L'État où les femmes ont voté bien avant le 19e amendement

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Lorsque le secrétaire d'État Bainbridge Colby a apposé sa signature sur le 19e amendement le 26 août 1920, les femmes des États-Unis ont obtenu le droit de vote. Le nouvel amendement constitutionnel, cependant, n'a apporté aucun changement dans une région du pays où les femmes votaient depuis des décennies, une région souvent considérée comme un bastion de la masculinité robuste et «pas de place pour une femme» – le Far West.

Bien que le droit de vote des femmes n'ait pas été spécifiquement inscrit dans la Constitution des États-Unis avant le 19e amendement, il n'avait pas non plus été interdit. Par exemple, les femmes célibataires possédant une propriété « d'une valeur de cinquante livres » ont été autorisées à voter dans le New Jersey entre 1776 et 1807 avant que ce droit ne soit limité aux hommes blancs. En 1838, le Kentucky autorisa les veuves ayant des enfants d'âge scolaire à voter aux élections scolaires, et le Kansas suivit en 1861.

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Le suffrage des femmes, cependant, était encore presque inexistant lorsqu'en 1869, William Bright, un saloonkeeper et président de la chambre haute du territoire du Wyoming, a présenté un projet de loi accordant à toutes les résidentes de 21 ans et plus le droit de vote. Selon la Wyoming State Historical Society, la législature territoriale avait déjà adopté des mesures progressives garantissant aux femmes enseignantes le même salaire que les hommes et accordant aux femmes mariées des droits de propriété en dehors de leurs maris. La mesure de Bright soutenant le suffrage universel des femmes, cependant, serait révolutionnaire aux États-Unis.

Le projet de loi a été adopté par les deux chambres de la législature entièrement masculine et a été promulgué le 10 décembre 1869 par le gouverneur républicain John Campbell. En septembre suivant, Louisa Swain, 69 ans, décrite par un journal local comme « une douce femme au foyer aux cheveux blancs », est devenue la première femme à voter en vertu de la loi dans sa ville de Laramie, dans le Wyoming. Il n'y a eu aucune protestation. « Il y avait trop de bon sens dans notre communauté pour que des moqueries ou des ricanements soient vus en une telle occasion », a rapporté le Laramie Sentinel. La nouvelle loi a également permis aux femmes de faire partie de jurys et d'occuper des fonctions publiques. Esther Morris est devenue la première femme juge de paix du Wyoming en 1870, et elle a jugé plus de 40 affaires au cours de son mandat.

Pourquoi ce territoire peu peuplé aux confins de la frontière était-il à l'avant-garde des droits des femmes ? Alors que Bright et d'autres croyaient aux idéaux d'égalité des sexes, la Wyoming State Historical Society affirme qu'il y avait également d'autres facteurs.

Dans un territoire où les hommes étaient plus nombreux que les femmes par un ratio de 6 pour 1, certains espéraient que la publicité de la mesure pourrait attirer des femmes célibataires dans le Wyoming pour rectifier le déséquilibre entre les sexes ainsi que pour l'aider à atteindre le seuil de population requis pour demander le statut d'État. La politique a également joué un rôle car certains législateurs démocrates espéraient que le projet de loi mettrait le gouverneur républicain dans une position difficile. Si Campbell, dont le parti défendait le droit de vote des Afro-Américains, mettait son veto à la mesure, il aurait l'air hypocrite. Si elle était adoptée, les démocrates pensaient que les électrices les récompenseraient pour avoir introduit la mesure.

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Au grand dam de ces démocrates, cependant, les républicains ont remporté des sièges à la législature territoriale et ont remporté le vote pour le représentant territorial au Congrès au cours des deux années suivant la signature de la loi par Campbell. Blâmant les électeurs nouvellement émancipés de leurs défaites, les démocrates ont adopté un projet de loi interdisant le suffrage féminin, mais ils ont manqué d'une voix pour passer outre le veto de Campbell.

« Le Wyoming est le premier endroit sur la terre verte de Dieu qui pourrait systématiquement prétendre être le pays des libres ! a déclaré Susan B. Anthony, leader du suffrage féminin. Le territoire voisin de l'Utah a rapidement suivi l'exemple du Wyoming en adoptant le suffrage féminin en février 1870. Les territoires occidentaux de Washington et du Montana ont adopté des mesures similaires dans les années 1880.

Lorsque le Wyoming a demandé le statut d'État deux décennies après son vote historique, les citoyens du territoire ont approuvé une constitution qui maintenait le droit de vote des femmes. Lorsque le Congrès a menacé de garder le Wyoming hors de l'Union s'il n'abrogeait pas la disposition, le territoire a refusé de bouger. "Nous resterons en dehors de l'Union cent ans plutôt que d'entrer sans les femmes", a déclaré la législature territoriale dans un télégramme aux dirigeants du Congrès. Le Congrès a cédé et le Wyoming est devenu le premier État à accorder le droit de vote aux femmes lorsqu'il est devenu le 44e État du pays en 1890.

L'Ouest a continué d'être la région la plus progressiste du pays avec le suffrage complet des femmes. Le Colorado l'a approuvé en 1893 et ​​l'Idaho a fait de même trois ans plus tard. Le Congrès avait privé les femmes du droit de vote et interdit la polygamie dans l'Utah en 1887, mais les femmes ont retrouvé le droit de vote lorsque le territoire est devenu un État en 1896. Après 1910, elles ont été rejointes par Washington, Californie, Arizona, Kansas, Oregon, Montana, Nevada, Oklahoma, Dakota du Sud et le territoire de l'Alaska. (Même avant l'adoption du 19e amendement, le Montana a élu une femme, Jeannette Rankin, à la Chambre des représentants des États-Unis en 1916.) Selon le National Constitution Center, en 1919, il y avait 15 États dans lesquels les femmes avaient le plein droit de vote, et seulement deux d'entre eux étaient à l'est du fleuve Mississippi. La douzaine d'États qui interdisaient aux femmes de voter lors de toute élection se trouvaient principalement dans le Sud et l'Est.

Même après l'adoption du 19e amendement, le Wyoming a continué à ouvrir la voie aux femmes en politique lorsque Nellie Tayloe Ross a été élue première femme gouverneur du pays en 1924. Pour son rôle de pionnier, le Wyoming a adopté le surnom de « l'État de l'égalité » et sa devise est « Droits égaux ».

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L'État où les femmes votaient bien avant le 19e amendement - HISTOIRE

Personne ne sait si le New Jersey avait l'intention de le faire. Plus tard cependant, les signataires de la constitution de l'État ont clairement indiqué qu'ils avaient l'intention de la conserver.

À l'été 1776, les colonies étaient sur le point de déclarer collectivement leur indépendance, et le Congrès provincial de Trenton était pressé de rédiger une constitution d'État. Les rédacteurs de l'État l'ont écrit et adopté en seulement cinq jours.

Dans le document, où il explique les règles pour les élus, le gouverneur est appelé « il » chaque membre de l'assemblée, « il » le shérif de chaque comté et ses coroners, un « il ».

Mais pour une raison quelconque, quand il décrit les règles pour l'électorat, il est dit "ils". Tous les habitants qui valent au moins 50 livres et qui vivent dans le New Jersey depuis un an, « ils » auront le droit de vote.

Une gravure de 1880 par Howard Pyle dans Harper's Weekly s'intitule « Femmes aux urnes dans le New Jersey dans le bon vieux temps ». (Musée de la Révolution américaine)

Et c'est ainsi que, pendant les trois premières décennies de l'indépendance américaine, il était légal pour certaines femmes du New Jersey de voter, plus d'un siècle avant l'adoption du 19e amendement.

Même si cela a commencé comme une échappatoire accidentelle, une loi de 1790 a précisé que « ils » signifiaient « il ou elle » dans sept comtés du New Jersey avec de grandes populations de quakers. En 1797, une autre loi a étendu le suffrage féminin de ces comtés à l'ensemble de l'État.

Pendant des décennies, il y a eu principalement des preuves anecdotiques que des femmes ont réellement utilisé ce droit - des articles de journaux se plaignant du vote des femmes et une copie d'une liste de sondage avec deux noms qui auraient pu être des noms de femmes ou des noms d'hommes mal transcrits.

"C'est le genre de travail de détective que les historiens adorent, car c'est une histoire inédite", a déclaré Philip Mead, historien en chef au Museum of the American Revolution à Philadelphie.

À partir de 2018, le personnel du musée dirigé par la conservatrice Marcela Micucci a fouillé les archives de l'État du New Jersey, les sociétés historiques locales et d'autres institutions culturelles à la recherche de preuves plus solides.

Après des mois de recherche, ils se sont retrouvés à terre.

« Nous avons trouvé une liste de sondage… d'une élection dans le canton de Montgomery, dans le comté de Somerset, en octobre 1801. Il y avait 343 électeurs sur cette liste et 46 d'entre eux étaient des femmes », a déclaré Micucci au Washington Post. «Je suis entré dans le bureau de [Mead], la liste imprimée dans mes mains, sautant de haut en bas. C'était très excitant.

Depuis lors, les chercheurs du musée ont trouvé 18 autres listes de sondage, allant de 1797 à 1807, dont neuf contiennent des noms de femmes. Au total, ils ont recensé 163 femmes qui ont voté.

"Ce n'était pas seulement quelques femmes, mais un nombre assez important de femmes", a déclaré Micucci.

Philip Mead, historien en chef au Museum of the American Revolution, et la conservatrice Marcela Micucci ont dirigé les recherches qui ont permis de trouver des noms de femmes sur les listes de sondage du New Jersey, comme celle-ci de 1801. (Musée de la Révolution américaine)

Les noms des femmes apparaissent souvent ensemble, indiquant qu'elles sont arrivées aux urnes en groupe, peut-être pour leur propre protection, a déclaré Mead.

"Cela en soi, je pense, est une expression de bravoure", a-t-il déclaré.

Il y avait des limites. À l'époque, les femmes mariées n'avaient généralement aucun droit de propriété - les biens d'une femme allaient à son mari lors du mariage - ce qui signifie que seules les femmes célibataires et veuves pouvaient remplir l'exigence de propriété pour voter.

Mais il y avait aussi un autre avantage surprenant - que "ils" dans la constitution de l'État n'étaient pas seulement neutres en termes de genre mais de race. L'équipe du musée a trouvé des preuves qu'au moins un homme noir libre a voté légalement en 1801. Et bien qu'il soit théoriquement possible que des femmes noires libres aient également voté, l'équipe n'a pas encore prouvé que cela s'est produit. Il est déjà difficile de suivre les femmes blanches dans le dossier historique, a expliqué Micucci, et encore plus les femmes noires. Il est possible qu'il y ait une femme noire parmi les 163 noms déjà trouvés, et les chercheurs n'ont tout simplement pas encore été en mesure de trouver des informations biographiques à son sujet dans d'autres documents existants.

Et bien que les chercheurs sachent maintenant que le vote des femmes était répandu, l'équipe n'a trouvé aucune preuve d'un quelconque type de mouvement de proto-suffrage organisé à l'époque coloniale, a déclaré Mead.

Cela ne veut pas dire qu'il a échappé à l'attention de la jeune nation.

Nelly Custis, la belle-petite-fille de George Washington, a déjà été décrite par John Adams comme ayant « sauté sur un cheval et galopé vers le bureau de vote pour demander le vote » en tant que propriétaire, a déclaré Mead.

Dans une lettre de 1797 à sa sœur, la première dame de l'époque, Abigail Adams, lui a demandé de dire à un candidat perdant dans une course locale que si la constitution de l'État du Massachusetts "avait été aussi libérale que celle du New Jersey et avait admis les femmes à un vote, je aurait certainement dû l'exercer en son nom.

Et il y a, bien sûr, la célèbre lettre d'Abigail à son mari en 1776, l'exhortant à "se souvenir des dames" alors que lui et les autres fondateurs délibéraient sur l'indépendance.

Ces deux lettres, ainsi que les listes de sondage déterrées, seront incluses dans une nouvelle exposition au musée intitulée «Quand les femmes ont perdu le vote : une histoire révolutionnaire 1776-1807». Initialement prévu pour ouvrir en août, il a maintenant été retardé jusqu'en octobre en raison de la pandémie.

Le nom d'une femme apparaît sur une liste de sondage de 1801 Montgomery Township, N.J., des Archives de l'État du New Jersey. (Musée de la Révolution américaine)

Alors, comment les femmes du New Jersey ont-elles perdu le vote ?

De la manière la plus américaine — sur l'autel de la politique partisane.

Au moment où Washington a quitté ses fonctions en 1797, les luttes entre les partis politiques naissants – les fédéralistes et les républicains démocrates – devenaient si amères que le premier président a passé une grande partie de son discours d'adieu à les mettre en garde contre eux.

La situation s'est aggravée au cours de la décennie suivante, ce qui a entraîné une augmentation des accusations de fraude électorale. En 1802, les dirigeants politiques du comté de Hunterdon ont exhorté la législature du New Jersey à annuler une élection locale, affirmant que certaines personnes sur les listes électorales étaient des résidents de Philadelphie, des immigrants, des esclaves et, en particulier, des femmes mariées, a déclaré Micucci.

En 1806, dans le comté d'Essex, les femmes et les personnes de couleur ont de nouveau été blâmées lorsque plus de votes ont été mystérieusement exprimés qu'il n'y avait d'électeurs éligibles.

"C'était un moment, en 1807, où les Américains avaient de sérieux doutes sur leur démocratie", a déclaré Mead. "Je pense que [legislators] cherchaient une grande action qu'ils pourraient prendre pour restaurer la confiance dans le système électoral, et ils ont grossièrement fait des femmes, des personnes de couleur, des immigrés les boucs émissaires."

La loi a été modifiée pour supprimer l'exigence de propriété et limiter le droit de vote aux hommes blancs uniquement.

«Et, bien sûr, ce n'était pas une solution. Les problèmes de vote ont continué », a déclaré Mead.

Huit ans plus tard, dans le New York voisin, une femme nommée Elizabeth Cady est née. Elle a grandi pour devenir une militante, a épousé un collègue abolitionniste Henry Stanton et, en 1848, a rencontré d'autres partisans des droits des femmes à Seneca Falls, où elle a présenté un projet de Déclaration des sentiments.

En 1880, Elizabeth Cady Stanton vivait dans le New Jersey et, comme elle devait y payer des impôts, décida qu'elle tenterait de voter. Elle s'est rendue au bureau de vote revêtue de sa « tenue du dimanche », a-t-elle raconté, avec son amie Susan B. Anthony, qui était « toujours prête à faire une escapade sur les urnes ».

Créé par Adelaide Johnson, un monument en marbre aux suffragettes Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony se dresse dans la rotonde du Capitole des États-Unis. (Fritz Hahn/Le Washington Post)

L'inspecteur a refusé de lui donner un bulletin de vote, expliquant qu'il n'y avait aucun précédent pour qu'une femme vote.

Au contraire, elle lui dit : « Sur le sol sacré du New Jersey, où nous nous trouvons maintenant, les femmes ont voté trente et un ans, de 1776 à 1807. »

L'inspecteur a dit qu'il ne savait rien de l'affaire. Il n'avait jamais lu la constitution de l'État.

A propos de cette histoire

Illustrations de Bárbara Malagoli pour le Washington Post. Montage par Lynda Robinson. Direction artistique par Amanda Soto. Conception et développement par Madison Walls. Conception éditée par Suzette Moyer. Retouche par Anne Kenderdine. Retouche photo et recherche par Mark Miller.


Les femmes de l'Utah ont eu le droit de vote bien avant les autres – et l'ont ensuite été retiré

Aujourd'hui marque le 150e anniversaire des premiers votes des femmes aux États-Unis en vertu d'une loi sur le suffrage féminin sans restriction. Le 14 février 1870, Seraph Young, une institutrice de 23 ans, a voté aux élections municipales de Salt Lake City alors qu'elle se rendait au travail. Elle et environ 24 autres femmes ont voté ce jour-là, et cet été-là, des milliers de femmes de l'Utah ont emboîté le pas aux élections générales. 50 ans avant que le 19e amendement ne devienne une loi nationale, les citoyennes de l'Utah sont entrées dans l'histoire en tant que premières à exercer des droits de suffrage égaux.

En février 1870, la législature territoriale de l'Utah a adopté un projet de loi étendant le droit de vote aux citoyennes. Le territoire du Wyoming a adopté le suffrage féminin en décembre 1869, mais en raison du calendrier des élections, les femmes de l'Utah ont été les premières à se rendre aux urnes. Certaines femmes américaines avaient auparavant pu voter dans des circonstances limitées - les femmes propriétaires (célibataires) avaient voté dans le New Jersey jusqu'à ce qu'elles et les hommes noirs soient privés du droit de vote en 1807. Dans le temps qui a suivi, quelques États comme le Kentucky et le Kansas avaient permis à certaines femmes de voter au conseil scolaire ou à d'autres élections locales. Mais les territoires du Wyoming et de l'Utah ont été les premiers à étendre le droit de vote aux citoyennes pour toutes les élections sans restrictions de propriété. (Toutefois, les lois discriminatoires sur la citoyenneté excluaient les Amérindiens et les autres femmes de couleur.) De manière significative, alors que les Utahns sont entrées dans l'histoire en tant que premières femmes à voter avec un suffrage égal, elles ont ensuite été privées du droit de vote dans le cadre des efforts du gouvernement fédéral pour mettre fin à la pratique de la polygamie.

Cette histoire révèle une vérité historique négligée dans de nombreuses célébrations du centenaire du 19e amendement - que le mouvement pour le suffrage était une longue corvée avec des revers, des divisions et des erreurs en cours de route. L'histoire du suffrage n'a pas été une progression linéaire. Les droits de vote des femmes ne se sont pas étendus uniformément aux femmes de couleur. Ils ne se sont pas non plus étendus de façon permanente : l'histoire et l'actualité montrent que les droits de vote sont difficiles à protéger et à maintenir.

Dès le début en 1870, le droit de vote des femmes de l'Utah était mêlé à la controverse nationale sur la pratique de la polygamie parmi les membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. L'église croyait que la polygamie — le mariage plural — était fondée sur la révélation divine et soutenait que la polygamie était un système social et religieux supérieur. Mais les opposants ont fait valoir que la polygamie était oppressive et dégradante pour les femmes et qu'elle menaçait le principe de la liberté individuelle au cœur de la république américaine.

Après la guerre civile, le Congrès a tourné son attention vers la « question mormone ». Le programme républicain de 1856 avait appelé à l'éradication de la polygamie et de l'esclavage, les « jumelles reliques de la barbarie », dans les territoires. La précédente législation fédérale anti-polygamie n'avait pas été appliquée, et l'achèvement du chemin de fer transcontinental et l'attention croissante portée à l'Ouest ont fait qu'il était temps de terminer le travail.

Certains suffragettes ont vu une ouverture et ont suggéré que l'émancipation des femmes de l'Utah pourrait être le meilleur moyen de mettre fin à la polygamie. Si les femmes avaient le droit de vote, elles pourraient peut-être se libérer de cette pratique. En fait, la National Woman Suffrage Association (NWSA) de Susan B. Anthony a exhorté le Congrès à promulguer une loi sur le suffrage des femmes pour l'Utah "comme le seul moyen sûr, sûr et rapide d'abolir la polygamie de ce territoire". C'était aussi une manière d'expérimenter le droit de vote des femmes dans un territoire lointain de l'Ouest.

Les projets de loi ont été bloqués au Congrès, mais les Utahns ont eux-mêmes repris la conversation sur le droit de vote des femmes, avec une torsion. Le Deseret News, propriété de l'église, a publié dans un éditorial : « Si le souhait est de tenter l'expérience consistant à donner aux femmes le droit de vote dans la République, nous ne connaissons aucun endroit où l'expérience peut être tentée avec autant de sécurité que dans ce territoire. Nos dames peuvent prouver au monde que… les femmes peuvent être émancipées sans se déchaîner ou devenir unsexuées. »

Les femmes de l'Utah fourniraient un exemple au monde sur un autre front si elles obtenaient le vote. Avec une certaine agitation stratégique de la part des femmes saintes des derniers jours à se positionner comme des partenaires politiques de confiance, et une loi anti-polygamie faisant son chemin au Congrès, la législature territoriale de l'Utah a adopté à l'unanimité une loi en février 1870 étendant le droit de vote aux citoyennes.

À cette époque, le territoire du Wyoming était le seul endroit où une loi similaire sur le suffrage des femmes était en vigueur, mais la population féminine du Wyoming était un dixième de celle de l'Utah. Ainsi, au cours de la décennie suivante, les femmes de l'Utah étaient la seule population importante d'électrices. Leurs bulletins de vote ont immédiatement attiré l'attention et le contrôle national. Lors de leur visite en 1871, Anthony et Elizabeth Cady Stanton ont exhorté les femmes de l'Utah à « utiliser le scrutin pour leur propre bien » et à « se débarrasser » de la polygamie.

Les réformateurs nationaux ont observé avec espoir, mais il est vite devenu clair que les femmes ne votaient pas contre les dirigeants de l'église. Alors les anti-polygames sont venus voir le suffrage des femmes de l'Utah comme un facteur respecter la polygamie. Ils ont fait valoir que ces femmes devraient être retirées de l'électorat, alors ils ont fait pression sur le Congrès pour abroger le droit de vote des femmes de l'Utah et ont intenté des poursuites pour tenter d'invalider la loi sur le suffrage de l'Utah.

Les saintes des derniers jours de l'Utah se sont battues pour éviter leur privation du droit de vote pendant plus d'une décennie. Elles se sont mobilisées pour prendre la parole sur la scène nationale et ont lancé l'un des journaux féminins les plus anciens, le Woman's Exponent, en 1872. Dans son premier numéro, l'Exposant a déclaré : « Il vaut mieux se représenter que d'être déformé par les autres ! Les saintes des derniers jours ont utilisé le réseau de la Société de Secours, l'organisation de femmes de l'église, pour organiser des réunions de protestation, adresser des pétitions aux fonctionnaires fédéraux et faire pression sur les législateurs à Washington. Cet engagement politique était doublement transgressif, soutenant deux pratiques – la polygamie et le suffrage féminin – très éloignées de la culture américaine du XIXe siècle. Cela a fait sensation.

Préfigurant le débat sur le suffrage qui allait se dérouler au début du 20e siècle, les saintes des derniers jours de l'Utah ont défendu leurs droits politiques en défendant leur expérience en tant qu'électrices. Elles ont répondu qu'elles ne votaient que selon les instructions de leur mari, que le vote compromettait leur capacité à s'acquitter de leurs tâches domestiques et qu'elles étaient trop stupides, émotives ou soumises à un lavage de cerveau pour voter correctement. Au lieu de cela, ils ont fait valoir, comme dans cette pétition de 1878 au Congrès, « Nous avons exercé le scrutin avec notre libre arbitre et notre choix, ayant pleinement démontré que les femmes honorables méritent autant de respect dans les urnes que dans le salon, le salon. , et l'Église.

Mais leur présence a provoqué des tensions dans le mouvement pour le suffrage. Au départ, les dirigeants du suffrage ne savaient pas quoi faire avec les femmes votantes polygames, et l'American Woman Suffrage Association, plus traditionnelle, a refusé de travailler avec elles ou de défendre leurs droits de vote. Ainsi, les suffragettes des saints des derniers jours ont forgé une relation mutuellement bénéfique avec la NWSA, plus radicale. Ils ont recueilli plus de signatures de pétitions que de tout autre État ou territoire en faveur d'un amendement constitutionnel pour le suffrage des femmes et ont obtenu une invitation à la convention de la NWSA en 1879.

Les femmes saintes des derniers jours sont devenues des incontournables de ces conventions, assises bien en vue, étant donné la tribune pour parler et mises en évidence comme des acteurs politiques légitimes. La NWSA n'a jamais approuvé la polygamie, mais elle a élevé une voix bienvenue contre les tentatives du Congrès de priver les femmes polygames de leur droit de vote.

Mais en 1887, la campagne contre la polygamie avait gagné. La loi Edmunds-Tucker adoptée par le Congrès a désincorporé l'église, modifié les lois sur le mariage et l'héritage et abrogé tous Droits de vote des femmes de l'Utah.

Les suffragettes des saints des derniers jours se sont organisées en 1889 dans le cadre de la NWSA pour récupérer le suffrage. La polygamie n'a jamais complètement disparu en tant que problème dans le mouvement pour le suffrage, mais elle est devenue moins un fossé de division après que l'église a annoncé la fin officielle de la pratique en 1890. La Woman Suffrage Association de l'Utah a bientôt eu des milliers de membres à travers le territoire qui ont donné des conférences sur l'égalité des droits, l'égalité des salaires et d'autres questions politiques, a écrit des articles dans les journaux locaux, organisé des événements et travaillé pour obtenir une clause d'égalité de suffrage incluse dans la constitution de l'Utah lorsqu'il est devenu un État. Dans tout cela, ils ont bénéficié d'un large soutien de la part de leur communauté locale et des dirigeants de l'église.

De ces manières et d'autres encore, les femmes de l'Utah ont ouvert la voie au mouvement plus large pour le suffrage des femmes aux États-Unis. Lorsque l'Utah a rejoint l'Union en 1896 et a rétabli le droit de vote des femmes, il n'y avait que deux autres États de droit de vote : le Wyoming et le Colorado. (L'Idaho a adopté un amendement constitutionnel plus tard cette année-là.) Il faudrait 14 ans pour que le prochain État les rejoigne. Bien que les organisations nationales de suffrage aient été dirigées depuis New York et Washington, les femmes occidentales ont rassemblé des pétitions, collecté des fonds, ont participé au circuit de parole et ont montré que le ciel ne leur tombait pas dessus lorsque les femmes votaient. Ils ont fait pression sur leurs membres élus du Congrès, qui ont salué les défilés de suffrage sur les marches du Capitole des États-Unis, ont pris la parole lors de rassemblements et ont continué à faire avancer lentement l'amendement « Susan B. Anthony ».

Les femmes occidentales ont acquis des décennies d'expérience en tant qu'électrices et élues publiques avant que la plupart des femmes américaines (blanches) ne se rendent aux urnes pour la première fois en 1920. Les femmes votantes témoignaient souvent devant les comités du Congrès du « fonctionnement pratique du suffrage féminin ». Ils ont montré que, contrairement aux arguments des anti-suffragettes, le vote ne les avait pas dégradés, rendus humains ou poussés à négliger leur foyer et leur famille. Au lieu de cela, comme l'a témoigné la première sénatrice d'État du pays, Martha Hughes Cannon, en 1898, l'expérience des femmes de l'Utah a montré qu'«aucun des résultats désagréables qui avaient été prédits ne s'est produit».

Alors que nous revisitons l'histoire du suffrage cette année, souvenons-nous des femmes de l'Ouest qui ont voté en premier et ont ouvert la voie.


La longue et dure bataille pour le 19e amendement et le droit de vote des femmes

Parfois, on a l'impression que les États-Unis, en tant que société, ont fait des progrès majeurs dans la lutte en cours pour l'égalité des sexes. Et parfois, la réalité montre sa tête laide et vous vous rendez compte, eh bien, le pays a encore un long chemin à parcourir. La vérité est que les femmes continuent de se battre tous les jours pour l'égalité des droits, et il n'y a pas si longtemps, la population féminine (environ la moitié des États-Unis) était interdite de participer à la politique – jusqu'à ce que le 19e amendement change cela.

Adopté par le Congrès le 4 juin 1919 et ratifié le 18 août 1920, le 19e amendement a finalement accordé aux femmes le droit de vote en Amérique. "Le 19e amendement empêchait les États de limiter le droit de vote en fonction du sexe", déclare Allison K. Lange, Ph.D., professeure adjointe d'histoire au Wentworth Institute of Technology de Boston et auteur du prochain "Picturing Political Power: Images in the Women's Mouvement du suffrage. " "Les femmes ont commencé à voter dans le Wyoming en 1869 et ont remporté le vote dans d'autres États au cours des années suivantes. Ils pouvaient également souvent voter aux élections municipales locales ou aux élections des conseils scolaires avant le 19e amendement. Même ainsi, le 19e amendement était révolutionnaire parce qu'il a affranchi plus de gens que toute autre loi dans l'histoire des États-Unis."

La convention de 1848 de Seneca Falls

Bien avant que la guerre civile n'éclate, de nombreuses femmes commençaient à repousser l'idée que leur rôle n'était rien de plus qu'une épouse et une mère soumises s'occupant de son foyer et de sa famille. Dans le même temps, les femmes jouaient un rôle de premier plan dans les groupes de réforme, les mouvements religieux et les organisations anti-esclavagistes. Toutes ces actions ont contribué à redéfinir ce que signifiait être une femme aux États-Unis du XIXe siècle.

Mais ce n'était que le début d'une bataille pour la participation politique des femmes qui n'a pas été gagnée rapidement ou facilement. La première véritable proposition de l'idée du droit de vote des femmes comme objectif a commencé à la Convention de Seneca Falls, la première convention sur les droits des femmes aux États-Unis. Il a eu lieu en juillet 1848 à Seneca Falls, New York. Plus de 300 personnes, hommes et femmes, y ont assisté, dont l'abolitionniste afro-américain Frederick Douglass et l'éminente défenseure des droits des femmes, Elizabeth Cady Stanton, l'une des organisatrices de la réunion. Elle a lancé l'événement avec un discours entraînant :

Les déléguées ont rédigé une « Déclaration des sentiments » décrivant les griefs et les demandes des femmes, et ont appelé les femmes à lutter pour l'égalité. La convention a adopté une liste de 11 résolutions, dont une neuvième résolution qui encourageait les femmes à « s'assurer leur droit sacré au droit de vote » — leur droit de vote. C'était de loin le plus controversé – incitant même de nombreux partisans des droits des femmes à retirer leur soutien – et à peine passé. Mais il est également devenu le fondement du mouvement pour le suffrage des femmes à l'avenir.

Ce qui s'est passé après les chutes de Seneca

Dans les années qui ont suivi, des femmes de tous âges ont commencé à écrire, à manifester et à pratiquer la désobéissance civile - se référant même à la Déclaration des sentiments - dans le but de modifier la Constitution, qui n'autorisait à l'origine que la propriété foncière, les hommes blancs, âgés de 21 et plus âgés pour voter.

Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, la National American Woman Suffrage Association (NAWSA) était bien établie. Il a été formé en 1890 par les suffragettes Lucy Stone, Alice Stone Blackwell, Susan B. Anthony, Harriot Stanton Blatch, Rachel Foster et Elizabeth Cady Stanton lors de la fusion de la National Woman Suffrage Association (NWSA) et de l'American Woman Suffrage Association (AWSA).

Les membres encourageaient les défenseurs des droits des femmes à se joindre à l'effort de guerre et arguaient que les femmes méritaient de voter parce que leur expérience et leurs voix étaient essentielles dans la conversation politique. Le travail de la NAWSA, en plus des protestations du National Woman's Party (NWP), a suscité un intérêt généralisé et une lutte pour le suffrage des femmes.

« Suffrage » était un terme populaire au 19e siècle, et cela signifie le droit de vote », dit Lange. "Les Américains ont discuté du suffrage masculin, du suffrage féminin, du suffrage noir, etc. Aujourd'hui, les gens associent souvent le terme au mouvement du droit de vote des femmes."

Le 19e amendement a été présenté pour la première fois au Congrès en 1878, mais il a fallu plus de 40 ans d'organisation, de pétition, de piquetage et plus encore pour enfin le faire ratifier. Au fil des décennies, différentes stratégies ont été utilisées pour tenter de faire adopter l'amendement. Certains ont tenté de faire adopter des lois sur le suffrage dans chaque État. La tactique a fonctionné dans une certaine mesure : en 1912, neuf États occidentaux ont adopté le suffrage féminin.

D'autres avocats sont allés devant les tribunaux pour contester les lois sur le vote réservé aux hommes, et certains suffragettes ont organisé et participé à des défilés, des grèves de la faim et des veillées silencieuses. Quel que soit le type d'action que ces partisans ont entrepris, ces femmes ont presque invariablement été confrontées à d'innombrables formes de violence verbale et même physique.

En 1916, presque toutes les grandes organisations pour le suffrage formèrent un front uni pour adopter un amendement constitutionnel. New York a officiellement adopté le suffrage féminin en 1917 et un an plus tard, le président Woodrow Wilson a changé sa position initiale sur la question et a déclaré son soutien à l'amendement.

Enfin, le 21 mai 1919, la Chambre des représentants a adopté l'amendement, et le Sénat a suivi deux semaines plus tard. En 1920, le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier l'amendement - avec les trois quarts des États d'accord, les États-Unis ont finalement pu adopter officiellement la nouvelle politique. Le 19e amendement stipule : « Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne doit pas être refusé ou restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe. »

Mais les femmes devaient encore se battre pour voter

Aussi percutant qu'ait été le 19e amendement, il n'a pas mis fin à la lutte pour la représentation politique des femmes. "Il est important de garder à l'esprit que le 19e amendement n'a pas accordé le droit de vote à toutes les femmes", déclare Lange. "De nombreuses femmes pauvres et de couleur étaient encore soumises à des taxes de vote, à des tests d'alphabétisation et à d'autres lois restrictives. Les femmes américaines ont obtenu un meilleur accès aux urnes grâce à d'autres lois telles que la loi sur la citoyenneté indienne de 1924, l'abrogation de la loi sur l'exclusion chinoise en 1943 et la loi sur les droits de vote de 1965. Porto Rico a accordé le droit de vote aux femmes en 1929. Ainsi, le 19e amendement ont ouvert des opportunités, mais de nombreuses femmes devaient encore se battre pour le vote.»

Alors que le mouvement pour le suffrage n'a pas mis fin au sexisme dans la société, ses participants et ses dirigeants ont laissé un héritage durable. « Mes recherches examinent les façons dont les femmes ont utilisé des images pour persuader les Américains de soutenir les droits des femmes », déclare Lange. "Some of the women who did this most effectively were Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Mary Church Terrell and Alice Paul. All of them challenged popular cartoons that mocked suffragists as manly monsters who threatened American values and gender roles."

Lange's research has turned up countless tales of how these women, in particular, upheld, strengthened and propelled the suffrage movement.

"In the 1860s, Sojourner Truth sold her portrait to support herself and emphasize that black women were respectable, hard-working people who deserved freedom from enslavement and rights," Lange says. In the 1870s and 1880s, Susan B. Anthony also became an icon of the movement, offering supporters an image of what female political leaders could look like.

"In the 1890s, Mary Church Terrell, first president of the National Association of Colored Women, responded by distributing her own images of highly educated, elegant black women to win respect for the reforms she sought."

Lang also says in the 1910s, Alice Paul used new image technology that allowed her to reproduce photos from the newspapers. She staged parades and the first-ever pickets of the White House to get attention and win support for the cause (see more in the sidebar below). These kinds of photos of women in such visible, political spaces proved to be very newsworthy, and convinced Americans of the suffragists' dedication to the cause.


ST. CLOUD WOMEN GOT THE VOTE 2 YEARS BEFORE 19TH AMENDMENT PASSED

Florida's elections season prompts a look back at St. Cloud's role in women's suffrage.

In late August 1920 ratification of the 19th Amendment to the U.S. Constitution granted women the right to vote nationwide. Forty-nine years later, the Florida Legislature ratified the amendment.

That doesn't mean Florida women did not get to vote during that long stretch.

The Florida Historical Society documents that women became voters in city elections as early as 1917 in Florence Villa, Moore Haven, Palm Beach and Pass-a-Grille.

Women's suffrage came to St. Cloud in 1918, writes Alma Hetherington in The River of the Long Water. She quotes from the Sept. 28, 1918, issue of the St. Cloud Tribune, the newspaper founded by the Union veterans who had started the city only a decade earlier.

The newspaper's banner headline read, "St. Cloud is proud this day to say: Our women have the vote."

The article added, "The amendment to the city charter of St. Cloud permitting women to vote was adopted by a vote of 179 to 82 in the city election held on Tuesday. . . . This will mean an additional list of voters totaling about 500."

Sparsely populated Wyoming was the first territory to allow women to vote, partly to gain enough "citizens" for statehood.

Historians say the women's suffrage movement started in the West and spread to the East, taking a longer time to gain acceptance in the South.

The women's suffrage movement began in Florida with Eleanor "Ella" McWilliams Chamberlain in Tampa. In 1893, Chamberlain began organizing women to demand the right to vote.

When she approached a weekly newspaper about writing a column, the editor of The Tampa Journal suggested she limited her topics to children and "women's interests."

She responded, "The world was not suffering for another cake recipe, and the children seemed to be getting along better than the women."

Instead, she used her column to lobby for women's rights. Eight men and a dozen women joined her in the Florida Woman Suffrage Association in 1893.

She represented Florida at a national women's rights convention in Washington, D.C., later that year and again in Atlanta in 1895, the same year she led a state convention in Tampa that drew 100 members.

Charlton W. Tebeau writes in A History of Florida that the movement "collapsed when she [Chamberlain] moved away in 1897 and remained dormant until 1912 when it was revived in Jacksonville" where women who owned land demanded the right to vote on sewer bonds.

They were denied the vote, but their demands drew statewide attention. The Legislature took notice, but not action.

Women took up the temperance movement and other social reforms in the early 1900s.

They would help win passage of Prohibition with the 18th Amendment in 1919.

Mary Mann Jennings, wife of William Jennings, Florida's governor from 1901 until 1905, lobbied Florida lawmakers in 1919 for the three-fifths vote necessary to give women the right to vote statewide.

She was the president of the Florida Federation of Women's Clubs and the most influential women in the state, but she could not win the vote.

Tennessee would be the 35th state to ratify the 19th Amendment, the last of the required three-quarters of the states needed.

With the adoption of national women's suffrage without Florida in 1920, the next session of the Legislature "saw no need to get on the bandwagon," Tebeau writes.

The first statewide election in which women could cast votes came in the fall of 1920. The men won landslide victories over women.

Eight years later, Florida voters elected the state's first woman to the state Legislature and Congress.

Edna Giles Fuller of Orlando won election to the state House of Representatives in 1928, and Ruth Bryan Owen of Miami won her race for the U.S. House of Representatives.

Florida lawmakers didn't get around to the token gesture of ratifying the 19th amendment until 1969.

St. Cloud in pictures. Bob Fisk, who has spent a great deal of his life assembling a collection of hundreds of old photographs of St. Cloud, worked with Jim Robison on a pictorial history book titled St. Cloud, which will be published in October as a fund-raiser for the St. Cloud Main Street to encourage restoration and promotion of downtown St. Cloud.


Nineteenth Amendment

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Nineteenth Amendment, amendment (1920) to the Constitution of the United States that officially extended the right to vote to women.

Opposition to woman suffrage in the United States predated the Constitutional Convention (1787), which drafted and adopted the Constitution. The prevailing view within society was that women should be precluded from holding office and voting—indeed, it was generally accepted (among men) that women should be protected from the evils of politics. Still, there was opposition to such patriarchal views from the beginning, as when Abigail Adams, wife of John Adams, asked her husband in 1776, as he went to the Continental Congress to adopt the Declaration of Independence, to “remember the ladies and be more generous and favourable to them than your ancestors.” In the scattered places where women could vote in some types of local elections, they began to lose this right in the late 18th century.

From the founding of the United States, women were almost universally excluded from voting and their voices largely suppressed from the political sphere. Beginning in the early 19th century, as women chafed at these restrictions, the movement for woman suffrage began and was tied in large part to agitation against slavery. In July 1848 in Seneca Falls, New York, then the hometown of Elizabeth Cady Stanton, the Seneca Falls Convention launched the women’s rights movement and also called for woman suffrage. The American Civil War (1861–65) resulted in the end of the institution of slavery, and in its aftermath many women abolitionists put on hold their desire for universal suffrage in favour of ensuring suffrage for newly freed male slaves.

Gradually throughout the second half of the 19th century, certain states and territories extended often limited voting rights to women. Wyoming Territory granted women the right to vote in all elections in 1869. But it soon became apparent that an amendment to the federal Constitution would be a preferable plan for suffragists. Two organizations were formed in 1869: the National Woman Suffrage Association, which sought to achieve a federal constitutional amendment that would secure the ballot for women and the American Woman Suffrage Association, which focused on obtaining amendments to that effect in the constitutions of the various states. The two organizations worked together closely and would merge in 1890.

In 1878 a constitutional amendment was introduced in Congress that would enshrine woman suffrage for all elections. It would be reintroduced in every Congress thereafter. In 1890 Wyoming became a state and thus also became the first state whose constitution guaranteed women the right to vote. Over the next decade several other states—all in the western part of the country—joined Wyoming. In 1912, when Theodore Roosevelt ran (unsuccessfully) as a third-party candidate for president, his party became the first national party to adopt a plank supporting a constitutional amendment.

In January 1918, with momentum clearly behind the suffragists—15 states had extended equal voting rights to women, and the amendment was formally supported by both parties and by the president, Woodrow Wilson—the amendment passed with the bare minimum two-thirds support in the House of Representatives, but it failed narrowly in the U.S. Senate. This galvanized the National Woman’s Party, which led a campaign seeking to oust senators who had voted against it.

A subsequent attempt to pass the amendment came in 1919, and this time it passed both chambers with the requisite two-thirds majority—304–89 in the House of Representatives on May 21, and 56–25 in the Senate on June 4. Although the amendment’s fate seemed in doubt, because of opposition throughout much of the South, on August 18, 1920, Tennessee—by one vote—became the 36th state to ratify the amendment, thereby ensuring its adoption. On August 26 the Nineteenth Amendment was proclaimed by the secretary of state as being part of the Constitution of the United States.

The full text of the amendment is:

The right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of sex.

Congress shall have power to enforce this article by appropriate legislation.


The State Where Women Voted Long Before the 19th Amendment - HISTORY

1907-1930: We are a diverse nation, confronting our differences

January 1, 1919
Map: States grant women the right to vote

While seeking to amend the U.S. Constitution, the women’s suffrage movement also waged a state-by-state campaign. The territory of Wyoming was the first to give women the vote in 1869. Other western states and territories followed.

States granting women the right to vote prior to the 19th Amendment:

Wyoming 1890
Colorado 1893
Utah 1896
Idaho 1896
Washington 1910
California 1911
Arizona 1912
Kansas 1912
Oregon 1912
Montana 1914
Nevada 1914
New York 1917
Michigan 1918
Oklahoma 1918
South Dakota 1918

Full Voting Rights before 19th Amendment and before statehood

Territory of Wyoming 1869
Territory of Utah 1870
Territory of Washington 1883
Territory of Montana 1887
Territory of Alaska 1913

Could vote for President prior to the 19th Amendment

Illinois 1913
Nebraska 1917
Ohio 1917
Indiana 1917
North Dakota 1917
Rhode Island 1917
Iowa 1919
Maine 1919
Minnesota 1919
Missouri 1919
Tennessee 1919
Wisconsin 1919

Gained Voting Rights after the passage:

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19th AMENDMENT: First the West, then the rest of the nation

Editor’s note: In recognition of the 100th anniversary of the ratification of the 19th Amendment, author Chris Enss shared this excerpt with The Union from her new book “No Place for a Woman: The Struggle for Suffrage in the Wild West,” which is available at the Bookseller in downtown Grass Valley. Visit http://www.chrisenss.com for more information.

On Sept. 6, 1870, 70-year-old housewife Louisa Ann Swain pinned a clean apron over her gray serge dress and marched down the dirt streets of Laramie, Wyoming, to cast one of the first votes for her sex in America.

That momentous event was made possible by a number of women and men over the course of a 90-year period — starting with Abigail Adams. In March 1776, she implored her husband John Adams and other framers of the Constitution to “remember the ladies.”

Years before Mrs. Swain’s vote, the battle for woman suffrage was officially being discussed in Seneca Falls, New York, in 1848, at the first women’s right convention. It was a time when women were legally recognized as little more than chattel. Social activist Elizabeth Cady Stanton, one of the speakers at the convention, made a bold prediction: “The right (of suffrage) is ours. Have it we must. Use it we will. The pens, the tongues, the fortunes, the indomitable wills of many women are pledged to secure this right. The great truth that no just government can be formed without the consent of the governed, we shall echo and re-echo in the ears of the unjust judge, until by continual coming we shall weary him.”

Although the women in New York were organized and determined, no one could have foreseen that the greatest strides in the suffrage movement would not be realized east of the Hudson River, but west of the Mississippi. And before any progress could be made out West, women had to make that rugged journey over the plains to the new frontier.

Starting in the 1830s, and reaching a peak between 1846 and the end of the Civil War, the Oregon Trail served as a pathway for nearly half a million emigrants who set off to the West to form new communities and societies from their individual stakes as farmers, settlers, ranchers, and miners. Most of the emigrants were men, but there were a few women who tackled the overland journey bent on mining or homesteading on their own. Men could make the journey alone as drovers for the large wagon trains or with a plan to mine, strike it rich, and return to their homes in the east.

Women traveled west as part of families and on their own to seek new opportunities. The experience of crossing the plains changed many of them — and helped demonstrate their grit, even as they held onto their identities as the protectors of family and morality. In their new homes, women took on public roles due to economic necessity and the needs of the community. They earned more authority, and combined with their perceived moral directive, they began to influence politics individually and pragmatically.

Women found plenty of opportunities in the West that were not available in the East: everything from the right to vote to equal pay for women teachers to more liberal divorce laws. Wyoming Territory passed a series of such laws in 1869, partly in an effort to attract more settlers. Thus, the West was the first home of women’s suffrage in the U.S., with nearly every western state or territory enfranchising women long before women won the right to vote in eastern states. Before the 19th Amendment, the amendment granting women the right to vote, was passed in 1920, almost every western state had already given women statewide suffrage. Four western states, Wyoming, Utah, Colorado, and Idaho had granted it before 1900.

The fight for woman suffrage in the West wasn’t a new, separate movement, distinct from the efforts in the East. But the fight proceeded with a sense of inevitability in the newly minted territories. The ideologies and reforming zeal that spread from the Great Awakening, to the fiery rhetoric of the abolitionist movement, to the emerging natural ally of the woman’s movement — the temperance movement — weren’t abandoned in the West. But those ideologies were tempered by circumstance and taken up by women who were part of the Cult of True Womanhood, but who had earned their reputation for Grit on the Overland Trail and as part of the new frontier. The women who agitated for their rights were sure of their worth — and aware of their power in the new communities springing up around gold strikes and homestead stakes. And they used the tools at their disposal to influence the outcome. They knew that their power came from the fact that they were women, not in spite of it.

The fight for woman suffrage across the country waged on.

Between Theodore Roosevelt and Woodrow Wilson and all those doughboys heading off to fight in World War I, women demanded to be seen as full citizens of the United States. Some historians refer to the years between 1890 and 1920 as the women’s era because it was in that time when women started to have greater economic and political opportunities. Women were also aided by legal changes like getting the right to own property, control their wages and make contracts and wills. By 1900, almost 5 million women throughout the nation worked for wages, mainly in domestic service or light manufacturing like the garment industry.

American women in every part of the country were active as reformers and those reform movements brought women into state and national politics before the dawn of the progressive era. Unfortunately, one of their greatest achievements, prohibition, was a detriment to the cause.

‘A WIDER FREEDOM IS COMING’

Women’s greatest influence came through their membership and leadership in the Women’s Christian Temperance Union. The WCTU was founded in 1874 and by 1890 had 150,000 members making it the largest female organization in the United States. Under the leadership of Frances Willard, the WCTU embraced a large reform agenda including pushing for the right for women to vote. The feeling was that the best way to stop people from drinking was to pass local laws that made it harder to drink, and to do that it would be very helpful if women could vote — because American men were alcoholic scoundrels who darn well were not going to vote to get rid of beer. Consequently, men were reluctant to give women the right to vote for fear of losing the pleasure of drinking.

Being deprived of alcoholic beverages wasn’t the only objection men had to denying women the right to vote, opposition to woman suffrage ran a wide gamut. There were those who believed that voting would damage women’s health and those who turned the argument that women would vote as their husbands did, arguing that women didn’t need to vote when they had a male protector to do it for them.

In 1895, Willard boldly declared, “A wider freedom is coming to the women of America. Too long has it been held that woman has no right to enter these movements … politics is the place for woman.” The movement Willard referred to continued to spread in the West. Overland pioneers like Abigail Scott Duniway, who was one of the leaders of the Suffrage Movement in Idaho, quickly became part of the movement to extend votes for women in the region. She organized many campaigns and protests until a bill was passed in 1896 that allowed women the right to vote in Idaho, and a year later, Duniway was the first woman to register to vote in Idaho. In addition to advocating for women’s rights in her own state, Duniway was instrumental in establishing Oregon’s Equal Suffrage Proclamation.

Women also protested to gain the right to vote in Colorado. Suffragists established the Colorado Non-Partisan Equal Suffrage Association and approached women’s organizations, churches, political parties and charity groups to gain allies for their cause. And after agitating nonstop from 1877 on, the Women’s Suffrage Referendum passed on Nov. 7, 1893. The following year, Colorado became the first state to have elected female legislators.

Martha Hughes Cannon, the first woman elected to the Utah state senate — in 1896 — was a polygamist wife, a practicing physician, and an astute and pioneering politician. Her husband was the Republican candidate. She, a Democrat, defeated him in that historic election.

And in 1916, four years before she would be legally allowed to vote in an election, Montana’s Jeannette Rankin was sent to Washington D.C., as a member of the U.S. House of Representatives from Montana. Four years later, in 1920, Nellie Taloe Ross would be elected governor of Wyoming.

The passage and ratification of the 19th Amendment was a significant event in American history and it’s also a recent event. When my grandmother was born women could not vote in the United States. Women’s long fight to gain the right to vote ended with the ratification of the 19th Amendment on Aug. 18, 1920. The suffrage wind had blown from west to east. The West had made it possible for the world to see what it meant for women to have the right to vote. It had been extremely persuasive in convincing other states and Congress as to the value of women voting.

Women’s suffrage associations across the country congratulated one another on the victory and promised to continue the fight towards equal rights in other areas. On Aug. 26, 1920, Carrie Chapman Catt, one of the movement’s key leaders, summed up the importance of the conquest best, “The vote is won. Seventy-two years the battle for this privilege has been waged, but human affairs with their eternal change move on without pause. Progress is calling to you to make no pause. Act!”

Chris Enss, who lives in Grass Valley, is an author and screenwriter. She has written more than 20 books on the subject of women in the Old West.


Why Do We Blame Women For Prohibition?

One hundred years later, it’s time to challenge a long-held bias.

Mark Lawrence Schrad is assistant professor of political science at Villanova University and author of the new book Vodka Politics: Alcohol, Autocracy, and the Secret History of the Russian State.

One hundred years ago this month—on January 16, 1919—the 18th Amendment was ratified, enshrining alcohol prohibition in the U.S. Constitution. And for the past hundred years, we’ve largely blamed women for that. Pourquoi?

With the obvious exception of the women’s rights movement—from suffragism to #MeToo—perhaps no other social movement in American history is as synonymous with women as temperance, and none is as vilified. Histories dismiss prohibition derisively as a “pseudo-reform . carried about America by the rural-evangelical virus,” and a “wrongheaded social policy waged by puritanical zealots of a bygone Victorian era.” We describe prohibitionists in the same way we talk about Al Qaeda or ISIS: They were “ruthless” “extremists,” “deeply antidemocratic” “fanatics and fools,” who posed a “threat to individual freedoms.” These evildoers are almost universally understood to be women.

The standard trope back in the 1920s, when prohibition was in full force, was that the policy was “put over while the boys were away” fighting World War I—if only the men had been home, prohibition would have been avoided. Surprisingly, this gendered conspiracy theory has endured, despite being completely unfounded. There was no popular referendum on 18th Amendment, and most women couldn’t vote anyway since, chronologically, the 18th Amendment came before the suffragist 19th Amendment. (A handful of western states granted women full voting rights before the 19th Amendment.) The only woman who voted for the 18th Amendment was Jeannette Rankin of Montana, the country’s first—and at that time, only—congresswoman. In 1918, hers was but one of the bipartisan supermajority of 282 yeas (to 128 nays) in the House that passed the prohibition amendment. In the all-male Senate, the vote to submit the amendment to the states for ratification was even more lopsided: 65-20.

In January 1919, the 18th Amendment was the first order of business for many state legislatures elected in the 1918 midterms. With unprecedented speed, 46 of the 48 states voted for prohibition, in some cases unanimously. With 80.5 percent of state legislators in favor (5,033 to 1,219), support for prohibition was even greater at the state level, where 99.8 percent of representatives were men.

Well, if not the vote—one might protest—then surely the temperance movement itself was women’s work? Think of the Women’s Christian Temperance Union (WCTU)—or one of its greatest celebrities, Carrie A. Nation. She famously led bands of women into Kansas saloons, smashing them with hatchets, singing Bible hymns and quoting scripture! As her celebrity rose, she even trademarked the name “Carry,” in order to coin the phrase “Carry A. Nation for prohibition.”

Anecdotally, I’ve long asked colleagues, students and historians: “Who’s the most famous prohibitionist?” The answer is Carrie Nation, every time. Little wonder: Today, she plays a starring role in virtually every temperance history, features prominently in Ken Burns’ documentary “Prohibition” and was the first personality you’d meet at the prohibition exhibition at the National Constitution Center. Carrie Nation embodies everything we think we know about prohibitionists: a scorned, white, protestant, evangelical, Midwestern woman. She was imposing in stature, prone to violence and—claiming God spoke to her, urging her to attack saloons—slightly unhinged. In sum: the perfect Maleficent for American historians.

The only problem is that Carrie Nation died in 1911, almost a full decade before the 18th Amendment was ratified. So why do we blame her for something that happened years after her death, while exonerating those directly responsible for prohibition? Why do we remember Carrie Nation, but forget the “father of prohibition” Neal Dow? Or Anti-Saloon League “dry boss” Wayne Wheeler, who in 1922 was described as “the man who is as much or more than any other single person, directly responsible for the able leadership bringing prohibition”? Or Andrew Volstead, the man whose name is on the prohibition-enforcement act? Based on Google’s Ngram dataset of over 500 billion words from some 15 million digitized books, we can chart the notoriety of individuals over time. The data suggests that, since prohibition’s repeal in 1933, the men responsible for prohibition have begun largely to vanish from history, while the image of Carrie Nation endures.

The Forgotten Prohibitionists
Yearly frequency of names mentioned in Google’s corpus of digitized books, 1900-2000.

If you asked me, I would say progressive stalwart William Jennings Bryan was the most famous American prohibitionist. He fought vehemently against the liquor traffic where rich capitalists got richer by getting workers addicted to booze. “The Great Commoner” had far more political clout than Carrie Nation. Or consider Frederick Douglass—perhaps the most famous orator of the 19th century, back when abolitionism was virtually synonymous with temperance. On his temperance tour of Britain in 1845, Douglass, who, like Nation, died well before nationwide prohibition was passed, claimed, “If we could but make the world sober, we would have no slavery. Mankind has been drunk.” In his autobiographical Narrative of the Life of Frederick Douglass: American Slave, he explained that keeping slaves stupefied with liquor was “the most effective means in the hands of the slaveholder in keeping down the spirit of insurrection” on the plantations.

Such details largely disappear from contemporary biographies, perhaps because they don’t fit our image of temperance as an angry, white, female, Bible-thumping crusade against individual liberty. While their political legacies are obviously variegated, Frederick Douglass, William Jennings Bryan and Carrie Nation all held the exact same positions on abolition, suffragism and prohibition. Yet even the titles of their biographies belie their differential treatment by historians: Frederick Douglass: Prophet of Freedom. William Jennings Bryan: A Godly Hero, or Champion of Democracy. And Carrie Nation? Vessel of Wrath. Historians give William and Fredrick a free pass for their role in prohibition along with Neal, Wayne and Andrew we’re told that Carrie is the real villain.

So, why do we blame women for prohibition? Misogyny is the easy answer but more fundamentally, we need to better understand not just who the prohibitionists were, but what motivated them in the first place. Perhaps they weren’t the “deeply antidemocratic” monsters that we now make them out to be.

Contrary to popular description, prohibitionists weren’t hellbent on taking away the individual’s “right to drink.” From its very inception, the temperance movement targeted not the drink, or the drinker, but the drink seller. Just as abolitionists objected to the slave trader who profited from subjugating others, prohibitionists aimed at a predatory liquor traffic of wealthy capitalists and saloonkeepers who—together with a state that, before the income tax, relied disproportionately on liquor revenues—got rich from the drunken misery of the poor. The 18th Amendment doesn’t even outlaw alcohol or drinking. It prohibits the “manufacture, sale, or transportation of intoxicating liquors.” This wasn’t some oversight the target was the traffic, not the booze.

Prohibitionists were very clear about this. The 18th Amendment was very clear, too. That we have a hard time believing it today—scoffing that outlawing booze or booze sales has the same practical outcome of restricting the rights of the individual—says more about our changing understandings of liberty than theirs. It is only in more recent generations (with the rise of Hayekian neoliberalism after World War II) that any interference with the free market is deemed a constraint on our citizenship rights. For most of American history, political liberty and economic liberty were understood to be distinct from each other. There is no “right to buy” anywhere in the constitution.

Ultimately, we need to stop vilifying prohibitionists as “antidemocratic” simply because our understanding of liberty has changed. In fact, prohibitionists championed the right of self-determination, and the right of the community to defend itself against extortionate businesses and government corruption. Prohibitionists encouraged grassroots power—especially for communities, counties and states to vote themselves dry at the ballot box. Such Jeffersonian commitments made prohibitionists natural allies of abolitionists and suffragists from the very beginning. (Prohibitionists who cheered the 18th Amendment’s ratification in 1919 also cheered when the 19th Amendment gave women the vote the following year.) At its core, prohibition was a populist attack against predatory capitalism and its corrupt ties to government power.

It was no fluke that the ultimate victory of prohibition came at the high point of the Progressive Era: like other reforms of its day, prohibition was fundamentally progressive. Prohibition protected consumers from unscrupulous sellers of potentially dangerous substances, just like the progressive Pure Food and Drug Act, and Federal Meat Inspection Acts of 1906. Prohibition targeted the corrupting power of big business, just like the Federal Trade Commission Act and Clayton Anti-Trust Acts of 1914.

Moralizing Bible-thumpers like Carrie Nation were only one part of a broad prohibitionist coalition. Focusing only on activists like her, though, produces a wildly incomplete picture, which our brains try to make whole by filling in the gaps with deeply rooted—and misogynist—social biases.

Centennials are a time for reassessment—and since prohibition’s centennial comes in the #MeToo era, it is high time to unpack our highly gendered received wisdom.


Mississippi Didn't Ratify the 19th Amendment Until 1984. Here's Why Some States Waited Decades

W hen Tennessee ratified the 19th Amendment to the U.S. Constitution on Aug. 18, 1920, that was enough: as the 36th state to approve the amendment, the Volunteer State made sure the U.S. Constitution would enshrine into law “the right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of sex.&rdquo

And while this summer’s centennial is remembered as a landmark moment in history for American women, 1920 only tells part of the story. The ratification did not mean that all American women gained the constitutional right to vote immediately in 1920 numerous barriers to voting remained for several communities, including Black women, Native American and Indigenous women, Asian American women and Latinx women. African American women and men’s voting rights would not be incorporated into the country’s law until Voting Rights Act of 1965.

And on a more symbolic level, some states did not ratify the amendment until as recently as the 1970s and 1980s. That delay did not affect women’s right to vote, but it did send a message about just how controversial such an idea was.

Several states reacted actively rejected the Amendment in 1919 and 1920. Eleven states ratified it after it had already been certified in 1920&mdashbut not all at once. It would be fifty years before South Carolina, Georgia and Louisiana would do so, with Mississippi becoming the last to join in 1984. From state to state, several factors were at play. In Virginia, which ratified in 1952, the Virginia Association Opposed to Woman’s Suffrage distributed pamphlets that argued that the vote would actually have a negative impact on the every day lives of women, that it was the “vanguard of socialism” and that it would undermine the role of husbands in the family. Similarly in Alabama, which ratified in 1953, the Women&rsquos Anti-Ratification League put forward the idea that Alabama women should be more concerned about raising families than participation in civic life, and in Florida, which ratified in 1969, opposition from newspapers and politicians to suffrage was fierce.

In some states, opposition during the suffrage campaigns of the 1910s was founded on the fear that if the 19th Amendment were ratified, it would also mean that the federal government would then enforce the 14th and 15th Amendments, requiring the states to allow Black men to vote. It was also seen as interference in the states’ rights to decide on who could vote and who could not. In February 1920, Mississippi’s legislature rejected the ratification of the 19th, and was one of two states in the country, alongside Georgia, which argued that women had missed the registration cut-off, that still did not allow women to vote in the November 1920 election.

“The biggest lesson for me from the suffrage movement is that you need to fight to win the war, not the battle,” says Sally Roesch Wagner, historian, author and editor of The Women’s Suffrage Movement anthology.

There is some irony in Southern resistance of suffrage. As Wagner points out, the white suffragists who were the fact of the movement in 1920 had devoted much of their energy to winning over the votes of Southern states, including those that initially refused to ratify. In doing so, they “sold out the movement,” she says, by “using racism as organizational policy.”

When states ratified the 19th amendment well after 1920 it was more of a ceremonial gesture, but one that still did carry great symbolism.

It was an all-male Senate that voted on Mississippi’s ratification of the 19th amendment in 1984, in what was called a “housekeeping measure.” Yet it was introduced by two female state representatives Frances Savage of Brandon and Margaret Tate of Picayune. On its ratification, Savage suggested that the reason for the delay was that it was simply not a priority during the years of the Depression, World War II and the civil rights movement of the 1960s. But by then, it had once again risen to the top: As historian Marjorie Julian Spruill writes, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment in the 1970s, “many Mississippians regarded the state’s failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment,” especially as North Carolina became the penultimate state to ratify the Amendment in 1971.

On the day it was ratified in Mississippi, on March 22, 1984, Savage said that the action “reaffirms the right of women to participate in government in Mississippi.” Others were more surprised that the state had taken this long overdue step, given that women in Mississippi had already been voting for a long time. Newspapers reported that Jan Lewis, the state director of the ACLU at the time “burst into laughter when told the news” and said “well, the state seems to find itself a day late and a dollar short.”

Historian Martha S. Jones, author of the forthcoming book Vanguard: How Black Women Broke Barriers, Won the Vote, and Insisted on Equality for All., points to the later ratifications as reflective of states’ changing electorates and demographics. And the 19th Amendment was not alone: notably, the 13th and 15th Amendments, which banned slavery and gave Black Americans the right to vote in the wake of the Civil War, were also formally ratified by several states in the 1960s and 󈨊s, well after they had been added to the Constitution.

“It’s deeply symbolic because even the late ratifications are manifestations of the ways in which the allocation of political power has shifted in an individual state,” Jones says. “Black lawmakers, women lawmakers [and] Black women lawmakers are key to these shifts and it is a way of signaling their rise to political power.”

But while these late ratifications may be surprising, they actually fit right in with one of Jones’ primary arguments about the history of suffrage: that the ratification of the 19th Amendment was more of a touchstone in a series of decades-long struggles for marginalized communities, rather than the cornerstone event in achieving women’s suffrage.

For many Americans, that longer struggle stretched well beyond 1920 in ways that were not just symbolic. African American women and men alike continued to face Jim Crow laws, voter intimidation and suppression, lynching, discriminatory literacy tests and other barriers to voting across the country, particularly in those Southern states. Similarly, Wagner’s research on the Haudenoshaunee women of the Iroquois confederacy highlights how Indigenous women’s longstanding political power and voice within their communities influenced the thinking of white suffragists like Elizabeth Cady Stanton and Alice Cunningham Fletcher, even as Native American women were unable to vote until Congress passed the Indian Citizenship Act in 1924. For Asian American women too, 1920 did not bring immediate change. In 1912, the New York Times described Chinese-American suffrage activist Mabel Ping-Hua Lee as “the symbol of a new era, when all women will be free and unhampered.” But it wouldn’t be until 1943 that Chinese Americans were first permitted to become citizens, and until 1952 that the McCarran-Walter Act granted all people of Asian ancestry the right to become citizens, and therefore to vote.

And that story still continues. The current Congress is the body’s most racially and ethnically diverse, with a record number of women representatives, and yet the fight for all Americans to be able to vote continues today&mdashwhether or not all states have ratified the 19th Amendment.


Amendment added to U.S. Constitution

The Nineteenth Amendment was at last added to the Constitution, however, in August 1920 after Tennessee became the 36th and final state to ratify. It had taken almost 75 years for suffragists to achieve this victory.

The final indication of Mississippi's negative response to the Nineteenth Amendment was that the state was one of only two in the nation that did not allow women to vote in the November 1920 election. Instead, an all-male electorate voted on a state constitutional amendment for woman suffrage that received more yes than no votes, but not the majority of all votes cast. Therefore, the amendment failed. Suffragists had not bothered to campaign for it since they were enfranchised by national law and the state law would not matter. Nevertheless, it was still very disappointing to them that Mississippi, their home state, had not approved woman suffrage. Yet, a mere two years later, in one of the many ironies in Mississippi history, the state's two leading suffragists, Somerville and Kearney, were elected to the state legislature.

By the 1970s, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment, many Mississippians regarded the state's failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment as Mississippi was the only state that had never done so. Thus, on March 22, 1984, the Mississippi Legislature — on a day when few legislators were even listening and with no opposition — finally ratified the Nineteenth Amendment.

Marjorie Julian Spruill, Ph.D., is associate vice chancellor for institutional planning and research professor of history at Vanderbilt University. Previously she was professor of history at the University of Southern Mississippi. She is the author of New Women of the New South: The Leaders of the Woman Suffrage Movement in the Southern States, Oxford University Press, 1993. She has edited three books: One Woman, One Vote: Rediscovering the Woman Suffrage Movement, NewSage Press, 1995, Votes for Women! The Woman Suffrage Movement in Tennessee, the South, and the Nation, University of Tennessee Press, 1995, and a new edition of Mary Johnston’s 1913 pro-suffrage novel, Agar, University Press of Virginia, 1994.

Jesse Spruill Wheeler, her son, studied Mississippi history while in the ninth grade during the 2000-2001 school year.



Commentaires:

  1. Kajikinos

    Entrez, nous parlerons.

  2. Kajiran

    Quel sujet admirable

  3. Mazugal

    À mon avis, il a déjà été discuté, utilisez la recherche.



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