Têtes de pont du jour J à minuit, 6-7 juin 1944

Têtes de pont du jour J à minuit, 6-7 juin 1944


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Le compagnon du jour J, éd. Jane Penrose. Une sélection de treize essais distincts sur différents aspects des terres du jour J, de la planification initiale aux monuments commémoratifs d'après-guerre ; il s'agit d'un excellent travail qui replace fermement le débarquement dans son contexte. Un excellent point de départ pour quiconque souhaite en savoir plus sur l'opération Overlord, mais son large éventail de sujets signifie qu'il est susceptible d'être utile à toute personne intéressée par le sujet. [voir plus]


Les alliés se préparent pour le jour J

Le 5 juin 1944, plus de 1 000 bombardiers britanniques larguent 5 000 tonnes de bombes sur des batteries de canons allemandes placées dans la zone d'assaut de Normandie, tandis que 3 000 navires alliés traversent la Manche en vue de l'invasion de la Normandie&# x2014D-Day.

Le jour de l'invasion de la France occupée avait été reporté à plusieurs reprises depuis mai, principalement à cause du mauvais temps et des énormes obstacles tactiques impliqués. Enfin, malgré des conditions météorologiques moins qu'idéales ou peut-être à cause d'elles, le général Eisenhower a décidé le 5 juin de fixer le lendemain comme jour J, le lancement de la plus grande opération amphibie de l'histoire. Ike savait que les Allemands s'attendraient à des reports au-delà de la sixième, précisément parce que les conditions météorologiques étaient encore mauvaises.

Parmi les Allemands convaincus qu'une invasion alliée ne pourrait pas être menée le 6 figurait le maréchal Erwin Rommel, qui discutait toujours de tactique avec le maréchal Karl Rundstedt. Runstedt était convaincu que les Alliés viendraient au point le plus étroit de la Manche, entre Calais et Dieppe Rommel, à la suite de l'intuition d'Hitler&# x2019, croyait que ce serait la Normandie. Rommel&# x2019s plus grande crainte était que l'infériorité aérienne allemande empêcherait une défense adéquate sur le terrain c'était son plan pour rencontrer les Alliés sur la côte&# x2014avant que les Alliés aient eu une chance de débarquer. Rommel commença à construire des obstacles sous-marins et des champs de mines, et partit pour l'Allemagne pour exiger d'Hitler personnellement plus de divisions blindées dans la région.

Le mauvais temps et un ordre d'économiser du carburant immobilisèrent une grande partie de l'armée de l'air allemande le 5 juin, par conséquent, ses vols de reconnaissance étaient irréguliers. Cette nuit-là, plus de 1 000 bombardiers britanniques ont déclenché un assaut massif contre les batteries d'artillerie allemandes sur la côte. Au même moment, une armada alliée se dirige vers les plages normandes dans le cadre de l'opération Neptune, une tentative de capture du port de Cherbourg. Mais ce n'était pas tout. Afin de tromper les Allemands, des opérations bidons ont été menées avec des parachutistes factices et des dispositifs de brouillage radar ont été largués dans des zones stratégiques afin de faire croire aux écrans radar allemands qu'un convoi allié était déjà en mouvement. Un parachutage factice a réussi à éloigner tout un régiment d'infanterie allemand de sa position à seulement six milles des plages du débarquement de Normandie. Tout cet effort visait à disperser les défenses allemandes et à faire place à l'opération Overlord, l'invasion alliée de la Normandie.


Têtes de pont du jour J à minuit, 6-7 juin 1944 - Histoire

Plage d'Omaha

La planification du jour J commence en 1943. Les Russes demandent depuis 1942 aux Alliés d'ouvrir un deuxième front contre les nazis, mais la première réponse est l'invasion de l'Afrique du Nord. Les Britanniques s'opposaient à un débarquement en France trop tôt et demandaient un délai. Finalement, mai 1944 fut fixé comme date de l'attaque. L'invasion a reçu le nom d'Opération Overlord. Pendant près d'un an, un flot constant d'hommes et de matériel fut transporté en Angleterre pour préparer l'invasion. Trente-neuf divisions alliées 22 américaines, 12 britanniques, 3 canadiennes et une polonaise et française se préparent à l'invasion. Dans le cadre des plans, les Alliés ont mis en place de fausses armées pour laisser les Allemands deviner où l'invasion aurait lieu. En l'absence de port à proximité, les Allemands ne s'attendaient pas à ce que la Normandie soit le lieu de l'invasion.

En raison du manque de péniches de débarquement, l'invasion a été retardée de mai à juin. L'invasion était prévue pour le 5 juin, mais le mauvais temps a forcé l'invasion à être retardée d'une journée. Au cours du mois précédant l'invasion, les forces aériennes alliées ont bombardé des cibles dans toute la France pour tenter de rendre difficile le renforcement de leurs forces par les Allemands.

Les forces d'invasion comprenaient 6 939 navires, 1213 navires de guerre, 4 126 péniches de débarquement, 736 navires de soutien et 864 navires marchands. À minuit, 2 2000 avions britanniques, canadiens et américains ont commencé à attaquer des cibles autour de la côte et à l'intérieur des terres. Dans le cadre des opérations, des troupes aéroportées ont été débarquées derrière les lignes, chargées de capturer ou de détruire les ponts et les jonctions clés. De nombreuses troupes aéroportées ont raté leurs cibles lors de l'atterrissage, mais l'échec de certaines des troupes à atterrir aux bons endroits a déconcerté les Allemands qui ne savaient pas où l'assaut principal allait venir. Une destruction antérieure de la station radar allemande a permis à la flotte de rester non détectée jusqu'à 2 heures du matin.

L'invasion a été divisée en plusieurs endroits différents. L'une était la plage d'Utah. Là, le 4e d'infanterie a débarqué à 2000 mètres au sud de sa cible en raison d'un fort courant. L'emplacement erroné s'est avéré être un bon emplacement. Parce qu'ils ont débarqué au sud, ils n'ont pas atteint leurs objectifs du premier jour, mais à la tombée de la nuit, ils ont débarqué 21 000 soldats et n'ont subi que 179 pertes.

La plage la plus fortement défendue était Omaha Beach et là, les troupes ont eu du mal à débarquer. Lorsqu'ils ont débarqué pour la première fois, ils ont souvent été immobilisés par les troupes allemandes. La plupart des péniches de débarquement des chars n'ont jamais atteint la plage. Lentement, le nombre écrasant de troupes alliées avec un fort soutien des navires de guerre au large a permis aux troupes américaines des 1re et 29e divisions d'infanterie de s'éloigner lentement de la plage et de conquérir les hauteurs au-dessus. Les pertes de ce premier jour à Omaha étaient de 2 000 soldats et il a fallu attendre le troisième jour de l'invasion pour que les objectifs du jour J soient tous atteints à Omaha Beach.

L'invasion à Gold Beach a commencé un peu plus tard en raison de la différence des marées. Le rivage comprenait des maisons fortifiées, mais elles furent rapidement nettoyées par les troupes de la 30e division britannique. Il y avait également un emplacement de canon lourd situé près de la plage, dont trois ont été détruits par des tirs navals directs, le quatrième par des charges placées à l'arrière de l'un des emplacements. À la fin de la journée, la plage et les hauteurs au-dessus étaient aux mains des Britanniques.

Les corps britanniques X étaient responsables de la capture de la plage de l'épée, la plupart de leurs amphibies
les chars ont atteint la plage, fournissant ainsi une couverture à l'infanterie. La plage était couverte d'obstacles qui ralentissaient l'avancée, mais lentement les troupes qui furent bientôt rejointes par les troupes françaises nettoyèrent la plage. Au cours de la journée, les troupes qui ont capturé la plage de Sword ont subi 1 000 pertes.

Au total, les Alliés ont fait 10 000 victimes le jour J avec 4 414 morts confirmés. Cependant, au cours de la première journée, 160 000 soldats alliés ont débarqué. Alors qu'aucun des objectifs du premier jour n'est atteint, fin juin et que 800 000 hommes supplémentaires avec tout leur équipement sont débarqués et qu'ils n'arrêtent pas les troupes alliées mieux équipées, les Allemands ne peuvent qu'espérer les ralentir.


Têtes de pont du jour J à minuit, 6-7 juin 1944 - Histoire

L e 6 juin 1944, plus de 150 000 soldats alliés ont débarqué sur les plages de Normandie, en France, lors de la plus grande invasion maritime de l'histoire. Arrivés par mer et par air, les soldats, les marins et les aviateurs américains ont lutté contre vents et marées pour sécuriser les têtes de pont et, finalement, pour reconquérir la France et inverser le cours de la guerre. Les événements du &ldquoD-Day&rdquo ont lancé les Alliés sur la voie de la victoire, même si cela a coûté très cher & près de 6 000 victimes américaines.

En 2019, nous célébrons le 75e anniversaire du jour J. Beaucoup, sinon la plupart, de ceux qui ont participé à l'invasion ne sont plus parmi nous. Passons maintenant aux histoires orales, aux mémoires, aux photographies, aux journaux intimes et aux œuvres d'art pour mieux comprendre ce qu'ils ont vécu. Ci-dessous, nous vous proposons 12 collections représentant la grande variété d'individus sans lesquels le jour J n'aurait pas été un succès : soldats et marins, médecins et infirmières, ingénieurs et pilotes, combattants aguerris et ceux qui n'avaient jamais combattu auparavant.

De plus, nous vous invitons à consulter &ldquoD-Day Journeys: Personal Geographies of D-Day,&rdquo une Story Map qui relate les parcours individuels de quatre vétérans du D-Day. La Story Map combine du texte, des images et du contenu multimédia&mdash, y compris des lettres numérisées, des instantanés, des cartes et des entretiens d'histoire orale&mdashpour une expérience utilisateur immersive. Observez les voyages de quatre hommes qui ont personnellement été témoins de l'invasion de la Normandie et apercevez leur vie avant, le et après le 6 juin 1944. Suivez ce lien pour accéder à la Story Map. [lire la série de blogs] [lire le communiqué de presse]


Contenu

En juin 1940, le leader allemand Adolf Hitler avait triomphé dans ce qu'il appelait « la victoire la plus célèbre de l'histoire » : la chute de la France. [21] Les embarcations britanniques ont évacué vers l'Angleterre plus de 338 000 soldats alliés piégés le long de la côte nord de la France (y compris une grande partie du Corps expéditionnaire britannique (BEF)) lors de l'évacuation de Dunkerque (27 mai au 4 juin). [22] Les planificateurs britanniques ont signalé au Premier ministre Winston Churchill le 4 octobre que même avec l'aide d'autres pays du Commonwealth et des États-Unis, il ne serait pas possible de reprendre pied en Europe continentale dans un proche avenir. [23] Après que l'Axe ait envahi l'Union soviétique en juin 1941, le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à faire pression pour un deuxième front en Europe occidentale. Churchill a refusé parce qu'il estimait que même avec l'aide américaine, les Britanniques n'avaient pas les forces adéquates pour une telle frappe, [24] et il souhaitait éviter des assauts frontaux coûteux tels que ceux qui s'étaient produits à la Somme et à Passchendaele pendant la Première Guerre mondiale. [ 25] Deux plans provisoires portant le nom de code Opération Roundup et Opération Sledgehammer ont été proposés pour 1942-1943, mais ni l'un ni l'autre n'a été jugé par les Britanniques comme pratique ou susceptible de réussir. [26] Au lieu de cela, les Alliés ont étendu leur activité en Méditerranée, lançant l'invasion de l'Afrique du Nord française en novembre 1942, l'invasion de la Sicile en juillet 1943 et l'invasion de l'Italie en septembre. [27] Ces campagnes ont fourni aux troupes une expérience précieuse dans la guerre amphibie. [28]

Les participants à la conférence Trident à Washington en mai 1943 ont pris la décision de lancer une invasion transmanche au cours de l'année suivante. [29] Churchill a préféré faire la principale poussée alliée en Allemagne à partir du théâtre méditerranéen, mais les Américains, qui fournissaient la majeure partie des hommes et de l'équipement, l'ont dépassé. [30] Le lieutenant-général britannique Frederick E. Morgan a été nommé chef d'état-major, commandant suprême des forces alliées (COSSAC), pour commencer la planification détaillée. [29] Les plans initiaux étaient limités par le nombre de péniches de débarquement disponibles, dont la plupart étaient déjà engagées en Méditerranée et dans le Pacifique. [31] En partie à cause des leçons apprises lors du raid sur Dieppe du 19 août 1942, les Alliés ont décidé de ne pas attaquer directement un port maritime français fortement défendu lors de leur premier débarquement. [32] L'échec de Dieppe a également mis en évidence le besoin d'une artillerie et d'un soutien aérien adéquats, en particulier un soutien aérien rapproché, et de navires spécialisés capables de se déplacer très près du rivage. [33] La courte portée opérationnelle des avions britanniques tels que le Spitfire et le Typhoon a considérablement limité le nombre de sites d'atterrissage potentiels, car un soutien aérien complet dépendait de la présence d'avions au-dessus de la tête aussi longtemps que possible. [34] Morgan a considéré quatre sites pour les débarquements : la Bretagne, le Cotentin, la Normandie et le Pas de Calais. La Bretagne et le Cotentin étant des presqu'îles, les Allemands auraient pu couper l'avance alliée sur un isthme relativement étroit, ces sites ont donc été rejetés. [35]

Le Pas de Calais, le point d'Europe continentale le plus proche de la Grande-Bretagne, était l'emplacement de sites de lancement de fusées V-1 et V-2, alors encore en cours de développement. [d] Les Allemands la considéraient comme la zone de débarquement initiale la plus probable et en ont donc fait la région la plus fortement fortifiée [36] cependant, elle offrait aux Alliés peu d'opportunités d'expansion car la région est délimitée par de nombreux fleuves et canaux. [37] D'autre part, des débarquements sur un large front en Normandie permettraient des menaces simultanées contre le port de Cherbourg, des ports côtiers plus à l'ouest en Bretagne et une attaque terrestre vers Paris et éventuellement en Allemagne. Les Alliés ont donc choisi la Normandie comme site de débarquement. [38] L'inconvénient le plus grave de la côte normande, le manque d'équipements portuaires, serait surmonté par le développement de ports artificiels. [39]

L'état-major du COSSAC prévoyait de commencer l'invasion le 1er mai 1944. [37] L'ébauche initiale du plan fut acceptée à la Conférence de Québec en août 1943. Le général Dwight D. Eisenhower fut nommé commandant du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF). [40] Le général Bernard Montgomery a été nommé commandant du 21e groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres impliquées dans l'invasion. [41] Le 31 décembre 1943, Eisenhower et Montgomery ont vu pour la première fois le plan COSSAC, qui proposait des débarquements amphibies par trois divisions, avec deux autres divisions en soutien. Les deux généraux insistent aussitôt pour étendre l'échelle de l'invasion initiale à cinq divisions, avec des descentes aéroportées de trois divisions supplémentaires, pour permettre des opérations sur un front plus large et accélérer la prise du port de Cherbourg. Cette expansion importante a nécessité l'acquisition de péniches de débarquement supplémentaires, ce qui a retardé l'invasion d'un mois jusqu'en juin 1944. [41] Finalement, les Alliés ont engagé 39 divisions dans la bataille de Normandie : 22 américaines, 12 britanniques, trois canadiennes, une Polonais, et un Français, totalisant plus d'un million de soldats. [42] [43] [e]

Plan d'invasion allié Modifier

« Overlord » était le nom attribué à l'établissement d'un logement à grande échelle sur le continent. [44] La première phase, l'invasion amphibie et l'établissement d'un point d'appui sécurisé, a été baptisée Opération Neptune. [39] Pour obtenir la supériorité aérienne requise pour assurer une invasion réussie, les Alliés ont lancé une campagne de bombardement (nom de code Opération Pointblank) pour cibler la production d'avions, les approvisionnements en carburant et les aérodromes allemands. Dans le cadre du Plan Transports, les infrastructures de communication et les liaisons routières et ferroviaires sont bombardées pour couper le nord de la France et rendre plus difficile l'apport de renforts. Ces attaques étaient généralisées afin d'éviter de révéler l'emplacement exact de l'invasion. [39] Des déceptions élaborées ont été planifiées pour empêcher les Allemands de déterminer le moment et l'emplacement de l'invasion. [45]

Le littoral normand était divisé en dix-sept secteurs, avec des noms de code utilisant un alphabet orthographique, de Able, à l'ouest d'Omaha, à Roger sur le flanc est de Sword. Huit autres secteurs ont été ajoutés lorsque l'invasion a été étendue à l'Utah dans la péninsule du Cotentin. Les secteurs ont été subdivisés en plages identifiées par les couleurs vert, rouge et blanc. [46]

Les planificateurs alliés envisagent de faire précéder les débarquements maritimes par des largages aéroportés : près de Caen sur le flanc est pour sécuriser les ponts de l'Orne, et au nord de Carentan sur le flanc ouest. L'objectif initial était de capturer Carentan, Isigny, Bayeux et Caen. Les Américains, assignés à débarquer à Utah et Omaha, devaient couper le Cotentin et s'emparer des installations portuaires de Cherbourg. Les Britanniques à Sword and Gold, et les Canadiens à Juno, devaient s'emparer de Caen et former une ligne de front de Caumont-l'Éventé au sud-est de Caen afin de protéger le flanc américain, tout en établissant des aérodromes près de Caen. La possession de Caen et de ses environs donnerait aux forces anglo-canadiennes une zone de rassemblement appropriée pour une poussée vers le sud afin de capturer la ville de Falaise. Un logement sécurisé serait établi et une tentative faite pour tenir tout le territoire capturé au nord de la ligne Avranches-Falaise au cours des trois premières semaines. Les armées alliées vireraient alors à gauche pour avancer vers la Seine. [47] [48] [49]

La flotte d'invasion, dirigée par l'amiral Sir Bertram Ramsay, était divisée en la Western Naval Task Force (sous l'amiral Alan G Kirk) soutenant les secteurs américains et la Eastern Naval Task Force (sous l'amiral Sir Philip Vian) dans les secteurs britannique et canadien. [50] [51] Les forces américaines de la Première armée, dirigées par le lieutenant-général Omar Bradley, comprenaient le VII Corps (Utah) et le V Corps (Omaha). Du côté britannique, le lieutenant-général Miles Dempsey commandait la deuxième armée, sous laquelle le XXX Corps était affecté à Gold et le I Corps à Juno et Sword. [52] Les forces terrestres étaient sous le commandement général de Montgomery et le commandement aérien a été assigné au maréchal en chef de l'air Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] La Première armée canadienne comprenait du personnel et des unités de Pologne, de Belgique et des Pays-Bas. [3] D'autres nations alliées ont également participé. [54]

Reconnaissance Modifier

L'armée de l'air expéditionnaire alliée a effectué plus de 3 200 sorties de reconnaissance photographique d'avril 1944 jusqu'au début de l'invasion. Des photos du littoral ont été prises à très basse altitude pour montrer aux envahisseurs le terrain, les obstacles sur la plage et les structures défensives telles que les bunkers et les emplacements de canons. Pour éviter d'alerter les Allemands sur le lieu de l'invasion, ce travail devait être entrepris sur l'ensemble du littoral européen. Le terrain à l'intérieur des terres, les ponts, les emplacements des troupes et les bâtiments ont également été photographiés, dans de nombreux cas sous plusieurs angles, pour donner aux Alliés autant d'informations que possible. [55] Les membres des équipes de pilotage des opérations combinées ont préparé clandestinement des cartes détaillées du port, y compris des sondages de profondeur. [56]

Un appel à photos et cartes postales de vacances de l'Europe annoncé sur la BBC a produit plus de dix millions d'articles, dont certains se sont avérés utiles. Les informations recueillies par la résistance française ont permis de fournir des détails sur les mouvements des troupes de l'Axe et sur les techniques de construction utilisées par les Allemands pour les bunkers et autres installations défensives. [57]

De nombreux messages radio allemands ont été codés à l'aide de la machine Enigma et d'autres techniques de chiffrement et les codes ont été fréquemment modifiés. Une équipe de briseurs de codes stationnés à Bletchley Park a travaillé pour briser les codes le plus rapidement possible afin de fournir des informations à l'avance sur les plans allemands et les mouvements de troupes. Le renseignement militaire britannique a nommé cette information Ultra intelligence car elle ne pouvait être fournie qu'au plus haut niveau des commandants. Le code Enigma utilisé par le maréchal Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber L'Ouest (Commandant Suprême Ouest OB Ouest), commandant du Front Ouest, a été démantelé fin mars. Les services de renseignement allemands ont modifié les codes Enigma juste après le débarquement allié du 6 juin, mais le 17 juin, les Alliés étaient à nouveau capables de les lire de manière cohérente. [58]

Technologie Modifier

En réponse aux leçons apprises lors du désastreux raid sur Dieppe, les Alliés ont développé de nouvelles technologies pour aider à assurer le succès d'Overlord. Pour compléter le bombardement offshore préliminaire et les assauts aériens, certaines péniches de débarquement étaient équipées d'artillerie et de canons antichars pour fournir un feu d'appui rapproché. [59] Les Alliés avaient décidé de n'attaquer immédiatement aucun des ports français fortement protégés et deux ports artificiels, appelés ports Mulberry, ont été conçus par les planificateurs du COSSAC. Chaque ensemble se composait d'un brise-lames extérieur flottant, de caissons intérieurs en béton (appelés brise-lames Phoenix) et de plusieurs piles flottantes. [60] Les ports Mulberry ont été complétés par des abris de blockhaus (nom de code "Gooseberries"). [61] Avec l'espoir que le carburant serait difficile ou impossible à obtenir sur le continent, les Alliés ont construit un "Pipe-Line Under The Ocean" (PLUTO). Des tuyaux spécialement développés de 3 pouces (7,6 cm) de diamètre devaient être posés sous la Manche de l'île de Wight à Cherbourg d'ici le jour J plus 18. Des problèmes techniques et le retard dans la capture de Cherbourg signifiaient que le pipeline n'était opérationnel que le 22 septembre. Une deuxième ligne a été posée de Dungeness à Boulogne fin octobre. [62]

L'armée britannique a construit une série de chars spécialisés, surnommés Hobart's Funnies, pour faire face aux conditions attendues pendant la campagne de Normandie. Développés sous la supervision du major-général Percy Hobart, il s'agissait de chars M4 Sherman et Churchill spécialement modifiés. Les exemples incluent le char Sherman Crab (équipé d'un fléau de mine), le Churchill Crocodile (un char lance-flammes) et l'Armored Ramp Carrier, que d'autres chars pourraient utiliser comme pont pour escalader des digues ou pour surmonter d'autres obstacles. [63] Dans certaines régions, les plages étaient constituées d'une argile molle qui ne pouvait pas supporter le poids des réservoirs. Le réservoir « bobine » surmonterait ce problème en déployant un rouleau de tapis sur la surface molle et en laissant le matériau en place comme voie pour les réservoirs plus conventionnels. [64] Les véhicules blindés du génie royal (AVRE) ont été modifiés pour de nombreuses tâches, notamment la pose de ponts et le tir de grosses charges dans des casemates. [65] Le réservoir Duplex-Drive (réservoir DD), une autre conception développée par le groupe de Hobart, était un réservoir amphibie automoteur maintenu à flot en utilisant un écran en toile imperméable gonflé avec de l'air comprimé. [66] Ces réservoirs ont été facilement submergés, et le jour J, beaucoup ont coulé avant d'atteindre le rivage, en particulier à Omaha. [67]

Tromperie Modifier

Dans les mois qui ont précédé l'invasion, les Alliés ont mené l'opération Bodyguard, la stratégie globale conçue pour induire les Allemands en erreur quant à la date et l'emplacement des principaux débarquements alliés. [68] L'opération Fortitude comprenait Fortitude North, une campagne de désinformation utilisant un faux trafic radio pour amener les Allemands à s'attendre à une attaque contre la Norvège, [69] et Fortitude South, une déception majeure conçue pour tromper les Allemands en leur faisant croire que les débarquements prendraient place au Pas de Calais en juillet. Un premier groupe d'armées américain fictif a été inventé, soi-disant situé dans le Kent et le Sussex sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Les Alliés ont construit des chars factices, des camions et des péniches de débarquement et les ont positionnés près de la côte. Plusieurs unités militaires, dont le IIe Corps canadien et la 2e Division canadienne, se sont déplacées dans la région pour renforcer l'illusion qu'une force importante s'y réunissait. [45] [70] En plus de la diffusion de faux trafic radio, de véritables messages radio du 21e groupe d'armées ont d'abord été acheminés vers le Kent via une ligne fixe, puis diffusés, pour donner aux Allemands l'impression que la plupart des troupes alliées y étaient stationnées. . [71] Patton est resté stationné en Angleterre jusqu'au 6 juillet, continuant ainsi à tromper les Allemands en leur faisant croire qu'une deuxième attaque aurait lieu à Calais. [72] Le personnel militaire et civil était conscient de la nécessité du secret et les troupes d'invasion ont été autant que possible isolées, en particulier dans la période précédant immédiatement l'invasion. Un général américain a été renvoyé aux États-Unis en disgrâce après avoir révélé la date de l'invasion lors d'une fête. [45]

Les Allemands pensaient qu'ils disposaient d'un vaste réseau d'espions opérant au Royaume-Uni, mais en fait, tous leurs agents avaient été capturés et certains étaient devenus des agents doubles travaillant pour les Alliés dans le cadre du système Double-Cross. L'agent double Juan Pujol García, un opposant espagnol aux nazis connu sous le nom de code « Garbo », a développé au cours des deux années précédant le jour J un faux réseau d'informateurs qui, selon les Allemands, recueillaient des renseignements en leur nom. Dans les mois qui ont précédé le jour J, Pujol a envoyé des centaines de messages à ses supérieurs à Madrid, messages spécialement préparés par les services secrets britanniques pour convaincre les Allemands que l'attaque interviendrait en juillet à Calais. [71] [73]

De nombreuses stations radar allemandes sur la côte française ont été détruites par la RAF en vue du débarquement. [74] La nuit précédant l'invasion, lors de l'opération Taxable, le 617e Escadron (les fameux "Dambusters") largue des bandes de "window", feuille métallique que les radaristes allemands interprètent comme un convoi naval approchant du Cap d'Antifer (environ 80 km des débarquements réels du jour J). L'illusion a été renforcée par un groupe de petits navires remorquant des ballons de barrage. Le 218e Escadron de la RAF a également largué une "fenêtre" près de Boulogne-sur-Mer lors de l'opération Glimmer. La même nuit, un petit groupe d'opérateurs du Special Air Service (SAS) a déployé des parachutistes fictifs au-dessus du Havre et d'Isigny. Ces mannequins ont amené les Allemands à croire qu'un assaut aéroporté supplémentaire avait eu lieu. [75]

Répétitions et sécurité Modifier

Des exercices d'entraînement pour le débarquement d'Overlord ont eu lieu dès juillet 1943. [76] Comme la plage voisine ressemblait au site de débarquement prévu en Normandie, la ville de Slapton dans le Devon, a été évacuée en décembre 1943 et reprise par les forces armées comme un site d'exercices d'entraînement comprenant l'utilisation de péniches de débarquement et la gestion des obstacles de plage. [77] Un incident de tir ami là-bas le 27 avril 1944 a fait jusqu'à 450 morts. [78] Le jour suivant, on estime que 749 soldats et marins américains supplémentaires sont morts lorsque des torpilleurs allemands ont surpris des membres de la Force d'assaut "U" menant l'exercice Tiger. [79] [80] Des exercices avec des péniches de débarquement et des munitions réelles ont également eu lieu au Centre d'entraînement combiné d'Inveraray en Écosse. [81] Des exercices navals ont eu lieu en Irlande du Nord et des équipes médicales à Londres et ailleurs ont répété comment elles géreraient les vagues de pertes attendues. [82] Les parachutistes ont mené des exercices, y compris une énorme chute de démonstration le 23 mars 1944 observée par Churchill, Eisenhower et d'autres hauts fonctionnaires. [83]

Les planificateurs alliés considéraient la surprise tactique comme un élément nécessaire du plan de débarquement. [84] Les informations sur la date exacte et le lieu du débarquement n'ont été fournies qu'aux plus hauts niveaux des forces armées. Les hommes ont été enfermés dans leurs zones de rassemblement à la fin du mois de mai, sans aucune communication avec le monde extérieur. [85] Les troupes ont été informées à l'aide de cartes exactes dans tous les détails, à l'exception des noms de lieux, et la plupart n'ont été informées de leur destination réelle que lorsqu'elles étaient déjà en mer. [86] Une panne d'électricité en Grande-Bretagne a augmenté l'efficacité des opérations de déception. [45] Les voyages à destination et en provenance de la République d'Irlande ont été interdits et les déplacements à plusieurs kilomètres de la côte de l'Angleterre ont été restreints. [87]

Prévisions météo Modifier

Les planificateurs de l'invasion ont spécifié un ensemble de conditions concernant le moment de l'invasion, ne jugeant que quelques jours par mois appropriés. Une pleine lune était souhaitable, car elle éclairerait les pilotes d'avion et aurait les marées les plus hautes. Les Alliés voulaient programmer les débarquements peu avant l'aube, à mi-chemin entre la marée basse et la marée haute, avec la marée montante. Cela améliorerait la visibilité des obstacles que l'ennemi avait placés sur la plage tout en minimisant le temps que les hommes devaient passer exposé à l'air libre. Des critères spécifiques ont également été définis pour la vitesse du vent, la visibilité et la couverture nuageuse. [88] Eisenhower avait provisoirement choisi le 5 juin comme date de l'assaut, cependant, le 4 juin, les conditions étaient clairement inadaptées à un atterrissage. leurs cibles. [89]

Dans la soirée du 4 juin, l'équipe météorologique alliée, dirigée par le Group Captain James Stagg de la Royal Air Force, prédit que le temps s'améliorerait suffisamment pour que l'invasion puisse avoir lieu le 6 juin. Il a rencontré Eisenhower et d'autres commandants supérieurs à leur quartier général à Southwick House dans le Hampshire pour discuter de la situation. [90] Le général Montgomery et le major-général Walter Bedell Smith, chef d'état-major d'Eisenhower, étaient impatients de lancer l'invasion. L'amiral Bertram Ramsay était prêt à engager ses navires, tandis que l'Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory craignait que les conditions ne soient défavorables pour les avions alliés. Après de nombreuses discussions, Eisenhower a décidé que l'invasion devrait avoir lieu. [91] Le contrôle allié de l'Atlantique signifiait que les météorologues allemands n'avaient pas accès à autant d'informations que les Alliés sur les conditions météorologiques entrantes. [74] Comme le centre météorologique de la Luftwaffe à Paris a prédit deux semaines de temps orageux, de nombreux commandants de la Wehrmacht ont quitté leurs postes pour assister à des jeux de guerre à Rennes, et les hommes de nombreuses unités ont obtenu un congé. [92] Le maréchal Erwin Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme et pour rencontrer Hitler afin d'essayer d'obtenir plus de Panzers. [93]

Si Eisenhower avait reporté l'invasion, la prochaine période disponible avec la bonne combinaison de marées (mais sans la pleine lune souhaitable) était deux semaines plus tard, du 18 au 20 juin. Or, durant cette période, les envahisseurs auraient rencontré une grosse tempête de quatre jours, entre le 19 et le 22 juin, qui aurait rendu les premiers débarquements impossibles. [89]

Préparations et défenses allemandes Modifier

L'Allemagne nazie avait à sa disposition 50 divisions en France et aux Pays-Bas, avec 18 autres stationnées au Danemark et en Norvège. [f] Quinze divisions étaient en cours de formation en Allemagne, mais il n'y avait pas de réserve stratégique. [94] La région de Calais est défendue par la 15e armée sous Généraloberst (Colonel Général) Hans von Salmuth, et la Normandie par la 7e Armée commandée par Généraloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Les pertes au combat tout au long de la guerre, en particulier sur le front de l'Est, signifiaient que les Allemands n'avaient plus un bassin de jeunes hommes capables dans lesquels puiser. Les soldats allemands avaient maintenant en moyenne six ans de plus que leurs homologues alliés. Beaucoup dans la région normande étaient Ostlegionen (légions orientales) — conscrits et « volontaires » du Turkestan, [97] Russie, Mongolie et ailleurs. La Wehrmacht leur avait fourni principalement du matériel de capture peu fiable dont ils manquaient de transport motorisé. [98] Formations arrivées plus tard, comme la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien, étaient, pour la plupart, plus jeunes et bien mieux équipés et entraînés que les troupes statiques stationnées le long de la côte. [99]

Au début de 1944, l'OB West a été considérablement affaibli par les transferts de personnel et de matériel vers le front de l'Est. Au cours de l'offensive soviétique Dniepr-Carpates (24 décembre 1943 - 17 avril 1944), le haut commandement allemand a été contraint de transférer l'ensemble du II SS Panzer Corps de France, composé des 9e et 10e divisions de Panzer SS, ainsi que de la 349e d'infanterie. Division, 507th Heavy Panzer Battalion et les 311th et 322nd StuG Assault Gun Brigades. Au total, les forces allemandes stationnées en France ont été privées de 45 827 hommes et 363 chars, de canons d'assaut et de canons antichars automoteurs. [100] Il s'agit du premier grand transfert de forces de la France vers l'est depuis la création de la directive Führer 51, qui n'autorisait plus aucun transfert de l'ouest vers l'est. [101] Il y avait aussi des transferts sur le front italien : von Rundstedt s'est plaint que plusieurs de ses meilleures unités avaient été envoyées pour une « course d'imbécile » en Italie, disant que c'était « de la folie. nous aurions dû tenir un front décent avec quelques divisions sur la frontière alpine." [102]

La 1ère SS Panzer Division Leibstandarte SS Adolf Hitler, les 9e, 11e, 19e et 116e divisions Panzer, aux côtés de la 2e SS Panzer Division "Das Reich", n'était arrivée en France qu'en mars-mai 1944 pour un réaménagement complet après avoir été gravement endommagée pendant le Dniepr -Opération des Carpates. Sept des onze divisions panzer ou panzergrenadier stationnées en France n'étaient toujours pas pleinement opérationnelles ou seulement partiellement mobiles début juin 1944. [103]

Mur de l'Atlantique Modifier

Alarmé par les raids sur St Nazaire et Dieppe en 1942, Hitler ordonna la construction de fortifications tout le long de la côte atlantique, de l'Espagne à la Norvège, pour se protéger contre une invasion alliée attendue. Il envisageait 15 000 emplacements occupés par 300 000 soldats, mais en raison des pénuries, notamment de béton et de main-d'œuvre, la plupart des points forts n'ont jamais été construits. [104] En tant que site attendu d'une invasion alliée, le Pas de Calais était fortement défendu. [104] En Normandie, les meilleures fortifications se concentrent sur les installations portuaires de Cherbourg et de Saint-Malo. [105]

Un rapport de Rundstedt à Hitler en octobre 1943 concernant la faiblesse des défenses en France a conduit à la nomination de Rommel pour superviser la construction de nouvelles fortifications le long du front d'invasion attendu, qui s'étendait des Pays-Bas à Cherbourg. [104] [106] Rommel a reçu le commandement du groupe d'armées nouvellement reformé B, qui comprenait la 7e armée, la 15e armée et les forces gardant les Pays-Bas. [107] [108] La structure de commandement enchevêtrée de l'Allemagne nazie a rendu difficile pour Rommel d'accomplir sa tâche. Il n'a pas été autorisé à donner des ordres à l'Organisation Todt, qui était commandée par le ministre de l'Armement Albert Speer, de sorte qu'à certains endroits, il a dû affecter des soldats à des travaux de construction. [105]

Rommel croyait que la côte normande pourrait être un point de débarquement possible pour l'invasion, il ordonna donc la construction de vastes ouvrages défensifs le long de cette côte. En plus des emplacements de canons en béton à des points stratégiques le long de la côte, il a ordonné que des pieux en bois, des trépieds métalliques, des mines et de grands obstacles antichars soient placés sur la plage pour retarder l'approche des péniches de débarquement et empêcher le mouvement des chars. . [109] S'attendant à ce que les Alliés débarquent à marée haute afin que l'infanterie passe moins de temps exposée sur la plage, il a ordonné que beaucoup de ces obstacles soient placés à la marque de la marée haute. [88] Les enchevêtrements de fil de fer barbelé, les pièges et le retrait de la couverture du sol ont rendu l'approche dangereuse pour l'infanterie. [109] Sur ordre de Rommel, le nombre de mines le long de la côte a été triplé. [105] Compte tenu de la suprématie aérienne alliée (4 029 avions alliés affectés aux opérations en Normandie plus 5 514 avions affectés au bombardement et à la défense, contre 570 avions de la Luftwaffe stationnés en France et aux Pays-Bas [88] ), des piquets piégés dits Rommelspargel (asperges de Rommel) ont été mis en place dans les prés et les champs pour décourager les atterrissages aéroportés. [105]

Réserves mobiles Modifier

Rommel, estimant que la meilleure chance des Allemands était d'arrêter l'invasion sur le rivage, a demandé que des réserves mobiles, en particulier des chars, soient stationnées aussi près que possible de la côte. Rundstedt, le général Leo Geyr von Schweppenburg (commandant du Panzer Group West) et d'autres commandants supérieurs pensaient que l'invasion ne pouvait pas être arrêtée sur les plages. Geyr plaide pour une doctrine conventionnelle : maintenir les formations Panzer concentrées en position centrale autour de Paris et Rouen et ne les déployer que lorsque la principale tête de pont alliée aura été identifiée. Geyr a également noté que lors de la campagne d'Italie, les blindés stationnés près de la côte avaient été endommagés par les bombardements navals. L'opinion de Rommel était qu'en raison de la supériorité aérienne écrasante des Alliés, le mouvement à grande échelle des chars ne serait pas possible une fois l'invasion en cours. Hitler a pris la décision finale : il a laissé trois divisions sous le commandement de Geyr et a donné à Rommel le contrôle opérationnel de trois divisions de chars en réserve. Hitler a pris le contrôle personnel de quatre divisions en tant que réserves stratégiques, à ne pas utiliser sans ses ordres directs. [110] [111] [112]

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En mai 1944, 1,5 million de soldats américains étaient arrivés au Royaume-Uni. [57] La ​​plupart étaient logés dans des camps temporaires dans le sud-ouest de l'Angleterre, prêts à traverser la Manche jusqu'à la partie ouest de la zone d'atterrissage. Les troupes britanniques et canadiennes étaient cantonnées dans des logements plus à l'est, répartis de Southampton à Newhaven, et même sur la côte est pour les hommes qui reviendraient plus tard. Un système complexe appelé Movement Control assurait que les hommes et les véhicules partaient à l'heure à partir d'une vingtaine de points de départ. [85] Certains hommes ont dû embarquer sur leur embarcation près d'une semaine avant le départ. [114] Les navires se sont rencontrés à un point de rendez-vous (surnommé "Piccadilly Circus") au sud-est de l'île de Wight pour se rassembler en convois pour traverser la Manche. [115] Les dragueurs de mines ont commencé à dégager des voies le soir du 5 juin [89] et un millier de bombardiers sont partis avant l'aube pour attaquer les défenses côtières. [116] Quelque 1 200 avions ont quitté l'Angleterre juste avant minuit pour transporter trois divisions aéroportées vers leurs zones de largage derrière les lignes ennemies plusieurs heures avant les débarquements sur la plage. [117] Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines se sont vu assigner des objectifs dans la péninsule du Cotentin à l'ouest de l'Utah. La 6e division aéroportée britannique a été chargée de capturer intacts les ponts sur le canal de Caen et l'Orne. [118] Le 4e bataillon SAS des Français Libres de 538 hommes se voit assigner des objectifs en Bretagne (Opération Dingson, Opération Samwest). [119] [120] Quelque 132 000 hommes ont été transportés par mer le jour J, et 24 000 autres sont venus par avion. [85] Le bombardement naval préliminaire a commencé à 05h45 et s'est poursuivi jusqu'à 06h25 à partir de cinq cuirassés, vingt croiseurs, soixante-cinq destroyers et deux moniteurs. [85] [121] L'infanterie a commencé à arriver sur les plages vers 06h30. [122]

Plages Modifier

Les engins transportant la 4e division d'infanterie américaine attaquant l'Utah ont été poussés par le courant à environ 1 800 mètres au sud de leur zone d'atterrissage prévue. Les troupes ont rencontré une résistance légère, subissant moins de 200 victimes.[123] [124] Leurs efforts pour pousser à l'intérieur des terres sont loin d'atteindre leurs objectifs pour le premier jour, mais ils ont pu avancer d'environ 4 miles (6,4 km), prenant contact avec la 101st Airborne Division. [48] ​​[125] Les atterrissages aéroportés à l'ouest d'Utah n'ont pas été très réussis, puisque seulement dix pour cent des parachutistes ont atterri dans leurs zones de largage. Le regroupement des hommes en unités combattantes était rendu difficile par le manque de radios et par le terrain, avec ses haies, ses murs de pierre et ses marais. [126] [127] La ​​82e Division aéroportée a capturé son objectif principal à Sainte-Mère-Église et a travaillé pour protéger le flanc ouest. [128] Son échec à capturer les franchissements de la rivière Merderet a entraîné un retard dans le bouclage de la presqu'île du Cotentin. [129] La 101st Airborne Division a aidé à protéger le flanc sud et a capturé l'écluse de la Douve à La Barquette, [127] mais n'a pas capturé les ponts voisins assignés le premier jour. [130]

A la Pointe du Hoc, la tâche des deux cents hommes du 2nd Ranger Battalion, commandé par le lieutenant-colonel James Rudder, était d'escalader les falaises de 30 mètres (98 ft) avec des cordes et des échelles pour détruire la batterie de canons qui s'y trouvait. Sous le feu d'en haut, les hommes ont escaladé la falaise, seulement pour découvrir que les canons avaient déjà été retirés. Les Rangers ont localisé les armes, non gardées mais prêtes à l'emploi, dans un verger à environ 550 mètres (600 yd) au sud de la pointe, et les ont désactivées. Sous l'attaque, les hommes sur place se sont isolés et certains ont été capturés. A l'aube de J+1, Rudder n'avait que 90 hommes capables de combattre. Les secours n'arrivèrent qu'à J+2, lorsque des membres du 743e bataillon de chars arrivèrent. [131]

Omaha, le secteur le plus fortement défendu, a été affecté à la 1re division d'infanterie américaine, complétée par des troupes de la 29e division d'infanterie américaine. [124] [132] Ils ont fait face à la 352ème Division d'Infanterie, plutôt que le régiment simple attendu. [133] De forts courants ont forcé de nombreuses péniches de débarquement à l'est de leur position prévue ou les ont retardées. Les pertes ont été plus lourdes que tous les autres débarquements combinés, car les hommes ont été soumis au feu des falaises au-dessus. [134] Des problèmes pour dégager la plage des obstructions ont conduit le maître de plage à arrêter les nouveaux atterrissages de véhicules à 08h30. Un groupe de destroyers est arrivé à cette époque pour offrir des tirs d'artillerie de soutien. [135] La sortie d'Omaha n'était possible que par cinq ravines, et en fin de matinée à peine six cents hommes avaient atteint les hauteurs. Vers midi, alors que les tirs d'artillerie faisaient des ravages et que les Allemands commençaient à manquer de munitions, les Américains ont pu dégager quelques voies sur les plages. Ils ont également commencé à dégager les attraits des défenses ennemies afin que les véhicules puissent quitter la plage. [136] La tête de pont ténue a été élargie au cours des jours suivants et les objectifs du jour J ont été atteints à J+3. [137]

À Gold, les vents violents ont rendu les conditions difficiles pour les péniches de débarquement, et les chars DD amphibies ont été débarqués près du rivage ou directement sur la plage au lieu d'être plus loin comme prévu. [138] Les attaques aériennes n'avaient pas atteint le point d'appui du Hamel et son canon de 75 mm a continué à faire des dégâts jusqu'à 16h00. Sur le flanc ouest, le 1er Bataillon, Hampshire Regiment s'empare d'Arromanches (futur site de Mulberry « B »), et le contact est établi sur le flanc est avec les forces canadiennes à Juno. [139]

Les débarquements d'infanterie à Juno ont été retardés en raison de la mer agitée, et les hommes sont arrivés en avance sur leur armure de soutien, subissant de nombreuses pertes lors du débarquement. La plupart des bombardements offshore avaient manqué les défenses allemandes. Malgré ces difficultés, les Canadiens dégagent rapidement la plage et créent deux sorties vers les villages au-dessus. Les retards dans la prise de Bény-sur-Mer ont entraîné des embouteillages sur la plage, mais à la tombée de la nuit, les têtes de pont contiguës Juno et Gold couvraient une zone de 19 km de large et de 10 km de profondeur. [140] Les pertes à Juno étaient de 961 hommes. [141]

Sur Sword, 21 des 25 chars DD ont réussi à débarquer en toute sécurité pour couvrir l'infanterie, qui a commencé à débarquer à 07h30. Ils ont rapidement nettoyé la plage et créé plusieurs sorties pour les chars. Dans des conditions venteuses, la marée est arrivée plus vite que prévu, rendant la manœuvre du blindage difficile. [142] Le 2e Bataillon, King's Shropshire Light Infantry avança à pied jusqu'à quelques kilomètres de Caen, mais dut se retirer en raison du manque de soutien blindé. [143] A 16h00, la 21e Panzer Division allemande a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la côte. Ils rencontrèrent une vive résistance de la part de la 3e division d'infanterie britannique et furent rapidement rappelés pour aider dans la région entre Caen et Bayeux. [144] [145]

Les premiers éléments des ports Mulberry ont été franchis en J+1 et les ouvrages étaient en service pour le déchargement à la mi-juin. [61] L'un a été construit à Arromanches par les Britanniques, l'autre à Omaha par les Américains. De violentes tempêtes le 19 juin interrompent le débarquement de ravitaillement et détruisent le port d'Omaha. [146] Le port réparé d'Arromanches a pu recevoir environ 6 000 tonnes de matériel par jour et a été utilisé en continu pendant les dix mois suivants, mais la plupart des cargaisons ont été acheminées par les plages jusqu'à ce que le port de Cherbourg soit déminé et déminé le 16 Juillet. [147] [148]

Les pertes alliées le premier jour étaient d'au moins 10 000, avec 4 414 morts confirmées. [149] Les Allemands ont perdu 1 000 hommes. [150] Les plans d'invasion alliés prévoyaient la prise de Carentan, Saint-Lô, Caen et Bayeux le premier jour, avec toutes les plages (autres que l'Utah), reliées par une ligne de front de 10 à 16 kilomètres (6 à 10 mi) des plages aucun de ces objectifs n'a été atteint. [48] ​​Les cinq têtes de pont n'étaient pas connectées avant le 12 juin, date à laquelle les Alliés tenaient un front d'environ 97 kilomètres (60 mi) de long et 24 kilomètres (15 mi) de profondeur. [151] Caen, objectif majeur, est toujours aux mains des Allemands à la fin du jour J et ne sera complètement prise que le 21 juillet. [152] Près de 160 000 soldats ont traversé la Manche le 6 juin et plus de deux millions de soldats alliés étaient en France à la fin du mois d'août. [153]

Cherbourg Modifier

Dans la partie ouest du campement, les troupes américaines devaient occuper la presqu'île du Cotentin, notamment Cherbourg, qui offrirait aux Alliés un port en eau profonde. Le terrain derrière Utah et Omaha était caractérisé par le bocage, avec des haies épineuses sur des talus de 3 à 4 pieds (0,91 à 1,2 m) de hauteur avec un fossé de chaque côté. [154] De nombreuses zones étaient en outre protégées par des fosses de fusil et des emplacements de mitrailleuses. [155] La plupart des routes étaient trop étroites pour les chars. [154] Les Allemands avaient inondé les champs derrière l'Utah avec de l'eau de mer jusqu'à 2 miles (3,2 km) de la côte. [156] Les forces allemandes sur la péninsule comprenaient la 91e division d'infanterie et les 243e et 709e divisions d'infanterie statiques. [157] À J+3, les commandants alliés se rendent compte que Cherbourg ne sera pas rapidement prise et décident de couper la péninsule pour empêcher l'arrivée de renforts supplémentaires. [158] Après des tentatives infructueuses de la 90th Infantry Division, inexpérimentée, le major Le général J. Lawton Collins, commandant du VIIe Corps, a affecté la 9e division d'infanterie vétéran à cette tâche. Ils atteignent la côte ouest du Cotentin le 17 juin, coupant Cherbourg. [159] La 9e division, rejointe par les 4e et 79e divisions d'infanterie, prend le contrôle de la péninsule dans des combats acharnés à partir du 19 juin Cherbourg est prise le 26 juin. A cette époque, les Allemands avaient détruit les installations portuaires, qui ne furent remises en service qu'en septembre. [160]

Caen Modifier

Combats dans la région de Caen contre la 21e Panzer, la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien et d'autres unités ont rapidement atteint une impasse. [161] Au cours de l'opération Perche, le XXX Corps a tenté d'avancer vers le sud en direction du Mont Pinçon, mais a rapidement abandonné l'approche directe au profit d'une attaque en tenaille pour encercler Caen. Le XXX Corps a effectué un mouvement de flanc de Tilly-sur-Seulles vers Villers-Bocage avec une partie de la 7e division blindée, tandis que le I Corps a tenté de passer Caen à l'est. L'attaque du I Corps est rapidement stoppée et le XXX Corps capture brièvement Villers-Bocage. Des éléments avancés de la force britannique ont été pris en embuscade, lançant une bataille d'une journée de Villers-Bocage, puis la bataille de la Boîte. Les Britanniques sont contraints de se replier sur Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Après un retard en raison des tempêtes du 17 au 23 juin, l'opération Epsom a commencé le 26 juin, une tentative du VIIIe corps de contourner et d'attaquer Caen par le sud-ouest et d'établir une tête de pont au sud de l'Odon. [164] Bien que l'opération n'ait pas réussi à prendre Caen, les Allemands ont subi de nombreuses pertes de chars après avoir engagé toutes les unités Panzer disponibles dans l'opération. [165] Rundstedt a été licencié le 1 juillet et remplacé comme OB West par le maréchal Günther von Kluge après avoir remarqué que la guerre était maintenant perdue. [166] La banlieue nord de Caen est bombardée dans la soirée du 7 juillet puis occupée au nord de l'Orne lors de l'opération Charnwood les 8 et 9 juillet. [167] [168] L'opération Atlantic et l'opération Goodwood ont capturé le reste de Caen et les hauteurs au sud du 18 au 21 juillet, date à laquelle la ville a été presque détruite. [169] Hitler a survécu à une tentative d'assassinat le 20 juillet. [170]

Évasion de la tête de pont Modifier

Après avoir sécurisé le territoire de la péninsule du Cotentin au sud jusqu'à Saint-Lô, la première armée américaine a lancé l'opération Cobra le 25 juillet et a avancé plus au sud jusqu'à Avranches le 1er août. [171] Les Britanniques lancent l'opération Bluecoat le 30 juillet pour sécuriser Vire et les hauteurs du Mont Pinçon. [172] La 3e armée américaine du lieutenant-général Patton, activée le 1er août, s'empare rapidement de la majeure partie de la Bretagne et du territoire jusqu'à la Loire, tandis que la 1re armée maintient la pression vers l'est en direction du Mans pour protéger son flanc. Le 3 août, Patton et la 3e armée ont pu laisser une petite force en Bretagne et se diriger vers l'est en direction de la principale concentration de forces allemandes au sud de Caen. [173] Malgré les objections de Kluge, le 4 août, Hitler ordonna une contre-offensive (Opération Lüttich) de Vire vers Avranches. [174]

Alors que le IIe Corps canadien poussait au sud de Caen vers Falaise dans le cadre de l'opération Totalize le 8 août, [175] Bradley et Montgomery se rendaient compte qu'il y avait une possibilité pour le gros des forces allemandes d'être piégé à Falaise. La 3e armée poursuit l'encerclement par le sud et atteint Alençon le 11 août. Bien qu'Hitler ait continué à insister jusqu'au 14 août pour que ses forces contre-attaquent, Kluge et ses officiers ont commencé à planifier une retraite vers l'est. [176] Les forces allemandes ont été gravement entravées par l'insistance d'Hitler à prendre lui-même toutes les décisions importantes, ce qui a laissé ses forces sans ordre pendant des périodes allant jusqu'à 24 heures tandis que des informations étaient envoyées dans les deux sens à la résidence du Führer à Obersalzberg en Bavière. [177] Le soir du 12 août, Patton a demandé à Bradley si ses forces devaient continuer vers le nord pour combler la brèche et encercler les forces allemandes. Bradley a refusé parce que Montgomery avait déjà affecté la Première armée canadienne pour prendre le territoire du nord. [178] [179] Les Canadiens ont rencontré une forte résistance et ont capturé Falaise le 16 août. La brèche a été fermée le 21 août, piégeant 50 000 soldats allemands, mais plus d'un tiers de la 7e armée allemande et les restes de neuf des onze divisions Panzer s'étaient échappés vers l'est. [180] La prise de décision de Montgomery concernant le Falaise Gap a été critiquée à l'époque par les commandants américains, en particulier Patton, bien que Bradley était plus sympathique et croyait que Patton n'aurait pas été en mesure de combler le fossé. [181] La question a fait l'objet de nombreuses discussions parmi les historiens, les critiques étant adressées aux forces américaines, britanniques et canadiennes. [182] [183] ​​[184] Hitler a relevé Kluge de son commandement d'OB West le 15 août et l'a remplacé par le maréchal Walter Model. Kluge s'est suicidé le 19 août après qu'Hitler eut pris connaissance de son implication dans le complot du 20 juillet. [185] [186] Une invasion dans le sud de la France (Opération Dragoon) a été lancée le 15 août. [187]

La Résistance française à Paris se soulève contre les Allemands le 19 août. [188] Eisenhower voulait d'abord contourner la ville pour poursuivre d'autres cibles, mais au milieu des informations selon lesquelles les citoyens avaient faim et de l'intention déclarée d'Hitler de la détruire, de Gaulle a insisté pour qu'elle soit prise immédiatement. [189] Les forces françaises de la 2e division blindée du général Philippe Leclerc arrivent de l'ouest le 24 août, tandis que la 4e division d'infanterie américaine fait pression depuis le sud. Des combats dispersés se sont poursuivis toute la nuit et au matin du 25 août, Paris était libéré. [190]

Les opérations se sont poursuivies dans les secteurs britannique et canadien jusqu'à la fin du mois. Le 25 août, la 2e division blindée américaine se frayait un chemin jusqu'à Elbeuf, prenant contact avec les divisions blindées britanniques et canadiennes. [191] La 2e division d'infanterie canadienne avance dans la forêt de la Londe le matin du 27 août. Le secteur était fortement tenu. Les 4e et 6e brigades canadiennes ont subi de nombreuses pertes au cours des trois jours alors que les Allemands ont mené une action retardatrice sur un terrain bien adapté à la défense. Les Allemands se replient le 29 août et se replient sur la Seine le lendemain. [191] Dans l'après-midi du 30 août, la 3e division d'infanterie canadienne franchit la Seine près d'Elbeuf et entre dans Rouen avec un accueil jubilatoire. [192]

Eisenhower a pris le commandement direct de toutes les forces terrestres alliées le 1er septembre. Préoccupé par les contre-attaques allemandes et le matériel limité arrivant en France, il décide de poursuivre les opérations sur un large front plutôt que de tenter des poussées étroites. [193] Le rapprochement des forces normandes avec les forces alliées dans le sud de la France s'est produit le 12 septembre dans le cadre de la poussée vers la ligne Siegfried. [194] Le 17 septembre, Montgomery a lancé l'Opération Market Garden, une tentative infructueuse des troupes aéroportées anglo-américaines de capturer des ponts aux Pays-Bas pour permettre aux forces terrestres de traverser le Rhin en Allemagne. [193] L'avance alliée ralentit en raison de la résistance allemande et du manque de ravitaillement (en particulier de carburant). Le 16 décembre, les Allemands lancent l'offensive des Ardennes, également connue sous le nom de bataille des Ardennes, leur dernière grande offensive de la guerre sur le front occidental. Une série d'actions soviétiques réussies a commencé avec l'offensive Vistule-Oder le 12 janvier. Hitler s'est suicidé le 30 avril alors que les troupes soviétiques approchaient de son Führerbunker à Berlin, et l'Allemagne capitule le 7 mai 1945. [195]

Le débarquement de Normandie a été la plus grande invasion maritime de l'histoire, avec près de 5 000 péniches de débarquement et d'assaut, 289 navires d'escorte et 277 dragueurs de mines. [115] Ils ont accéléré la fin de la guerre en Europe, éloignant de grandes forces du front de l'Est qui auraient pu autrement ralentir l'avance soviétique. L'ouverture d'un autre front en Europe occidentale a été un coup psychologique énorme pour l'armée allemande, qui craignait une répétition de la guerre sur deux fronts de la Première Guerre mondiale. Le débarquement de Normandie a également marqué le début de la "course à l'Europe" entre les forces soviétiques et les puissances occidentales, que certains historiens considèrent comme le début de la guerre froide. [196]

La victoire en Normandie tient à plusieurs facteurs. Les préparatifs allemands le long du mur de l'Atlantique n'étaient que partiellement terminés peu de temps avant que le jour J Rommel ne signale que la construction n'était achevée qu'à 18 % dans certaines régions, car les ressources étaient détournées ailleurs. [197] Les déceptions entreprises dans l'opération Fortitude ont été couronnées de succès, obligeant les Allemands à défendre une immense étendue de côtes. [198] Les Alliés ont atteint et maintenu la supériorité aérienne, ce qui signifie que les Allemands n'ont pas pu faire d'observations sur les préparatifs en cours en Grande-Bretagne et ont été incapables d'intervenir par des attaques de bombardiers. [199] Les infrastructures de transport en France ont été gravement perturbées par les bombardiers alliés et la Résistance française, ce qui a rendu difficile pour les Allemands l'apport de renforts et de ravitaillement. [200] Une grande partie du barrage d'artillerie d'ouverture était hors cible ou n'était pas suffisamment concentré pour avoir un impact, [201] mais le blindage spécialisé fonctionnait bien sauf sur Omaha, fournissant un soutien d'artillerie rapproché aux troupes lorsqu'elles débarquaient sur les plages. [202] L'indécision et la structure de commandement trop compliquée du haut commandement allemand ont également été un facteur du succès des Alliés. [203]

Alliés Modifier

Du jour J au 21 août, les Alliés débarquent 2 052 299 hommes dans le nord de la France. Le coût de la campagne de Normandie était élevé pour les deux camps. [13] Entre le 6 juin et la fin août, les armées américaines ont subi 124 394 victimes, dont 20 668 ont été tuées. [g] Les armées américaines ont perdu 10 128 soldats. [13] Les pertes au sein de la Première Armée canadienne et de la Deuxième Armée britannique sont estimées à 83 045 : 15 995 tués, 57 996 blessés et 9 054 disparus. [h] Parmi ceux-ci, les pertes canadiennes se sont élevées à 18 444, dont 5 021 tués au combat. [204] Les forces aériennes alliées, ayant effectué 480 317 sorties à l'appui de l'invasion, ont perdu 4 101 avions et 16 714 aviateurs (8 536 membres de l'USAAF et 8 178 sous le commandement de la RAF). [13] [205] Les parachutistes français libres SAS ont subi 77 tués, avec 197 blessés et disparus. [206] Les pertes de chars alliés ont été estimées à environ 4 000, les pertes étant réparties également entre les armées américaine et britannique/canadienne. [14] Les historiens diffèrent légèrement sur les pertes globales au cours de la campagne, avec les pertes les plus faibles totalisant 225 606 [207] [208] et les plus élevées à 226 386. [209] [210]

Allemagne Modifier

Les forces allemandes en France ont signalé des pertes de 158 930 hommes entre le jour J et le 14 août, juste avant le début de l'opération Dragoon dans le sud de la France. [211] Au combat à la poche de Falaise, 50 000 hommes sont perdus, dont 10 000 tués et 40 000 capturés. [14] Les sources varient sur le total des pertes allemandes. Niklas Zetterling, en examinant les dossiers allemands, place le total des pertes allemandes subies en Normandie et face au débarquement des dragons à 288 695. [15] D'autres sources arrivent à des estimations plus élevées : 400 000 (200 000 tués ou blessés et 200 000 autres capturés), [195] 500 000 (290 000 tués ou blessés, 210 000 capturés), [11] à 530 000 au total. [16]

Il n'y a pas de chiffres exacts concernant les pertes de chars allemands en Normandie. Environ 2 300 chars et canons d'assaut ont été engagés dans la bataille, [i] dont seulement 100 à 120 ont traversé la Seine à la fin de la campagne. [11] Alors que les forces allemandes n'ont signalé que 481 chars détruits entre le jour J et le 31 juillet, [211] les recherches menées par la section de recherche opérationnelle n° 2 du 21e groupe d'armées indiquent que les Alliés ont détruit environ 550 chars en juin et juillet [212] et 500 autres en août [213] pour un total de 1 050 chars détruits, dont 100 détruits par avion.[214] Les pertes de la Luftwaffe s'élevaient à 2 127 appareils. [17] À la fin de la campagne de Normandie, 55 divisions allemandes (42 d'infanterie et 13 panzer) avaient été rendues inefficaces au combat, sept d'entre elles ont été démantelées. En septembre, l'OB West ne comptait que 13 divisions d'infanterie, 3 divisions panzer et 2 brigades panzer évaluées comme efficaces au combat. [215]

Civils et bâtiments du patrimoine français Modifier

Pendant la libération de la Normandie, entre 13 632 et 19 890 civils français ont été tués [20] et plus ont été grièvement blessés. [19] En plus de ceux qui sont morts pendant la campagne, on estime que 11 000 à 19 000 Normands ont été tués lors des bombardements d'avant l'invasion. [19] Au total, 70 000 civils français ont été tués au cours de la guerre. [19] Les mines terrestres et les munitions non explosées ont continué à infliger des pertes à la population normande après la fin de la campagne. [216]

Avant l'invasion, SHAEF a publié des instructions (plus tard la base du Protocole I de la Convention de La Haye de 1954) soulignant la nécessité de limiter la destruction aux sites du patrimoine français. Ces sites, nommés dans les listes des monuments officiels des affaires civiles, ne devaient pas être utilisés par les troupes, sauf autorisation des échelons supérieurs de la chaîne de commandement. [217] Néanmoins, des flèches d'église et d'autres bâtiments en pierre dans toute la région ont été endommagés ou détruits pour empêcher qu'ils soient utilisés par les Allemands. [218] Des efforts ont été faits pour empêcher les travailleurs de la reconstruction d'utiliser les décombres des ruines importantes pour réparer les routes et pour rechercher des artefacts. [219] La tapisserie de Bayeux et d'autres trésors culturels importants avaient été conservés au château de Sourches près du Mans depuis le début de la guerre et ont survécu intacts. [220] Les forces allemandes d'occupation ont également tenu une liste des bâtiments protégés, mais leur intention était de maintenir les installations en bon état pour qu'elles soient utilisées comme logement par les troupes allemandes. [219]

De nombreuses villes et villages de Normandie ont été totalement dévastés par les combats et les bombardements. À la fin de la bataille de Caen, il ne restait que 8 000 quartiers habitables pour une population de plus de 60 000 habitants. [218] Sur les 18 églises classées de Caen, quatre ont été gravement endommagées et cinq ont été détruites, ainsi que 66 autres monuments classés. [220] Dans le département du Calvados (lieu de la tête de pont normande), 76 000 citoyens se sont retrouvés sans abri. Sur les 210 juifs d'avant-guerre de Caen, un seul a survécu à la guerre. [221]

Le pillage était une préoccupation, avec la participation de toutes les parties – les Allemands en retraite, les Alliés envahisseurs et la population française locale profitant du chaos. [219] Le pillage n'a jamais été toléré par les forces alliées et tous les auteurs de pillage ont été punis. [222]

Les plages de Normandie sont encore connues sous leurs noms de code d'invasion. Les endroits importants ont des plaques, des monuments commémoratifs ou de petits musées, et des guides et des cartes sont disponibles. Certains des points forts allemands restent préservés La Pointe du Hoc, en particulier, est peu modifiée depuis 1944. Les vestiges du port Mulberry B reposent toujours dans la mer à Arromanches. Plusieurs grands cimetières de la région servent de lieu de repos définitif à de nombreux soldats alliés et allemands tués lors de la campagne de Normandie. [223]

Au-dessus de la Manche sur une falaise à Omaha Beach, le cimetière et mémorial américain de Normandie accueille chaque année de nombreux visiteurs. Le site couvre 172,5 acres et contient les restes de 9 388 soldats américains morts, dont la plupart ont été tués lors de l'invasion de la Normandie et des opérations militaires qui ont suivi pendant la Seconde Guerre mondiale. Sont inclus les tombes des équipages de l'Army Air Corps abattus au-dessus de la France dès 1942 et quatre femmes américaines. [224]


Invasion du jour J : qu'est-ce que le jour J et que s'est-il passé le 6 juin 1944 ?

Le 6 juin 1944, l'invasion de l'Europe a commencé derrière la plus grande force de débarquement que le monde ait jamais vue.

L'invasion, connue sous le nom de D-Day, a commencé sous le nom d'opération Neptune, qui faisait partie de l'opération Overlord, qui était le nom de code de l'invasion alliée du nord-ouest de l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le général américain Dwight David Eisenhower, commandant suprême des forces alliées en Europe, ainsi que des chefs militaires britanniques, ont planifié et dirigé l'invasion.

Ce serait Eisenhower qui dirait aux troupes qu'il avait « pleine confiance » dans le « courage et le dévouement au devoir et l'habileté au combat » des hommes.

Que s'est-il donc passé ce jour-là ? Voici ce qui s'est passé juste après minuit le 6 juin 1944.

L'opération a commencé à 00h15 le 6 juin 1944, lorsque plus de 13 000 Américains des 82e et 101e divisions aéroportées ont commencé à sauter en parachute derrière les lignes allemandes.

Environ trois heures plus tard, les bombardiers alliés ont commencé à frapper les lignes allemandes près de la bande de 50 milles le long de la côte normande de la France.

Les bombardements étaient parfois incessants. Selon les historiens, 7 millions de livres de bombes seraient larguées d'ici la fin de la journée.

Deux heures plus tard, à 5 heures du matin, sept cuirassés, 18 croiseurs et 43 destroyers ont commencé un bombardement naval de la côte. L'attaque a duré près de 90 minutes, menant au débarquement des troupes qui a commencé à 6h31.

Les troupes alliées - composées de forces américaines, canadiennes et britanniques - ont débarqué sur 50 miles de côtes qui avaient été divisées en cinq zones de débarquement - Utah, Omaha, Gold, Juno et Sword.

Les troupes américaines ont pris Utah et Omaha, les Canadiens ont débarqué à Juno et les troupes britanniques ont pris Gold et Sword.

Combien de personnes ont participé à l'invasion du jour J ?

Il y avait 160 000 soldats alliés – de ce nombre, 73 000 étaient américains.

Quel était le bilan ? On estime que 4 500 forces alliées sont mortes lors de l'invasion. Plus de 2 000 Américains ont été tués à Omaha Beach, à lui seul.

Les nombres • 1 600 avions ont volé à couvert pendant que les troupes débarquaient sur les plages. • 14 674 sorties ont été effectuées le 6 juin 1944. • 127 avions alliés ont été abattus ou écrasés. • 1 213 navires de combat naval, 4 126 navires de débarquement et péniches de débarquement, 736 embarcations auxiliaires et 864 navires marchands ont participé à l'invasion. • 50 000 soldats allemands sont répartis le long de la zone de débarquement. • 172,5 acres dans le cimetière américain de Normandie est l'un des 14 cimetières militaires américains permanents de la Seconde Guerre mondiale en sol étranger. • 10 000 soldats alliés devaient être tués ce jour-là, moins de la moitié de ce nombre ont été tués lors de l'invasion.

Se souvenir du sacrifice

À l'occasion du 40e anniversaire de l'invasion, le président Ronald Reagan a prononcé l'un des discours les plus émouvants jamais prononcés lors d'une cérémonie commémorative du jour J, en souvenir des "garçons de la Pointe du Hoc", un groupe de Rangers de l'armée qui a pris un point culminant le long d'Omaha. Plage. Voici ce discours :


« Les Yankees arrivent » : les soldats ont frappé les plages de Normandie le jour J en 1944

Le 6 juin 1944, The Patriot avait un message pour Adolf Hitler, le chef du parti nazi en Allemagne.

Le titre à gauche de l'en-tête disait : "BONNE SOIRÉE, Herr Hitler : les Yankees arrivent !"

Ce jour-là, pendant la Seconde Guerre mondiale, des soldats ont envahi les plages de Normandie, en France, pour commencer la libération de l'Europe occidentale occupée par les Allemands.

Le jour J, plus de 160 000 soldats alliés ont débarqué sur 80 kilomètres de plages en Normandie, en France, pour combattre l'Allemagne nazie.

Emportant un équipement complet, les troupes d'assaut américaines se dirigent vers une tête de pont portant le nom de code Omaha Beach, sur la côte nord de la France le 6 juin 1944, lors de l'invasion alliée de la côte normande. (AP Photo) PRESSE ASSOCIÉE

De history.com: "L'invasion a été l'un des plus grands assauts militaires amphibies de l'histoire et a nécessité une planification approfondie. Avant le jour J, les Alliés ont mené une campagne de déception à grande échelle destinée à tromper les Allemands sur la cible d'invasion prévue. À la fin d'août 1944, tout le nord de la France avait été libéré et au printemps suivant, les Alliés avaient vaincu les Allemands. Le débarquement de Normandie a été appelé le début de la fin de la guerre en Europe."

Le nombre de morts a été énorme - plus de 9 000 soldats ont été tués ou blessés, "mais leur sacrifice a permis à plus de 100 000 soldats de commencer le lent et dur labeur à travers l'Europe, pour vaincre les troupes d'élite d'Adolf Hitler", selon www.army.mil /jour-j/.

L'United Press a rapporté que « les forces d'invasion américaines, britanniques et canadiennes ont débarqué dans le nord-ouest de la France aujourd'hui, ont établi des têtes de pont en Normandie et, le soir venu, avaient franchi les cinq ou six premiers obstacles du plus grand assaut amphibie de tous les temps ».

Ordre du jour du général Dwight D. Eisenhower :

"Soldats, marins et aviateurs du Corps expéditionnaire allié. Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, vers laquelle nous nous sommes efforcés ces nombreux mois. Les yeux du monde sont sur vous. L'espoir et les prières des personnes épris de liberté marchent partout avec vous. En compagnie de nos courageux alliés et frères d'armes sur d'autres fronts, vous provoquerez la destruction de la machine de guerre allemande, l'élimination de la tyrannie nazie sur les peuples opprimés d'Europe et la sécurité pour nous-mêmes dans un monde libre.

Votre tâche ne sera pas facile. Votre ennemi est bien entraîné, bien équipé et aguerri. Il se battra sauvagement.

Mais c'est l'année 1944 ! Beaucoup de choses se sont passées depuis le triomphe nazi de 1940-41. Les Nations Unies ont infligé aux Allemands de grandes défaites, dans une bataille ouverte, d'homme à homme. Notre offensive aérienne a sérieusement réduit leur force aérienne et leur capacité à faire la guerre au sol. Nos fronts intérieurs nous ont donné une supériorité écrasante en armes et munitions de guerre, et mis à notre disposition de grandes réserves de combattants entraînés. Le vent a tourné ! Les hommes libres du monde marchent ensemble vers la victoire.

J'ai pleinement confiance en votre courage, votre dévouement au devoir et votre habileté au combat. Nous n'accepterons rien de moins qu'une victoire totale.

Bonne chance. Et implorons la bénédiction de Dieu Tout-Puissant sur cette grande et noble entreprise."


Histoire de Wynning

Aux petites heures du matin du 6 juin 1944, les habitants de la région houillère de Pennsylvanie ont appris la nouvelle capitale que les forces alliées avaient commencé l'invasion de la forteresse Europe d'Hitler. Les pensées et les prières se sont tournées vers les garçons locaux. qui participaient à l'une des plus grandes opérations militaires de l'histoire de l'humanité.

Ce qui suit sont des dépêches et des histoires démontrant comment les communautés de la région du charbon ont réagi le jour J.

À Carbondale, le maire William L. Monahan a publié une proclamation exhortant les magasins de cette ville à fermer à 15 h 15. m. Il a également recommandé que les industries et les usines qui ne travaillent pas à la guerre prennent un temps d'arrêt à la même heure pour permettre aux employés de souhaiter silencieusement à nos militaires le bon vent dans leur attaque contre les forces nazies.

Des services spéciaux ont eu lieu dans les églises de Carbondale hier soir. Un service spécial du jour J a eu lieu hier après-midi après le retentissement des sifflets et le tintement des cloches dans l'église épiscopale Saint-Luc.

La Tribune,Scranton, 7 juin 1944

Le jour J à Freeland s'est levé clair et clair à 5h46. m, comme un soleil jaune orangé, qui six heures plus tôt avait envoyé ses rayons sur les troupes américaines poussant vers le haut des plages du nord de la France, jette un coup d'œil par-dessus les toits d'une ville endormie et tranquille. Dix minutes plus tard, il s'était élevé dans le ciel et cachait son visage lumineux derrière un ciel bleu sombre.

Seuls les lève-tôt et les hommes de nuit rentrant chez eux pour se coucher étaient au courant de l'invasion. Les sifflets n'ont pas sonné et les cloches des églises ont sonné.

Les hommes qui allaient travailler dans les houillères voisines se sont arrêtés à l'agence de presse Fairchild pour les premiers exemplaires du Standard-Sentinel. Seuls quelques-uns étaient présents car les employés du journal du matin avaient interrompu l'expédition des premiers journaux, sans nouvelles du jour J, afin de sortir un numéro spécial avec des flashs de dernière minute. À 6h30, les dernières éditions avec de nouveaux détails étaient arrivées et étaient rapidement arrachées.

L'invasion, en plus d'être une surprise pour les Allemands tendus, a mis le calme sur de nombreux résidents de North Side qui avaient fixé des dates d'invasion depuis le premier mai. Autant que l'on puisse en savoir, personne n'avait deviné le 6 juin.

Les fausses alarmes de ces dernières semaines, le martèlement régulier de l'Allemagne depuis les airs sans aucune preuve extérieure de l'invasion à venir, ont fait sentir à certains North Siders qu'il n'y aurait pas d'invasion de l'Ouest, que l'effort principal des Alliés serait en Italie et les balkaniques. Les nouvelles d'aujourd'hui ont mis fin à ces croyances.

Alors que les armées des Nations Unies, alimentées par de puissantes usines américaines et l'intelligence et le travail combinés des travailleurs et de la direction américains, se sont engagées dans la voie historique des armées d'invasion dans le nord de la France sur la route la plus courte vers Berlin. Les habitants de Freeland et de North Side savaient que des centaines de leurs garçons participaient dans les airs et au sol à la destruction des remparts de l'intolérance et de la tyrannie nazies et fascistes.

Le simple orateur,Hazleton, 7 juin 1944

L'intérêt pour la nouvelle de l'invasion des côtes françaises par les Alliés s'est manifesté aujourd'hui à Hazleton sous de nombreuses formes.

De nombreuses personnes apportaient leurs radios portables sur leurs lieux de travail pour les écouter de temps en temps, et certains mineurs emportaient leurs postes dans les mines où ils surveillaient les nouvelles de la tête de pont normande.

Les mineurs se sont rendus au travail comme d'habitude et toutes les houillères ont été exploitées, à l'exception d'Evans à Beaver Meadows, où les travaux de construction de nouvelles poches de charbon ont rendu nécessaire la suspension.

The Plain Speaker, Hazleton, 6 juin 1944

Un sondage réalisé aujourd'hui sur les services religieux d'hier lorsque la nouvelle est venue que la poussée des Alliés en Europe avait commencé a révélé qu'un grand pourcentage de la population de Hazleton est allé à l'église pour prier pour la victoire et la sécurité des garçons qui prenaient d'assaut les têtes de pont du canal.

Les ministres ont signalé qu'un flux constant de personnes se rendait dans les églises à toute heure de la journée et que la participation à de nombreux services officiels la nuit dernière était très importante, correspondant à la participation au culte du dimanche.

Dans une église, le pasteur a découvert que le concierge n'avait pas appris le « jour J » et a enfilé son peignoir pour ouvrir l'édifice. Comme il le faisait, le flot de personnes venant prier ou méditer commença. Les ministres ont commenté les nombreux étrangers qui sont venus dans les églises.

Un édifice avait une si grande affluence de ceux qui allaient à l'église le matin que le ministre appelait à des services officiels qui étaient bien accueillis par ceux qui étaient venus pour la prière et la méditation privées.

Hier soir, certaines congrégations ont eu des offices réguliers avec la chorale complète en service.

Hazleton a rencontré Invasion Day dans un état d'esprit sobre. Les radios fonctionnaient dans de nombreux foyers toute la journée et les portables étaient utilisés dans de nombreux bureaux et lieux d'affaires…

Le simple orateur,Hazleton, 7 juin 1944

Mont Carmel

Les résidents de la communauté ont observé avec prière l'annonce capitale que les forces américaines, anglaises et canadiennes ont traversé la Manche et ont débarqué sur la côte normande de la France. L'invasion s'a commencé entre les heures de minuit et 1h30 du matin. m. L'annonce officielle a été faite à la radio à 3h32 du matin. m., (notre temps.)

Dans d'innombrables foyers de la communauté, les mères et les pères, qui ont des fils là-bas, étaient à genoux, priant pour leurs proches et pour le succès de l'invasion.

Beaucoup sont allés travailler ce matin avec le cœur lourd et l'esprit troublé, leurs pensées sur cette chaîne lointaine. Un étrange silence s'empara d'eux alors qu'ils continuaient leur chemin las. Ils ont échangé quelques mots, voire pas du tout, sauf « avez-vous entendu, l'invasion a commencé ? »

Trois cents employés de Pre-Vue Sport Wear, Inc., 31 North Spruce, et 150 employés de la Sunbury Manufacturing ‘ Company, Sixth and Locust, ont signalé, et après avoir entendu parler de l'invasion, ont décidé d'aller à l'église puis rentrer chez soi…

Objet du Mont Carmel, Mont Carmel, 6 juin 1944

“D-Day Meditation – La caractéristique des scènes mises en scène hier dans les églises catholiques et protestantes et les synagogues et temples juifs de cette région est cette vue de jeunes filles avec des chapelets à la main, offrant des prières spéciales dans la cathédrale Saint-Pierre de célébration du jour J.” – Tribune Scranton

La nouvelle de l'invasion alliée de l'Europe tant attendue a été reçue avec calme dans la vallée de Lackawanna hier et a été marquée par des services solennels dans les églises de toute la région pendant la journée et la nuit dernière.

Arrivé à une heure matinale hier matin, la nouvelle du débarquement des Alliés en France a trouvé peu de personnes dans le quartier de Scranton dans les rues et ce n'est que lorsque La Tribune a atteint le public dans la matinée que la majorité des habitants de la région ont reçu l'information…

Pratiquement toutes les plus de 150 églises et leurs congrégations totalisant plus de 50 000 personnes ont organisé un service spécial le jour J hier soir…

Le son des sifflets d'usine et le tintement des cloches de l'église hier à 15h15. signifiait officiellement le jour de la prière et était destiné à appeler les personnes à une méditation révérencieuse, a expliqué le révérend M. Woods…

« Maintenant que l'heure de l'invasion de l'Europe contrôlée par les nazis est arrivée, il est tout à fait approprié que nous fassions une pause et méditons sur l'événement important à venir.

Allons donc tous dans nos lieux de culte respectifs et prions Dieu Tout-Puissant pour qu'il nous aide et nous guide en cette heure cruciale. Soyons tous fermement résolus à poursuivre nos efforts avec une plus grande vigueur dans l'achat d'obligations, dans les usines de guerre et dans toutes les activités qui contribueront à la guerre.

Déployons nos drapeaux comme un symbole que nous sommes unis en ce grand jour. »

Le maire de Scranton, Howard J. Snowdon

Alors que les habitants de la région suivaient les nouvelles de la guerre avec la plus grande anxiété, des centaines de mères, de pères, d'épouses et d'amoureux d'hommes de la région connus pour être basés en Angleterre ont versé de nombreuses larmes au cours de moments d'inquiétude. Beaucoup ont été observés à genoux en méditation dans les églises locales lors des services de la nuit dernière.

Les maisons des quartiers résidentiels de la ville étaient ornées de drapeaux américains et les étoiles et les rayures plus tard dans la journée ont été déployées devant les lieux d'affaires de Central City & #8230

Des services conjoints ont été organisés par les congrégations du temple de Madison Avenue et du temple Israël dans ce dernier temple la nuit dernière. Le rabbin Arthur T. Buch et le chantre William S. Horn ont officié. Un service spécial a également eu lieu dans le temple de Linden Street et a réuni des membres du Sandy Weisburger Post, n° 165, des anciens combattants juifs. Le rabbin Henry Guterman a dirigé les services…

La Tribune, Scranton, 7 juin 1944

Simultanément à l'annonce de l'invasion, les églises de Pottsville et de la plupart des villes du comté ont été ouvertes aujourd'hui pour que des prières soient offertes pour son succès.

Les cloches de nombreuses églises ont sonné pour annoncer que l'heure tant attendue était arrivée et dès que le public a commencé à y affluer par uns et deux pour offrir des plaidoyers à genoux. Il y avait une excitation intense mais réprimée qui a été progressivement remplacée par le calme alors que la radio et les reportages apportaient des informations encourageantes, laissant espérer que les prières étaient exaucées…

Républicain de Pottsville, Pottsville, 6 juin 1944

Les larmes, les acclamations, l'excitation et la complaisance, mais surtout, la prière se sont mêlés à Shenandoah et aux environs aujourd'hui lorsque la nouvelle de l'invasion tant attendue de la forteresse d'Hitler en Europe a éclaté avec un écho retentissant. Le monde entier.

Hommes, femmes et enfants ont reçu les premiers messages flash lorsqu'ils se levaient de leur lit à divers intervalles et des centaines se sont d'abord tournés vers la prière et l'église, où se trouve la seule réponse à la Victoire et à la Paix.

Il était à noter que les habitants de cette zone étaient silencieux alors qu'ils allaient au culte, au travail et à l'école. Il n'y avait pas de célébration bruyante, car les mères, les sœurs et les épouses ne pensaient qu'à leurs fils, frères et mari et amoureux qui en ce moment même sont au cœur de la bataille sur un sol étranger. “N'est-ce pas merveilleux ?” a été entendu par beaucoup, seulement pour être croisé avec “N'est-ce pas terrible ?”

Il y avait des expressions variées de surprise, de bonheur, d'anxiété et de peur alors que le mot "invasion" a secoué les fondations de l'univers. La plupart des gens étaient réticents, selon les rapports, connaissant très bien la gravité de l'événement, réalisant que tout peut arriver maintenant, mais espérant contre tout espoir que tout se passerait bien, "selon le plan..."

Messager du soir,Shenandoah, 6 juin 1944

Wilkes Barre

Les habitants de la vallée du Wyoming se sont réveillés aujourd'hui pour entendre en termes précis, les nouvelles qui ont été chuchotées et évoquées pendant des mois dans tous les cercles familiaux où des combattants sont à l'étranger.

Comme dans une grande vague, symbolique de la vague d'hommes, de munitions et de matériel de guerre qui déferle maintenant sur la Manche vers la France, des milliers de personnes du front intérieur, représentatives de toutes les croyances, races et religions, ont afflué dans les églises de la vallée du Wyoming pour offrir prière pour les forces combattantes…

Voici quelques-uns des faits saillants les plus importants résumant les effets des nouvelles de l'invasion depuis l'aube de ce matin :

Les écoles de la ville de Wilkes-Barre ont été fermées après les séances du matin à 11 heures aujourd'hui afin de permettre aux enfants de rejoindre leurs parents dans les lieux de culte, a annoncé le surintendant A.E. Bacon.

Tous les magasins du centre-ville sous la juridiction de la Wilkes-Barre Wyoming Valley Merchants 'Association sont restés fermés jusqu'à midi aujourd'hui selon un horaire préétabli afin que les employés puissent assister aux services…

Le match de baseball entre Wilkes-Barre et Albany prévu à Artillery Park, a été reporté…

D'autres aperçus de l'effet du dernier développement de la guerre sur le front intérieur ont indiqué : les échanges intenses sur les bourses locales s'accélèrent dans les achats d'obligations de guerre des États-Unis dans les banques et les bureaux de poste et le pont des rues du centre-ville avec les étoiles et des rayures, et le relèvement des couleurs sur les plaques du tableau d'honneur débordait d'appels téléphoniques aux bureaux du quotidien pour confirmer la nouvelle de l'invasion.

Le leader du Wilkes-Barre Times, Wilkes Barre, 6 juin 1944

Membres d'une section de la Croix-Rouge de la vallée du Wyoming qui organisaient une collecte de sang à Wilkes-Barre le 6 juin 1944.

Image vedette : Jeunes femmes priant à Scranton, Pennsylvanie, le 6 juin 1944


Combien de troupes ont participé ?

Jusqu'à 7 000 navires et péniches de débarquement ont été impliqués, livrant un total de 156 000 hommes et 10 000 véhicules sur les cinq plages le long du tronçon soigneusement sélectionné de la côte normande.

Les débarquements n'auraient pas été possibles sans le soutien de forces aériennes et navales massives, bien plus puissantes que les Allemands.

Mais le jour J seulement, jusqu'à 4 400 soldats sont morts des forces alliées combinées. Quelque 9 000 personnes ont été blessées ou portées disparues.

Le total des pertes allemandes de la journée n'est pas connu, mais est estimé entre 4 000 et 9 000 hommes.

Des milliers de civils français ont également péri, principalement à la suite de bombardements menés par les forces alliées.


Seul le journal Two Renville County a reconnu le jour J le 8 juin 1944

Seuls deux journaux du comté de Renville ont publié un titre qui indiquait l'expression « Jour D » le 8 juin 1944, notamment le Franklin Tribune et le Sacred Heart News. Aujourd'hui, le 6 juin 2019, marque le 75e anniversaire de cette célèbre bataille de la Seconde Guerre mondiale. Lisez les articles suivants ci-dessous!

Franklin Tribune publié le 8 juin 1944

Franklin Tribune 8 juin 1944
La nation a surpris mardi matin avec l'annonce à la radio d'une invasion par les forces alliées traversant la Manche dans le nord de la France L'absence d'opposition à l'arial et aux sous-marins laisse supposer qu'Hitler aurait peut-être tendu un piège
Alors que l'invasion de l'Europe par les Alliés était attendue avec impatience depuis un certain temps, les habitants de tout le pays ont été surpris mardi matin lorsqu'ils ont écouté leurs émissions de radio préférées du matin et ont découvert à la place qu'ils étaient à l'écoute de l'émission d'informations sur l'histoire du monde qui Le « Jour et l'Heure » ​​appartenaient à l'histoire, et cette invasion du nord de la France était en bonne voie.
Au moment où la plupart des gens se sont levés ce matin-là et ont allumé leurs radios, la première tête de pont sur le sol français était bien établie dans sa première phase et les soldats alliés se sont déployés dans la campagne pour éponger toute résistance que l'ennemi pourrait mettre en action. pour tenter de leur barrer la route avant que l'artillerie et le ravitaillement maritimes puissent être stabilisés ou débarqués.
La quasi-totalité des programmes publicitaires radio ont été shuntés toute la journée du mardi pour laisser place aux flashs d'information en continu en provenance de la zone de guerre et aux commentaires et interprétations donnés par des reporters expérimentés sur place.
Rome et les lignes de bataille au sud de là ont été prises au cours de ce week-end - une victoire qui jusqu'à ce moment-là était considérée comme d'une importance majeure, mais que Rome a été prise sans endommager cette ville antique, a semblé recevoir peu d'attention après le début de l'invasion du nord.
Les nouvelles provenant des fronts d'invasion manquaient en réalité largement de détails tangibles. Mais on peut comprendre que l'invasion a en réalité entraîné plusieurs têtes de pont s'étendant sur cinquante milles le long de la côte normande. Au fur et à mesure que ces têtes de pont étaient sécurisées temporairement, les soldats se sont déployés vers l'intérieur des terres pour faire face à d'éventuelles contre-attaques de l'ennemi et pour mettre ces débarquements en contact les uns avec les autres.
Caens, une ville à neuf milles au sud du débarcadère central, a été la première ville prise, et ici aussi les Alliés ont rencontré une formidable opposition qui s'est poursuivie tout au long de mercredi.
L'endroit où Hitler a vanté la Luftwaffe est toujours un casse-tête. Il y a des spéculations quant à la possibilité qu'un piège puisse être envisagé par les Allemands une fois que les Alliés ont atteint l'une des lignes fortement fortifiées qui étaient attendues par les Allemands pour noircir l'invasion.
La chute de Rome et la route de l'armée italienne allemande, a mis un solide poseur devant Hitler, et l'armée russe à l'est détient une réelle menace. Cela répondra probablement à la question de savoir où se trouve l'armée de l'air allemande. Tout changement important et toute concentration de l'armée de l'air ennemie laisseraient un autre secteur vulnérable aux attaques.
Les derniers rapports de mercredi soir avant la mise sous presse indiquent que la bataille pour les points côtiers nord se déroule de manière satisfaisante et conformément au calendrier. L'armée de Montgomery conduit l'armée allemande désorganisée vers le nord depuis Rome vers la frontière sud de la France et l'armée russe est prête pour une autre offensive majeure dans les Balkans.

Nouvelles du Sacré-Cœur publiées le 8 juin 1944

Mardi 6 juin est le ‘D-Day’––Atterrissages réussis effectués par les Alliés sur la tête de pont de Cherbourg
Le coup d'envoi de ce que beaucoup considèrent comme le véritable début de la guerre européenne a eu lieu mardi à l'aube (vers minuit à notre époque) lorsque 4 000 navires de guerre et "trains aériens" d'avions de transport ont déchargé les troupes alliées sur une distance de 100 milles. avant entre Cherbourg et Le Havre, France.
Les soldats anglais, canadiens et américains basés en Grande-Bretagne ont réussi à nettoyer les plages de la résistance ennemie, aidés par une formidable force de combat entendue. Les parachutistes ont débarqué plus à l'intérieur des terres pour anéantir les postes de défense ennemis, tandis que de l'autre côté de la Manche, d'autres voyages de navires et d'avions ont continué le lendemain pour apporter des renforts.
Tôt jeudi, les forces d'invasion ont capturé Bayeux, une ville cathédrale de 9 000 habitants située au pied de la presqu'île de Cherbourg. Pendant ce temps, de violents combats se déroulaient à Caen au sud-sud-est de Bayeux et à Sainte-Mère-Eglise, au large de l'une des principales têtes de pont juste en dessous de Cherbourg.
Alors qu'un porte-parole militaire nazi avait annoncé mardi que l'invasion était arrivée "juste là où nous l'attendions", les événements de la journée ont prouvé le contraire. La résistance allemande n'a cessé d'augmenter depuis le début de la première attaque, ce qui indique que l'ennemi a été pris par surprise lorsque le débarquement a commencé. Il est prouvé que le haut commandement allemand avait perdu le contact avec ses forces de défense dans la région de Charbourg mardi, et cherchait en vain des informations sur le déroulement exact des combats.
Nazis fuyant l'Italie
L'invasion de la France a éclipsé le triomphe des troupes alliées en Italie, qui ont pris Rome dimanche avec peu de résistance de la part des armées allemandes et, mardi, poursuivaient les restes des 10e et 4e armées de Kesselring à 40 milles au nord de la ville éternelle.
Le général Sir Harold Alexander, commandant en chef de la campagne d'Italie pour les Alliés, a proclamé mercredi que "la force des armées allemandes a été brisée".
Pire combat à venir
Le pire des combats en France est attendu à tout moment lorsque les Allemands ont organisé leur force aérienne et terrestre pour un combat de confrontation. Le mauvais temps a empêché la bataille aérienne de se développer, et les débarquements alliés sont attendus en Hollande, en Belgique et peut-être plus au nord. Les habitants des nations occupées ont été conseillés par le général Dwight D. Eisenhower, commandant de l'invasion, d'attendre le signal de lui avant de tenter une action contre les Allemands.
Pendant ce temps, le calme temporaire sur le front russe, où des bases aériennes américaines ont été mises en service ces deux dernières semaines, offre de terribles possibilités de nouvelles attaques par l'est. Les nazis ne cachent pas la gravité de leur sort.

Olivia Times Journal publié le 8 juin 1944.

Alors que l'invasion de l'Europe entame son troisième jour, les forces alliées ont nettoyé et consolidé leurs têtes de pont sur un front de 60 milles et ont capturé la ville fortifiée par les nazis de Bayeux sur la péninsule normande.

Des responsables ont déclaré ce matin que les forces d'invasion britanniques, américaines et canadiennes « faisaient mieux que prévu » face aux féroces contre-attaques blindées des réserves allemandes.

Le débarquement sur un front côtier de 60 milles en Normandie, dans le nord de la France, a commencé mardi matin lorsque les reportages radio du début de l'invasion ont commencé à atteindre les habitants d'Olivia.
L'invasion qui impliquait 4 000 bateaux traversant la Manche, ainsi qu'une force de soutien de 11 000 avions, ne rencontra d'abord qu'une opposition mineure, car on pensait que les Allemands avaient été surpris en train de faire la sieste.

Cependant, au fur et à mesure que les opérations avançaient, les Olivians, qui sont restés proches de leurs radios depuis mardi, ont entendu parler d'une opposition allemande renforcée.

On s'attend à ce que les combats s'intensifient à mesure que davantage de réserves ennemies entrent en action contre les Alliés qui avancent.
Le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême, et l'amiral Sir Bertram Ramsey, commandant des forces navales alliées, se sont entretenus pendant 4 heures et demie au large de la côte d'invasion hier.

Pour la plupart, les habitants d'Olivia ont pris la nouvelle de l'invasion avec calme, sans fanfare, sans sifflement.

Les hommes d'affaires ont gardé les radios allumées dans leurs magasins et magasins mardi et hier, ramassant des rapports minute par minute sur l'avancement de la gigantesque opération.

Des drapeaux américains ont été déployés mardi devant la plupart des commerces installés dans le village.

Les pasteurs d'Olivia ont sollicité les prières des citoyens locaux au nom du succès de l'invasion, et un service de prière organisé a eu lieu dans l'église méthodiste mardi soir.
Au lieu d'applaudir la nouvelle du début de la bataille d'Europe, les habitants d'Olivia, ainsi que la population de tout le pays, l'ont acceptée d'un air sombre, et un sérieux sérieux a envahi la communauté depuis les premiers rapports parvenus ici.
Il ne fait aucun doute que des centaines de jeunes hommes du comte de Renville, dont beaucoup d'Olivia, participent activement aux premiers efforts de débarquement et de nombreux autres seront envoyés sur la zone de combat dans les prochains jours.
Parents, épouses, frères, sœurs, enfants et amis de ces hommes attendent avec impatience le succès de leurs entreprises.

Publié dans les Nouvelles du Sacré-Cœur le 29 juin 1944


Voir la vidéo: Bernard reconstitue le débarquement du 6 juin 1944 avec de fabuleux dioramas!!!