Muhammad Ali remporte le championnat du monde des poids lourds

Muhammad Ali remporte le championnat du monde des poids lourds


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Le 15 septembre 1978, le boxeur Muhammad Ali bat Leon Spinks au Louisiana Superdome à la Nouvelle-Orléans pour remporter le titre mondial de boxe des poids lourds pour la troisième fois de sa carrière, le premier combattant à le faire. Après sa victoire, Ali a pris sa retraite de la boxe, pour faire un bref retour deux ans plus tard. Ali, qui a déjà affirmé qu'il pouvait "flotter comme un papillon, piquer comme une abeille", a définitivement quitté le sport en 1981.

Né Cassius Marcellus Clay Jr. à Louisville, Kentucky, le 14 janvier 1942, le futur champion du monde a changé son nom en Muhammad Ali en 1964 après s'être converti à l'islam. Il a remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques de 1960 à Rome et a fait ses débuts en boxe professionnelle contre Tunney Hunsaker en octobre 1960, remportant le combat en six rounds. Le 25 février 1964, Ali a battu le très apprécié Sonny Liston en six rounds pour devenir champion des poids lourds, après quoi il a déclaré: "Je suis le plus grand!"

Pendant la guerre du Vietnam, Ali a refusé d'être intronisé dans les forces armées américaines et, en 1967, a été reconnu coupable d'insoumission et interdit de boxe pendant trois ans. Il est resté hors de prison alors que son affaire a été portée en appel et est revenu sur le ring en octobre 1970, éliminant Jerry Quarry à Atlanta au troisième tour. Le 8 mars 1971, Ali a combattu Joe Frazier dans le « Combat du siècle » et a perdu après 15 rounds, la première défaite de sa carrière de boxeur professionnel. En juin 1971, la Cour suprême des États-Unis a annulé la condamnation d'Ali pour avoir éludé le projet de loi.

LIRE LA SUITE : Muhammad Ali contre les États-Unis d'Amérique

Lors d'un match revanche en janvier 1974 au Madison Square Garden de New York, Ali a battu Frazier en 12 rounds. En octobre de la même année, un outsider Ali a battu George Foreman et a récupéré sa ceinture de champion des poids lourds lors du très médiatisé «Rumble in the Jungle» à Kinshasa, au Zaïre, avec un KO au huitième tour. Le 15 février 1978, à Las Vegas, un Ali vieillissant perd le titre face à Leon Spinks lors d'une décision partagée en 15 rounds. Pour Spinks, qui est né en 1953 et a remporté une médaille d'or en boxe aux Jeux olympiques d'été de 1976 à Montréal, le combat n'était que le huitième de sa carrière professionnelle. Cependant, sept mois plus tard, le 15 septembre, Ali a récupéré le titre, dans une décision unanime de 15 rounds.

En juin 1979, Ali a annoncé qu'il se retirait de la boxe. Le 2 octobre 1980, il est revenu sur le ring et a combattu le champion des poids lourds Larry Holmes, qui l'a mis KO au 11e round. Après avoir perdu contre Trevor Berbick le 11 décembre 1981, Ali a quitté le ring pour la dernière fois, avec un record de 56 victoires, cinq défaites et 37 KO. En 1984, il a été révélé qu'il souffrait de la maladie de Parkinson. Ali est décédé le 3 juin 2016. Spinks a pris sa retraite de la boxe en 1995 avec un record de 26 victoires, 17 défaites et 14 KO.


Muhammad Ali remporte le championnat du monde des poids lourds - HISTOIRE

Le soi-disant "Thrilla à Manille" a duré 14 rounds avant que l'entraîneur de Frazier, Eddie Futch, ne le persuade finalement de l'arrêter.

Ali a déclaré que le combat était "la chose la plus proche de la mort".

Dès la première cloche, l'action fut furieuse. Les experts de Ringside l'ont classé parmi les meilleurs combats pour le titre des poids lourds - sinon le meilleur de tous.

Mais à chaque fois, "Smokin'" Joe a riposté, plongeant sous la plus longue portée du champion.

Au 14e round, le challenger, fatigué et blessé à la tête, a marché dans une série de gauches et de droites au visage et à la mâchoire et a été assommé presque inconscient sur ses pieds par 15 coups fracassants en 45 secondes.

Il est revenu dans son coin, toujours debout, mais semblant gravement contusionné au niveau de la tête, avec des gonflements sur le côté gauche de son front et sous son œil droit.

Son entraîneur a appelé l'heure mais Frazier a tenté de protester.

Il y a eu un moment d'indécision dans le stade alors que la foule attendait de voir s'il reviendrait sur le ring.

Puis est venue l'annonce et il y a eu un tollé total lorsque l'équipe d'Ali a sauté sur le ring pour féliciter leur homme.

Mais Ali - qui titubait d'épuisement - tomba sur la toile et dut être aidé à se relever.

Il a ensuite déclaré lors d'une conférence de presse: "Je suis tellement fatigué que je veux me reposer pendant une semaine. Mes hanches sont douloureuses, mes bras sont douloureux, mon côté est douloureux, mes mains sont douloureuses."

Il a rendu hommage à son challenger comme "l'homme le plus dur du monde".

"Je n'aurais pas pu encaisser les coups qu'il a reçus. J'aurais cédé bien avant.

"Je n'avais pas réalisé qu'il était si génial. C'est un vrai, vrai combattant."

Les deux hommes envisageraient de prendre leur retraite. Ali s'est vu garantir 4,5 millions de dollars pour sa quatrième défense depuis qu'il a récupéré le titre contre George Foreman au Zaïre l'année dernière.

Frazier, de deux ans son cadet, a reçu 2 millions de dollars.

Il y avait une rivalité intense entre eux. Ali a constamment agressé son rival avec des railleries verbales et l'a toujours déjoué en public.

Ali n'aimait pas le fait que Frazier était presque son égal sur le ring de boxe.

Les deux se sont rencontrés pour la première fois en mars 1971 devant un public de célébrités comprenant Barbra Streisand, Bill Cosby et Hugh Hefner, qui étaient tous aux premières loges du combat au Madison Square Garden.

Frank Sinatra a pris des photos pour Life Magazine pour assurer sa position privilégiée le long du tablier du ring.

Smokin' Joe a gagné aux points - mais leur rencontre suivante en 1974 a été du côté d'Ali. Leur troisième et plus grand match était le thrilla à Manille.

Frazier a pris sa retraite de la boxe en 1976. Ali a continué à se battre jusqu'en 1981.


Avec les deux combattants invaincus, quelque chose devait donner et c'est Ali qui l'a fait au tour final lorsque Frazier l'a terrassé, pour la troisième fois seulement de sa carrière, avec un crochet gauche féroce. Ali a retrouvé son sang-froid mais Frazier a remporté le combat sur décision unanime de mettre fin au record de 31 victoires de son adversaire.

Contre son ancien partenaire d'entraînement Ellis – ils avaient grandi ensemble à Louisville – Ali s'est avéré plus fort et plus rapide, mais a traîné le match jusqu'au 12e tour lorsqu'il a demandé que le match se termine, afin que son ami ne soit plus blessé. .


Muhammad Ali remporte le premier championnat du monde des poids lourds ce jour-là en 1964

Considéré comme le plus grand boxeur de tous les temps, Mohamed Ali (photo de gauche) possédait une capacité formidable associée à une personnalité qui lui a valu à la fois des fans et des détracteurs. Avec sa grande taille et son style de combat peu orthodoxe, Ali a ébloui le public et frustré ses adversaires avec un nombre apparemment illimité de compétences. Ce jour-là et à l'âge de 22 ans, Ali battrait le champion en titre Sonny Liston (photo) pour remporter son premier titre mondial.

Ali est allé par son nom de naissance Argile Cassius pendant le combat, et le natif de Louisville n'était pas favori pour gagner après que Liston ait facilement battu l'ancien champion Floyd Patterson deux fois à ce stade.

Avant le combat au Convention Hall de Miami Beach, Ali a prononcé l'une de ses nombreuses phrases célèbres et a promis de "flotter comme un papillon, piquer comme une abeille" pendant l'affrontement. Liston était craint pour sa carrure imposante et sa puissance de frappe, mais, comme Ali l'a astucieusement déclaré, l'adversaire le plus maigre et le plus jeune a facilement éliminé son ennemi lourd.

Alors que Liston s'est enfin lancé, Ali a utilisé sa vitesse et son athlétisme pour pimenter la tête de son adversaire avec des jabs et des gros coups.

Alors qu'Ali avait prédit qu'il gagnerait par KO au huitième tour, il a fini par avoir besoin de moins de temps qu'il ne le pensait.

Après s'être blessé à l'épaule après avoir raté plusieurs coups énormes, Liston n'aurait pas répondu à la cloche pour le début du septième round.

Alors qu'il était sur le ring, l'animé Ali a fait une autre référence célèbre lors d'une interview peu de temps après le combat. "J'ai secoué le monde", a crié Ali à tue-tête. "Je dois être le plus grand !"

Regardez le combat historique ici :

Après le combat, Ali a assisté à une soirée privée dans un hôtel de Miami pour célébrer et rencontrer Nation de l'Islam (NOI) leader Malcolm X. Le franc-parler du leader musulman noir a eu un impact profond sur le combattant, et Ali embrasserait la foi musulmane deux jours plus tard.

Montant dans les rangs en tant que membre de la NOI, les positions audacieuses d'Ali sur les questions de race et d'autres problèmes qui affligent la communauté noire sont devenus son cri de ralliement. Après avoir défendu sa ceinture à neuf reprises, Ali a été déchu de son titre en 1967, après avoir refusé d'entrer dans la conscription de l'armée américaine en raison de sa foi musulmane. Ali retournerait à la boxe en 1970 et a remporté le titre mondial deux fois de plus dans des batailles épiques avec Georges Foreman, Léon Spinks, et Joe Frazier.

Quand Ali a remporté le titre, il est devenu le plus jeune combattant à avoir jamais remporté un championnat d'un tenant du titre en titre..

Floyd Paterson détenait le record du plus jeune champion poids lourd à l'époque, remportant la ceinture à 21 ans. Mike Tyson allait éclipser les deux records après avoir remporté le titre WBC des poids lourds le 22 novembre 1986, en éliminant le plus gros Trevor Berbick (qui a battu Ali lors de son dernier combat en 1981) à l'âge de 20 ans.

Aux prises avec le syndrome de Parkinson, le grand champion a récemment fêté ses 71 ans. Bien que sa santé n'ait pas été optimale, il a conservé en grande partie le même esprit de combat qui a fait de lui un chouchou des fans de combat et du monde entier. Muhammad Ali était un boxeur unique en son genre, une anomalie dans un sport qui se targue des vertus classiques de la « science douce ». Ali a brisé le moule à sa manière, et il vivra dans l'histoire comme le meilleur à avoir jamais enfilé les gants.


2 commentaires sur &ldquo 25 février 1964: Muhammad Ali a remporté le titre de boxe poids lourd &rdquo

Le temps a donné raison à Ali. 52 000 Américains sont morts dans la guerre du Vietnam. Rien de bon n'est sorti de cette guerre. Rien de positif n'a été accompli. De plus, nous avons tué environ 1,3 Vietnamien au cours de cette période. Nous aimons nous considérer comme une nation éprise de paix, mais ce n'est pas le cas.
Depuis notre fondation en 1776, nous avons été en guerre (d'un certain type) pendant 214 ans sur nos 235 ans d'existence.

Pour beaucoup d'entre nous qui étions en service actif dans l'armée à l'époque, Ali était un vrai Américain. Il a défendu ce qu'il croyait, mais plus important encore, il a pris les conséquences de ses actes. Il a perdu son titre et son gagne-pain. Puis quelques années plus tard, est venu tout réclamer. Beaucoup ne l'aimaient pas, mais il était respecté pour ce qu'il faisait.


Une histoire du championnat Lineal Heavyweight (1885 – 2021)

En commençant par le roi d'origine de la première division John L. Sullivan jusqu'à nos jours et le numéro un actuel Tyson Fury.

En 1885, la victoire de Sullivan sur Dominick McCaffrey a été reconnue comme le début du championnat linéaire.

Même si Sullivan n'a pas défendu sa couronne pendant quatre ans entre 1888 et 1892, une défense contre les invaincus James J. Corbett est dans le livre des records en tant que premier combat officiel pour le titre mondial au poids.

Corbett est devenu le premier homme à vaincre la légende de Sullivan et a commencé un règne de cinq ans. En compétition seulement deux fois au cours de cette période, Corbett a ensuite fait face à une règle de poids inférieur Bob Fitzsimmons et perdu par KO.

Défendant une seule fois en deux ans et demi, Fitzsimmons a finalement perdu son titre contre James J. Jeffries en 1899. Jeffries, le champion le plus actif de son époque, a défendu la sangle huit fois, y compris contre les anciens dirigeants Fitzsimmons et Corbett, jusqu'à sa retraite invaincue en 1904.

Marvin Hart et Tommy Burns brièvement pris à tour de rôle le manteau pour les trois prochaines années jusqu'à ce qu'un confiant Jack Johnson a remporté le titre en 1908.

Johnson a fait neuf défenses en sept ans, dont un KO contre Jeffries, qui est sorti de sa retraite en 1910 pour un événement spécial unique.

En 1915, Jess Willard a mis fin au long séjour de Johnson à la barre à La Havane, à Cuba. Willard a ramené le titre aux États-Unis mais n'a fait qu'une seule défense jusqu'à ce qu'il se heurte à l'immortel Jack Dempsey.

Selon les premiers articles de journaux, le laissant tomber sept fois au premier tour, Willard a été sévèrement battu, alors que Dempsey commençait un grand sort en tant que champion.

Arrivant à la fin de sa carrière en 1926, Dempsey est détrôné par Gene Tunney dans un match épique aux points. L'affrontement a eu lieu au Sesquicentennial Stadium de Philadelphie, devant plus de 120 000 personnes.

Tunney et Dempsey rejoueraient un an plus tard avec le même résultat avant que le premier ne combatte Tom Heeney et ne se retire lui-même du sport en 1928.

Pour la première fois, le championnat linéaire est resté en sommeil pendant deux ans jusqu'à ce que Max Schmeling a pris l'honneur vacant contre Jack Sharkey en juin 1930.

Sharkey a pris sa revanche deux ans plus tard pour commencer lui-même un court règne avant Primo Carnera, et Max Baer apprécié de brèves périodes au sommet.

En 1935, vint "L'homme Cendrillon" Jack Braddock s'embarquer dans la période d'influence la plus improbable. Malgré 23 défaites à son palmarès, le joueur alors âgé de 30 ans a choqué Baer par décision.

Deux ans ont passé sans combattre avant Joe Louis est intervenu pour défier le Braddock vieillissant en 1937. Braddock a abandonné Louis très tôt. Mais il a finalement été éliminé en huitième.

L'ère la plus prolongée de tous les temps était en cours alors que Louis gardait la couronne pendant douze ans, régnant sous une main de fer. Louis a battu 27 défis au trône avant de prendre sa retraite avec une seule défaite à son record en 1949.

Ayant été abandonné dans les deux victoires sur Maillot Joe Walcott avant de raccrocher ses gants, le rival de Louis a été proposé pour le championnat vacant plus tard cette année-là. Walcott a favorisé la défaite Ezzard Charles à Comiskey Park, Chicago mais a perdu aux points sur la distance de quinze rounds.

Charles a fait six défenses, dont une contre Louis lors de son retour en 1950, avant que Walcott ne venge sa défaite en 1951.

Pour faire bonne mesure, Walcott a remporté le match en caoutchouc avec Charles un an plus tard pour cimenter son héritage. En 1952, à l'âge de 38 ans, Walcott affronta l'invaincu Marciano rocheux à Philadelphie.

Une bataille fascinante s'ensuivit, Marciano remportant le titre avec un KO tardif. Un match revanche huit mois plus tard s'est terminé au tout premier tour alors que Marciano est allé 43-0.

"The Brockton Blockbuster" a fait cinq défenses, dont les combats de l'année 1953 et 1954 contre Roland LaStarza et l'ancien champion Ezzard Charles, avant de concourir pour la dernière fois en 1955 contre Archie Moore.

Marciano a quitté la boxe sur un nombre magique de 49-0. Le seul champion poids lourd de l'histoire à prendre sa retraite sans perdre.

En juin 1956, Moore a combattu Floyd Patterson pour le championnat linéaire vacant. Patterson a surmonté une différence de poids de cinq livres pour arrêter Moore dans le cinquième et devenir le plus jeune champion poids lourd de tous les temps.

Quatre défenses en trois ans ont mené Patterson à l'un de ses plus grands rivaux en carrière, Ingemar Johansson.

Le Suédois robuste et invaincu a profité de sa possession de six livres sur un Patterson plus léger pour terminer le concours en trois. Patterson a ensuite gonflé jusqu'à 190 livres pour remporter deux matchs revanche avec Johansson en 1960 et 1961.

Une autre victoire sur Tom McNeeley a vu Patterson donner une pierre au redoutable puncheur, Sonny Liston.

Patterson n'était pas à la hauteur du puissant Liston et a été éliminé au premier tour à deux reprises en dix mois.

Le règne de Liston n'a duré que sept mois, car l'artiste KO avait rendez-vous avec le destin contre un tristement célèbre champion olympique en 1964.

Nouveau gosse dans le quartier jeune et impétueux causeur Argile Cassius, plus tard connu sous le nom Mohamed Ali, a stupéfié le monde de la boxe en devenant le plus jeune boxeur à vaincre un tenant du titre en titre.

Ali a annoncé l'aube d'un nouveau type de champion. Il a complètement changé le visage du sport pour le mieux. Il a pris le sport d'un endroit sombre et trouble avec son charisme, son charme et sa personnalité amusante.

‘The Greatest’ est resté ferme pendant six années mouvementées, repoussant les défis de Patterson et de l’Anglais Henry Cooper (dans une revanche de leur première rencontre en 1963). À cette époque, Ali possédait les ceintures unifiées après avoir unifié la WBA et la WBC en 1962 et 1963 - respectivement.

En 1966, après avoir refusé de s'enrôler dans l'armée américaine pour combattre au Vietnam, Ali a été dépouillé de ses ceintures et menacé de prison.

La lignée de la boxe est restée en sommeil pendant trois ans entre 1967 et 1970 jusqu'à ce qu'Ali autorise Joe Frazier et Jimmy Ellis pour se battre pour les ceintures.

Frazier a saisi son opportunité en mars en arrêtant Ellis en quatre. Ali a ensuite annoncé son retour pour octobre de la même année.

Un mois après qu'Ali ait vaincu Jerry Quarry, Frazier a stoppé Bob Foster, et le duo était sur une trajectoire de collision inévitable.

Le 8 mars 1971 eut lieu l'un des plus grands combats de l'ère moderne. « Le combat du siècle » a vu Ali tenter de regagner sa couronne, quatre ans après ne jamais la perdre sur le ring.

Quinze rounds palpitants se sont déroulés au Madison Square Garden, Frazier renversant Ali au dernier round. Sur les cartes, Frazier l'a pris et a mis fin à la course invaincue d'Ali.

Frazier ne concourrait que deux fois après ce qui s'est avéré une violente bagarre avec Ali devant un puncheur affamé nommé Georges Foreman est venu avec.

Foreman était un puncheur commotionnel, et Frazier a duré moins de six minutes de leur rencontre à Kingston.

‘Big George’ a détenu la lignée pendant dix-huit mois. Il accepte ensuite un affrontement contre Ali lui-même prévu au Zaïre en 1974.

"The Rumble in the Jungle" restera à jamais comme l'un des combats pour le titre des poids lourds les plus mémorables de tous les temps alors qu'Ali s'est à nouveau gravé dans les livres d'histoire avec la tactique "Rope-A-Dope" gravée à jamais dans la mémoire.

Arrêtant Foreman en huit, Ali était à nouveau au sommet du monde. Quatre autres années à la direction du navire linéaire suivirent jusqu'à ce que Léon Spinks a fait l'impensable en 1978.

Participant à une masse de guerres au fil des ans, cela s'est avéré être une guerre de trop pour Ali alors que Spinks a fait un signe de tête divisé. À la manière typique d'Ali, le vétéran a remporté le match revanche pour devenir le seul triple champion des poids lourds linéaires de l'histoire.

Ali était prêt à passer le flambeau, et en 1980, Larry Holmes battu la légende vieillissante pendant dix rounds.

Holmes a fait douze défenses jusqu'à ce que Michael Spinks venge une perte que son frère Leon a subie quatre ans auparavant pour devenir le nouveau champion en 1985.

Spinks a de nouveau battu Holmes à son retour sept mois plus tard avant une longue mise à pied. En 1988, Spinks était de retour en action, défendant sa position contre le plus jeune champion poids lourd de tous les temps.

Mike Tyson avait enlevé les prétentions de Patterson et Ali à l'honneur d'âge en battant Trevor Berbick en novembre 1986.

À l'heure actuelle, Tyson était fermement connu comme «l'homme le plus méchant de la planète» et entièrement à son apogée.Spinks, comme tous avant lui, n'a pas fait le poids face au féroce Tyson.

Le New Yorker l'a démonté en seulement 91 secondes pour devenir un détenteur incontesté des titres WBC, IBF et WBA.

Juste au moment où il semblait que Tyson était imbattable, sa carrière a commencé à s'effondrer.

Vingt mois plus tard, et avec sa vie personnelle éclipsant son personnage de boxeur, James « Buster » Douglas a réussi le plus grand choc de l'histoire de la boxe.

Bien qu'il ait été abandonné par Tyson au huitième tour, Douglas s'est levé. Il a assommé le favori d'avant-combat pour ce qui semblait être un compte rapide de dix ou plus.

Tenant ce que beaucoup considéraient comme une fausse couronne, Douglas n'a duré que huit mois en tant que visage de la division.

Malgré un désavantage de 38 livres, l'ancien champion des cruiserweight en ligne Evander Holyfield n'a pris que trois tours pour étendre son règne à une deuxième division.

Holyfield a échangé la couronne avec Riddick Bowe lors de deux épisodes de leur trilogie avant Michel Moorer causé un bouleversement en 1994.

Dans sa première défense, Moorer s'est heurté à un Georges Foreman profiter d'une renaissance plus tard dans la vie.

Vingt ans après son premier règne, Foreman est devenu le plus ancien dirigeant des poids lourds de l'histoire en arrêtant Moorer en dix ans alors qu'il était en retard sur les trois tableaux de bord.

Évitant les plus gros canons de la division pendant trois ans, Foreman n'était qu'à quatorze mois de son 50e anniversaire lorsqu'il a perdu contre Shannon Briggs en 1997.

La victoire de Briggs avait un air creux car Foreman avait maintenant été déchu de toutes ses ceintures de titre. Le succès, cependant, a conduit Briggs à donner au poids lourd numéro un son droit de passage.

Lennox Lewis intensifié et a saisi sa chance, mettant Briggs sur la toile à trois reprises avant de mettre fin au combat en cinq rounds.

Lewis s'est lancé dans une course de six ans, qui est allée parallèlement au fait de devenir incontesté. C'est à part un bref blip quand Hasim Rahman est venu avec.

Six défenses, dont deux victoires contre Holyfield, ont été interrompues par le superbe KO de Rahman en avril 2001 en Afrique du Sud.

La vengeance était douce pour Lewis plus tard cette année-là. Le Londonien a ensuite pris sa retraite en 2004 après des victoires sur Tyson et Vitali Klitschko.

Un autre sort en marge a ensuite suivi pour la couronne.

En 2006, le frère de Vitali Wladimir Klitschko unifié la division. Mais ce n'est que des années plus tard que l'Ukrainien s'est retrouvé au rang de champion linéaire.

Une décennie de destruction et de désespoir dans la division s'est installée alors que Wladimir ne pouvait pas devenir incontesté en raison du fait que son frère tenait la sangle WBC.

Ce scénario a conduit à de nombreux débats autour de la lignée de Klitschko, bien que Tyson Fureur est venu sans contester ces informations d'identification.

Fury a arraché l'étiquette pour se l'approprier via un affichage trompeur en Allemagne. Seules la dépression et la toxicomanie, lorsqu'elles ne parviennent pas à se réconcilier avec sa réussite, pourraient arrêter ses progrès.

D'autres rumeurs sur la question de savoir si le traitement Fury était mauvais se sont poursuivies jusqu'en 2018.

Mais trois ans après sa victoire à Klitschko, Fury a consolidé sa place au sommet de l'arbre des poids lourds.

Un match nul passionnant contre le détenteur de la ceinture WBC Deontay Wilder en 2018 a été suivi d'un affichage encore meilleur en 2020.

Wilder a été battu et arrêté par le champion linéaire en sept rounds au MGM Grand de Las Vegas.


Contenu

Cassius Marcellus Clay Jr. ( / ˈ k æ ʃ ə s / KASH -əss) est né le 17 janvier 1942 à Louisville, Kentucky. [26] Il avait un frère. Il a été nommé d'après son père, Cassius Marcellus Clay Sr., qui avait une sœur et quatre frères [27] [28] et qui lui-même a été nommé en l'honneur de l'homme politique républicain du XIXe siècle et fervent abolitionniste Cassius Marcellus Clay, également du État du Kentucky. Les grands-parents paternels du père de Clay étaient John Clay et la sœur de Sallie Anne Clay, Eva, a affirmé que Sallie était originaire de Madagascar. [29] Il était un descendant d'esclaves du Sud d'avant-guerre et était principalement d'origine africaine, avec un certain héritage familial irlandais [30] et anglais. [31] [32] L'arrière-grand-père maternel d'Ali, Abe Grady, a émigré d'Ennis, Co. Clare, Irlande. [33] [34] Des tests ADN effectués en 2018 ont montré que, par l'intermédiaire de sa grand-mère paternelle, Ali était un descendant de l'ancien esclave Archer Alexander, qui avait été choisi parmi l'équipe de construction comme modèle d'homme libéré pour le Mémorial de l'émancipation, et a fait l'objet du livre de l'abolitionniste William Greenleaf Eliot, L'histoire d'Archer Alexander : de l'esclavage à la liberté. [35] Comme Ali, Alexandre s'est battu pour sa liberté. [36]

Son père était un peintre d'enseignes et de panneaux d'affichage [26] et sa mère, Odessa O'Grady Clay (1917-1994), était une aide domestique. Bien que Cassius Sr. était un méthodiste, il a permis à Odessa d'élever à la fois Cassius Jr. et son jeune frère, Rudolph "Rudy" Clay (renommé plus tard Rahman Ali), en tant que baptistes. [37] Cassius Jr. a fréquenté le Lycée Central à Louisville. Il était dyslexique, ce qui a entraîné des difficultés en lecture et en écriture, à l'école et pendant une grande partie de sa vie. [38] Ali a grandi au milieu de la ségrégation raciale. Sa mère s'est souvenue d'une occasion où il s'est vu refuser un verre d'eau dans un magasin : « Ils ne lui en donneraient pas à cause de sa couleur. Cela l'a vraiment affecté. [5] Il a également été fortement affecté par le meurtre d'Emmett Till en 1955, qui a conduit le jeune Clay et un ami à exprimer leur frustration en vandalisant une gare de triage locale. Sa fille Hana a écrit plus tard qu'Ali lui avait dit un jour : "Rien ne me secouera jamais (plus) que l'histoire d'Emmett Till." [39] [40]

Ali a d'abord été dirigé vers la boxe par l'officier de police de Louisville et entraîneur de boxe Joe E. Martin, [41] qui a rencontré le jeune de 12 ans furieux qu'un voleur ait pris son vélo. Il a dit à l'officier qu'il allait « fouetter » le voleur. L'officier a dit à Clay qu'il ferait mieux d'apprendre à boxer d'abord. [42] Au départ, Clay n'a pas accepté l'offre de Martin, mais après avoir vu des boxeurs amateurs dans une émission de boxe à la télévision locale appelée Les champions de demain, Clay était intéressé par la perspective de se battre. [43] Il a alors commencé à travailler avec l'entraîneur Fred Stoner, à qui il attribue le fait de lui avoir donné la "vraie formation", façonnant finalement "mon style, mon endurance et mon système". Au cours des quatre dernières années de la carrière amateur de Clay, il a été formé par le cutman de boxe Chuck Bodak. [44]

Clay a fait ses débuts en boxe amateur en 1954 contre le boxeur amateur local Ronnie O'Keefe. Il a gagné par décision partagée. [45] Il a remporté six titres Kentucky Golden Gloves, deux titres nationaux Golden Gloves, un titre national Amateur Athletic Union et la médaille d'or des poids mi-lourds aux Jeux olympiques d'été de 1960 à Rome. [46] Le record amateur de Clay était de 100 victoires avec cinq défaites. Ali a déclaré dans son autobiographie de 1975 que peu de temps après son retour des Jeux olympiques de Rome, il avait jeté sa médaille d'or dans la rivière Ohio après que lui et un ami se soient vu refuser le service dans un restaurant « réservé aux blancs » et se soient battus avec un gang blanc. L'histoire a ensuite été contestée et plusieurs amis d'Ali, dont Bundini Brown et le photographe Howard Bingham, ont nié. Brown a dit Sports illustrés l'écrivain Mark Kram, "Les Honkies ont certainement adhéré à celui-là!" La biographie d'Ali de Thomas Hauser indiquait qu'Ali s'était vu refuser le service au restaurant, mais qu'il avait perdu sa médaille un an après l'avoir remportée. [47] Ali a reçu une médaille de remplacement lors d'un entracte de basket-ball pendant les Jeux olympiques de 1996 à Atlanta, où il a allumé la torche pour commencer les jeux.

Début de carrière

Clay a fait ses débuts professionnels le 29 octobre 1960, remportant une décision en six rounds contre Tunney Hunsaker. Depuis lors jusqu'à la fin de 1963, Clay a amassé un record de 19-0 avec 15 victoires par KO. Il a battu des boxeurs dont Tony Esperti, Jim Robinson, Donnie Fleeman, Alonzo Johnson, George Logan, Willi Besmanoff, LaMar Clark, Doug Jones et Henry Cooper. Clay a également battu son ancien entraîneur et boxeur vétéran Archie Moore dans un match de 1962. [48] ​​[49]

Ces premiers combats n'étaient pas sans épreuves. Clay a été renversé par Sonny Banks et Cooper. Dans le combat de Cooper, Clay a été terrassé par un crochet du gauche à la fin du quatrième tour et a été sauvé par la cloche, gagnant au 5e tour prévu en raison de l'œil gravement coupé de Cooper. Le combat avec Doug Jones le 13 mars 1963 a été le combat le plus difficile de Clay au cours de cette séquence. Les prétendants aux poids lourds numéro deux et trois respectivement, Clay et Jones se sont battus sur le terrain de Jones au Madison Square Garden de New York. Jones a fait chanceler Clay au premier tour, et la décision unanime pour Clay a été saluée par des huées et une pluie de débris jetés sur le ring. En regardant à la télévision en circuit fermé, le champion des poids lourds Sonny Liston a plaisanté en disant que s'il combattait Clay, il pourrait être enfermé pour meurtre. Le combat a ensuite été nommé "Combat de l'année" par L'anneau magazine. [50]

Dans chacun de ces combats, Clay a rabaissé vocalement ses adversaires et vanté ses capacités. Il a appelé Jones « un petit homme laid » et Cooper un « clochard ». Il a dit qu'il était gêné de monter sur le ring avec Alex Miteff et a affirmé que le Madison Square Garden était "trop ​​petit pour moi". [51] La conversation poubelle d'Ali a été inspirée par le lutteur professionnel "Gorgeous George" Wagner, après avoir vu la capacité de parler de George attirer des foules immenses aux événements. [52] Ali a déclaré dans une interview de 1969 avec Hubert Mizel de l'Associated Press qu'il avait rencontré George à Las Vegas en 1961, que George lui avait dit que parler d'un gros match gagnerait des fans payants qui voulaient le voir gagner ou qui voulaient le voir perdre, Ali s'est ainsi transformé en un "grande gueule et un fanfaron" autoproclamé. [53]

En 1960, Clay a quitté le camp de Moore, en partie à cause du refus de Clay de faire des tâches telles que laver la vaisselle et balayer. Pour remplacer Moore, Clay a engagé Angelo Dundee pour être son entraîneur. Clay avait rencontré Dundee en février 1957 pendant la carrière amateur de Clay. [54] À cette époque, Clay a demandé à l'idole de longue date Sugar Ray Robinson d'être son manager, mais a été repoussé. [55]

Champion du monde des poids lourds

Combats contre Liston

À la fin de 1963, Clay était devenu le principal prétendant au titre de Sonny Liston. Le combat avait lieu le 25 février 1964 à Miami Beach. Liston était une personnalité intimidante, un combattant dominant avec un passé criminel et des liens avec la foule. Sur la base de la performance sans inspiration de Clay contre Jones et Cooper lors de ses deux combats précédents, et la destruction par Liston de l'ancien champion des poids lourds Floyd Patterson lors de deux KO au premier tour, Clay était un outsider 7-1. Malgré cela, Clay s'est moqué de Liston pendant la préparation d'avant-combat, le surnommant « le gros ours laid », déclarant « Liston sent même l'ours » et affirmant « Après l'avoir battu, je vais le donner au zoo ». [56] Clay a transformé la pesée d'avant-combat en cirque, criant à Liston que "quelqu'un va mourir au bord du ring ce soir." Le pouls de Clay était mesuré à 120, plus du double de son 54 normal.

L'issue du combat a été un bouleversement majeur. À la cloche d'ouverture, Liston s'est précipité sur Clay, apparemment en colère et à la recherche d'un KO rapide. Cependant, la vitesse et la mobilité supérieures de Clay lui ont permis d'échapper à Liston, faisant manquer le champion et lui donner l'air maladroit. À la fin du premier tour, Clay a ouvert son attaque et a frappé Liston à plusieurs reprises avec des jabs. Liston s'est mieux battu au deuxième tour, mais au début du troisième tour, Clay a frappé Liston avec une combinaison qui lui a fait plier les genoux et ouvert une coupure sous son œil gauche. C'était la première fois que Liston était coupé. À la fin du quatrième tour, Clay retournait dans son coin lorsqu'il a commencé à ressentir une douleur aveuglante dans les yeux et a demandé à son entraîneur, Angelo Dundee, de lui couper ses gants. Dundee a refusé. Il a été supposé que le problème était dû à la pommade utilisée pour sceller les coupures de Liston, peut-être délibérément appliquée par son coin sur ses gants. [57] Bien que non confirmé, l'historien de la boxe Bert Sugar a déclaré que deux des adversaires de Liston se sont également plaints de leurs yeux "brûlants". [58] [59]

Malgré les tentatives de Liston pour assommer un Clay aveuglé, Clay a pu survivre au cinquième tour jusqu'à ce que la sueur et les larmes rincent l'irritation de ses yeux. Au sixième, Clay a dominé, frappant Liston à plusieurs reprises. Liston n'a pas répondu à la cloche pour le septième tour, et Clay a été déclaré vainqueur par TKO. Liston a déclaré que la raison pour laquelle il a démissionné était une blessure à l'épaule. Après la victoire, un Clay triomphant s'est précipité vers le bord du ring et, désignant la presse au bord du ring, a crié: "Mangez vos mots!" Il a ajouté : "Je suis le plus grand ! J'ai secoué le monde. Je suis la plus belle chose qui ait jamais vécu." [60]

Au bord du ring après le combat, Clay ne semblait pas convaincu que le combat avait été arrêté en raison d'une blessure à l'épaule de Liston, affirmant que la seule blessure de Liston était "un œil ouvert, un gros œil coupé!" Lorsque Joe Louis lui a dit que la blessure était un "bras gauche sorti de sa prise", Clay a plaisanté: "Ouais, se balançant sur rien, qui ne le ferait pas?" [61]

En remportant ce combat à l'âge de 22 ans, Clay est devenu le plus jeune boxeur à remporter le titre d'un champion poids lourd en titre. Cependant, Floyd Patterson est resté le plus jeune à remporter le championnat des poids lourds, à l'âge de 21 ans lors d'un combat d'élimination après la retraite de Rocky Marciano. Mike Tyson a battu les deux records en 1986 en battant Trevor Berbick pour remporter le titre des poids lourds à 20 ans.

Peu de temps après le combat de Liston, Clay a changé son nom en Cassius X, puis plus tard en Muhammad Ali lors de sa conversion à l'islam et de son affiliation à la Nation of Islam. Ali a ensuite fait face à un match revanche avec Liston prévu pour mai 1965 à Lewiston, Maine. Il avait été prévu à Boston en novembre précédent, mais a été reporté de six mois en raison de la chirurgie d'urgence d'Ali pour une hernie trois jours auparavant. [62] Le combat était controversé. À mi-chemin du premier tour, Liston a été renversé par un coup difficile à voir que la presse a qualifié de « coup de poing fantôme ». L'arbitre Jersey Joe Walcott n'a pas commencé le décompte immédiatement après le renversement, car Ali a refusé de se retirer dans un coin neutre. Liston s'est levé après avoir été au sol pendant environ 20 secondes, et le combat a momentanément continué. Cependant, quelques secondes plus tard, Walcott, informé par les chronométreurs que Liston était à terre pour un compte de 10, arrêta le match et déclara Ali vainqueur par KO. [63] Le combat entier a duré moins de deux minutes. [64]

Il a depuis été spéculé que Liston est volontairement tombé au sol. Les motivations proposées incluent des menaces de mort de la part de la Nation of Islam, qu'il avait parié contre lui-même et qu'il avait "plongé" pour rembourser ses dettes. Les rediffusions au ralenti montrent que Liston a été secoué par un coup droit d'Ali, bien qu'il ne soit pas clair si le coup était un véritable coup de grâce. [65]

Lutte contre Patterson

Ali a défendu son titre contre l'ancien champion des poids lourds Floyd Patterson le 22 novembre 1965. Avant le match, Ali s'est moqué de Patterson, qui était largement connu pour l'appeler par son ancien nom Cassius Clay, en tant qu'"Oncle Tom", l'appelant "Le Lapin ". Bien qu'Ali ait clairement eu raison de Patterson, qui a semblé blessé pendant le combat, le match a duré 12 rounds avant d'être appelé sur un KO technique. Patterson a déclaré plus tard qu'il avait tendu son sacro-iliaque. Ali a été critiqué dans les médias sportifs pour avoir semblé avoir joué avec Patterson pendant le combat. [66] Le biographe de Patterson, W. K. Stratton, affirme que le conflit entre Ali et Patterson n'était pas authentique, mais qu'il a été mis en scène pour augmenter les ventes de billets et le public en circuit fermé, les deux hommes étant complices de la mise en scène. Stratton cite également une interview d'Howard Cosell dans laquelle Ali a expliqué qu'au lieu de jouer avec Patterson, il s'est abstenu de l'assommer après qu'il soit devenu évident que Patterson était blessé. Patterson a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais été touché par des coups aussi doux que ceux d'Ali. Stratton déclare qu'Ali a organisé le deuxième combat, en 1972, avec Patterson en difficulté financière pour aider l'ancien champion à gagner suffisamment d'argent pour payer une dette à l'IRS. [66]

Combat principal

Après le combat de Patterson, Ali a fondé sa propre société de promotion, Main Bout. La société s'occupait principalement des promotions de boxe d'Ali et des émissions de télévision en circuit fermé à la carte. Les actionnaires de la société étaient principalement des membres de Nation of Islam, ainsi que plusieurs autres, dont Bob Arum. [67]

Ali et Ernie Terrell, alors champion des poids lourds de la WBA, avaient accepté de se rencontrer pour un combat à Chicago le 29 mars 1966 (la WBA, l'une des deux associations de boxe, avait déchu Ali de son titre après son adhésion à la Nation of Islam). Mais en février, Ali a été reclassé par le comité de sélection de Louisville en tant que 1-A de 1-Y, et il a indiqué qu'il refuserait de servir, commentant à la presse: "Je n'ai rien contre aucun Viet Cong no Viet Cong jamais m'a appelé nègre." [69] Au milieu des médias et du tollé public sur la position d'Ali, la Commission athlétique de l'Illinois a refusé de sanctionner le combat, citant des détails techniques. [70]

Au lieu de cela, Ali a voyagé au Canada et en Europe et a remporté des combats de championnat contre George Chuvalo, Henry Cooper, Brian London et Karl Mildenberger.

Ali est retourné aux États-Unis pour combattre Cleveland Williams dans l'Astrodome de Houston le 14 novembre 1966. Le combat a attiré une foule record de 35 460 personnes en salle. Williams avait déjà été considéré comme l'un des puncheurs les plus durs de la division des poids lourds, mais en 1964, il avait été abattu à bout portant par un policier du Texas, entraînant la perte d'un rein et de 3,0 mètres (10 pieds) de son intestin grêle. Ali a dominé Williams, remportant un KO technique au troisième tour dans ce que certains considèrent comme la meilleure performance de sa carrière.

Ali a combattu Terrell à Houston le 6 février 1967. Terrell, qui était invaincu depuis cinq ans et avait battu de nombreux boxeurs qu'Ali avait affrontés, était présenté comme l'adversaire le plus coriace d'Ali depuis Liston, il était grand, fort et avait une portée de trois pouces. avantage sur Ali. Au cours de la période précédant le combat, Terrell a appelé à plusieurs reprises Ali "Clay", au grand dam d'Ali. Les deux ont failli se battre sur la question du nom dans une interview d'avant-combat avec Howard Cosell. Ali semblait déterminé à humilier Terrell. "Je veux le torturer", a-t-il dit. "Un KO propre est trop bon pour lui." [71] Le combat était serré jusqu'au septième round, quand Ali a ensanglanté Terrell et l'a presque assommé. Au huitième round, Ali s'est moqué de Terrell, le frappant avec des coups et criant entre les coups, "Quel est mon nom, Oncle Tom. Quel est mon nom?" Ali a remporté une décision unanime de 15 tours.Terrell a affirmé qu'au début du combat, Ali lui avait délibérément donné un coup de pouce dans les yeux, le forçant à se battre à moitié aveugle, puis, dans un corps à corps, avait frotté l'œil blessé contre les cordes. En raison de l'intention apparente d'Ali de prolonger le combat pour infliger une punition maximale, les critiques ont décrit le combat comme « l'un des combats de boxe les plus laids ». Tex Maule écrira plus tard : « C'était une merveilleuse démonstration d'habileté en boxe et une démonstration barbare de cruauté. Ali a nié les accusations de cruauté mais, pour les critiques d'Ali, le combat a fourni une preuve supplémentaire de son arrogance.

Après la défense du titre d'Ali contre Zora Folley le 22 mars, il a été déchu de son titre en raison de son refus d'être enrôlé dans l'armée. [26] Sa licence de boxe a également été suspendue par l'État de New York. Il a été reconnu coupable d'insoumission le 20 juin et condamné à cinq ans de prison et une amende de 10 000 $. Il a payé une caution et est resté libre pendant l'appel du verdict.

—Muhammad Ali à une foule d'étudiants pendant son exil de la boxe [72]

Ali s'est inscrit pour la conscription dans l'armée américaine le jour de son 18e anniversaire et a été classé 1-A en 1962. [73] En 1964, il a été reclassé dans la classe 1-Y (apte au service uniquement en cas d'urgence nationale) après avoir a échoué au test de qualification des Forces armées américaines parce que ses compétences en écriture et en orthographe étaient inférieures aux normes [74] en raison de sa dyslexie. [38] (Il a été cité comme disant : « J'ai dit que j'étais le plus grand, pas le plus intelligent ! ») [73] [75] Au début de 1966, l'armée a abaissé ses normes pour permettre aux soldats au-dessus du 15e centile et Ali était à nouveau classé comme 1-A. [26] [73] [75] Cette classification signifiait qu'il était désormais éligible à l'enrôlement et à l'intronisation dans l'armée américaine à un moment où les États-Unis étaient impliqués dans la guerre du Vietnam, une guerre qui le mettait encore plus en désaccord avec l'establishment blanc. . [6]

Lorsqu'il a été informé de ce statut, Ali a déclaré qu'il refuserait de servir dans l'armée et s'est publiquement considéré comme un objecteur de conscience. [26] Ali a déclaré : « La guerre est contre les enseignements du Coran. Je n'essaie pas d'esquiver la conscription. Nous ne sommes censés participer à aucune guerre à moins que cela ne soit déclaré par Allah ou le Messager. Il a également déclaré : "Nous ne devons pas être l'agresseur mais nous nous défendrons en cas d'attaque". Il a déclaré: "Mec, je n'ai pas de querelle avec eux Viet Cong." [76] Ali a précisé : « Pourquoi devraient-ils me demander de mettre un uniforme et d'aller à dix mille miles de chez moi et de larguer des bombes et des balles sur des personnes brunes au Vietnam alors que les soi-disant Noirs à Louisville sont traités comme des chiens et privés de simples humains droits?" [77] Ali a contrarié l'establishment blanc en 1966 en refusant d'être enrôlé dans l'armée américaine, citant ses croyances religieuses et son opposition à l'implication américaine dans la guerre du Vietnam. [5] [6]

Le 28 avril 1967, Ali est apparu à Houston pour son intronisation prévue dans les forces armées américaines, mais il a refusé à trois reprises de se manifester lorsque son nom a été appelé. Un officier l'a prévenu qu'il commettait un crime passible de cinq ans de prison et d'une amende de 10 000 $. Une fois de plus, Ali a refusé de bouger quand son nom a été appelé, et il a été arrêté. Plus tard ce même jour, la Commission sportive de l'État de New York a suspendu sa licence de boxe et l'a déchu de son titre. D'autres commissions de boxe ont emboîté le pas. Ali est resté incapable d'obtenir une licence pour boxer dans aucun État pendant plus de trois ans. [78] [ page nécessaire ] Le 4 juin 1967, une première pour les professionnels du sport, un groupe d'athlètes afro-américains de haut niveau s'est réuni au Negro Industrial Economic Union à Cleveland pour un "Sommet Muhammad Ali". La réunion a été organisée par Jim Brown pour que ses pairs interrogent Ali sur la gravité de ses convictions et décident de le soutenir ou non, ce qu'ils ont finalement fait. [79]

Vidéo externe
Conversation avec Muhammad Ali, comprend la transcription, 7 juillet 1968, 28:55, American Archive of Public Broadcasting [80]

Lors du procès du 20 juin 1967, le jury a déclaré Ali coupable après seulement 21 minutes de délibération du délit pénal de violation des lois sur le service sélectif en refusant d'être recruté. [26] Après qu'une Cour d'appel a confirmé la condamnation, l'affaire a été examinée par la Cour suprême des États-Unis en 1971. [81]

Ali est resté libre dans les années entre la décision de la Cour d'appel et la décision de la Cour suprême. Alors que l'opinion publique commençait à tourner les gens contre la guerre et que le mouvement des droits civiques continuait de prendre de l'ampleur, Ali est devenu un orateur populaire dans les collèges et les universités du pays. Cet itinéraire était rare, voire sans précédent pour un boxeur. À l'Université Howard, par exemple, il a prononcé son discours populaire "Black Is Best" devant 4 000 étudiants et intellectuels de la communauté en liesse, après avoir été invité à prendre la parole par le professeur de sociologie Nathan Hare au nom du Black Power Committee, un groupe de protestation étudiant. [82]

Le 28 juin 1971, la Cour suprême des États-Unis en Clay c. États-Unis a annulé la condamnation d'Ali par une décision unanime de 8-0 (le juge Thurgood Marshall s'est récusé, car il avait été le solliciteur général des États-Unis au moment de la condamnation d'Ali). [83] La décision n'était pas fondée sur le bien-fondé des prétentions d'Ali en soi, ni n'en traitait plutôt, la Cour a conclu que puisque le comité d'appel n'avait donné aucune raison pour le refus d'une exemption d'objecteur de conscience à Ali, et qu'il était donc impossible de déterminer lequel des trois tests de base pour le statut d'objecteur de conscience proposés dans le mémoire du ministère de la Justice sur lequel la commission d'appel s'est appuyée, la condamnation d'Ali doit être annulée. [84]

Impact du refus de conscription d'Ali

L'exemple d'Ali a inspiré de nombreux Noirs américains et autres. Cependant, au début, lorsqu'il a refusé l'intronisation, il est sans doute devenu l'homme le plus détesté du pays et a reçu de nombreuses menaces de mort. Les personnes qui ont soutenu Ali pendant cette période ont également été menacées, notamment le journaliste sportif Jerry Izenberg, dont les colonnes ont défendu la décision d'Ali de ne pas servir. Il a écrit : « Les menaces à la bombe ont vidé notre bureau, faisant ressortir le personnel dans la neige. Le pare-brise de ma voiture a été brisé avec un marteau. [85] [86] Le New York Times Le chroniqueur William Rhoden a écrit : « Les actions d'Ali ont changé ma norme de ce qui constituait la grandeur d'un athlète. Posséder un tir mortel ou la capacité de s'arrêter sur un centime n'était plus suffisant. Que faisiez-vous pour la libération de votre peuple ? faire pour aider votre pays à respecter l'alliance de ses principes fondateurs ? » [9]

Rappelant la position anti-guerre d'Ali, Kareem Abdul-Jabbar a déclaré : « Je me souviens que les professeurs de mon lycée n'aimaient pas Ali parce qu'il était tellement anti-establishment et il a en quelque sorte fait un pied de nez à l'autorité et s'en est tiré. le fait qu'il soit fier d'être un homme noir et qu'il ait tant de talent a fait croire à certaines personnes qu'il était dangereux. Mais pour ces mêmes raisons, je l'ai apprécié." [87]

Les personnalités des droits civiques en sont venues à croire qu'Ali avait un effet énergisant sur le mouvement pour la liberté dans son ensemble. Al Sharpton a parlé de sa bravoure à une époque où il y avait encore un large soutien pour la guerre du Vietnam. "Pour le champion du monde des poids lourds, qui avait atteint le plus haut niveau de célébrité sportive, mettre tout cela en jeu - l'argent, la capacité d'obtenir des soutiens - sacrifier tout cela pour une cause, cela donnait tout un sens de légitimité au mouvement et aux causes avec les jeunes que rien d'autre n'aurait pu faire. Même ceux qui ont été assassinés, ont certainement perdu la vie, mais ils ne l'ont pas fait volontairement. Il savait qu'il allait en prison et l'a fait quand même. C'est un autre niveau de leadership et de sacrifice." [88]

Ali a été honoré du prix annuel Martin Luther King en 1970 par le leader des droits civiques Ralph Abernathy, qui l'a appelé "un exemple vivant du pouvoir de l'âme, la marche sur Washington à deux poings". Coretta Scott King a ajouté qu'Ali était "un champion de la justice, de la paix et de l'unité". [89]

En parlant du coût sur la carrière d'Ali de son refus d'être repêché, son entraîneur Angelo Dundee a déclaré : « Une chose doit être prise en compte lorsqu'on parle d'Ali : il s'est fait voler ses meilleures années, ses meilleures années. [90]

Bob Arum n'a pas soutenu le choix d'Ali à l'époque. Plus récemment, Arum a déclaré que « quand je repense à sa vie et que j'ai eu la chance de l'appeler un ami et que j'ai passé beaucoup de temps avec lui, il m'est difficile de parler de ses exploits en boxe parce qu'aussi géniaux qu'ils soient. ils étaient pâles par rapport à l'impact qu'il avait sur le monde », et « Il a fait ce qu'il pensait être juste. Et il s'est avéré qu'il avait raison, et j'avais tort. [91]

La résistance d'Ali au projet a été couverte dans le documentaire de 2013 Les épreuves de Muhammad Ali. [92]

Surveillance par la NSA et le FBI des communications d'Ali

Dans une opération secrète nommée "Minaret", la National Security Agency (NSA) a intercepté les communications d'Américains de premier plan, dont Ali, les sénateurs Frank Church et Howard Baker, le Dr Martin Luther King Jr., d'éminents journalistes américains et d'autres qui critiqué la guerre américaine au Vietnam. [93] [94] Un examen par la NSA du programme Minaret a conclu qu'il était « peu recommandable sinon carrément illégal. [94]

En 1971, son combat du siècle avec Frazier a été utilisé par un groupe d'activistes, la Commission des citoyens pour enquêter sur le FBI, pour effectuer un cambriolage dans un bureau du FBI en Pennsylvanie. la sécurité serait aussi centrée sur la lutte. Ce raid a révélé les opérations de COINTELPRO qui comprenaient l'espionnage illégal d'activistes impliqués dans les mouvements des droits civiques et anti-guerre. L'une des cibles de COINTELPRO était Ali, et leurs activités comprenaient l'accès du FBI à ses dossiers dès l'école primaire. Un de ces dossiers mentionnait qu'il aimait l'art lorsqu'il était enfant. [95]

En mars 1966, Ali refusa d'être enrôlé dans les forces armées. Il s'est vu systématiquement refuser une licence de boxe dans tous les États et dépouillé de son passeport. En conséquence, il ne s'est pas battu de mars 1967 à octobre 1970 – de 25 à presque 29 ans – alors que son cas suivait le processus d'appel avant que sa condamnation ne soit annulée en 1971.

Manifester en exil

Pendant cette période d'inactivité, alors que l'opposition à la guerre du Vietnam commençait à grandir et que la position d'Ali gagnait en sympathie, il a pris la parole dans des collèges à travers le pays, critiquant la guerre du Vietnam et prônant la fierté afro-américaine et la justice raciale. Ali s'est basé à Chicago. [96] Selon la plupart de ses proches, ses années à Chicago ont été formatrices.

À l'époque, Ali a été largement condamné par les médias américains, [97] avec des craintes que ses actions pourraient potentiellement conduire à une désobéissance civile de masse. [98] Malgré cela, Ébène magazine a noté à la fin des années 1960 que la popularité d'Ali avait augmenté pendant cette période, en particulier parmi les Noirs. [99]

Le super combat

Bien qu'interdit des combats sanctionnés, Ali a réglé un procès d'un million de dollars contre le producteur de radio Murray Woroner en acceptant 10 000 $ pour apparaître dans un combat fantastique organisé en privé contre le champion à la retraite Rocky Marciano. [100] En 1969, les boxeurs ont été filmés en train de s'entraîner pendant environ 75 rounds d'une minute, ils ont produit plusieurs résultats potentiels. [101] Un programme informatique aurait déterminé le vainqueur, sur la base de données sur les combattants, ainsi que des opinions d'environ 250 experts en boxe. Des versions modifiées du combat ont été diffusées dans des salles de cinéma en 1970. Dans la version américaine, Ali a perdu lors d'un KO simulé au 13e round, mais dans la version européenne, Marciano a perdu en raison de coupures, également simulées. [102]

Ali a suggéré que les préjugés déterminaient sa défaite dans la version américaine. Il aurait dit en plaisantant : « Cet ordinateur a été fabriqué en Alabama. [100]

Le 11 août 1970, alors que son affaire est toujours en appel, Ali obtient une licence de boxe de la City of Atlanta Athletic Commission. Leroy Johnson, Jesse Hill Jr. et Harry Pett avaient utilisé leur influence politique locale et créé la société House of Sports pour organiser le combat, soulignant le pouvoir d'influence de la politique noire de Géorgie dans le retour d'Ali. [103] Le premier combat de retour d'Ali était contre Jerry Quarry le 26 octobre, ayant pour résultat une victoire après trois tours après que la carrière a été coupée.

Un mois plus tôt, une victoire devant un tribunal fédéral a forcé la Commission de boxe de l'État de New York à rétablir la licence d'Ali. [104] Il a combattu Oscar Bonavena au Madison Square Garden en décembre, une performance sans inspiration qui s'est terminée par un KO technique dramatique de Bonavena au 15e round. La victoire a laissé Ali en tête des concurrents contre le champion des poids lourds Joe Frazier.

Premier combat contre Joe Frazier

Le premier combat d'Ali et Frazier, qui s'est déroulé au Garden le 8 mars 1971, a été surnommé le « combat du siècle », en raison de la formidable excitation entourant un combat entre deux combattants invaincus, chacun prétendant légitimement être champion des poids lourds. L'écrivain vétéran de la boxe américaine John Condon l'a qualifié de "le plus grand événement sur lequel j'ai jamais travaillé dans ma vie". Le combat a été diffusé dans 36 pays, les promoteurs ont obtenu 760 laissez-passer de presse. [47]

Ajoutant à l'atmosphère, il y avait le théâtre considérable d'avant-combat et les injures. Dans la période précédant le combat, Frazier a appelé Ali, "Clay", cela a mis Ali en colère et il a donc décrit Frazier comme un "outil stupide de l'establishment blanc". "Frazier est trop moche pour être champion", a déclaré Ali. "Frazier est trop bête pour être champion." Ali a aussi fréquemment appelé Frazier un « oncle Tom ». Dave Wolf, qui travaillait dans le camp de Frazier, a rappelé que "Ali disait" les seules personnes qui soutiennent Joe Frazier sont les blancs en costume, les shérifs de l'Alabama et les membres du Ku Klux Klan. Je me bats pour le petit homme dans le ghetto.' Joe était assis là, enfonçant son poing dans la paume de sa main, en disant : « Qu'est-ce qu'il sait du ghetto ? » [47]

Ali a commencé à s'entraîner dans une ferme près de Reading, en Pennsylvanie, en 1971 et, trouvant le cadre champêtre à son goût, a cherché à développer un véritable camp d'entraînement à la campagne. Il a trouvé un site de cinq acres sur une route de campagne de Pennsylvanie dans le village de Deer Lake, en Pennsylvanie. Sur ce site, Ali a sculpté ce qui allait devenir son camp d'entraînement, où il s'est entraîné pour tous ses combats de 1972 à la fin de sa carrière en 1981.

Le combat du lundi soir a été à la hauteur de sa facture. Dans un aperçu de leurs deux autres combats, un Frazier accroupi, oscillant et tissant a constamment fait pression sur Ali, se faisant régulièrement frapper par des coups et des combinaisons d'Ali, mais attaquant et marquant sans relâche à plusieurs reprises, en particulier sur le corps d'Ali. Le combat était même dans les premiers tours, mais Ali subissait plus de punitions que jamais dans sa carrière. À plusieurs reprises au cours des premiers tours, il a joué devant la foule et a secoué la tête « non » après avoir été touché. Dans les tours ultérieurs - dans ce qui était la première apparition de la "stratégie corde-à-dope" - Ali s'appuya contre les cordes et absorba la punition de Frazier, espérant le fatiguer. Au 11e tour, Frazier s'est connecté avec un crochet du gauche qui a vacillé Ali, mais parce qu'il semblait qu'Ali pouvait faire le clown alors qu'il titubait en arrière sur le ring, Frazier a hésité à tirer parti de son avantage, craignant une contre-attaque d'Ali. Au dernier tour, Frazier a renversé Ali avec un crochet gauche vicieux, qui, selon l'arbitre Arthur Mercante, était aussi dur qu'un homme peut être touché. Ali était de nouveau sur pied en trois secondes. [47] Néanmoins, Ali a perdu par décision unanime, sa première défaite professionnelle.

Challenge Chamberlain et combat Ellis

En 1971, la star du basket-ball Wilt Chamberlain a défié Ali de se battre, et un combat était prévu pour le 26 juillet. en outre, Ali a réussi à influencer Chamberlain pour qu'il annule le combat en le narguant avec des appels de "Timber!" et "L'arbre va tomber" lors d'une interview partagée. Ces déclarations de confiance ont déstabilisé son plus grand adversaire, à qui le propriétaire des Lakers de Los Angeles, Jack Kent Cooke, avait proposé un contrat record, à condition que Chamberlain accepte d'abandonner ce que Cooke a appelé « cette folie de boxe », [105] et c'est exactement ce qu'il a fait. [106] Pour remplacer l'adversaire d'Ali, le promoteur Bob Arum a rapidement réservé un ancien partenaire d'entraînement d'Ali, Jimmy Ellis, qui était un ami d'enfance de Louisville, Kentucky, pour le combattre.

Après sa perte

Combats contre Quarry, Patterson, Foster et Norton

Après la défaite contre Frazier, Ali a combattu Jerry Quarry, a eu un deuxième combat avec Floyd Patterson et a affronté Bob Foster en 1972, remportant un total de six combats cette année-là. En 1973, Ken Norton a cassé la mâchoire d'Ali tout en lui faisant subir la deuxième défaite de sa carrière. Après avoir initialement envisagé de prendre sa retraite, Ali a remporté une décision controversée contre Norton lors de leur deuxième combat. Cela a conduit à un match revanche avec Joe Frazier au Madison Square Garden le 28 janvier 1974. Frazier avait récemment perdu son titre face à George Foreman.

Deuxième combat contre Joe Frazier

Ali était fort dans les premiers tours du combat et a chancelé Frazier au deuxième tour. L'arbitre Tony Perez a pensé à tort qu'il avait entendu la cloche mettant fin au tour et s'est interposé entre les deux combattants alors qu'Ali pressait son attaque, donnant à Frazier le temps de récupérer. Cependant, Frazier est entré en jeu au milieu des tours, cassant la tête d'Ali au septième tour et le poussant aux cordes à la fin du huitième tour. Les quatre derniers tours ont vu des changements d'élan entre les deux combattants. Pendant la majeure partie du combat, cependant, Ali a réussi à s'éloigner du dangereux crochet gauche de Frazier et à attacher Frazier lorsqu'il a été acculé, ce dernier étant une tactique dont le camp de Frazier se plaignait amèrement. Les juges ont accordé à Ali une décision unanime.

Champion du monde des poids lourds (deuxième règne)

Le grondement dans la jungle

La défaite de Frazier a ouvert la voie à un combat pour le titre contre le champion des poids lourds George Foreman à Kinshasa, au Zaïre, le 30 octobre 1974, un combat surnommé Le grondement dans la jungle. Foreman était considéré comme l'un des puncheurs les plus durs de l'histoire des poids lourds. En évaluant le combat, les analystes ont souligné que Joe Frazier et Ken Norton, qui avaient donné à Ali quatre batailles difficiles et en avaient remporté deux, avaient tous deux été dévastés par Foreman lors des KO au deuxième tour. Ali avait 32 ans et avait clairement perdu vitesse et réflexes depuis la vingtaine. Contrairement à son personnage ultérieur, Foreman était à l'époque une présence maussade et intimidante. Presque personne associé au sport, pas même le supporter de longue date d'Ali, Howard Cosell, n'a donné à l'ancien champion une chance de gagner.

Comme d'habitude, Ali était confiant et coloré avant le combat.Il a déclaré à l'intervieweur David Frost : "Si vous pensez que le monde a été surpris lorsque Nixon a démissionné, attendez que je gueule Foreman !" [107] Il a déclaré à la presse : « J'ai fait quelque chose de nouveau pour ce combat. pierre, hospitalisé une brique, je suis tellement méchant que je rends la médecine malade." [108] Ali était très populaire au Zaïre, avec des foules scandant « Ali, bomaye » (« Ali, tue-le ») partout où il allait.

Ali a ouvert le combat en bougeant et en marquant avec des centres du droit à la tête de Foreman. Puis, à partir du deuxième tour, et à la consternation de son coin, Ali s'est retiré dans les cordes et a invité Foreman à le frapper tout en se couvrant, en serrant et en contre-coupant, tout en se moquant verbalement de Foreman. Le mouvement, qui deviendra plus tard connu sous le nom de "Rope-a-dope", a tellement violé la sagesse conventionnelle de la boxe - laissant l'un des frappeurs les plus durs de la boxe frapper à volonté - que, à l'écrivain George Plimpton, le combat devait être réparé. [47] Foreman, de plus en plus en colère, a lancé des coups de poing qui ont été déviés et n'ont pas atterri carrément. À mi-chemin du combat, alors que Foreman commençait à se fatiguer, Ali a répliqué plus fréquemment et plus efficacement avec des coups de poing et des rafales, ce qui a électrisé la foule pro-Ali. Au huitième tour, Ali a laissé tomber un Foreman épuisé avec une combinaison au centre de l'anneau Foreman n'a pas réussi à faire le compte. Contre toute attente, et au milieu du tumulte sur le ring, Ali avait reconquis le titre par KO. En réfléchissant au combat, George Foreman a déclaré plus tard: "Je pensais qu'Ali n'était qu'une victime KO de plus jusqu'à ce que, vers le septième round, je l'ai frappé fort à la mâchoire et il m'a tenu et a murmuré à mon oreille:" C'est tout ce que vous avez, George?' J'ai réalisé que ce n'était pas ce que je pensais." [109]

C'était une victoire bouleversée majeure, [110] après qu'Ali soit entré en tant qu'outsider 4-1 contre le Foreman auparavant invaincu et percutant. [111] Le combat est devenu célèbre pour l'introduction par Ali de la tactique de la corde à la drogue. [112] Le combat a été regardé par une audience de télévision estimée record de 1 milliard de téléspectateurs dans le monde entier. [13] [14] C'était l'émission de télévision en direct la plus regardée au monde à l'époque. [113]

Combats contre Wepner, Lyle et Bugner

Les prochains adversaires d'Ali comprenaient Chuck Wepner, Ron Lyle et Joe Bugner. Wepner, un compagnon connu sous le nom de "The Bayonne Bleeder", a assommé Ali avec un renversement au neuvième round. Ali dira plus tard qu'il a trébuché sur le pied de Wepner. C'était un combat qui allait inspirer Sylvester Stallone pour créer le film acclamé, Rocheux. [114]

Troisième combat contre Joe Frazier

Ali a ensuite accepté un troisième match avec Joe Frazier à Manille. Le combat, connu sous le nom de « Thrilla à Manille », a eu lieu le 1er octobre 1975 [26] à des températures approchant 100 °F (38 °C). Dans les premiers tours, Ali était agressif, bougeant et échangeant des coups avec Frazier. Cependant, Ali a rapidement semblé fatigué et a adopté la stratégie du "rope-a-dope", recourant fréquemment aux corps à corps. Au cours de cette partie du combat, Ali a effectué des contre-coups efficaces, mais a pour la plupart absorbé la punition d'un Frazier qui attaquait sans relâche. Au 12e round, Frazier a commencé à se fatiguer et Ali a marqué plusieurs coups secs qui ont fermé l'œil gauche de Frazier et ouvert une coupure sur son œil droit. La vision de Frazier étant maintenant diminuée, Ali a dominé les 13e et 14e rounds, menant parfois ce que l'historien de la boxe Mike Silver a appelé « l'entraînement ciblé » sur la tête de Frazier. Le combat a été arrêté lorsque l'entraîneur de Frazier, Eddie Futch, a refusé de permettre à Frazier de répondre à la cloche pour le 15e et dernier tour, malgré les protestations de Frazier. Les yeux de Frazier étaient tous les deux gonflés. Ali, dans son coin, vainqueur par TKO, affalé sur son tabouret, visiblement épuisé.

Un Ali malade a déclaré par la suite que le combat « était la chose la plus proche de la mort que je connaisse », et, lorsqu'on lui a demandé plus tard s'il avait regardé le combat sur bande vidéo, aurait dit : « Pourquoi voudrais-je retourner voir l'Enfer ? Après le combat, il a cité Frazier comme "le plus grand combattant de tous les temps à côté de moi".

Après le troisième combat avec Frazier, Ali a envisagé la retraite. Il a dit : « J'ai mal partout. Mes bras, mon visage, mes côtés sont tous douloureux. Je suis tellement, tellement fatigué. Il y a une grande possibilité que je prenne ma retraite. Vous avez peut-être vu le dernier de moi. Je veux m'asseoir et compter mon argent, vivre dans ma maison et ma ferme, travailler pour mon peuple et me concentrer sur ma famille." [115]

Carrière plus tard

Après le combat de Manille, Ali a combattu Jean-Pierre Coopman, Jimmy Young et Richard Dunn, remportant le dernier par KO.

Le coup de poing utilisé pour assommer Dunn a été enseigné à Ali par le grand maître de taekwondo Jhoon Rhee. Rhee a appelé ce coup de poing le "Accupunch", il l'a appris de Bruce Lee. [116] Le combat de Dunn était la dernière fois qu'Ali renversait un adversaire dans sa carrière de boxeur.

Ali a combattu Ken Norton pour la troisième fois en septembre 1976. Le combat, qui a eu lieu au Yankee Stadium, a permis à Ali de remporter une décision très contestée qui a été bruyamment huée par le public. Par la suite, il a annoncé qu'il se retirait de la boxe pour pratiquer sa foi, s'étant converti à l'islam sunnite après s'être brouillé avec la Nation of Islam l'année précédente. [117]

Après être revenu battre Alfredo Evangelista en mai 1977, Ali a lutté lors de son prochain combat contre Earnie Shavers en septembre, se faisant frapper à plusieurs reprises par des coups de poing à la tête. Ali a remporté le combat par une autre décision unanime, mais le combat a provoqué la démission de son médecin de longue date, Ferdie Pacheco, après avoir été repoussé pour avoir dit à Ali qu'il devait prendre sa retraite. Pacheco aurait déclaré : « La Commission sportive de l'État de New York m'a remis un rapport qui montrait que les reins d'Ali se détérioraient. J'ai écrit à Angelo Dundee, l'entraîneur d'Ali, sa femme et Ali lui-même. Je n'ai rien reçu en réponse. décidé assez c'est assez." [47]

En février 1978, Ali affronta Leon Spinks à l'hôtel Hilton de Las Vegas. À l'époque, Spinks n'avait que sept combats professionnels à son actif et avait récemment disputé un match nul avec le compagnon Scott LeDoux. Ali a disputé moins de deux douzaines de rounds en préparation du combat et était sérieusement hors de forme à la cloche d'ouverture. Il a perdu le titre par décision partagée. Une revanche a eu lieu en septembre au Superdome de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. 70 000 personnes ont assisté au combat et payé un total de 6 millions de dollars d'admission, ce qui en fait la plus grande porte en direct de l'histoire de la boxe à cette époque. [118] Ali a remporté une décision unanime dans un combat sans intérêt, l'arbitre Lucien Joubert marquant les rounds 10-4, le juge Ernie Cojoe 10-4 et le juge Herman Preis 11-4. Cela a fait d'Ali le premier champion des poids lourds à remporter la ceinture à trois reprises. [119] [120]

Suite à cette victoire, le 27 juillet 1979, Ali a annoncé sa retraite de la boxe. Sa retraite a été de courte durée, mais Ali a annoncé son retour face à Larry Holmes pour la ceinture WBC dans le but de remporter le championnat des poids lourds une quatrième fois sans précédent. Le combat était largement motivé par le besoin d'argent d'Ali. L'écrivain de boxe Richie Giachetti a déclaré: "Larry ne voulait pas combattre Ali. Il savait qu'Ali n'avait plus rien, il savait que ce serait une horreur."

C'est à cette époque qu'Ali a commencé à lutter contre les bégaiements vocaux et les mains tremblantes. [121] La Nevada Athletic Commission (NAC) a ordonné qu'il subisse un examen physique complet à Las Vegas avant d'être autorisé à se battre à nouveau. Ali a plutôt choisi de se rendre à la clinique Mayo, qui l'a déclaré apte au combat. Leur opinion a été acceptée par le CNA le 31 juillet 1980, ouvrant la voie au retour d'Ali sur le ring. [122]

Le combat a eu lieu le 2 octobre 1980, dans la vallée de Las Vegas, avec Holmes dominant facilement Ali, qui était affaibli par les médicaments pour la thyroïde qu'il avait pris pour perdre du poids. Giachetti a qualifié le combat d'"horrible. Le pire événement sportif que j'aie jamais eu à couvrir". L'acteur Sylvester Stallone était au bord du ring et a déclaré que c'était comme assister à l'autopsie d'un homme encore en vie. [47] Au onzième round, Angelo Dundee a dit à l'arbitre d'arrêter le combat, ce qui en fait la seule fois où Ali a perdu par arrêt. Le combat de Holmes aurait contribué au syndrome de Parkinson d'Ali. [123] Malgré les appels à la retraite définitive, Ali a combattu une dernière fois le 11 décembre 1981, à Nassau, aux Bahamas, contre Trevor Berbick, perdant une décision en dix rounds. [124] [125] [126]

À la fin de sa carrière de boxeur, Ali avait absorbé environ 200 000 coups sûrs. [127]

Ali a boxé à la fois des boxeurs bien connus et des célébrités d'autres horizons, dont Michael Dokes, [128] Antonio Inoki, [129] Lyle Alzado, [130] Dave Semenko, [131] et le célèbre comédien portoricain Jose Miguel Agrelot (avec Iris Chacon agissant en tant que corner-woman d'Agrelot). [132]

Ali contre Inoki

Le 26 juin 1976, Ali a participé à un combat d'exhibition à Tokyo contre le lutteur professionnel et artiste martial japonais Antonio Inoki. [133] Ali n'a pu décrocher que deux coups tandis que les coups de pied d'Inoki ont causé deux caillots sanguins et une infection qui a presque entraîné l'amputation de la jambe d'Ali, à la suite de l'insistance de l'équipe d'Ali sur les règles restreignant la capacité d'Inoki à lutter. [133] Le match n'a pas été scénarisé et a finalement déclaré un match nul. [133] Après la mort d'Ali, Le New York Times l'a déclaré son combat le moins mémorable. [134] La plupart des commentateurs de boxe à l'époque considéraient le combat négativement et espéraient qu'il serait oublié car certains le considéraient comme une "farce de 15 rounds". [135] Aujourd'hui, il est considéré par certains comme l'un des combats les plus influents d'Ali et CBS Sports a déclaré que l'attention que le combat de style mixte a reçue "a prédit l'arrivée du MMA standardisé (arts martiaux mixtes) des années plus tard". [135] [136] Après le combat, Ali et Inoki sont devenus amis. [137]

Ali contre Alzado

En 1979, Ali a disputé un match d'exhibition contre le joueur de la NFL Lyle Alzado. Le combat a duré 8 rounds et a été déclaré nul. [138]

Ali contre Semenko

Ali a combattu le joueur de la LNH, Dave Semenko lors d'une exposition le 12 juin 1983. [139] Le match était officiellement un match nul après trois rounds, mais l'Associated Press a rapporté qu'Ali n'essayait pas sérieusement et jouait juste avec Semenko.

Mariages et enfants

  • Avec Belinda Boyd
    • Maryum (née en 1968)
    • Jamillah (né en 1970)
    • Racheda (née en 1970)
    • Muhammad Jr. (né en 1972)
    • Miya (née en 1972)
    • Khaliah (né en 1974)
    • Hana (née en 1976)
    • Laila (née en 1977)
    • Asaad (adopté en 1986)

    Ali s'est marié quatre fois et a eu sept filles et deux fils. Ali a été présenté à la serveuse de cocktail Sonji Roi par Herbert Muhammad et lui a demandé de l'épouser après leur premier rendez-vous. Ils se sont mariés environ un mois plus tard, le 14 août 1964. [140] Ils se sont disputés à propos du refus de Sonji de rejoindre la Nation Of Islam. [141] Selon Ali, « Elle ne ferait pas ce qu'elle était censée faire. [142] Le mariage était sans enfant et ils ont divorcé le 10 janvier 1966. Juste avant que le divorce ne soit finalisé, Ali a envoyé à Sonji une note : "Tu as échangé le paradis contre l'enfer, bébé." [143] Le frère d'Ali, Rahman, a dit qu'elle était le seul véritable amour d'Ali et que la Nation de l'Islam a demandé à Ali de divorcer et qu'Ali ne s'en est jamais remis. [141]

    Le 17 août 1967, Ali épousa Belinda Boyd. Née dans une famille de Chicago qui s'était convertie à la Nation Of Islam, elle a ensuite changé son nom en Khalilah Ali, bien qu'elle soit toujours appelée Belinda par de vieux amis et sa famille. Ils ont eu quatre enfants : l'auteur et rappeuse Maryum [144] "May May" (née en 1968) les jumeaux Jamillah et Rasheda (née en 1970), qui ont épousé Robert Walsh et a un fils, Biaggio Ali, né en 1998 et Muhammad Ali Jr. ( né en 1972). [ citation requise ]

    Ali était un résident de Cherry Hill, New Jersey au début des années 1970. [145] À l'âge de 32 ans en 1974, Ali a commencé une relation extraconjugale avec Wanda Bolton, 16 ans (qui a par la suite changé son nom en Aaisha Ali) avec qui il a engendré une autre fille, Khaliah (née en 1974). Alors qu'il était encore marié à Belinda, Ali a épousé Aaisha lors d'une cérémonie islamique qui n'était pas légalement reconnue. Selon Khaliah, Aaisha et sa mère vivaient au camp d'entraînement d'Ali Deer Lake aux côtés de Belinda et de ses enfants. [146] En janvier 1985, Aaisha a poursuivi Ali pour palimonie impayée. L'affaire a été réglée lorsqu'Ali a accepté de créer un fonds fiduciaire de 200 000 $ pour Khaliah. [147] En 2001, Khaliah a été citée comme disant qu'elle croyait que son père la considérait comme « une erreur ». [146] Il a eu une autre fille, Miya (née en 1972), issue d'une relation extraconjugale avec Patricia Harvell. [148]

    À l'été 1977, son deuxième mariage a pris fin en raison de l'infidélité répétée d'Ali, et il avait épousé l'actrice et mannequin Veronica Porché. [149] Au moment de leur mariage, ils avaient une fille, Hana, et Veronica était enceinte de leur deuxième enfant. Leur deuxième fille, Laila Ali, est née en décembre 1977. En 1986, Ali et Porché ont divorcé en raison de l'infidélité continue d'Ali. Porché a dit à propos de l'infidélité d'Ali : « C'était trop tentant pour lui, avec des femmes qui se jetaient sur lui, ça ne voulait rien dire. Il n'avait pas de liaisons – il avait des aventures d'un soir. Il n'y avait pas de sentiments impliqués. C'était tellement évident, c'était facile de lui pardonner. [149] [150] [151]

    Le 19 novembre 1986, Ali épousa Yolanda "Lonnie" Williams. Lonnie a rencontré Ali pour la première fois à l'âge de 6 ans lorsque sa famille a déménagé à Louisville en 1963. [152] En 1982, elle est devenue la principale personne qui s'occupe d'Ali et en retour, il a payé pour qu'elle fréquente l'université U.C.L.A. [152] Ensemble, ils ont adopté un fils, Asaad Amin (né en 1986), quand Asaad avait cinq mois. [153] En 1992, Lonnie a constitué la société Greatest of All Time, Inc. (G.O.A.T. Inc.) pour consolider et licencier ses propriétés intellectuelles à des fins commerciales. Elle a été vice-présidente et trésorière jusqu'à la vente de l'entreprise en 2006. [152]

    Kiiursti Mensah-Ali dit qu'elle est la fille biologique d'Ali avec Barbara Mensah, avec qui il aurait eu une relation de 20 ans, [154] [155] [156] [157] citant des photographies et un test de paternité effectué en 1988. Elle a dit qu'il a accepté la responsabilité et a pris soin d'elle, mais tous les contacts avec lui ont été coupés après son mariage avec sa quatrième femme Lonnie. Kiiursti dit qu'elle a une relation avec ses autres enfants. Après sa mort, elle a de nouveau lancé des appels passionnés pour être autorisée à pleurer lors de ses funérailles. [158] [159] [160]

    En 2010, Osmon Williams s'est présenté en prétendant être le fils biologique d'Ali. [161] Sa mère Temica Williams (également connue sous le nom de Rebecca Holloway) a intenté une action en justice de 3 millions de dollars contre Ali en 1981 pour agression sexuelle, affirmant qu'elle avait commencé une relation sexuelle avec lui à l'âge de 12 ans et que son fils Osmon (né en 1977 ) a été engendré par Ali. [162] Elle a en outre allégué qu'Ali l'avait initialement soutenue financièrement, elle et son fils, mais a cessé de le faire après quatre ans. L'affaire a duré jusqu'en 1986 et a finalement été rejetée car ses allégations ont été jugées prescrites par la prescription. [163] Selon Veronica, Ali a admis l'affaire avec Williams, mais n'a pas cru qu'Osmon était son fils que Veronica a soutenu en disant « Tout le monde dans le camp allait avec cette fille ». [164] [165] Le biographe d'Ali et ami Thomas Hauser a dit que cette affirmation était de " véracité douteuse ". [166]

    Ali a ensuite vécu à Scottsdale, en Arizona, avec Lonnie. [167] En janvier 2007, il a été signalé qu'ils avaient mis en vente leur maison à Berrien Springs, Michigan, qu'ils avaient achetée en 1975, [168] et avaient acheté une maison dans l'est du comté de Jefferson, Kentucky pour 1 875 000 $. [169] Les deux maisons ont été vendues par la suite après la mort d'Ali avec Lonnie vivant dans leur maison restante à Paradise Valley, Arizona. Lonnie s'est convertie à l'islam du catholicisme à la fin de la vingtaine. [170]

    Dans une interview en 1974, Ali a déclaré: "S'ils disent se lever et saluer le drapeau, je le fais par respect, parce que je suis dans le pays". [171] Ali dira plus tard : « Si l'Amérique était en difficulté et qu'une vraie guerre survenait, je serais en première ligne si nous avions été attaqués. Mais je pouvais voir que (la guerre du Vietnam) n'était pas juste ». [172] Il a également dit : « Les hommes noirs allaient là-bas et se battaient, mais quand ils rentraient à la maison, on ne pouvait même pas leur servir un hamburger. [173]

    La fille d'Ali, Laila, était une boxeuse professionnelle de 1999 à 2007, [174] malgré l'opposition précédente de son père à la boxe féminine. En 1978, il déclarait : « Les femmes ne sont pas faites pour être frappées à la poitrine, et faire face comme ça. [175] Ali a encore assisté à un certain nombre de combats de sa fille et a admis plus tard à Laila qu'il s'était trompé. [176] La fille d'Ali, Hana, est mariée au combattant des poids moyens du Bellator, Kevin Casey. Hana a écrit à propos de son père : « Son amour pour les gens était extraordinaire. Je rentrais de l'école pour trouver des familles sans-abri dormant dans notre chambre d'amis. Il les voyait dans la rue, les empilait dans sa Rolls-Royce et les ramenait à la maison. . Il leur achetait des vêtements, les emmenait à l'hôtel et payait les factures des mois à l'avance." Elle a également déclaré que des célébrités comme Michael Jackson et Clint Eastwood rendaient souvent visite à Ali. [177] [178] Après qu'Ali ait rencontré un couple de lesbiennes qui étaient ses fans en 1997, il a souri et a dit à son ami Hauser: "Ils ont l'air d'être heureux ensemble". Hauser a écrit à propos de l'histoire : "La pensée que Liz et Roz (le couple de lesbiennes qu'il a rencontré) étaient heureux a plu à Muhammad. Ali voulait que les gens soient heureux." [179]

    Religions et croyances

    Affiliation à la Nation de l'Islam

    Ali a déclaré qu'il avait entendu parler de Nation of Islam pour la première fois lorsqu'il participait au tournoi des Golden Gloves à Chicago en 1959 et qu'il avait assisté à sa première réunion de Nation of Islam en 1961. Il a continué à assister aux réunions, tout en gardant son implication cachée au public. . En 1962, Clay rencontre Malcolm X, qui devient rapidement son mentor spirituel et politique. [180] Au moment du premier combat de Liston, des membres de Nation of Islam, dont Malcolm X, étaient visibles dans son entourage. Cela a conduit à une histoire dans Le Miami Herald juste avant le combat révélant que Clay avait rejoint la Nation of Islam, ce qui a presque fait annuler le combat. L'article citait Cassius Clay Sr. disant que son fils avait rejoint les musulmans noirs à l'âge de 18 ans. [181]

    En fait, Clay s'est d'abord vu refuser l'entrée dans la Nation of Islam (souvent appelée les Black Muslims à l'époque) en raison de sa carrière de boxeur. Cependant, après avoir remporté le championnat de Liston en 1964, la Nation of Islam était plus réceptive et a accepté de faire connaître son adhésion. [180] Peu de temps après, le 6 mars, Elijah Muhammad a prononcé une allocution à la radio selon laquelle Clay serait rebaptisé Muhammad (celui qui mérite des louanges) Ali (le plus haut).[182] À cette époque, Ali a déménagé dans le sud de Chicago et a vécu dans une série de maisons, toujours près de la mosquée Maryam de la Nation of Islam ou de la résidence d'Elijah Muhammad. Il est resté à Chicago pendant environ 12 ans. [183]

    Seuls quelques journalistes, notamment Howard Cosell, ont accepté le nouveau nom à cette époque. Ali a déclaré que son ancien nom était un "nom d'esclave" et un "nom d'homme blanc" et a ajouté que "je ne l'ai pas choisi et je n'en veux pas". [184] La personne dont il porte le nom était un homme blanc et un émancipateur qui a libéré des esclaves. [185] Ali a expliqué dans son autobiographie après avoir étudié ses œuvres, "Alors que Clay s'est peut-être débarrassé de ses esclaves, il "s'est accroché à la suprématie blanche". sa ferveur abolitionniste, Clay possédait plus d'esclaves en 1865, lorsque le 13e amendement à la Constitution a finalement interdit sa pratique, qu'il n'en avait hérité de son père 37 ans plus tôt.[186]

    N'ayant pas peur de contrarier l'establishment blanc, Ali a déclaré: "Je suis l'Amérique. Je suis la partie que vous ne reconnaîtrez pas. Mais habituez-vous à moi. Noir, confiant, arrogant mon nom, pas le vôtre ma religion, pas le vôtre mes objectifs, les miens s'habituent à moi." [187] L'amitié d'Ali avec Malcolm X a pris fin lorsque Malcolm s'est séparé de la Nation de l'Islam quelques semaines après l'adhésion d'Ali et Ali est resté avec la Nation de l'Islam. [188] Ali a dit plus tard que tourner le dos à Malcolm était l'une des erreurs qu'il regrettait le plus dans sa vie. [189]

    S'aligner sur la Nation of Islam, son chef Elijah Muhammad, et un récit qui a qualifié la race blanche d'auteur du génocide contre les Afro-Américains a fait d'Ali une cible de condamnation publique. La Nation de l'Islam était largement considérée par les Blancs et certains Afro-Américains comme une « religion de haine » séparatiste noire avec une propension à la violence. Ali avait peu de scrupules à utiliser sa voix influente pour exprimer la doctrine de Nation of Islam. [190] Dans une conférence de presse exprimant son opposition à la guerre du Vietnam, Ali a déclaré : « Mon ennemi est le peuple blanc, pas le Vietcong, les Chinois ou les Japonais. [72] En ce qui concerne l'intégration, il a déclaré : « Nous qui suivons les enseignements d'Elijah Muhammad ne voulons pas être forcés de nous intégrer. L'intégration est mauvaise. Nous ne voulons pas vivre avec l'homme blanc, c'est tout. [191] [192]

    L'écrivain Jerry Izenberg a un jour noté que « la Nation est devenue la famille d'Ali et Elijah Muhammad est devenu son père. cette fois en Amérique, et a continué à les avoir tout au long de sa carrière." [47]

    Conversion à l'islam sunnite/soufi

    Dans la biographie de Hauser Muhammad Ali : sa vie et son époque, Ali dit que bien qu'il ne soit pas chrétien car il pense que l'idée que Dieu ait un fils sonne faux et n'a pas de sens pour lui car il croit que "Dieu n'engendre pas l'homme engendre", il croit toujours que même les bons chrétiens ou les bons Les Juifs peuvent recevoir la bénédiction de Dieu et entrer au ciel car il croit que « Dieu a créé tous les hommes, quelle que soit leur religion ». Il a également dit : « Si vous êtes contre quelqu'un parce qu'il est musulman, c'est faux. Si vous êtes contre quelqu'un parce qu'il est chrétien ou juif, c'est faux. [193]

    Dans une autobiographie de 2004, Ali a attribué sa conversion à l'islam sunnite traditionnel à Warith Deen Muhammad, qui a assumé la direction de la Nation of Islam à la mort de son père Elijah Muhammad, et a persuadé les partisans de la nation de devenir des adhérents de l'islam sunnite. Il a dit que certaines personnes n'aimaient pas le changement et s'en tenaient aux enseignements d'Elie, mais il l'a aimé et a donc abandonné les enseignements d'Elie et a commencé à suivre l'islam sunnite. [194]

    Ali avait participé au pèlerinage du Hajj à La Mecque en 1972, ce qui l'a inspiré de la même manière que Malcolm X, rencontrant des personnes de différentes couleurs du monde entier, lui donnant une perspective différente et une plus grande conscience spirituelle. [195] En 1977, il a déclaré qu'après sa retraite, il consacrerait le reste de sa vie à se « préparer à rencontrer Dieu » en aidant les gens, les causes caritatives, en unissant les gens et en aidant à faire la paix. [196] Il a fait un autre pèlerinage du Hajj à La Mecque en 1988. [197]

    Après les attentats du 11 septembre 2001, il a déclaré que « l'islam est une religion de paix » et « ne fait pas la promotion du terrorisme ou de tuer des gens », et qu'il était « en colère que le monde voit un certain groupe d'adeptes de l'islam qui a causé cette destruction. , mais ce ne sont pas de vrais musulmans. Ce sont des fanatiques racistes qui se disent musulmans. En décembre 2015, il a déclaré que « les vrais musulmans savent que la violence impitoyable des soi-disant djihadistes islamiques va à l'encontre des principes mêmes de notre religion », que « nous, en tant que musulmans, devons tenir tête à ceux qui utilisent l'islam pour faire avancer leur propre ordre du jour", et que "les dirigeants politiques devraient utiliser leur position pour faire comprendre la religion de l'Islam et clarifier que ces meurtriers malavisés ont perverti les opinions des gens sur ce qu'est réellement l'Islam". [198]

    Plus tard dans sa vie, après avoir pris sa retraite de la boxe, Ali est devenu un étudiant du Coran et un fervent musulman. Il a également développé un intérêt pour le soufisme, qu'il a référencé dans son autobiographie, L'âme d'un papillon. [189] [199] [200] [201] [202] Selon la fille d'Ali, Hana Yasmeen Ali, qui a co-écrit L'âme d'un papillon avec lui, Ali a été attiré par le soufisme après avoir lu les livres d'Inayat Khan, qui contiennent des enseignements soufis. [203] [204]

    Muhammad Ali a reçu les conseils d'érudits islamiques tels que le Grand Mufti de Syrie Almarhum Asy-Syaikh Ahmed Kuftaro, Hisham Kabbani, Imam Zaid Shakir, Hamza Yusuf et Timothy J. Gianotti, qui était au chevet d'Ali pendant ses derniers jours et a assuré que bien que son les funérailles étaient interreligieuses, elles étaient toujours conformes aux rites et rituels islamiques. [205] [206]

    Plan de réunion des Beatles

    En 1976, l'inventeur Alan Amron et l'homme d'affaires Joel Sacher se sont associés à Ali pour promouvoir The International Committee to Reunite the Beatles. [207] Ils ont demandé aux fans du monde entier de contribuer un dollar chacun. Ali a déclaré que l'idée n'était pas d'utiliser les recettes à des fins lucratives, mais de créer une agence internationale pour aider les enfants pauvres. "C'est de l'argent pour aider les gens partout dans le monde", a-t-il déclaré. Il a ajouté: "J'adore la musique. Je m'entraînais à leur musique." Il a déclaré qu'une réunion des Beatles "rendrait beaucoup de gens heureux". [208] Les anciens Beatles étaient indifférents au plan, qui n'a suscité qu'une réponse tiède du public. [209] Aucune réunion n'a eu lieu.

    Agissant

    Ali avait un rôle de camée dans la version cinématographique de 1962 de Requiem pour un poids lourd, et pendant son exil de la boxe, il a joué dans la comédie musicale de courte durée de 1969 à Broadway, Buck Blanc. [210] [211] Il est également apparu dans le film documentaire Rodéo noir (1972) chevauchant à la fois un cheval et un taureau.

    Son autobiographie Le plus grand : ma propre histoire, écrit avec Richard Durham, a été publié en 1975. [212] En 1977, le livre a été adapté en un film intitulé Le meilleur, dans lequel Ali jouait lui-même et Ernest Borgnine jouait Angelo Dundee.

    Le film Route de la liberté, réalisé en 1978, présente Ali dans un rôle d'acteur rare en tant que Gideon Jackson, un ancien esclave et soldat de l'Union (guerre civile américaine) dans la Virginie des années 1870, qui est élu au Sénat américain et se bat contre d'autres anciens esclaves et métayers blancs pour garder la terre ils ont soigné toute leur vie.

    Poésie parlée et musique rap

    Ali utilisait souvent des schémas de rimes et de la poésie parlée, à la fois lorsqu'il parlait de déchets dans la boxe et comme poésie politique pour son activisme en dehors de la boxe. Il a joué un rôle dans la formation de la tradition poétique noire, ouvrant la voie à The Last Poets en 1968, Gil Scott-Heron en 1970 et à l'émergence de la musique rap dans les années 1970. [18] Selon Le gardien, "Certains ont fait valoir que" Ali était "le premier rappeur". [213]

    En 1963, Ali a sorti un album de musique parlée sur Columbia Records intitulé, Je suis le meilleur, et en 1964, il a enregistré une reprise de la chanson de rythme et de blues "Stand by Me". [214] [215] Je suis le meilleur vendu 500 000 exemplaires et a été identifié comme un exemple précoce de musique rap et un précurseur du hip hop. [216] [217] Il a atteint le numéro 61 sur le graphique d'album et a été nommé pour un Grammy Award. Il a ensuite reçu une deuxième nomination aux Grammy Awards, pour le "Meilleur enregistrement pour enfants", avec son disque de nouveauté de créations orales de 1976, Les aventures d'Ali et de sa bande contre M. Tooth Decay. [20]

    Ali était une figure influente dans le monde de la musique hip hop. En tant que « filou qui rime », il était connu pour sa « prestation géniale », ses « vantardises », son « discours comique de poubelle » et ses « citations sans fin ». [19] Selon Pierre roulante, ses "compétences en freestyle" et ses "rimes, flow et fanfaronnades" deviendraient "un jour typiques des MC de la vieille école" comme Run–D.M.C. et LL Cool J, et son "ego démesuré préfigurait les excès vaniteux de Kanye West, tandis que sa conscience afrocentrique et son honnêteté tranchante indiquaient des bardes modernes comme Rakim, Nas, Jay-Z et Kendrick Lamar". [20] « J'ai lutté avec des alligators, j'ai lutté avec une baleine. J'ai fait des éclairs menottés et jeté le tonnerre en prison. Tu sais que je suis mauvais. La semaine dernière, j'ai assassiné une pierre, blessé une pierre, hospitalisé une brique. Je suis si méchant, je rends la médecine malade [218] ” "Flotte comme un papillon, pique comme une abeille. Ses mains ne peuvent pas toucher ce que ses yeux ne peuvent pas voir. Maintenant tu me vois, maintenant tu ne le vois pas. George pense qu'il le fera, mais je sais qu'il ne le fera pas. [219] "Ali parlait comme aucun homme au monde n'en avait vu auparavant. Tellement confiant dans ce qu'il disait couramment, fluide, créatif et intimidant. C'était un boxeur et un militant , mais il a également eu un rôle en influençant ce qui dominait désormais la culture pop, le hip-hop.En 2006, le documentaire Ali Rap a été produit par ESPN. Chuck D, un rappeur du groupe Public Enemy est l'hôte. [220] D'autres rappeurs ont également raconté le documentaire, y compris Doug E Fresh, Ludacris et Rakim qui ont tous parlé au nom d'Ali dans le film.

    Il a été cité comme source d'inspiration par des rappeurs tels que LL Cool J, [19] Public Enemy's Chuck D, [221] Jay-Z, Eminem, Sean Combs, Slick Rick, Nas et MC Lyte. [222] Ali a été référencé dans un certain nombre de chansons hip hop, dont Migos "Fight Night", "Jesus Piece" de The Game, "The Message" de Nas, "Rapper's Delight" de Sugarhill Gang, "Ready or Not" des Fugees ", "You're a Customer" d'EPMD et "Gettin' Jiggy wit It" de Will Smith. [222]

    Lutte professionnelle

    Ali a été impliqué dans la lutte professionnelle à différents moments de sa carrière.

    Le 1er juin 1976, alors qu'Ali se préparait pour son combat contre Inoki, il assista à un match mettant en vedette Gorilla Monsoon. Une fois le match terminé, Ali a retiré sa chemise et sa veste et a affronté le lutteur professionnel Gorilla Monsoon sur le ring après son match lors d'un spectacle de la World Wide Wrestling Federation à Philadelphie Arena. Après avoir esquivé quelques coups de poing, Monsoon a mis Ali dans une vrille d'avion et l'a jeté sur le tapis. Ali a trébuché au coin, où son associé Butch Lewis l'a convaincu de s'éloigner. [223]

    Le 31 mars 1985, Ali était l'arbitre invité spécial pour l'événement principal de l'événement inaugural de WrestleMania. [224]

    En 1995, Ali a dirigé un groupe de lutteurs professionnels japonais et américains, dont son adversaire de 1976 Antonio Inoki et Ric Flair, lors d'une mission de diplomatie sportive en Corée du Nord. Ali était l'invité d'honneur de la collision record en Corée, un événement de lutte avec la plus grande participation de tous les temps. [137]

    Apparitions à la télévision

    Les combats de Muhammad Ali ont été parmi les émissions de télévision les plus regardées au monde, établissant des records d'audience à la télévision. Ses combats les plus regardés ont attiré environ 1 à 2 milliards de téléspectateurs dans le monde entre 1974 et 1980, et étaient les émissions de télévision en direct les plus regardées au monde à l'époque. [113] En dehors des combats, il a fait de nombreuses autres apparitions à la télévision. Le tableau suivant répertorie les chiffres d'audience connus de ses apparitions à la télévision hors combat. Pour les chiffres d'audience télévisée de ses combats, voir Carrière de boxe de Muhammad Ali : audience télévisée.

    Date Diffuser Régions) Les spectateurs La source
    17 octobre 1971 Parkinson (série 1, épisode 14) Royaume-Uni 12,000,000 [ citation requise ]
    25 janvier 1974 Parkinson (série 3, épisode 18) Royaume-Uni 12,000,000 [ citation requise ]
    7 décembre 1974 Parkinson Royaume-Uni 12,000,000 [ citation requise ]
    28 mars 1977 49e cérémonie des Oscars États Unis 39,719,000 [225]
    25 décembre 1978 C'est ta vie ("Muhammad Ali") États Unis 60,000,000 [226]
    24 octobre 1979 Différents coups ("Le héros d'Arnold") États Unis 41,000,000 [227]
    17 janvier 1981 Parkinson (série 10, épisode 32) Royaume-Uni 12,000,000 [ citation requise ]
    19 juillet 1996 Cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'été d'Atlanta 1996 À l'échelle mondiale 3,500,000,000 [228]
    États Unis 209,000,000 [229]
    21 septembre 2001 Amérique : un hommage aux héros États Unis 60,000,000 [230]
    4 janvier 2007 Les plus grands artistes de Michael Parkinson Royaume-Uni 3,630,000 [231]
    9 juin 2016 Service commémoratif de Mohammed Ali À l'échelle mondiale 1,000,000,000 [232]
    Audience totale À l'échelle mondiale 4,692,349,000

    En 1984, Ali a été diagnostiqué avec la maladie de Parkinson, une maladie qui résulte parfois d'un traumatisme crânien causé par des activités physiques violentes telles que la boxe. [24] [233] [234] Ali est toujours resté actif pendant cette période, participant plus tard en tant qu'arbitre invité à WrestleMania I. [235] [236]

    Philanthropie, humanitaire et politique

    Ali était connu pour être un humanitaire [237] et un philanthrope. [238] [239] Il s'est concentré sur la pratique de son devoir islamique de charité et de bonnes actions, en faisant don de millions à des organisations caritatives et à des personnes défavorisées de toutes origines religieuses. On estime qu'Ali a aidé à nourrir plus de 22 millions de personnes souffrant de la faim dans le monde. [240] Au début de sa carrière, l'un de ses principaux objectifs était l'éducation des jeunes. Il a parlé dans plusieurs collèges et universités historiquement noirs de l'importance de l'éducation et est devenu le plus grand donateur noir au United Negro College Fund en 1967 grâce à un don de 10 000 $ (78 000 $ en 2020 USD). À la fin de 1966, il s'est également engagé à faire un don total de 100 000 $ à l'UNCF (en promettant spécifiquement de faire don d'une grande partie du produit de sa défense de titre contre Cleveland Williams), et a payé 4 500 $ par installation en circuit fermé dans six HBCU afin qu'ils puissent regarder ses combats. . [241]

    Ali a commencé à visiter l'Afrique, à partir de 1964 lorsqu'il a visité le Ghana. [242] En 1974, il a visité un camp de réfugiés palestiniens dans le sud du Liban, où Ali a déclaré " son soutien à la lutte palestinienne pour libérer leur patrie ". [243] En 1978, suite à sa défaite contre Spinks et avant de remporter le match revanche, Ali a visité le Bangladesh et y a reçu la citoyenneté honoraire. [244] La même année, il participe à The Longest Walk, une marche de protestation aux États-Unis en faveur des droits des Amérindiens, aux côtés du chanteur Stevie Wonder et de l'acteur Marlon Brando. [245]

    En 1980, Ali a été recruté par le président Jimmy Carter pour une mission diplomatique en Afrique, dans le but de persuader un certain nombre de gouvernements africains de se joindre au boycott américain des Jeux olympiques de Moscou (en réponse à l'invasion soviétique de l'Afghanistan). Selon le biographe d'Ali Thomas Hauser, "au mieux, c'était mal conçu, au pire, un désastre diplomatique". Le gouvernement tanzanien a été insulté que Carter ait envoyé un athlète pour discuter d'un problème politique grave. Un responsable a demandé si les États-Unis « enverraient Chris Evert pour négocier avec Londres ». Par conséquent, Ali n'a été reçu que par le ministre de la Jeunesse et de la Culture, plutôt que par le président Julius Nyerere. Ali n'a pas été en mesure d'expliquer pourquoi les pays africains devraient rejoindre le boycott américain alors qu'il n'avait pas soutenu le boycott africain des Jeux olympiques de 1976 (en signe de protestation contre l'apartheid en Afrique du Sud), et ignorait que l'Union soviétique parrainait des mouvements révolutionnaires populaires en Afrique du Sud. Afrique. Ali a concédé "Ils ne m'ont pas parlé de ça en Amérique", et s'est plaint que Carter l'avait envoyé "à travers le monde pour prendre le contrôle de la politique américaine". [246] [247] Le gouvernement nigérian l'a aussi repoussé et a confirmé qu'ils participeraient aux jeux de Moscou. Ali a cependant convaincu le gouvernement du Kenya de boycotter les Jeux olympiques. [248]

    Le 19 janvier 1981, à Los Angeles, Ali a dissuadé un homme suicidaire de sauter d'un rebord du neuvième étage, un événement qui a fait l'actualité nationale. [249] [250]

    En 1984, Ali a annoncé son soutien à la réélection du président américain Ronald Reagan. Lorsqu'on lui a demandé de préciser son approbation de Reagan, Ali a déclaré aux journalistes : « Il garde Dieu dans les écoles et c'est suffisant. [251] En 1985, il s'est rendu en Israël pour demander la libération des prisonniers musulmans au camp de détenus d'Atlit, ce qu'Israël a refusé. [252]

    Vers 1987, la California Bicentennial Foundation for the U.S. Constitution a choisi Ali pour personnifier la vitalité de la Constitution et de la Déclaration des droits des États-Unis. Ali est monté sur un char lors du Tournament of Roses Parade de l'année suivante, lançant la commémoration du 200e anniversaire de la Constitution des États-Unis. [253] En 1988, lors de la Première Intifada, Ali a participé à un rassemblement à Chicago en faveur de la Palestine. [243] La même année, il s'est rendu au Soudan pour sensibiliser le public au sort des victimes de la famine. [254] Selon Politico, Ali a soutenu Orrin Hatch politiquement. [255] En 1989, il a participé à un événement caritatif indien avec la Muslim Educational Society à Kozhikode, Kerala, avec l'acteur de Bollywood Dilip Kumar. [197]

    En 1990, Ali s'est rendu en Irak avant la guerre du Golfe et a rencontré Saddam Hussein pour tenter de négocier la libération des otages américains. Ali a obtenu la libération des otages, en échange de la promesse à Hussein qu'il apporterait à l'Amérique « un compte rendu honnête » de l'Irak. Bien qu'il ait organisé la libération des otages, il a reçu les critiques du président George H. W. Bush et de Joseph C. Wilson, le plus haut diplomate américain à Bagdad. [256] [257]

    Ali a collaboré avec Thomas Hauser sur une biographie, Muhammad Ali : sa vie et son époque. L'histoire orale a été publiée en 1991.

    En 1994, Ali a fait campagne auprès du gouvernement des États-Unis pour venir en aide aux réfugiés affligés par le génocide rwandais et pour faire un don à des organisations aidant les réfugiés rwandais. [240]

    En 1996, il a allumé la flamme aux Jeux olympiques d'été de 1996 à Atlanta, en Géorgie. Il a été regardé par environ 3,5 milliards de téléspectateurs dans le monde. [228]

    Le 17 novembre 2002, Ali s'est rendu en Afghanistan en tant que "Messager de la paix des Nations Unies". [258] Il était à Kaboul pour une mission de bonne volonté de trois jours en tant qu'invité spécial de l'ONU.[259]

    Le 1er septembre 2009, Ali a visité Ennis, dans le comté de Clare, en Irlande, la maison de son arrière-grand-père, Abe Grady, qui a émigré aux États-Unis dans les années 1860, pour finalement s'installer dans le Kentucky. [260]

    Le 27 juillet 2012, Ali était porteur titulaire du drapeau olympique lors des cérémonies d'ouverture des Jeux olympiques d'été de 2012 à Londres. Il a été aidé à se relever par sa femme Lonnie pour se tenir devant le drapeau en raison de sa maladie de Parkinson l'empêchant de le transporter dans le stade. [261] La même année, il a reçu la Médaille de la Liberté de Philadelphie en reconnaissance de ses efforts de longue date dans l'activisme, la philanthropie et l'humanitarisme. [253] [237]

    Gains

    En 1978, les gains totaux de la bourse de combat d'Ali étaient estimés à près de 60 millions de dollars [262] (ajustés en fonction de l'inflation 322 millions de dollars), dont environ 47,45 millions de dollars bruts entre 1970 et 1978. [263] En 1980, ses gains totaux de bourse de combat étaient estimés jusqu'à 70 millions de dollars [264] (333 millions de dollars corrigés de l'inflation).

    En 1978, Ali a révélé qu'il était « fauché » et plusieurs médias ont rapporté que sa valeur nette était estimée à 3,5 millions de dollars [263] (14 millions de dollars ajustés en fonction de l'inflation). La presse a attribué sa baisse de richesse à plusieurs facteurs, notamment les impôts consommant au moins la moitié de ses revenus, la direction prenant un tiers de ses revenus, [263] son ​​mode de vie et les dépenses pour la famille, la charité et les causes religieuses. [264]

    En 2006, Ali a vendu son nom et son image pour 50 millions de dollars, [265] après quoi Forbes a estimé sa valeur nette à 55 millions de dollars en 2006. [266] Après son décès en 2016, sa fortune a été estimée entre 50 et 80 millions de dollars. [267]

    Santé déclinante

    Le combat d'Ali contre la maladie de Parkinson a entraîné une détérioration progressive de sa santé, même s'il était toujours actif dans les premières années du millénaire, faisant la promotion de son propre biopic, Ali, en 2001. Cette année-là, il a également contribué à un segment à la caméra au Amérique : un hommage aux héros concert-bénéfice. [268]

    En 1998, Ali a commencé à travailler avec l'acteur Michael J. Fox, qui souffre également de la maladie de Parkinson, pour sensibiliser et financer la recherche d'un remède. Ils ont fait une apparition conjointe devant le Congrès pour faire avancer l'affaire en 2002. En 2000, Ali a travaillé avec la Fondation Michael J. Fox pour la maladie de Parkinson pour sensibiliser et encourager les dons pour la recherche. [269]

    En février 2013, le frère d'Ali, Rahman Ali, a déclaré que Muhammad ne pouvait plus parler et pourrait être mort en quelques jours. [270] La fille d'Ali, May May Ali, a répondu aux rumeurs en déclarant qu'elle lui avait parlé au téléphone le matin du 3 février et qu'il allait bien. [271] Le 20 décembre 2014, Ali a été hospitalisé pour un cas bénin de pneumonie. [272] Ali a de nouveau été hospitalisé le 15 janvier 2015 pour une infection des voies urinaires après avoir été retrouvé inconscient dans une maison d'hôtes à Scottsdale, en Arizona. [273] Il est libéré le lendemain. [274]

    Ali a été hospitalisé à Scottsdale, en Arizona, le 2 juin 2016, pour une maladie respiratoire. Bien que son état ait été initialement décrit comme passable, il s'est aggravé et il est décédé le lendemain à l'âge de 74 ans d'un choc septique. [275] [276] [277] [278]

    Couverture médiatique et hommages

    Après la mort d'Ali, il a été le sujet d'actualité numéro un sur Twitter pendant plus de 12 heures et sur Facebook pendant plusieurs jours. BET a diffusé son documentaire Muhammad Ali : Fabriqué à Miami. ESPN a diffusé quatre heures de couverture non-stop sans publicité sur Ali. Les réseaux d'information, tels que ABC News, BBC, CNN et Fox News, l'ont également largement couvert.

    Il a été pleuré dans le monde entier, et un porte-parole de la famille a déclaré que la famille "croyait certainement que Mahomet était un citoyen du monde. et ils savent que le monde est en deuil avec lui". [279] Des politiciens tels que Barack Obama, Hillary Clinton, Bill Clinton, Donald Trump, David Cameron et bien d'autres ont rendu hommage à Ali. Ali a également reçu de nombreux hommages du monde du sport, notamment Michael Jordan, Tiger Woods, Floyd Mayweather, Mike Tyson, les Miami Marlins, LeBron James, Steph Curry et plus encore. Le maire de Louisville, Greg Fischer, a déclaré : « Muhammad Ali appartient au monde. Mais il n'a qu'une seule ville natale. [279]

    Le lendemain de la mort d'Ali, l'UFC a rendu hommage à Ali lors de son événement UFC 199 dans un long package vidéo hommage, créditant Ali pour ses réalisations et inspirant plusieurs champions de l'UFC. [280]

    Mémorial

    Les funérailles d'Ali avaient été planifiées par lui-même et d'autres pendant plusieurs années avant sa mort réelle. [282] Les services ont commencé à Louisville le 9 juin 2016, avec un service de prière islamique Janazah au Freedom Hall sur le terrain du Kentucky Exposition Center. Le 10 juin 2016, le cortège funèbre a traversé les rues de Louisville pour se terminer au cimetière de Cave Hill, où son corps a été inhumé lors d'une cérémonie privée. Un service commémoratif public pour Ali au KFC Yum du centre-ville de Louisville! Le centre a eu lieu dans l'après-midi du 10 juin. [283] [284] [285] Les porteurs comprenaient Will Smith, Lennox Lewis et Mike Tyson, avec des porteurs honoraires dont George Chuvalo, Larry Holmes et George Foreman. [286] Le mémorial d'Ali a été regardé par environ 1 milliard de téléspectateurs dans le monde. [232]

    Ali reste le seul triple champion des poids lourds en ligne. Il est le seul boxeur à être nommé L'anneau magazine Fighter of the Year six fois, et a été impliqué dans plus Anneau combats de "Combat de l'année" que tout autre combattant. Il était l'un des trois seuls boxeurs à être nommé "Sportif de l'année" par Sports illustrés. Muhammad Ali a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la boxe au cours de sa première année et a remporté des victoires sur sept autres intronisés au Temple de la renommée au cours d'une ère qui a été appelée l'âge d'or de la boxe des poids lourds. L'Associated Press l'a classé deuxième meilleur boxeur et meilleur poids lourd du 20e siècle. [23] Ses records communs de battre 21 boxeurs pour le titre mondial des poids lourds et de gagner 14 combats pour le titre unifié ont duré 35 ans. [note 1] [note 2] [287] [288] [289]

    En 1978, trois ans avant la retraite définitive d'Ali, le Conseil des échevins de Louisville dans sa ville natale de Louisville, Kentucky, a voté 6-5 pour renommer Walnut Street en Muhammad Ali Boulevard. Cela était controversé à l'époque, car en une semaine, 12 des 70 panneaux de signalisation avaient été volés. Plus tôt cette année-là, un comité des écoles publiques du comté de Jefferson (Kentucky) a envisagé de renommer l'alma mater d'Ali, Central High School, en son honneur, mais la motion n'a pas été adoptée. Avec le temps, Muhammad Ali Boulevard et Ali lui-même sont devenus bien acceptés dans sa ville natale. [290]

    Ali a été nommé l'un des 100 Américains les plus influents du 20e siècle par le magazine Life en 1990.

    En 1993, l'Associated Press a rapporté qu'Ali était à égalité avec Babe Ruth en tant qu'athlète le plus reconnu, sur plus de 800 athlètes morts ou vivants, en Amérique. L'étude a révélé que plus de 97% des Américains de plus de 12 ans ont identifié à la fois Ali et Ruth. [291] Il a reçu en 1997 le Arthur Ashe Courage Award.

    À la fin du 20e siècle, il était classé au sommet ou près du sommet de la plupart des listes des plus grands athlètes du siècle. Il a été sacré sportif du siècle par Sports illustrés. [292] Nommé Personnalité sportive du siècle de BBC, il a reçu plus de votes que les cinq autres candidats réunis. [293] [22] Il a été nommé athlète du siècle par USA Today et classé troisième plus grand athlète du 20e siècle par ESPN SportsCentury. Ali a été nommé « athlète du Kentucky du siècle » par le Kentucky Athletic Hall of Fame lors de cérémonies au Galt House East. [294]

    Le 8 janvier 2001, Muhammad Ali a reçu la Médaille présidentielle des citoyens des mains du président Bill Clinton. [296] En novembre 2005, il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président George W. Bush, [297] [298] suivie de la Médaille de la paix Otto Hahn en or de l'Association allemande des Nations Unies (DGVN) à Berlin pour son travail avec le mouvement des droits civiques et les Nations Unies, qu'il a reçu le 17 décembre 2005. [299]

    Le 19 novembre 2005, Ali et sa femme Lonnie Ali ont ouvert le Muhammad Ali Center à but non lucratif de 60 millions de dollars au centre-ville de Louisville. [152] En plus d'afficher ses souvenirs de boxe, le centre se concentre sur les thèmes principaux de la paix, de la responsabilité sociale, du respect et de la croissance personnelle. Le 5 juin 2007, il a reçu un doctorat honorifique en sciences humaines lors de la 260e cérémonie de remise des diplômes de l'Université de Princeton. [300]

    Ali Mall, situé à Araneta Center, Quezon City, Philippines, porte son nom. La construction du centre commercial, le premier du genre aux Philippines, a commencé peu de temps après la victoire d'Ali lors d'un match contre Joe Frazier dans le quartier voisin d'Araneta Coliseum en 1975. Le centre commercial a ouvert ses portes en 1976 et Ali a assisté à son ouverture. [301]

    Le combat de 1976 entre Muhammad Ali et Antonio Inoki a joué un rôle important dans l'histoire des arts martiaux mixtes. [302] Au Japon, le match a inspiré les étudiants d'Inoki, Masakatsu Funaki et Minoru Suzuki, à fonder Pancrase en 1993, qui à son tour a inspiré la fondation des Pride Fighting Championships en 1997. Pride a été acquis par son rival, Ultimate Fighting Championship, en 2007. [ 303] [304]

    La Muhammad Ali Boxing Reform Act a été introduite en 1999 et adoptée en 2000, pour protéger les droits et le bien-être des boxeurs aux États-Unis. En mai 2016, un projet de loi a été présenté au Congrès des États-Unis par Markwayne Mullin, un homme politique et ancien combattant du MMA, pour étendre la loi Ali aux arts martiaux mixtes. [305] En juin 2016, le sénateur américain Rand Paul a proposé un amendement aux projets de loi américains portant le nom d'Ali, une proposition visant à éliminer le système de service sélectif. [306]

    En 2015, Sports illustrés rebaptisé son Sportsman Legacy Award en Sports illustrés's Prix de l'héritage Muhammad Ali. Le prix annuel a été créé à l'origine en 2008 et honore d'anciennes « personnalités du sport qui incarnent les idéaux d'esprit sportif, de leadership et de philanthropie en tant que véhicules pour changer le monde ». Ali est apparu pour la première fois sur la couverture du magazine en 1963 et a ensuite figuré sur de nombreuses couvertures au cours de sa riche carrière. [307]

    Le 13 janvier 2017, environ sept mois après la mort d'Ali, et 4 jours avant ce qui aurait été son 75e anniversaire, la loi sur la pièce commémorative Muhammad Ali a été introduite au 115e Congrès (2017-2019), sous le nom HR 579 (House of Représentants) et comme S. 166 (Sénat). Cependant, les deux « sont morts » dans les 10 jours. [308]

    Dans les médias et la culture populaire

    En tant que champion du monde de boxe, activiste social, sex-symbol et icône de la culture pop, Ali a fait l'objet de nombreuses œuvres créatives, notamment des livres, des films, de la musique, des jeux vidéo, des émissions de télévision et autres. Muhammad Ali a souvent été surnommé la personne "la plus célèbre" du monde dans les médias. [309] [310] [311] Plusieurs de ses combats ont été regardés par environ 1 à 2 milliards de téléspectateurs entre 1974 et 1980, et son allumage de la torche aux Jeux olympiques d'Atlanta de 1996 a été regardé par environ 3,5 milliards de téléspectateurs. [228]

    Ali est apparu sur la couverture de Sports illustrés à 38 occasions différentes, [312] juste derrière le 46 de Michael Jordan. [313] Il est également apparu sur la couverture de Le magazine Time 5 fois, [314] le plus de n'importe quel athlète. [ citation requise ] En 2015, Harris Poll a découvert qu'Ali était l'un des trois athlètes les plus reconnaissables aux États-Unis, avec Michael Jordan et Babe Ruth. [315]

    L'artiste martial et acteur Bruce Lee a été influencé par Ali, dont il a étudié le jeu de jambes et l'a intégré à son propre style tout en développant le Jeet Kune Do dans les années 1960. [316]

    Sur le plateau de Route de la liberté Ali a rencontré l'auteur-compositeur-interprète canadien Michel, [317] et a par la suite aidé à créer l'album de Michel Le premier vol du dragon Gizzelda et un spécial télévisé non diffusé les mettant en vedette tous les deux. [318]

    Ali était le sujet de l'émission de télévision britannique C'est ta vie en 1978 quand il a été surpris par Eamonn Andrews. [319] Ali a été présenté dans Superman contre Muhammad Ali, une bande dessinée de DC Comics de 1978 opposant le champion au super-héros. En 1979, Ali a joué le rôle principal dans un épisode de la sitcom NBC Différents coups. Le titre du spectacle lui-même a été inspiré par la citation "Different strokes for different folks" popularisée en 1966 par Ali, qui a également inspiré le titre de la chanson de 1967 de Syl Johnson "Different Strokes", l'une des chansons les plus échantillonnées de l'histoire de la musique pop. [320]

    Il a également écrit plusieurs livres à succès sur sa carrière, dont Le plus grand : ma propre histoire et L'âme d'un papillon. L'effet Muhammad Ali, du nom d'Ali, est un terme qui est entré en usage en psychologie dans les années 1980, comme il l'a déclaré dans Le plus grand : ma propre histoire: "J'ai seulement dit que j'étais le plus grand, pas le plus intelligent." [212] Selon cet effet, lorsqu'on demande aux gens d'évaluer leur intelligence et leur comportement moral par rapport aux autres, les gens se considèrent comme plus moraux, mais pas plus intelligents que les autres. [321] [322]

    Quand nous étions rois, un documentaire de 1996 sur la Grondement dans la jungle, a remporté l'Oscar du meilleur long métrage documentaire. [323] Le biopic de 2001 Ali a remporté une nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Will Smith pour son interprétation d'Ali. [324] Avant de faire le film, Smith a rejeté le rôle jusqu'à ce qu'Ali lui demande de l'accepter. Smith a dit que la première chose qu'Ali lui a dite était: "Mec, tu es presque assez jolie pour me jouer." [325]

    En 2002, Ali a été honoré d'une étoile sur le Hollywood Walk of Fame pour ses contributions à l'industrie du divertissement. [326] Son étoile est la seule à être montée sur une surface verticale, par déférence pour sa demande de ne pas marcher sur le nom de Mahomet – un nom qu'il partage avec le prophète islamique. [327] [328]

    Les épreuves de Muhammad Ali, un documentaire réalisé par Bill Siegel qui se concentre sur le refus d'Ali de la conscription pendant la guerre du Vietnam, ouvert à Manhattan le 23 août 2013. [92] [329] Un téléfilm de 2013 intitulé Le plus grand combat de Muhammad Ali dramatisé le même aspect de la vie d'Ali.

    Le documentaire d'Antoine Fuqua Quel est mon nom : Mohamed Ali est sorti en 2019.

    Le documentariste Ken Burns travaille sur un film documentaire en quatre parties, couvrant plus de huit heures sur toute la vie d'Ali, qui est en préparation depuis début 2016 et dont la sortie est prévue à l'automne 2021 sur PBS. [330] [331] Dave Zirin qui a regardé un montage brut de 8 heures de ce documentaire l'a qualifié de "tout à fait exceptionnel" et a déclaré que "les images qu'ils ont trouvées épateront les esprits". [332]


    L'histoire du championnat des poids lourds - 1976

    En 1975, Muhammad Ali avait défendu le titre mondial des poids lourds à quatre reprises, ramené le championnat en Amérique après près de trois ans sur la route et terminé l'année à Manille après le plus grand combat de l'histoire. Sa renommée n'avait jamais été aussi impressionnante - présidents, despotes, rois, reines et lave-vaisselle faisaient tous la queue pour sa bénédiction.

    Lorsque 1976 a commencé, il y avait eu des murmures de mécontentement à propos de Muhammad Ali. Les gens parlaient de son départ, les hommes et les femmes du business d'Ali et les badauds avaient le même avis : la fin approchait sûrement. Ali devrait bientôt quitter le sport qu'il possédait. Ou c'était la pensée.

    Il avait besoin d'un combat plus facile… c'était sûr.

    Alors, que diriez-vous d'un Belge. Un homme du nom de Jean-Pierre Coopman. Il sculpta des statues religieuses en tant que restaurateur d'églises médiévales en Belgique. Le travail le plus éclectique que tous les challengers du titre mondial des poids lourds aient jamais occupé. Jean-Pierre avait perdu trois de ses 27 combats. L'un des hommes qui l'a battu s'appelait merveilleusement Rudi Lubbers, le Néerlandais qui avait rencontré Ali en 1973. La victoire la plus notable était peut-être contre Terry Daniels, l'étudiant arrêté en 1972 par Joe Frazier dans un autre combat pour le titre mondial qui n'avait aucun sens.

    Ali voulait et a demandé un toucher plus facile et il l'a obtenu. Coopman s'est rapidement vu attribuer un surnom visant à générer un peu de fierté et quelques lignes dans les journaux : il a été surnommé Le Lion des Flandres. Il mesurait 3 pouces de moins, pesait 20 livres et ne pouvait s'empêcher de remercier et d'essayer d'embrasser Ali sur la joue. De plus, Coopman ne parlait ni ne comprenait l'anglais et cela signifiait qu'Ali n'avait aucun moyen de pénétrer dans sa tête – aucun moyen de torturer ou de tourmenter.

    "Comment puis-je me fâcher contre cet homme", a demandé Ali lors d'une conférence.

    Le combat a eu lieu en février à San Juan, Porto Rico. Ali avait attrapé un rhume – ce n'était pas du battage médiatique, c'était réel.

    Le Lion des Flandres a dû s'entraîner et se préparer à huis clos parce qu'il était si peu impressionnant et que la nouvelle de l'inadéquation minait les ventes. Une sorcière locale a été embauchée… ce n'est pas une mauvaise façon d'obtenir une couverture médiatique. Elle a déclaré que Coopman se rendrait sur le ring et se battrait avec un général portoricain obscur et disparu depuis longtemps et l'armée du général juste derrière lui. Dans la nuit, plus de 10 000 personnes ont payé pour regarder au Colisée et 11 500 autres ont payé pour regarder la télévision en circuit fermé dans le lieu voisin.

    Coopman a essayé, comme on dit – d'avancer, les mains hautes, cherchant à atterrir. Ali a dansé, bougé, utilisé son jab, évité de trop se blesser les mains – À la fin du premier tour, Ali s'est penché sur les cordes et a dit aux équipes de télévision au bord du ring :

    "Vous avez des ennuis, de toute façon, vous ne faites pas entrer toutes vos publicités."

    Coopman était censé avoir bu du champagne entre les rounds et avoir eu une bonne limace dans le vestiaire avant le combat. Ali a laissé tomber Coopman au cinquième tour, un dernier uppercut à droite mettant le Belge à genoux. Il n'a jamais battu le décompte et Ali était terminé alors qu'il reprenait pied et le combat a été interrompu avec 14 secondes à jouer du 5 e tour.

    « L'homme est dur. Il a pris de bons coups », a déclaré Ali à la fin – le froid de la semaine avant le combat le rendait essoufflé, un peu fatigué… comme s'il venait de terminer 15 rounds durs et pas 5 rounds faciles. Angelo Dundee, dans le coin d'Ali, était juste heureux que le combat soit terminé :

    « Muhammad a en fait giflé ce type pour qu'il se soumette. Ses mains étaient si douloureuses qu'il ne pouvait pas le forcer.

    Pour la défense suivante, Ali pesait plus lourd qu'il n'avait jamais pesé auparavant. L'adversaire ce soir-là à Landover, Maryland, en avril était Jimmy Young. Maintenant, Young avait glissé et glissé sous le radar d'Ali pendant longtemps.

    Cette nuit-là, Young avait 27 ans, avait perdu quatre fois en 23 combats et s'était mêlé à de bons combattants – il avait une victoire contre Ron Lyle et un match nul et une défaite contre Earnie Shavers. Il s'était également rendu à Londres et avait arrêté Richard Dunn dans un club de sport privé à Mayfair en 1974.

    "C'était le pire combat de mon gars", a déclaré Dundee.

    Ce n'était pas un grand spectacle, mais c'était habile et Young était capable de contrer Ali à certains moments. Young a trouvé des moyens de s'écarter et a intelligemment choisi ses propres coups de poing. Il était intelligent.

    "Young était un combattant technique régulier avec un grand menton", a encore Dundee.

    Il y a eu des huées à la décision finale après quinze tours. Les trois juges ont choisi Ali.

    «Je ne sais pas quel combat les juges regardaient. J'aimerais qu'il me donne une revanche », a déclaré Young. Il n'y avait aucune chance de revanche.

    Ed Schuyler, un voyageur au bord du ring de 1960 à 2002 en tant qu'écrivain de boxe pour l'Associated Press, l'a marqué en faveur de Young. Il n'était pas seul, mais Ali a admis qu'il avait créé le problème :

    « Je l'ai sous-estimé. Il a été congédié par tout le monde – je me suis trompé et j'ai mangé trop de tarte.

    À peine 22 jours plus tard, Ali était de retour sur le ring pour défendre son championnat des poids lourds. Cette fois, c'était Munich et ce combat comportait une comédie intentionnelle et non intentionnelle. Ce fut un autre combat bizarre dans la vie et la carrière d'Ali.

    Le plan des promoteurs allemands était qu'un homme du nom de Bernd August combatte Ali à Munich. Août a d'abord dû battre Richard Dunn, un échafaudeur du Yorkshire, dans leur combat pour le titre européen des poids lourds vacant au Royal Albert Hall début avril: Dunn a éliminé August.

    Les promoteurs allemands auraient dû partir, mais ils sont allés avec Dunn. Un geste pour le moins étrange. Dunn était un ancien parachutiste et a été conduit sur le ring par des membres du 1 er régiment de troupes para. C'est étrange. Et, Ali a acheté 2 000 billets pour les soldats américains, basés dans des camps en Allemagne. Cela a coûté 100 000 dollars à Ali et Mickey duff, le promoteur et manager britannique, a toujours affirmé qu'Ali gagnait 3,3 millions de dollars pour le combat.

    "Je vais juste aider Richard à faire sa dernière goutte", a promis Ali.

    Après que Dunn ait atterri à Munich, il a été révélé qu'il recevait de l'aide d'un homme appelé Romark. Maintenant, ce personnage de Romark était un chancelier glorieux, connu des tabloïds et de la télévision pour ses cascades – ou, plutôt… Il s'est écrasé tout de suite.

    Il a tenté d'hypnotiser Dunn - Dunn a joué le jeu, entendant comment il avait maintenant des "poings de fer". C'était difficile à inventer. "C'était un beignet, c'est comme ça que je l'appelle", a déclaré Dunn.

    Romark a également tenté sa magie sur Ali lorsqu'il a vu le champion à l'hôtel. Il a dit à Ali qu'il était "condamné" après l'avoir fixé avec le mauvais œil - Ali est tombé par terre en riant. « Qui est ce fou ? » a demandé Dundee.

    Ali avait perdu dix livres depuis le combat de Young, à peine trois semaines plus tôt. C'était un signe d'intention. Il est également arrivé à Munich avec un énorme 54 dans son entourage. C'était hors de contrôle et Gene Kilroy, le facilitateur de longue date d'Ali, a convoqué une réunion au luxueux Bayerischer Hof pour essayer de régler les abus. C'était, soit dit en passant, de l'abus… avec des gens qui appellent l'Amérique sans arrêt et mangent des steaks comme s'il y avait une peste de vache à venir. Ali a essayé de se mettre en colère, a essayé de gémir, mais a fini par sourire. Kilroy se contenta de secouer la tête :

    Dunn, comme prévu, a tenté de combattre Ali, attrapant le champion et le faisant danser. Et puis, au quatrième tour… Ali a commencé à poser ses pieds et à se connecter. Dunn a été envoyé au tapis trois fois au quatrième tour et deux fois de plus au tour suivant: il a été annulé après 2:05 du cinquième. C'était la dernière victoire d'arrêt de la carrière d'Ali, la dernière fois qu'il marquait un knockdown. C'est un fait triste – il se serait battu sept fois de plus avant de s'éloigner en 1981.

    "Dunn peut être fier de sa performance - il m'a frappé avec de bons coups." Ali sur Dunn.

    «Je ne pense pas avoir laissé tomber qui que ce soit – il est le plus grand et je dois le bercer. Ça va faire pour moi. Dunn sur Ali.

    Le dernier mot de Munich doit aller à Romark. Il avait donné à Dunn des « Poings de fer ». Ce n'était pas suffisant. Après le combat dans les vestiaires, alors que Dunn buvait une bière ou deux, Romark est arrivé en larmes :

    « Richard, je t'ai laissé tomber. Je suis désolé. J'ai transformé tes poings en fer, mais j'ai oublié ton menton.

    Il y avait un autre combat de championnat du monde prévu pour 1976 – une troisième et dernière rencontre avec Kenny Norton – ils ont remporté une victoire chacun. Leur combat final était prévu pour le Yankee Stadium de New York en septembre. Cependant, Ali a accepté un combat fou contre un lutteur d'arts martiaux appelé Antonio Inoki en juin à Tokyo. Ce n'était pas le combat comique que beaucoup croient. C'était fou, mais pas très drôle.

    Ali s'était vu promettre 6 millions de dollars, mais s'est probablement retrouvé avec environ 2,5 millions de dollars pour le carnaval d'Inoki.

    «Je ne peux pas laisser tomber la boxe. Je ne peux pas laisser tomber mes fans. Je ne peux pas perdre contre ce vieux lutteur au ventre gras. Je vais détruire Inoki – au moment où je monte à l'envers de sa tête, c'est fini.

    Le plan initial prévoyait une solution glorieuse – un match de lutte, en d'autres termes. Inoki avait accepté de se couper, de donner l'impression que ça avait l'air infernal, puis il devait abattre Ali illégalement et être disqualifié. Eh bien, c'est une version du chaos.

    Le soir du combat, le cirque était prêt. Cependant, il n'y aurait pas de combat fixe. Cela allait être réel. C'était ridicule. Inoki a rampé comme un crabe blessé sur tout le ring, donnant un coup de pied à Ali – suffisamment de coups de pied ont traversé, en particulier à la jambe gauche d'Ali. Ali n'a jamais lancé assez de coups de poing et la paire s'est retrouvée prise dans un enchevêtrement. Ali a également sauté sur les poteaux d'angle – levant ses pieds et ses jambes pour éviter les coups de pied d'Inoki. C'était étrangement vicieux.

    Inoki portait de grosses bottes et une avait un œillet cassé… et qui coupait les jambes d'Ali. Ce n'était pas un combat de plaisanterie. Au terme de 15 tours répétitifs, la décision a été rendue par tirage au sort. Ali était mal en point – ses jambes étaient en mauvais état. Il avait des vaisseaux sanguins rompus, des jambes enflées et avait besoin d'un traitement hospitalier sérieux. Le combat de Norton était serré.

    Le combat de Norton était le 55 e combat de Muhammad Ali – c'était son 20 e combat pour le titre mondial. Il avait 35 ans. Norton n'a jamais été facile pour Ali. Jamais et certaines autres choses ne changent jamais.

    Mark Kram a écrit un avertissement sobre dans Sports Illustrated sur l'aversion qui existait encore pour Ali près de dix ans après son refus de rejoindre les forces armées américaines :

    "Les ennemis d'Ali qui respirent lourdement chaque fois qu'il est confronté à quelqu'un qui, anatomiquement, est dans un énorme et beau morceau."

    Kenny Norton, pin-up d'Hollywood, combattant et bête d'homme était certainement dans "une énorme et belle pièce".

    Le Yankee Stadium était prévu pour 30 000, mais seulement 19 000 y ont assisté. Il y a eu une grève de la police dans la nuit et beaucoup de problèmes avec les agressions et les pickpockets qui s'amusent. Bob Arum, le promoteur, a blâmé la foule indisciplinée pour le faible nombre. C'était certainement moche cette nuit-là à New York.

    « Kenny est dans la meilleure forme de sa carrière », a déclaré Bill Slayton, l'entraîneur de Norton.

    Norton ne s'est jamais assis une seule fois ou a bu un verre pendant le combat. Norton a de nouveau cassé le rythme d'Ali, utilisant son jab pour continuer à accumuler des points. Slayton encore :

    "Ali n'aime pas les jabs, jamais. Il est trop inquiet pour son visage. Kenny va piquer et piquer. Kenny a fait un jab et un jab et était devant après environ huit rounds – puis Ali est revenu, puis Norton a remporté un autre round ou deux. Ce fut un combat dur, dur.

    Le troisième homme était Arthur Mercante, l'arbitre du Combat du siècle en 1971, et il n'aimait pas ce qu'il regardait de près :

    «Ali n'était pas le même combattant. Son timing était décalé, il se fatiguait plus facilement. Mais il était toujours le meilleur boxeur que j'aie jamais vu pour trouver instinctivement ce qui était nécessaire pour gagner.

    A la fin du 14 ème round, le combat était égal, posé exactement de la même manière que leurs deux combats précédents l'avaient été : c'était simple, gagnez le dernier et vous gagnez le combat.

    Les corners étaient un contraste – le combat a été gagné et perdu dans la dernière minute entre les rounds 14 et 15 : Slayton a dit à Norton de ne pas le rater, de ne pas prendre de risque. Dans le coin d'Ali… Angelo Dundee était à son meilleur et a envoyé Ali lui dire qu'il devait gagner la manche.

    Ali a gagné la manche. Et a pris la décision et a conservé sa ceinture de champion du monde.

    Norton était à nouveau furieux, mais m'a dit une nuit à Sheffield vingt ans plus tard :

    "J'aimerais pouvoir combattre à nouveau ce dernier tour."

    C'était une victoire, mais une victoire à un prix. Le médecin personnel d'Ali, Ferdie Pacheco, voulait qu'Ali démissionne :

    « J'ai recommandé qu'Ali prenne sa retraite. Je m'inquiète des dommages au foie et aux reins avec tous les coups qu'il reçoit, mais le grand homme n'écoutera pas.

    Personne n'écoutait vraiment. Ali a gagné 6 millions de dollars pour le combat contre Norton – ce type d'argent peut causer beaucoup de surdité.

    Mark Kram s'est assis après le combat pour écrire dans Sports Illustrated avec le cœur lourd :

    « Il ne fait aucun doute maintenant qu'Ali a terminé en tant que combattant. Le travail acharné, la vie et la mort de Manille, le défilé sans fin de femmes fourni par les imbéciles proches de lui, l'ont abattu. »

    Ali prendrait huit mois de congé avant sa prochaine soutenance et insisterait sur une nuit facile.

    George Foreman a mis fin à son exil en 1976, s'éclaircissant enfin la tête après la défaite contre Ali en 1974 Rumble in the Jungle.

    Son premier était contre Ron Lyle dans un slugfest court, brutal et mémorable. Lyle avait perdu contre Ali et avait arrêté Earnie Shavers dans les deux combats avant de rencontrer Foreman. C'est un hatrick exceptionnel de combats – le type de courte série qui illustre les années 70 dans la division des poids lourds.

    Le combat de Lyle et Foreman serait élu combat de l'année par Ring Magazine pour 1976. Il a eu lieu au pavillon des sports derrière le Caesars Palace à Las Vegas en janvier. Le lieu actuel a maintenant disparu, remplacé par une piscine topless avec une couverture de 50 dollars.

    "Je savais que j'allais me blesser ou faire mal", a déclaré Lyle. Il a fait les deux, d'ailleurs.

    Lyle blesse gravement Foreman au premier tour. Foreman revient dans la seconde. Le quatrième est incroyable, incroyable. First Lyle envoie Foreman lourdement. Il regarde. Foreman se lève, laisse tomber ses mains et commence juste à se balancer – c'est son dernier combat, son adieu. Le Lyle est terminé et il a l'air fini. Et puis, quelques secondes avant que la cloche de Foreman ne retombe, cette fois la tête la première. La cloche sonne, il se lève d'une manière ou d'une autre… il peut à peu près marcher.

    Ron Lyle – l'intrépide Lyle – tombe finalement face le premier après quarante coups de poing dans le cinquième. Il essaie de battre le décompte, roule sur le dos à dix et le combat est terminé. Foreman a gagné, l'exil est terminé.

    En juin, Foreman a de nouveau arrêté Joe Frazier. Il a été présenté comme la bataille des gladiateurs. Frazier s'est rasé la tête dans le vestiaire ce soir-là. Le look « Kojak », dit-il. Une foule étonnamment petite de 10 000 personnes est venue pour le combat à Long Island, New York.

    Frazier se battait avec des lentilles de contact. Foreman a éliminé l'un d'eux au cinquième tour. Frazier était en difficulté. Il a été lâché deux fois, blessé, chancelant et coupé – Eddie Futch, si longtemps l'homme dans son coin, en avait assez vu. Il a grimpé, mais l'arbitre l'a annulé. "C'est fini, Eddie", a déclaré l'arbitre Harold Valan. « C'est bien, Harold », a répondu Futch.

    Foreman aurait quatre combats de plus, n'obtiendrait jamais sa revanche contre Ali. Mais en 1987, il reviendrait et finirait par remporter un titre mondial des poids lourds en 1994 lors de son 77 e combat.

    Frazier prendrait plus de cinq ans, reviendrait sur le ring pour un match nul en 1981 et se retirerait dans son gymnase de Philadelphie.

    Lyle a perdu contre Jimmy Young aux points à la fin de l'année et combattrait Joe Bugner en mars 1977.

    Bugner a éliminé Richard Dunn en un seul round quelques mois seulement après que Dunn ait perdu contre Ali. Bugner se battait encore 20 ans plus tard.

    Larry Holmes en a remporté quatre. Il a battu le redoutable Roy Williams, peut-être le plus dur de tous les prétendants marginaux des années soixante-dix. Williams avait une fois exigé un combat de dix rounds avec Ali pour régler une dispute au sujet de l'argent. Selon la légende, c'est l'un des combats les plus durs d'Ali. Holmes était prêt.

    Aux Jeux olympiques de Montréal, le poids lourd cubain Teofilo Stevenson a éliminé quatre hommes pour remporter sa deuxième médaille d'or. Il refusait toujours des offres de millions de dollars pour se battre en tant que professionnel.

    Chez les mi-lourds, Leon Spinks a remporté la médaille d'or. Son frère, Michael, a gagné chez les poids moyens. Leon ferait ses débuts professionnels en janvier 1977.

    L'année appartenait, comme tant d'autres, à Muhammad Ali – le combattant que son peuple appelait le Grand Homme. Mais, les signes sérieux étaient là, des signes que son règne devait sûrement prendre fin, des signes que sa santé était menacée. Le problème était… qui restait pour le battre et qui était assez courageux pour l'empêcher de se battre.


    Contenu

    En 1971, Ali et Frazier étaient des champions invaincus qui détenaient des revendications légitimes au titre de « Champion du monde des poids lourds ». Ali avait remporté le titre de Sonny Liston à Miami Beach en 1964 et avait défendu avec succès sa ceinture jusqu'à ce qu'il la fasse retirer par les autorités de boxe pour avoir refusé l'intronisation dans les forces armées en 1967. En l'absence d'Ali, le Frazier a remporté deux ceintures de championnat par élimination tournois pour remplacer Ali, par KO de Buster Mathis et Jimmy Ellis. Il a été reconnu par les autorités de boxe comme le champion du monde. Contrairement à Mathis et Ellis, Frazier était vraisemblablement l'égal d'Ali, ce qui a créé une énorme quantité de battage médiatique et d'anticipation pour un match opposant les deux combattants invaincus l'un à l'autre pour décider qui était le vrai champion des poids lourds. [8]

    Les places au bord du ring coûtaient 150 $ (équivalent à 959 $ en 2020) et chaque homme était garanti 2,5 millions de dollars. [9] En plus des millions de personnes qui ont regardé sur des écrans de diffusion en circuit fermé à travers le monde, le Jardin était rempli d'une foule de 20 455 personnes à guichets fermés, ce qui a fourni une porte de 1,5 million de dollars. [dix]

    Avant sa mise à pied forcée, Ali avait fait preuve d'une vitesse et d'une dextérité hors du commun pour un homme de sa taille. Il avait dominé la plupart de ses adversaires au point qu'il avait souvent prédit le tour dans lequel il les éliminerait. En octobre 1970, il a démantelé Jerry Quarry en trois rounds lors de son premier combat après une mise à pied de trois ans et demi. Cependant, lors de son prochain combat, le dernier précédant le combat de Frazier, Ali a parfois eu des difficultés lors de son TKO au 15e round d'Oscar Bonavena, un combattant argentin peu orthodoxe qui a été préparé par l'entraîneur du Temple de la renommée Gil Clancy. [11]

    Frazier avait un crochet gauche exceptionnel et était un compétiteur tenace qui attaquait férocement le corps de son adversaire. Bien qu'il souffrait d'une grave crise d'hypertension avant le combat, il semblait être en pleine forme à l'approche de la confrontation entre les deux champions invaincus. [8]

    Avant le combat, Mark Kram a écrit dans Sports illustrés:

    La poussée de ce combat sur la conscience publique est incalculable. Ce fut un vrombissement incessant qui semble avoir augmenté en décibels à chaque nouveau soliloque d'Ali, à chaque promesse de calme mort de Frazier. Il a magnétisé l'imagination des théoriciens des anneaux et débusqué les polémiste de toutes les tendances. Il s'est enfoncé profondément dans le fourré de nos attitudes nationales, et c'est un impératif de conversation partout – du bavardage des salons des grandes villes et des pauses déjeuner d'usine pleines d'étiquettes irraisonnées, aux saloons de ghetto avec leurs propres fausses étiquettes. [9] [12]

    Comme Gil Clancy, qui était dans le coin de Frazier cette nuit-là, commentera plus tard :

    L'électricité dans l'air était alors tout simplement incroyable. S'ils avaient largué la bombe sur Madison Square Garden cette nuit-là, le pays n'aurait pas pu fonctionner. [13]

    Le soir du match, Madison Square Garden avait une atmosphère de cirque, avec des dizaines de policiers pour contrôler la foule, des fans outrageusement vêtus et d'innombrables célébrités, de Norman Mailer à Woody Allen. Incapable de se procurer une place aux premières loges, Frank Sinatra a pris des photos pour La vie magazine à la place. Nelson Mandela, qui était en prison en Afrique du Sud pendant ce combat, a expliqué à quel point tout le monde était excité pour ce combat. [14] [15] L'artiste LeRoy Neiman a peint Ali et Frazier pendant qu'ils se battaient. Burt Lancaster a servi de commentateur couleur pour l'émission en circuit fermé. Bien que Lancaster n'ait jamais joué en tant que commentateur sportif auparavant, il a été embauché par le promoteur du combat, Jerry Perenchio, qui était également un ami. Les autres commentateurs étaient le célèbre annonceur play-by-play de boxe Don Dunphy [16] et l'ancien champion de boxe poids léger et concurrent poids lourd Archie Moore. [17] Le combat a été vendu et diffusé en circuit fermé dans 50 pays en 12 langues via des journalistes de ring à une audience estimée à 300 millions, une audience record pour un événement télévisé à cette époque. Des émeutes ont éclaté à plusieurs endroits alors que des problèmes techniques insolubles ont interrompu la diffusion dans plusieurs villes au troisième tour. [18] Et, bien qu'aucune couverture radio en direct du combat lui-même n'ait été autorisée selon les termes de la promotion, le Mutual Radio Network a diffusé le combat, la nuit du 8 mars, avec les annonceurs Van Patrick et Charles King, ainsi que de nombreux autres commentateurs sportifs, fournissant des résumés tour par tour en direct au fur et à mesure de leur sortie sur les services de fil UPI et AP. [19] [20]

    L'arbitre du combat était Arthur Mercante, Sr., qui a passé la nuit à briser le corps à corps d'Ali et à tenir Frazier derrière la tête. Après le combat, Mercante, un arbitre vétéran de centaines de combats, a déclaré: "Ils ont tous les deux lancé certains des meilleurs coups de poing que j'ai jamais vus." [21]

    Le combat lui-même a dépassé les attentes de nombreux fans et a parcouru la distance complète du championnat de 15 rounds. [22] Ali a dominé les deux premiers tours, parsemant le Frazier le plus court de coups en forme de rapière qui ont soulevé des zébrures sur le visage du champion. Dans les dernières secondes du troisième tour, Frazier s'est connecté avec un énorme crochet à la mâchoire d'Ali, lui faisant claquer la tête en arrière. Frazier a commencé à dominer au quatrième tour, attrapant Ali avec plusieurs de ses célèbres crochets du gauche et le plaquant contre les cordes pour lui donner d'énormes coups au corps.

    Ali était visiblement fatigué après le sixième round, et bien qu'il ait réussi quelques rafales de coups de poing après ce round, il n'a pas pu garder le rythme qu'il s'était fixé dans le premier tiers du combat. À 1 minute et 59 secondes du huitième tour, après son crochet gauche propre à la mâchoire droite d'Ali, Frazier a attrapé les poignets d'Ali et a balancé Ali au centre du ring. Cependant, Ali a immédiatement attrapé Frazier à nouveau jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau séparés par Mercante.

    Frazier a attrapé Ali avec un crochet du gauche à neuf secondes du tour 11.Une fraction de seconde plus tard, glissant sur l'eau dans le coin de Frazier, Ali est tombé avec ses deux gants et son genou droit sur la toile. Mercante s'interposa entre Ali et Frazier, les séparant alors qu'Ali se levait. Mercante a essuyé les gants d'Ali et a agité "pas de renversement". À 18 secondes après le début du tour 11, Mercante a signalé aux combattants de s'engager à nouveau. La ronde 11 s'est terminée avec Frazier qui a renversé Ali avec un crochet du gauche. Ali a trébuché et a attrapé Frazier pour garder son équilibre et a finalement trébuché d'abord sur les cordes avant de rebondir à nouveau vers Frazier et de s'accrocher à Frazier jusqu'à ce que les combattants soient séparés par Mercante à 2:55 dans le tour.

    Avant la ronde 15, les trois juges avaient Frazier en tête (7-6-1, 10-4-0 et 8-6-0), et Frazier a clôturé de manière convaincante. Au début de la manche, Frazier a décroché un crochet du gauche qui a mis Ali sur la toile. Ali, la mâchoire sensiblement enflée, s'est relevé au compte de quatre et a réussi à rester debout pour le reste du tour malgré plusieurs coups terribles de Frazier. Quelques minutes plus tard, les juges l'ont officialisé : Frazier avait conservé le titre à l'unanimité, infligeant à Ali sa première défaite professionnelle. [23]

    Carte de pointage Modifier

    Tour 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Total [6] [ lien mort ]
    Artie Aidala (juge) UNE UNE F F F F F UNE UNE F F F UNE UNE F Frazier, 9-6-0
    Bill Recht (juge) F UNE F F UNE F F F UNE F F F F UNE F Frazier, 11-4-0
    Art Mercante (arbitre) UNE UNE F F F UNE UNE F UNE UNE F E F F F Frazier, 8-6-1

    Le combat a été diffusé en direct à la carte à la télévision théâtrale aux États-Unis, [24] [25] où il a établi un record avec 2,5 millions de billets vendus dans des lieux en circuit fermé, [26] totalisant 45 millions de dollars . [27] Il a également été montré en circuit fermé au milieu de la nuit dans les théâtres de Londres, où il a établi un record avec 90 000 billets, [28] en rapportant 750 000 $. [29] Combinés, le combat a vendu 2,59 millions de billets aux États-Unis et à Londres, totalisant 45,75 millions de dollars (300 millions de dollars ajustés en fonction de l'inflation).

    À la fois en circuit fermé et en télévision gratuite, le combat a été regardé par un record de 300 millions de téléspectateurs dans le monde. [30] Il a été regardé par un nombre record de 27,5 millions de téléspectateurs sur BBC1 au Royaume-Uni, soit environ la moitié de la population britannique. [31] Il a également été regardé par environ 5,4 millions de téléspectateurs en Italie, [32] et 2 millions de téléspectateurs en Corée du Sud. [33]

    Ali a refusé d'admettre publiquement sa défaite et a cherché à définir le résultat dans l'esprit du public comme une « décision de l'homme blanc ». Frazier a perdu le titre 22 mois plus tard, lorsqu'il a été renversé à six reprises au cours des deux premiers tours par George Foreman lors de leur bref mais dévastateur combat pour le titre le 22 janvier 1973 à Kingston, en Jamaïque. [34] [35]

    Ali a divisé deux combats avec Ken Norton en 1973, et a été considéré par beaucoup comme sur une pente descendante avant une victoire dans un match revanche - Ali-Frazier II - en janvier 1974. En octobre, Ali a choqué le monde avec une victoire à Kinshasa, le Zaïre sur le Foreman fortement favorisé pour regagner le titre des poids lourds en Le grondement dans la jungle. [3]

    Ali a ensuite battu Frazier lors de leur troisième et dernier combat, The Thrilla à Manille. Au moment des revanches, le climat social en Amérique s'était calmé, la guerre du Vietnam ayant pris fin au début de 1973. Beaucoup ont rejeté l'idée qu'Ali était un traître et il a de nouveau été accepté comme le champion des poids lourds. Les personnes qui avaient soutenu Frazier pour des raisons politiques et raciales lors du premier combat afin de voir Ali se faire battre étaient moins enthousiastes et l'ont abandonné après avoir perdu son championnat. Sans la même fracture sociale avec l'inconnu de savoir si Ali pourrait jamais retrouver suffisamment de sa grandeur d'antan pour dominer après la mise à pied partiellement répondu et sans l'impulsion de deux champions invaincus se rencontrant pour la première fois, ni leur deuxième ni leur troisième n'atteindraient le battage médiatique sans précédent du premier. [36]

    Le biographe d'Ali, Wilfrid Sheed, a écrit de manière plutôt hyperbolique sur le combat :

    Les deux hommes ont quitté le ring pour changer d'homme cette nuit-là. Pour Frazier, sa grandeur avait disparu, cette combinaison inquantifiable de jeunesse, de capacité et de désir. Pour Ali, la haine publique qu'il avait si soigneusement entretenue à son avantage a atteint son paroxysme et a éclaté cette nuit-là et n'a plus jamais été la même. Pour ses partisans, il est devenu un héros culturel. Ses détracteurs l'ont finalement respecté à contrecœur. Au moins, ils l'avaient vu battu et vu son air suffisant s'effacer de son visage. [37]

    "Au fur et à mesure que l'image, le mythe, le nom et la réputation d'Ali grandissaient, Joe's allait certainement en souffrir. Le gagnant ce soir-là était le perdant et le perdant ce soir-là était le gagnant."[1]

    COINTELPRO Modifier

    La lutte a couvert un groupe d'activistes, la Citizens' Commission to Investigate the FBI, pour réussir un cambriolage dans un bureau du FBI en Pennsylvanie, qui a révélé les opérations de COINTELPRO qui comprenaient l'espionnage illégal d'activistes impliqués dans les droits civiques et anti- mouvements de guerre, au motif que les gardes écoutant la couverture radio des combats seraient distraits de leurs fonctions. L'une des cibles de COINTELPRO était Muhammad Ali, qui comprenait le FBI ayant accès à ses dossiers dès l'école primaire. [38]


    22. Thomas Hearns : 61-5-1 (48 KO)

    Tommy “Hitman” Hearns est l'un des boxeurs les plus décorés de l'histoire du sport. Plus particulièrement, il est le premier homme à remporter quatre titres mondiaux dans quatre divisions de poids et le premier à remporter cinq titres dans cinq divisions. Hearns a été nommé combattant de l'année par plusieurs publications en 1980 et 1984.

    (Photo de Focus on Sport/Getty Images)

    Hearns a participé à des combats incroyables, face à des adversaires comme Sugar Ray Leonard, Marvin Hagler et Roberto Duran. Bien que le combattant ait perdu contre les deux premiers de ces adversaires, il a battu Duran pour défendre son titre de poids moyen junior WBC. Hearns a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la boxe en 2012.


    1. Joe Louis (66-3, 52 KO)

    Pourquoi il est ici : Joe Louis est le porte-drapeau des champions poids lourds. Son règne de championnat linéaire a été le plus long de l'histoire de la division, et il a défendu sa couronne 25 fois de suite, parmi ses rivaux historiques. De plus, les 26 victoires totales de Louis en combat pour le titre sont les plus importantes jamais remportées par un poids lourd dans l'histoire du sport. Louis est clairement le champion poids lourd le plus accompli de tous les temps.

    Meilleure victoire : Louis a éliminé Max Schmeling au premier tour en 1938, probablement l'événement sportif le plus important du siècle. Louis était le premier champion poids lourd noir depuis Jack Johnson, tandis que Schmeling était un Allemand qui à l'époque était le symbole sportif du régime nazi de son pays (qu'il le veuille ou non). Le combat était une revanche de la victoire à élimination directe de Schmeling au 12e tour contre Louis en 1936.


    Voir la vidéo: Muhammad Ali Flotter comme un papillon qui pique comme une abeille