Images courtesy of the Metropolitan Museum of Art, New York

Qing dynasty (1644–1911), Kangxi mark and period (1662–1722), Images courtesy of the Metropolitan Museum of Art, New York

A genuine peach-bloom-glazed beehive-form waterpot was sold at Christie’s Hong Kong, 31 May 2017, lot 3012 for a hefty 2,040,000 HKD (including premium), so it is no wonder that there are more later copies than genuine on offer these days!

Artistically, the decoration on Chinese ceramics from this period can be characterised as freely painted and often depicting subjects such as: scholars in mountainous river landscapes scrolling floral designs elegant ladies and scenes from popular stories. These designs, particularly on export porcelain are densely painted, often with a central scene surrounded by a geometric patterned border, or, flower-petal-shaped panels. Popular romances and epics such as ‘Romance of the Western Chamber’, ‘The Three Kingdoms’, and ‘The Water Margin’ were widely circulated at the time as woodblock printed books, which means that if one cares to look, many of the scenes on Kangxi porcelain are readily identifiable.

A famille verte dish decorated with a main panel with a poetic inscription surrounded by a floral border with cartouches, in the exhibition ‘Porselein Met Karakter’, Gemeentemuseum Den Haag

A large blue and white bowl decorated with a scene and an excerpt from ‘Ode to the Red Cliff’ (a section from the epic ‘The Three Kingdoms’), in the exhibition ‘Porselein Met Karakter’, Gemeentemuseum Den Haag, note the glaze frits on the rim

In addition to the standard forms of plates, bowls, teapots, and cups, some popular shapes of Kangxi-period Chinese ceramics include:

  • rouleau vases: a fairly cylindrical body narrowing to a straight neck and galleried rim
  • mallet vases: a type of bottle vase with a hoof-shaped body and a long cylindrical neck
  • phoenix tail/‘yen yen’ vases: a trumpet-shaped vase with a flared neck, broad shoulders, and a flaring foot
  • klapmuts bowls: a bowl shaped like an upside-down helmet with an everted straight rim

A blue and white Kangxi mark and period ‘klapmuts’ bowl decorated with scenes from the popular story ‘Romance of the Western Chamber’, in the exhibition ‘Porselein Met Karakter’, Gemeentemuseum Den Haag

Another interesting aspect of Kangxi porcelain is the production of a whole catalogue of foreign shapes that would have been completely new to Chinese eyes. Because of the heavy trade between China and the Near East and the European West, potters in Jingdezhen were manufacturing forms such as English pudding moulds, Venetian glass bottle vases, and Islamic hookah bases. It must be said however that the trade did not only go one way, we can easily see the influence of Kangxi blue and white on the development of the European ceramic industry, such as that in Delft.

A Kangxi café au lait ground blue and white hookah base, image courtesy of the Metropolitan Museum of Art, acc. No. 79.2.301

Every specialist knows that it is not enough to just look at decoration. Handling a piece and assessing the actual porcelain body is also essential in determining authenticity. Kangxi porcelain tends to be comparatively thinly potted and the clay is well-levigated (minimal lumps and bumps). The footrims are cleanly finished and when chipped, the porcelain within looks white. Kangxi porcelain is also recognisable by some common faults, such as:

  • firing cracks: where the porcelain has cracked in the kiln
  • glaze frits: where the glaze has flaked off the porcelain body, mostly occurring at the rims and sharp edges
  • fine firing spots: small dark spots in the glaze due to ash in the kiln

Examples of all three these flaws can be seen in the images in this article. Of course, each piece will exhibit these characteristics in varying degrees, but keeping these points in mind is helpful in developing an idea of how a piece ‘should’ look and feel.

Kangxi-period marks can be loosely placed into two categories: reign marks and other marks. The former is the smallest in number and are almost always 6-character marks in kaishu (normal) script within a double circle. The characters themselves can be described as spindlier or spikier than those of other emperors’, and the cross strokes (such as the horizontal strokes in the da 大,nian 年,and zhi製 characters) tend to sit higher on the body of the characters. For the most part, the marks will be written in two vertical lines of three characters, though on a very small number of pieces such as the peach-bloom washer illustrated above, they are written in without the double circle in three vertical lines of two characters. The appearance of four-character marks in this period are limited to top imperial wares, such as ‘month cups’ and falangcai (highest quality enamels) pieces. Knowing which types of pieces bear which style of mark is an essential skill in identifying potential inconsistencies in dubious Chinese ceramics.

Kangxi six-character mark in underglaze blue within a double circle and of the period (1662-1722), found on the base of a blue and white dish. Also note the firing cracks on either side of the mark that are common of the period.

The largest body of marks found on Kangxi porcelain have one of the following: no marks, pictorial marks, apocryphal marks, or blank marks within an underglaze blue circle. Because of the strictness in regulating his reign mark, potters employed alternatives such as having only an underglaze blue double circle, or an auspicious symbol, for instance an artemisia leaf, a lingzhi fungus, a precious object, or an auspicious character, such as yu (jade) 玉. The most common apocryphal marks (marks referring to a previous ruler) found are those bearing the names of Chenghua and Jiajing emperors, and sometimes Wanli emperor.

Various pictorial marks, including artemisia leaves, a fangding (ritual censer):


Chinese Literati Expressionism under the Ming Dynasty

Literati Expressionism in Chinese painting was produced by scholar-bureaucrats of the Southern School, rather than by professional painters.

Learning Objectives

Differentiate the literati Southern School of Chinese painting from its professional counterpart in the North

Key Takeaways

Key Points

  • Under the Ming Dynasty , Chinese culture bloomed. Narrative painting, with a wider color range and a much busier composition than the Song paintings, was immensely popular during the time.
  • The Southern School of Chinese painting, often known as &rdquo literati painting,&rdquo is a term used to denote art and artists that stand in opposition to the formal Northern School of painting. Southern School painters generally worked in monochrome ink, focused on expressive brushstrokes, and used a more impressionistic approach than the Northern School&rsquos formal attention to detail, use of color, and highly refined traditional modes and methods.
  • Literati paintings are most commonly of landscapes featuring men in retirement or travelers admiring the scenery or immersed in culture. Figures are often depicted residing in isolated mountain hermitages .
  • Calligraphic inscriptions, either of classical poems or ones composed by a contemporary literati (typically the painter or a friend), are also quite common in these paintings.

Key Terms

  • Southern School: A style of Chinese literati painting formed during the Ming Dynasty in opposition to the formal Northern School of painting led by scholar-bureaucrats, who had either retired from the professional world or had never been a part of it.
  • Confucianism: A Chinese ethical and philosophical system developed from the teachings of the Chinese philosopher Confucious.

Overview: The Southern School and Literati Painting

Under the Ming Dynasty, Chinese culture bloomed. Narrative painting, with a wider color range and a much busier composition than the previous paintings of the Song Dynasty, was immensely popular during the time.

The Southern School of Chinese painting, often known as &ldquoliterati painting,&rdquo is a term used to denote art and artists that stand in opposition to the formal Northern School of painting. Where formal and professional painters were classified as Northern School, scholar-bureaucrats, who had either retired from the professional world or who had never been a part of it, constituted the Southern School.

Histoire

Never a formal school of art in the sense of artists training under a single master in a single studio, the Southern School is more of an umbrella term spanning a great breadth across both geography and chronology. The literati lifestyle and attitude, as well as the associated style of painting, can be said to go back to early periods of Chinese history. However, the coining of the term &ldquoSouthern School&rdquo is said to have been made by the scholar-artist Dong Qichang (1555&ndash1636), who borrowed the concept from Ch&rsquoan (Zen) Buddhism , which also has Northern and Southern Schools.

The Literati Style and Artists

Generally, Southern School painters worked in monochrome ink, focused on expressive brushstrokes, and used a somewhat more impressionistic approach than the Northern School&rsquos formal attention to detail, use of color, and highly refined traditional modes and methods. The stereotypical literati painter lived in retirement either in the mountains or other rural areas, not entirely isolated but immersed in natural beauty and far from mundane concerns. These artists tended to be lovers of culture, enjoying and taking part in all Four Arts of the Chinese Scholar (painting, calligraphy , music, and games of skill and strategy) as touted by Confucianism . Many artists would combine these elements into their work and would gather with one another to share their interests.

Artwork by Wen Zhengming, a leading Ming Dynasty painter: Wen Zhengming often chose painting subjects of great simplicity, like a single tree or rock. His work often brings about a feeling of strength through isolation, which often reflected his discontent with official life.

Literati paintings are most commonly of landscapes, often of the shanshui (&ldquomountain water&rdquo) genre . Many feature scholars in retirement or travelers admiring the scenery or immersed in culture. Figures are often depicted carrying or playing guqin (a plucked seven-string Chinese musical instrument of the zither family) and residing in quite isolated mountain hermitages. Calligraphic inscriptions, either of classical poems or ones composed by a contemporary literati (typically the painter or a friend), are also quite common. While this sort of landscape with certain features and elements is the standard stereotypical Southern School painting, the genre actually varied quite widely in rejecting the formal strictures of the Northern School. The painters sought the freedom to experiment with subjects and styles.

Dong Qichang, Wanluan Thatched Hall (1597): hanging scroll, ink and light colors on paper: Dong Qichang created landscapes with intentionally distorted spatial features.

Like other traditions in Chinese art, the early Southern style soon acquired a classic status and was often copied and imitated, with later painters sometimes producing sets of paintings each in the style of a different classic artist. Though greatly affected by the confrontation with Western painting from the 18th century on, the style continued to be practiced until at least the 20th century.



Commentaires:

  1. Maclane

    À mon avis, vous commettez une erreur. Je peux défendre la position. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  2. Mylo

    Je vous demande pardon, cela ne me convient pas. Qui d'autre peut respirer ?

  3. Nadim

    Je pense que non.

  4. Kazrarr

    Bien sûr. Tout ce qui précède est vrai. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou à PM.



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