Maréchal Ettore Bastico, 1876-1972

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Maréchal Ettore Bastico, 1876-1972

Le maréchal Ettore Bastico (1876-1972) était le commandant en chef italien en Libye pendant la plupart des célèbres campagnes de Rommel en Afrique du Nord.

Bastico a pris part à la guerre italo-turque de 1911-12. Il a également servi pendant la Première Guerre mondiale, lors de l'invasion italienne de l'Abyssinie et lors de l'intervention dans la guerre civile espagnole, où il a commandé le Corps italien des troupes de volontaires en 1937. Il était un ami proche de Mussolini.

Bastico était l'un des rares généraux italiens à avoir une certaine expérience d'avant-guerre dans le commandement de chars au combat, mais en novembre 1937, lors d'une réunion sur l'avenir des blindés, il a décrit le char comme un outil puissant, mais a conclu "ne nous idolâtrons-le, réservons notre respect pour le fantassin et le mulet ». Il n'est guère surprenant que les chars italiens d'avant-guerre aient été épouvantables.

Le 12 juillet 1941, Bastico remplace Italo Gariboldi en tant que gouverneur et commandant en chef en Libye, faisant de lui officiellement le patron de Rommel. Il était déterminé à affirmer son autorité sur Rommel, qui le surnommait « Bombastico ». Cependant Rommel a également décrit Bastico comme un « homme fondamentalement décent avec une compréhension militaire sobre et une endurance morale considérable ». D'autres officiers allemands le trouvaient difficile, autocratique et violent. Rommel a remporté cette bataille en obtenant la permission de traiter directement avec le Commando Suprême à Rome.

Bastico est enregistré comme décrivant l'habitude de Rommel de commander depuis le front et de se précipiter sur le champ de bataille comme produisant « des excès dont je pense que Rommel lui-même ne comprend pas les conséquences ». Bien que l'armée italienne ne se soit jamais vraiment familiarisée avec la guerre mobile, dans ce cas Bastico n'avait pas tout à fait tort. Après tout, le célèbre « se précipiter sur le fil » de Rommel pendant l'opération Crusader avait échoué et avait presque causé un désastre, et son mouvement de débordement finalement réussi à Gazala a également failli mal tourner.

Lorsque Rommel a décidé de se retirer de la frontière égyptienne vers la fin de l'opération Crusader, Bastico s'est dirigé vers le front pour essayer de le faire changer ses plans. Le résultat a été une dispute massive dans laquelle Rommel a déclaré à Bastico que la défaite était tout son front. La retraite a commencé dans la nuit du 7 au 8 décembre.

En 1942, Bastico fut promu maréchal par Mussolini après qu'Hitler eut fait de Rommel un maréchal pour avoir pris Tobrouk - Mussolini ne voulait pas que Rommel devance son propre représentant en Libye.

En août 1942, le patron de Bastico, chef d'état-major Cavallero, le dépouilla du pouvoir de la logistique et de l'armée de l'air italienne en Afrique du Nord, ce qui réduisit son autorité à un moment clé de la campagne.

Le 24 novembre 1942, au lendemain de la deuxième bataille d'El Alamein, Bastico, Cavallero, Kesselring et Rommel se rencontrent à Marble Arch, l'arc de triomphe de Mussolini à la frontière entre la Tripolitaine et la Cyrénaïque. Rommel reçut l'ordre de tenir la ligne El Agheila, un peu plus à l'est qu'il ne l'aurait souhaité. Quelques jours plus tard, Bastico ordonna même une contre-attaque contre les troupes britanniques de premier plan ! Rommel a ignoré cette instruction et a été bientôt forcé de quitter la position d'El Agheila.

Malgré tous ses échecs, il a montré une certaine compréhension du sort de l'armée italienne en Afrique du Nord, critiquant l'équipement fourni au Ariette division, et décrivant ses hommes comme ayant l'impression d'être «condamnés à rester jusqu'à ce qu'ils soient consommés» en raison de la période de service de 34 mois imposée dans l'armée italienne.

Bastico retourna en Italie en 1943 et prit sa retraite en 1947. Après la guerre, il écrivit les trois volumes Évolution de l'art de la guerre.


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