Masques à gaz

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Le gouvernement britannique croyait qu'une certaine forme de gaz toxique serait utilisée sur la population civile pendant la guerre. Le gouvernement a émis un avertissement le 3 septembre 1939, que les gens doivent se rendre à leur abri antiaérien le plus proche pendant les bombardements : « Si du gaz empoisonné a été utilisé, vous serez averti au moyen de hochets. quittez votre abri jusqu'à ce que le gaz toxique soit évacué. Les cloches à main vous diront quand il n'y a plus de danger de gaz empoisonné. (1)

Il a donc été décidé de délivrer un masque à gaz à toute personne vivant en Grande-Bretagne. Plus de 38 millions de masques à gaz ont été distribués aux centres régionaux. Les masques à gaz contenaient du chrysotile (amiante blanc) ou de la crocidolite (amiante bleu) dans leurs filtres. Alors que les masques étaient efficaces pour filtrer les gaz toxiques comme le gaz moutarde, le phosgène ou le chlore gazeux, les filtres étaient en fait très dangereux pour l'homme car il a été découvert plus tard que l'exposition à l'amiante pouvait provoquer une asbestose, une pleurésie et des poumons. cancer, ainsi qu'un certain nombre d'autres maladies mortelles et incurables. (2)

Les masques à gaz ont été produits par une entreprise de Blackburn et après la guerre, les ouvriers de l'usine qui fabriquaient les masques ont commencé à montrer un nombre anormalement élevé de décès par cancer. Des tests ont montré que les fibres d'amiante peuvent également être inhalées en portant les masques. Cependant, c'est fin mai 2014 que le Health and Safety Executive a averti les écoles qu'elles ne devaient pas laisser les enfants toucher ou essayer des masques à gaz car ils contenaient de l'amiante. (3)

Les masques à gaz pour adultes étaient noirs tandis que les enfants avaient des masques «Micky Mouse» avec des morceaux de caoutchouc rouge et des rebords oculaires brillants. Il y avait aussi des casques à gaz pour les bébés dans lesquels les mères devaient pomper de l'air avec un soufflet. Les gens ont transporté leurs masques à gaz dans des étuis en carton pendant de nombreux mois. (4) Neville Chamberlain a poursuivi à la radio pour expliquer les mesures prises par le gouvernement : « Comme c'est horrible, fantastique, incroyable, c'est que nous devrions creuser des tranchées et essayer des masques à gaz ici à cause d'une querelle dans un pays lointain des gens dont on ne sait rien." (5)

Joyce Storey vivait à Bristol : « Elsie a fait remarquer qu'elle avait parlé à M. Fry, le conseiller local et son voisin d'à côté, et il lui avait dit en toute confiance que le premier lot de masques à gaz devant être livré la semaine suivante serait était loin d'être suffisant et c'était une question de distribution. Celui qui arriverait le premier aurait de la chance. Elsie avait raison à propos des masques à gaz, et plusieurs semaines plus tard, il y avait une panique folle pour ces choses effrayantes dans les salles d'école locales, où ils étaient Les gens ont réagi de la manière la plus barbare parce qu'ils étaient tellement certains que les Allemands allaient utiliser des gaz toxiques et qu'il n'y avait pas assez de masques à gaz distribués lors de cette première livraison. " (6)

Les gens ont été encouragés à porter des masques à gaz pendant 15 minutes par jour pour s'habituer à l'expérience. Le gouvernement a menacé de punir les personnes qui ne portaient pas de masques à gaz. Cependant, aucune loi n'a été adoptée pour le rendre illégal. Le gouvernement a publié des affiches disant : "Hitler n'enverra aucun avertissement - alors portez toujours votre masque à gaz". Des publicités gouvernementales sont apparues dans les journaux implorant les gens de porter leurs masques à gaz avec eux en tout temps. Les enseignants ont reçu l'ordre de renvoyer les enfants chez eux pour récupérer leurs masques s'ils les avaient oubliés. L'entrée était parfois refusée aux restaurants, ou lieux de divertissement, aux clients qui n'avaient pas leur kit de survie. John Lewis, du grand magasin, a rappelé au personnel que "ceux qui viennent sans leur masque à gaz ne doivent pas être surpris s'ils sont licenciés comme inaptes en temps de guerre". (7)

Les masques à gaz n'étaient ni faciles ni confortables à porter. L'odeur gazeuse du caoutchouc et du désinfectant a rendu de nombreuses personnes malades. Un enfant a écrit : « Même si je pouvais respirer. J'avais l'impression que je ne pouvais pas. Il ne semblait pas possible qu'assez d'air passe à travers le filtre. , et l'odeur irrésistible du caoutchouc me faisait un peu paniquer, même si je riais encore à chaque fois que j'expirais, et les bords du masque soufflaient une douce framboise contre mes joues. vous aveuglant. On a dit à nos mères de frotter du savon à l'intérieur de la fenêtre, pour éviter cela. Cela rendait la vue plus difficile que jamais, et vous aviez du savon dans les yeux. Il y avait une rondelle en caoutchouc sous votre menton, qui s'est retournée et vous frapper, chaque fois que vous respiriez... Le bas du masque s'est rapidement rempli de salive, et votre visage est devenu si chaud et en sueur que vous auriez pu crier. " (8)

H. G. Wells, le célèbre romancier, et Kingsley Martin, l'éditeur de Le nouvel homme d'État, tous deux ont écrit des articles affirmant qu'ils n'étaient pas disposés à porter des masques à gaz. Philip Ziegler, l'auteur de Londres en guerre (1995), ont souligné que les autorités de Londres menaient une enquête régulière sur les personnes portant des masques à gaz sur le pont de Westminster en 1939 : « Le 6 septembre sur le pont de Westminster, 71 % des hommes et 76 % des femmes portaient des masques ; au 30 octobre, les chiffres étaient de 58 et 59 ; au 9 novembre, à peine 24 et 39. » (9)

Une étude réalisée au début de la guerre suggérait que seulement 75 % environ des habitants de Londres obéissaient aux instructions du gouvernement concernant les masques à gaz. Au début de 1940, presque personne n'a pris la peine de porter son masque à gaz avec lui. Le gouvernement a maintenant annoncé qu'Air Raid Wardens procéderait à des inspections mensuelles des masques à gaz. S'il s'avérait qu'une personne avait perdu le masque à gaz, elle était obligée de payer pour son remplacement. Muriel Green était à Gloucester lorsqu'il y a eu une fuite de gaz d'un immeuble : "Très peu de masques étaient visibles à part des soldats et un étrange enfant." (dix)

Jessica Mitford a écrit à propos de l'ambiance que le gouvernement créait : « Toutes sortes de mesures d'urgence étaient prises par le gouvernement pour préparer le peuple à la guerre. la précipitation avec laquelle les masques ont été fabriqués, les pièces censées intercepter les gaz avaient été laissées de côté par inadvertance.Des tranchées ont été creusées à Hyde Park, provoquant un mécontentement massif de la part des nounous, qui se plaignaient que leurs petites charges tombaient toujours dedans. les plaisanteries amères causées par ces arrangements ineptes, l'atmosphère était dans l'ensemble d'un calme morne, de s'incliner apathiquement devant l'inévitable. » (11)

L'Allemagne n'a pas utilisé d'armes chimiques pendant la guerre, mais quelques années plus tard, les autorités ont commencé à s'inquiéter des masques à gaz britanniques fabriqués par Baxters of Blackburn. Les médecins généralistes locaux ont remarqué que les ouvriers d'usine qui avaient été employés pour fabriquer les masques présentaient un nombre anormalement élevé de décès par cancer. Il a été souligné que les masques à gaz contenaient du chrysotile (amiante blanc) ou de la crocidolite (amiante bleu) dans leurs filtres. Un rapport a suggéré que le travail dans des usines de masques à gaz avait entraîné la mort de 10 % de la main-d'œuvre en raison d'un mésothéliome pleural et péritonéal. Ce taux était trois fois supérieur à l'incidence normale des cancers du poumon ou des voies respiratoires." (12)

Comme l'a souligné Jay Hemmings : « Parfois, la technologie développée à la hâte s'avère extrêmement efficace, mais d'autres fois, elle peut se retourner contre elle, mettant l'utilisateur en danger autant ou plus que le danger contre lequel elle est censée le protéger. un tel exemple d'une avancée supposée qui s'est avérée dangereuse pour l'utilisateur était le masque à gaz civil britannique de la Seconde Guerre mondiale... Alors que les masques étaient efficaces pour filtrer les gaz toxiques comme le gaz moutarde, phosgène ou chlore gazeux, les filtres qu'ils contenaient contenaient un produit chimique dont on sait aujourd'hui qu'il est extrêmement nocif pour l'homme : l'amiante... L'amiante, qui était largement utilisé comme isolant résistant à la chaleur... avant qu'on ne découvre à quel point l'exposition prolongée est nocive Il provoque l'asbestose, la pleurésie et le cancer du poumon, ainsi qu'un certain nombre d'autres maladies mortelles et incurables. (13)

En 1965, les scientifiques ont finalement confirmé le lien entre l'inhalation d'amiante et le cancer, maintenant appelé mésothéliome. Il a été bien documenté comme cancérigène de type 1, mais de nombreux employeurs ont continué à exposer leurs travailleurs à l'amiante dans les années 1970. « Bien que l'amiante ait été officiellement interdite au Royaume-Uni en 1999, de nombreux employés ne parviennent toujours pas à fournir des environnements de travail sûrs avec des matériaux d'amiante toujours présents. En fait, entre 2002 et 2010, 128 enseignants britanniques sont morts du mésothéliome. Soixante-quinze pour cent des les écoles au Royaume-Uni contiennent de l'amiante, et en raison des récentes réductions budgétaires de l'éducation, il est probable que les bâtiments nécessitant un entretien approprié de l'amiante manquent. » (14)

Cependant, le gouvernement a décidé de ne pas informer le public britannique des dangers possibles du port de masques à gaz pendant la guerre, craignant sans doute un grand nombre de demandes d'indemnisation. C'est une histoire qui est apparue dans Le télégraphe du Lancashire en août 2013, cela suggérait que les masques à gaz représentaient un grave danger pour la santé. Doris Timbrell est décédée d'un cancer de l'œsophage en novembre 2008. Sa fille, Patricia Nicholas, a affirmé que cela était lié au fait qu'elle travaillait chez Baxters of Blackburn entre 1941 et 1943 pour assembler des masques à gaz et installer des filtres. Une demande d'indemnisation a été lancée contre le ministère de la Défense et elle a finalement remporté près de 48 000 £ de dommages et intérêts. (15)

L'année suivante, le Health and Safety Executive (HSE) a déclaré avoir analysé un certain nombre de masques à gaz vintage à la demande du ministère de l'Éducation (DfE). Selon la BBC, les écoles étaient maintenant mises en garde contre l'utilisation de masques à gaz en classe : « L'analyse a montré que la majorité des masques contenaient de l'amiante, souvent la crocidolite la plus dangereuse, ou de l'amiante bleu... Écoles avec ces articles dans leurs collections, il est conseillé de les retirer de leur utilisation, de les emballer dans un double sac et de les envoyer pour une élimination sous licence ou pour qu'ils soient mis en sécurité par un entrepreneur agréé ou prendre des dispositions pour les afficher dans une armoire scellée. » (16)

Toutes sortes de mesures d'urgence étaient prises par le gouvernement pour préparer le peuple à la guerre. Hormis les plaisanteries amères causées par ces arrangements ineptes, l'atmosphère était dans l'ensemble d'un calme morne, d'une insouciance apathique devant l'inévitable.

Si du gaz toxique a été utilisé, vous serez averti au moyen de hochets à main. Restez à l'écart des rues jusqu'à ce que le gaz toxique ait été évacué. Les sonnettes retentiront lorsqu'il n'y aura plus de danger. Si vous entendez le hochet lorsque vous êtes dehors, mettez votre masque à gaz immédiatement et rentrez à l'intérieur dès que vous le pouvez.

Elsie a fait remarquer qu'elle avait parlé à M. Celui qui arriverait le premier aurait de la chance.

Elsie avait raison à propos des masques à gaz, et plusieurs semaines plus tard, il y avait une panique folle pour ces choses effrayantes dans les salles d'école locales, où elles étaient distribuées. Nous les emportions partout avec nous. En fait, c'est devenu une sorte de rituel de dire à chaque fois que nous nous aventurions : « N'oubliez pas, masque à gaz, carte d'identité et torche.

Les cartes d'identité devaient être transportées dans les portefeuilles et les sacs à main en tout temps. Mon numéro d'identité était TKBR/82/10. Il y avait un commerce rapide fait avec des bracelets d'identité et des colliers. Nous en avons acheté des spéciaux pour nos proches et nos amis. Des abris ont été érigés dans des jardins à l'arrière. Le nôtre occupait tout le petit carré de terre, l'ouverture venant jusqu'au bord du chemin. Chaque rue avait un Air Raid Warden. Mon père était le gardien de notre rue. Il n'avait plus de fleurs à regarder maintenant, mais passait des heures à regarder le ciel.

Je reste loin d'être satisfait de l'état de nos préparatifs pour une guerre chimique offensive, si cela nous était imposé par les actions de l'ennemi.

J'ai devant moi un rapport sur cette question du Comité interservices sur la guerre chimique, accompagné d'un commentaire à ce sujet par le ministère de l'Approvisionnement. De ces deux documents ressortent les particularités suivantes :

(1) La carence en obus à gaz est toujours grave. Bien que la production d'obus à gaz de 6 pouces et de 5,5 pouces devait commencer en février, aucun n'a encore été produit. Je comprends que la pénurie d'obus de 25 livres remplis de gaz est due au manque de douilles d'obus vides.

(2) La production de 30-lb. L.C. bombe, Mark I, ne suivra pas le rythme de la production du 5 pouces U.P. arme, le nouveau projecteur mobile à utiliser avec l'armée. En effet, les fournitures seront insuffisantes même à des fins de formation.

(3) La production de gaz phosgène est insuffisante. La production de l'usine est maintenant d'environ 65 pour cent de sa capacité, alors qu'elle n'était auparavant que de 50 pour cent sur une période de quelques mois. Je propose d'examiner l'ensemble de la position lors d'une prochaine réunion de la Commission de défense (Supply).

Afin que cet examen soit aussi complet que possible, je serai heureux de recevoir du ministre de la Production aéronautique et du ministre de l'Approvisionnement, pour diffusion avant la réunion, de brefs exposés complets de la position en ce qui concerne chacun , indiquant pour chacune des principales armes à gaz et composants (y compris les gaz) :

(1) Besoins totaux qui leur sont notifiés, avec dates.

(2) Stocks de composants sous la garde de chacun au 1er avril.

(3) Fournitures livrées en avril à R.A.F. ou les autorités de l'armée.

(4) Production estimée au cours de chacun des six prochains mois.

Je serai heureux si ces déclarations peuvent être soumises dans un délai d'une semaine. Ils doivent être adressés à Sir Edward Bridges.

Le fait de ne pas porter de masques à gaz n'a jamais été une infraction punissable bien que dans de nombreux cas, les employés d'usine et de bureau aient été contraints de les amener au travail par la direction, et des simulacres d'attaques soudaines ont été organisés de temps à autre dans les rues bondées. Même au cours de la première semaine de guerre, pas plus des trois quarts des Londoniens vus dans les rues portaient des masques à gaz. En novembre, c'était une habitude minoritaire, plus faible chez les hommes que chez les femmes, dont certaines avaient remplacé les contenants officiels par des plus jolis vendus par les grands magasins. Au printemps suivant, presque personne ne s'en souciait. Entre-temps, le gouvernement avait institué une inspection mensuelle des masques par les gardiens des raids aériens; le citoyen serait facturé pour le remplacement ou la réparation d'un masque qu'il aurait laissé se détériorer, ou qu'il aurait égaré. (Les bureaux des objets trouvés des chemins de fer étaient remplis de conteneurs non réclamés.)

(1) Le télégraphe quotidien (3 septembre 1939)

(2) Jay Hemmings, Le masque à gaz civil britannique : plein de produits chimiques aussi dangereux que le gaz dont il vous protégeait (20 janvier 2019)

(3) Reportage de la BBC (13 mai 2014)

(4) A. J. P. Taylor, Histoire anglaise : 1914-1945 (1965) page 555

(5) Neville Chamberlain, discours à la radio (27 septembre 1939)

(6) étage Joyce, La guerre de Joyce (1992) page 5

(7) Juliette Gardiner, Temps de guerre : Grande-Bretagne 1939-1945 (2004) pages 66-67

(8) Stuart Hylton, L'heure la plus sombre : l'histoire cachée du front intérieur (2001) page 93

(9) Philippe Ziegler, Londres en guerre (1995) pages 73-74

(10) Muriel Green, Archives d'observation de masse (11 avril 1942)

(11) Jessica Mitford, Honneurs et rebelles (1960) page 174

(12) Syndicat des travailleurs de la communication, Danger de l'amiante des masques à gaz WW2 (13 décembre 2013)

(13) Jay Hemmings, Le masque à gaz civil britannique : plein de produits chimiques aussi dangereux que le gaz dont il vous protégeait (20 janvier 2019)

(14) apprentissage en ligne de Bainbridge, Le prix humain de l'amiante au Royaume-Uni (11 juillet 2017)

(15) Le télégraphe du Lancashire (1er août 2013)

(16) Reportage de la BBC (13 mai 2014)


Masque à gaz de la Première Guerre mondiale

Les masques à gaz ont été développés pendant la Première Guerre mondiale pour protéger les soldats des effets du gaz chlorure. Ce masque à gaz a été porté par Levi Nathan Cox, 21 ans, de Clarendon, au Texas.

La guerre chimique utilisant du gaz chlorure a été lancée pour la première fois par les troupes allemandes le 22 avril 1915, tuant 1 100 soldats alliés et en blessant un nombre inconnu d'autres. Un témoin oculaire a décrit l'impact comme "une sensation de brûlure dans la tête, des aiguilles chauffées au rouge dans les poumons, la gorge saisie comme par un étrangleur". absorbants chimiques limitant l'impact du chlorure gazeux.

Levi Cox (1896-1964) s'est enrôlé dans la Première Guerre mondiale le 5 juin 1917. Il a servi comme soldat dans la compagnie B, 7e d'infanterie avant de devenir sergent dans la compagnie H, 142e d'infanterie, 36e division, une unité consolidée d'infanterie de l'Oklahoma et du Texas. Après une formation au Camp Bowie, Cox a été déployé en Europe où il était l'un des 70 552 Américains exposés au gaz pendant la guerre. Cox n'a apparemment subi aucun effet à court terme du gazage & mdash sa décharge honorable du 16 juin 1919 a signalé qu'il était " 0% handicapé ".


Masques à gaz pendant la Première Guerre mondiale

Les masques à gaz utilisés pendant la Première Guerre mondiale ont été fabriqués à la suite d'attaques au gaz toxique qui ont surpris les Alliés dans les tranchées du front occidental. Les premiers masques à gaz étaient grossiers comme on pouvait s'y attendre car personne n'avait pensé que le gaz toxique serait jamais utilisé dans la guerre car la simple pensée semblait trop choquante.

L'un des premiers masques à gaz britanniques était le casque British Hypo vu ci-dessous.

Ce masque grossier offrait une certaine protection, mais son oculaire s'est avéré très faible et facile à casser, rendant ainsi nulle et non avenue la valeur protectrice du casque hypo. Le masque offrait une protection en étant trempé dans des produits chimiques anti-gaz. C'étaient:

Bien qu'il soit grossier, le casque hypo était un signe pour les troupes britanniques dans les tranchées que quelque chose était fait pour les aider lors d'une attaque au gaz et qu'ils n'étaient pas laissés de côté pour le massacre. Au fur et à mesure que les mois passaient et que l'utilisation de gaz toxiques se produisait plus fréquemment, des masques plus sophistiqués ont été développés et introduits.

Le respirateur britannique à petite boîte a été présenté pour la première fois aux soldats britanniques en avril 1916, quelques mois avant la bataille de la Somme. En janvier 1917, il était devenu le masque à gaz standard pour tous les soldats britanniques. À l'heure actuelle, le masque avait une apparence sur ce que nous supposerions qu'un masque à gaz aurait et sa valeur peut être vue dans le nombre de décès que les Britanniques ont subis à la suite de gaz toxiques – 8 100 – bien moins que le nombre total de décès britanniques du premier jour de la Somme.


Masques à gaz militaires américains : Seconde Guerre mondiale et après


Personnel de l'armée américaine installant des lunettes de masque à gaz avant le jour J, 1944.

Cette section d'Olive-Drab.com passe en revue les masques à gaz militaires américains de la Seconde Guerre mondiale jusqu'au déploiement en 2006 du Joint Service General Purpose Mask (JSGPM). Bien que les masques de l'armée américaine aient été les plus largement utilisés (par l'armée et d'autres services), un certain nombre de masques importants ont également été développés pour l'US Navy, le Marine Corps et l'Air Force.

Voici une liste des plus importants des masques à gaz militaires américains (ou des masques achetés par le gouvernement américain pour un usage civil) avec des liens vers les pages Olive-Drab.com avec des photos et des informations supplémentaires sur les modèles individuels et leurs variantes :

  • Masque à gaz pour avion M24 (1962)
  • Masque à gaz anti-émeute M28 (1968)
  • Masque à gaz d'avion M43 (1986)
  • Masque à gaz pour véhicule de combat M42 (1987)
  • Masque à gaz chimique-biologique M45 (1996)
  • Masque à gaz M48 Apache Aviator (1996)
  • Marine/USMC AR-5 NBC Aviators Masque à gaz de protection
  • Masque à gaz de protection des yeux et des voies respiratoires (AERP) de l'USAF Aircrew.
  • Masque à gaz d'équipage de service commun. (JSAM) (pour remplacer l'AR-5)

Cette collection de photos montre une vie quotidienne troublante dans les masques à gaz pendant la Seconde Guerre mondiale

L'utilisation du masque à gaz remonte à la Grèce antique. Ils ont utilisé des éponges. Depuis lors, diverses techniques et technologies ont été utilisées comme systèmes de filtration par inhalation.

La première utilisation de gaz toxique sur le front occidental a été faite par les Allemands à Ypres le 22 avril 1915. La réponse initiale a été de donner aux troupes des tampons buccaux en coton pour protéger leur respiration. Les masques primitifs ont connu plusieurs étapes de développement avant d'être remplacés par le masque à gaz à cartouche en 1916. Le masque est relié à l'étain qui contient des matériaux absorbants.

En 1944, le US Army Chemical Warfare Service a développé un masque en plastique et en caoutchouc qui a considérablement réduit le poids et la taille des masques.

La plupart des civils ont appris à utiliser des masques à gaz par l'intermédiaire du département de la défense civile, mais les enfants ont reçu la plupart des cours sur les masques à gaz lors d'exercices scolaires. Les écoles ont imposé le port obligatoire de masques à gaz en tout temps.

Un couple britannique portant des masques à gaz dans leur maison en 1941. Wikipedia Une mère berce son nouveau-né dans son lit, peu de temps après l'accouchement en 1941. La mère porte son respirateur civil, tandis que le bébé est enfermé dans un casque à gaz pour bébé, qui s'attache autour des fesses du bébé. La mère montre comment le soufflet de son masque à gaz pour bébé est pompé pour alimenter le bébé en air. Pinterest Un directeur donne des instructions à une mère et à ses deux enfants lors d'un forage au gaz de la Seconde Guerre mondiale à Southend le 29 mars 1941. Eric Harlow Keystone Getty Images Une jeune danseuse de music-hall porte un masque à gaz et un casque en février 1940. Keystone-France. Gamma-Keystone. Getty Images. Des enfants à Londres portent leurs masques à gaz lorsqu'ils sautent dans le parc de leurs maisons temporaires sur la côte sud de l'Angleterre, vers 1940. Agence générale de photographie. Getty Images. Un boulanger livrant des produits de boulangerie frais portant un masque à gaz. Agence de presse Keystone INC. NY. Avec l'aimable autorisation de Daniel Blau Munich Londres Un couple posant pour une photo de mariage dans leurs masques à gaz. Pinterest Une foule se prépare à traverser une rue animée portant des masques à gaz. Agence de presse Keystone INC. NY. Avec l'aimable autorisation de Daniel Blau Munich Londres Une famille se penche par la fenêtre de son appartement avec ses masques à gaz. Pinterest Une famille utilise des respirateurs à l'Empire Pool, Wembley, Londres le 21 août 1938. Fox Photos. Getty Images Une famille portant ses masques à gaz dans les magasins lors d'un exercice de forage à Richmond, Surrey, le 31 mai 1941. L'exercice impliquait une cartouche de gaz lacrymogène pour simuler une attaque au gaz. Clé de voûte. Archives Hulton. Getty Images Un exercice de gaz pour les civils, utilisant des gaz lacrymogènes, a eu lieu à Kingston-On-Thames en 1941. Keystone. Getty Images Un cheval s'habitue à porter un masque à gaz. Pinterest L'artiste britannique Albert Perry au travail avec certains de ses élèves lors de leur entraînement quotidien d'une heure au masque à gaz, le 19 août 1941. Fox Photos. Getty Images Enfants jouant dans la cour de l'école avec leurs masques à gaz. 27 juin 1941. Agence de presse Keystone Des écoliers traversant un nuage de gaz lacrymogène dans le cadre d'un exercice de routine, le 3 mars 1941. Keystone Press Agency INC. NY. Avec l'aimable autorisation de Daniel Blau Munich. Londres De jeunes enfants portant leurs masques à gaz à l'école. Pinterest Le Blitz a intensifié le désir sexuel. Deux décennies complètes avant la société dite permissive des années 60, une révolution sexuelle dramatique, quoique sous-estimée, était déjà en cours, une révolution qui, de manière significative, s'avérerait être un précurseur des mœurs selon lesquelles les Britanniques vivent. aujourd'hui. Courrier quotidien Les abris antiaériens souterrains offraient des opportunités sans précédent pour les liaisons sexuelles. Courrier quotidien Infirmières tenant des nourrissons dans des masques à gaz. site d'apprentissage de l'histoire


Assurer la sécurité de tous

Tout le monde devait porter son masque à gaz en tout temps, dans une boîte en carton avec une longue bandoulière en ficelle sur l'épaule. Vous pourriez être condamné à une amende si vous étiez pris sans votre masque à gaz, et obligé d'en payer un nouveau si vous le perdiez ! Des affiches ont été apposées rappelant au public de porter son masque, et comment le mettre en cas d'attaque. Le gouvernement a conseillé à chacun de mettre son masque à gaz 15 minutes par jour pour s'y habituer.

Si vous vous présentiez à l'école sans votre masque, le professeur vous renvoyait chez vous pour le chercher, et même certains magasins refusaient l'admission aux clients pris sans leurs masques à gaz. Les écoles organisaient régulièrement des exercices d'attaque au gaz, un peu comme un exercice d'incendie.

Air Wardens, qui s'assurait que tout le monde se rende aux abris antiaériens en cas de bombardement et s'assurait que les maisons des gens ne montrent pas de lumière la nuit (ce qui pourrait aider les bombardiers ennemis à identifier les villes dans l'obscurité) avait un hochet spécial pour avertir d'un attaque au gaz. Cela ressemblait à un hochet de football en bois à l'ancienne.

Cependant, les masques à gaz ont fini par tuer plus de personnes qu'ils n'en ont sauvé ! Le filtre d'un masque à gaz était fabriqué à partir d'amiante et, malheureusement, les médecins généralistes locaux autour de Blackburn ont enregistré un nombre anormalement élevé de décès par cancer chez les travailleurs des usines de masques à gaz.


Masque à gaz

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Masque à gaz, appareil respiratoire conçu pour protéger le porteur contre les substances nocives présentes dans l'air. Le masque à gaz typique se compose d'un masque bien ajusté qui contient des filtres, une valve d'expiration et des oculaires transparents. Il est maintenu au visage par des bretelles et peut être porté en association avec une cagoule de protection. Les éléments filtrants dans les joues du masque éliminent les contaminants de l'air qui est aspiré à travers le masque par l'inhalation du porteur. Les filtres, qui peuvent être remplacés, nettoient l'air mais n'y ajoutent pas d'oxygène (certains masques sont reliés par un tuyau à un réservoir d'oxygène séparé). Les filtres les plus courants utilisent des tamis en fibres (pour filtrer les particules solides finement divisées) et des composés chimiques tels que le charbon de bois (pour capturer ou modifier chimiquement les gaz toxiques dans l'air). Le charbon absorbe et retient un volume assez important de gaz toxiques.

Les masques à gaz sont largement utilisés par les forces armées du monde. Bien qu'il soit possible de concevoir des dispositifs de filtrage qui neutraliseront presque n'importe quelle substance toxique spécifique dans l'air, il est impossible de combiner dans un seul masque une protection contre toutes les substances toxiques. Les masques à gaz militaires sont donc construits dans le but de contrecarrer les produits chimiques que l'on pense les plus susceptibles d'être utilisés en temps de guerre. Les masques à gaz ne sont efficaces que contre les agents de guerre chimique qui sont dispersés comme de vrais gaz et qui sont nocifs lorsqu'ils sont respirés. Les agents tels que le gaz moutarde qui se dispersent sous forme liquide et attaquent le corps à travers la surface de la peau nécessitent l'utilisation de vêtements de protection spéciaux en plus des masques à gaz.


Contenu

1914 : Gaz lacrymogène Modifier

Les produits chimiques les plus fréquemment utilisés pendant la Première Guerre mondiale étaient des irritants provoquant des larmes plutôt que des poisons mortels ou invalidants. Pendant la Première Guerre mondiale, l'armée française est la première à employer des gaz lacrymogènes, à l'aide de grenades de 26 mm remplies de bromoacétate d'éthyle en août 1914. Les faibles quantités de gaz délivrées, environ 19 cm³ par cartouche, ne sont même pas détectées par les Allemands. Les stocks ont été rapidement consommés et en novembre, une nouvelle commande a été passée par l'armée française. Comme le brome était rare parmi les alliés de l'Entente, l'ingrédient actif a été remplacé par de la chloroacétone. [7]

En octobre 1914, les troupes allemandes ont tiré des obus à fragmentation remplis d'un produit chimique irritant contre les positions britanniques à Neuve Chapelle, la concentration atteinte était si faible qu'elle était également à peine remarquée. [8] Aucun des combattants n'a considéré que l'utilisation de gaz lacrymogène était en conflit avec le traité de La Haye de 1899, qui interdisait spécifiquement le lancement de projectiles contenant des gaz asphyxiants ou toxiques. [9]

1915 : Utilisation à grande échelle et gaz mortels Modifier

Le premier cas d'utilisation à grande échelle du gaz comme arme a eu lieu le 31 janvier 1915, lorsque l'Allemagne a tiré 18 000 obus d'artillerie contenant du gaz lacrymogène au bromure de xylyle liquide sur les positions russes sur la rivière Rawka, à l'ouest de Varsovie pendant la bataille de Bolimov. Au lieu de se vaporiser, le produit chimique a gelé et n'a pas eu l'effet souhaité. [8]

Le premier agent destructeur était le chlore, utilisé par l'armée allemande. [10] Le chlore est un irritant puissant qui peut endommager les yeux, le nez, la gorge et les poumons. À des concentrations élevées et une exposition prolongée, il peut causer la mort par asphyxie. [11] Les sociétés chimiques allemandes BASF, Hoechst et Bayer (qui formaient le conglomérat IG Farben en 1925) avaient fabriqué du chlore comme sous-produit de leur fabrication de colorants. [12] En coopération avec Fritz Haber de l'Institut de chimie Kaiser Wilhelm à Berlin, ils ont commencé à développer des méthodes de décharge de chlore gazeux contre les tranchées ennemies. [13] [14]

Il peut ressortir d'une lettre de feldpost du major Karl von Zingler que la première attaque au chlore gazeux par les forces allemandes a eu lieu avant le 2 janvier 1915 : « Sur d'autres théâtres de guerre ça ne va pas mieux et on a dit que notre chlore est très efficace. 140 officiers anglais ont été tués. C'est une arme horrible. ". [15] Cette lettre doit être écartée comme preuve de l'utilisation précoce du chlore par les Allemands, car la date « 2 janvier 1915 » peut avoir été griffonnée à la hâte au lieu du « 2 janvier 1916 », le genre d'erreur typographique courante qui est souvent fait au début d'une nouvelle année. La mort de tant d'officiers anglais à cause du gaz à cette époque aurait certainement suscité l'indignation, mais une étude récente et approfondie des réactions britanniques à la guerre chimique ne dit rien de cette prétendue attaque. [16] Cette lettre faisait peut-être référence à l'attaque au chlore-phosgène contre les troupes britanniques à Wieltje près d'Ypres, le 19 décembre 1915 (voir ci-dessous).

Le 22 avril 1915, l'armée allemande disposait de 168 tonnes de chlore déployées dans 5 730 cylindres depuis Langemark-Poelkapelle, au nord d'Ypres. A 17h30, dans une légère brise d'Est, le chlore liquide est siphonné des réservoirs, produisant du gaz qui forme un nuage gris-vert qui dérive sur les positions tenues par les troupes coloniales françaises de Martinique, ainsi que le 1er Tirailleurs et le 2e Zouaves d'Algérie. [17] Face à une menace inconnue, ces troupes ont rompu les rangs, abandonnant leurs tranchées et créant un écart de 8 000 verges (7 km) dans la ligne alliée. L'infanterie allemande se méfiait également du gaz et, faute de renforts, n'a pas réussi à exploiter la pause avant que la 1re division canadienne et un assortiment de troupes françaises ont réformé la ligne dans des positions dispersées et préparées à la hâte à 1 000 à 3 000 yards (910 à 2 740 m) l'une de l'autre. [8] Les gouvernements de l'Entente ont affirmé que l'attaque était une violation flagrante du droit international, mais l'Allemagne a fait valoir que le traité de La Haye n'avait interdit que les obus chimiques, plutôt que l'utilisation de projecteurs à gaz. [18]

Dans ce qui est devenu la deuxième bataille d'Ypres, les Allemands ont utilisé du gaz à trois reprises le 24 avril contre la 1re division canadienne, [19] le 2 mai près de Mouse Trap Farm et le 5 mai contre les Britanniques à la cote 60. [20] L'histoire officielle britannique a déclaré qu'à la colline 60, « 90 hommes sont morts d'empoisonnement au gaz dans les tranchées ou avant d'avoir pu être amenés à un poste de secours sur les 207 amenés aux postes de secours les plus proches, 46 sont morts presque immédiatement et 12 après de longues souffrances. " [21]

Le 6 août, les troupes allemandes ont utilisé du chlore gazeux contre les troupes russes défendant la forteresse d'Osowiec. Les défenseurs survivants repoussèrent l'attaque et conservèrent la forteresse. L'événement sera plus tard appelé l'Attaque des morts.

L'Allemagne a utilisé des armes chimiques sur le front oriental lors d'une attaque à Rawka, au sud de Varsovie. L'armée russe a fait 9 000 victimes, dont plus de 1 000 morts. En réponse, la branche artillerie de l'armée russe a organisé une commission pour étudier la livraison de gaz toxique dans les obus. [22]

Efficacité et contre-mesures Modifier

Il est vite devenu évident que les hommes restés à leur place souffraient moins que ceux qui s'enfuyaient, car tout mouvement aggravait les effets du gaz, et que ceux qui se levaient sur la marche du feu souffraient moins - en effet, ils échappaient souvent aux effets graves. - que ceux qui se couchaient ou s'asseyaient au fond d'une tranchée. Les hommes qui se tenaient sur le parapet souffraient le moins, car le gaz était plus dense près du sol. Les plus touchés étaient les blessés étendus à terre, ou sur des civières, et les hommes qui reculaient avec le nuage. [23] Chlorine was less effective as a weapon than the Germans had hoped, particularly as soon as simple countermeasures were introduced. The gas produced a visible greenish cloud and strong odour, making it easy to detect. It was water-soluble, so the simple expedient of covering the mouth and nose with a damp cloth was effective at reducing the effect of the gas. It was thought to be even more effective to use urine rather than water, as it was known at the time that chlorine reacted with urea (present in urine) to form dichloro urea. [24]

Chlorine required a concentration of 1,000 parts per million to be fatal, destroying tissue in the lungs, likely through the formation of hypochlorous and hydrochloric acids when dissolved in the water in the lungs. [25] Despite its limitations, chlorine was an effective psychological weapon—the sight of an oncoming cloud of the gas was a continual source of dread for the infantry. [26]

Countermeasures were quickly introduced in response to the use of chlorine. The Germans issued their troops with small gauze pads filled with cotton waste, and bottles of a bicarbonate solution with which to dampen the pads. Immediately following the use of chlorine gas by the Germans, instructions were sent to British and French troops to hold wet handkerchiefs or cloths over their mouths. Simple pad respirators similar to those issued to German troops were soon proposed by Lieutenant-Colonel N. C. Ferguson, the Assistant Director Medical Services of the 28th Division. These pads were intended to be used damp, preferably dipped into a solution of bicarbonate kept in buckets for that purpose other liquids were also used. Because such pads could not be expected to arrive at the front for several days, army divisions set about making them for themselves. Locally available muslin, flannel and gauze were used, officers were sent to Paris to buy more and local French women were employed making up rudimentary pads with string ties. Other units used lint bandages manufactured in the convent at Poperinge. Pad respirators were sent up with rations to British troops in the line as early as the evening of 24 April. [27]

In Britain the Courrier quotidien newspaper encouraged women to manufacture cotton pads, and within one month a variety of pad respirators were available to British and French troops, along with motoring goggles to protect the eyes. The response was enormous and a million gas masks were produced in a day. Les Courrier ' s design was useless when dry and caused suffocation when wet—the respirator was responsible for the deaths of scores of men. By 6 July 1915, the entire British army was equipped with the more effective "smoke helmet" designed by Major Cluny MacPherson, Newfoundland Regiment, which was a flannel bag with a celluloid window, which entirely covered the head. The race was then on between the introduction of new and more effective poison gases and the production of effective countermeasures, which marked gas warfare until the armistice in November 1918. [27]

British gas attacks Edit

The British expressed outrage at Germany's use of poison gas at Ypres and responded by developing their own gas warfare capability. The commander of II Corps, Lieutenant General Sir Charles Ferguson, said of gas:

It is a cowardly form of warfare which does not commend itself to me or other English soldiers . We cannot win this war unless we kill or incapacitate more of our enemies than they do of us, and if this can only be done by our copying the enemy in his choice of weapons, we must not refuse to do so. [28]

The first use of gas by the British was at the Battle of Loos, 25 September 1915, but the attempt was a disaster. Chlorine, codenamed Red Star, was the agent to be used (140 tons arrayed in 5,100 cylinders), and the attack was dependent on a favourable wind. On this occasion the wind proved fickle, and the gas either lingered in no man's land or, in places, blew back on the British trenches. [8] This was compounded when the gas could not be released from all the British canisters because the wrong turning keys were sent with them. Subsequent retaliatory German shelling hit some of those unused full cylinders, releasing gas among the British troops. [29] Exacerbating the situation were the primitive flannel gas masks distributed to the British. The masks got hot, and the small eye-pieces misted over, reducing visibility. Some of the troops lifted the masks to get fresh air, causing them to be gassed. [30]

1915: More deadly gases Edit

The deficiencies of chlorine were overcome with the introduction of phosgene, which was prepared by a group of French chemists led by Victor Grignard and first used by France in 1915. [31] Colourless and having an odour likened to "mouldy hay," phosgene was difficult to detect, making it a more effective weapon. Phosgene was sometimes used on its own, but was more often used mixed with an equal volume of chlorine, with the chlorine helping to spread the denser phosgene. [32] The Allies called this combination White Star after the marking painted on shells containing the mixture. [33]

Phosgene was a potent killing agent, deadlier than chlorine. It had a potential drawback in that some of the symptoms of exposure took 24 hours or more to manifest. This meant that the victims were initially still capable of putting up a fight this could also mean that apparently fit troops would be incapacitated by the effects of the gas on the following day. [34]

In the first combined chlorine–phosgene attack by Germany, against British troops at Wieltje near Ypres, Belgium on 19 December 1915, 88 tons of the gas were released from cylinders causing 1069 casualties and 69 deaths. [32] The British P gas helmet, issued at the time, was impregnated with sodium phenolate and partially effective against phosgene. The modified PH Gas Helmet, which was impregnated with phenate hexamine and hexamethylene tetramine (urotropine) to improve the protection against phosgene, was issued in January 1916. [32] [35] [36]

Around 36,600 tons of phosgene were manufactured during the war, out of a total of 190,000 tons for all chemical weapons, making it second only to chlorine (93,800 tons) in the quantity manufactured: [37]

  • Germany 18,100 tons
  • France 15,700 tons
  • United Kingdom 1,400 tons (also used French stocks)
  • United States 1,400 tons (also used French stocks)

Phosgene was never as notorious in public consciousness as mustard gas, but it killed far more people: about 85% of the 90,000 deaths caused by chemical weapons during World War I.

1916: Austrian use Edit

On 29 June 1916, Austrian forces attacked the Italian lines on Monte San Michele with a mix of phosgene and chlorine gas. [38] Thousands of Italian soldiers died in this first chemical weapons attack on the Italian Front.

1917: Mustard gas Edit

The most widely reported chemical agent of the First World War was mustard gas. It is a volatile oily liquid. It was introduced as a vesicant by Germany in July 1917 prior to the Third Battle of Ypres. [8] The Germans marked their shells yellow for mustard gas and green for chlorine and phosgene hence they called the new gas Yellow Cross. It was known to the British as HS (Hun Stuff), and the French called it Yperite (named after Ypres). [39]

Mustard gas is not an effective killing agent (though in high enough doses it is fatal) but can be used to harass and disable the enemy and pollute the battlefield. Delivered in artillery shells, mustard gas was heavier than air, and it settled to the ground as an oily liquid. Once in the soil, mustard gas remained active for several days, weeks, or even months, depending on the weather conditions. [40]

The skin of victims of mustard gas blistered, their eyes became very sore and they began to vomit. Mustard gas caused internal and external bleeding and attacked the bronchial tubes, stripping off the mucous membrane. This was extremely painful. Fatally injured victims sometimes took four or five weeks to die of mustard gas exposure. [41]

One nurse, Vera Brittain, wrote: "I wish those people who talk about going on with this war whatever it costs could see the soldiers suffering from mustard gas poisoning. Great mustard-coloured blisters, blind eyes, all sticky and stuck together, always fighting for breath, with voices a mere whisper, saying that their throats are closing and they know they will choke." [42]

The polluting nature of mustard gas meant that it was not always suitable for supporting an attack as the assaulting infantry would be exposed to the gas when they advanced. When Germany launched Operation Michael on 21 March 1918, they saturated the Flesquières salient with mustard gas instead of attacking it directly, believing that the harassing effect of the gas, coupled with threats to the salient's flanks, would make the British position untenable. [ citation requise ]

Gas never reproduced the dramatic success of 22 April 1915 it became a standard weapon which, combined with conventional artillery, was used to support most attacks in the later stages of the war. Gas was employed primarily on the Western Front—the static, confined trench system was ideal for achieving an effective concentration. Germany also used gas against Russia on the Eastern Front, where the lack of effective countermeasures resulted in deaths of over 56,000 Russians, [43] while Britain experimented with gas in Palestine during the Second Battle of Gaza. [44] Russia began manufacturing chlorine gas in 1916, with phosgene being produced later in the year. Most of the manufactured gas was never used. [22]

The British Army first used mustard gas in November 1917 at Cambrai, after their armies had captured a stockpile of German mustard gas shells. It took the British more than a year to develop their own mustard gas weapon, with production of the chemicals centred on Avonmouth Docks. [45] [46] (The only option available to the British was the Despretz–Niemann–Guthrie process.) This was used first in September 1918 during the breaking of the Hindenburg Line with the Hundred Days' Offensive.

The Allies mounted more gas attacks than the Germans in 1917 and 1918 because of a marked increase in production of gas from the Allied nations. Germany was unable to keep up with this pace despite creating various new gases for use in battle, mostly as a result of very costly methods of production. Entry into the war by the United States allowed the Allies to increase mustard gas production far more than Germany. [47] [48] Also the prevailing wind on the Western Front was blowing from west to east, [49] which meant the Allies more frequently had favourable conditions for a gas release than did the Germans.

When the United States entered the war, it was already mobilizing resources from academic, industry and military sectors for research and development into poison gas. A Subcommittee on Noxious Gases was created by the National Research Committee, a major research centre was established at Camp American University, and the 1st Gas Regiment was recruited. [48] The 1st Gas Regiment eventually served in France, where it used phosgene gas in several attacks. [50] [48] The Artillery used mustard gas with significant effect during the Meuse-Argonne Offensive on at least three occasions. [51] The United States began large-scale production of an improved vesicant gas known as Lewisite, for use in an offensive planned for early 1919. By the time of the armistice on 11 November, a plant near Willoughby, Ohio was producing 10 tons per day of the substance, for a total of about 150 tons. It is uncertain what effect this new chemical would have had on the battlefield, as it degrades in moist conditions. [52] [53]

Après-guerre Modifier

By the end of the war, chemical weapons had lost much of their effectiveness against well trained and equipped troops. At that time, chemical weapon agents inflicted an estimated 1.3 million casualties. [54]

Nevertheless, in the following years, chemical weapons were used in several, mainly colonial, wars where one side had an advantage in equipment over the other. The British used poison gas, possibly adamsite, against Russian revolutionary troops beginning on 27 August 1919 [55] and contemplated using chemical weapons against Iraqi insurgents in the 1920s Bolshevik troops used poison gas to suppress the Tambov Rebellion in 1920, Spain used chemical weapons in Morocco against Rif tribesmen throughout the 1920s [56] and Italy used mustard gas in Libya in 1930 and again during its invasion of Ethiopia in 1936. [57] In 1925, a Chinese warlord, Zhang Zuolin, contracted a German company to build him a mustard gas plant in Shenyang, [56] which was completed in 1927.

Public opinion had by then turned against the use of such weapons which led to the Geneva Protocol, an updated and extensive prohibition of poison weapons. The Protocol, which was signed by most First World War combatants in 1925, bans the use (but not the stockpiling) of lethal gas and bacteriological weapons. Most countries that signed ratified it within around five years a few took much longer—Brazil, Japan, Uruguay, and the United States did not do so until the 1970s, and Nicaragua ratified it in 1990. [58] The signatory nations agreed not to use poison gas in the future, stating "the use in war of asphyxiating, poisonous or other gases, and of all analogous liquids, materials or devices, has been justly condemned by the general opinion of the civilized world." [59]

Chemical weapons have been used in at least a dozen wars since the end of the First World War [57] they were not used in combat on a large scale until Iraq used mustard gas and the more deadly nerve agents in the Halabja chemical attack near the end of the 8-year Iran–Iraq War. The full conflict's use of such weaponry killed around 20,000 Iranian troops (and injured another 80,000), around a quarter of the number of deaths caused by chemical weapons during the First World War. [60]

Effect on World War II Edit

All major combatants stockpiled chemical weapons during the Second World War, but the only reports of its use in the conflict were the Japanese use of relatively small amounts of mustard gas and lewisite in China, [61] [62] Italy's use of gas in Ethiopia (in what is more often considered to be the Second Italo-Ethiopian War), and very rare occurrences in Europe (for example some mustard gas bombs were dropped on Warsaw on 3 September 1939, which Germany acknowledged in 1942 but indicated had been accidental). [56] Mustard gas was the agent of choice, with the British stockpiling 40,719 tons, the Soviets 77,400 tons, the Americans over 87,000 tons and the Germans 27,597 tons. [56] The destruction of an American cargo ship containing mustard gas led to many casualties in Bari, Italy, in December 1943.

In both Axis and Allied nations, children in school were taught to wear gas masks in case of gas attack. Germany developed the poison gases tabun, sarin, and soman during the war, and used Zyklon B in their extermination camps. Neither Germany nor the Allied nations used any of their war gases in combat, despite maintaining large stockpiles and occasional calls for their use. [nb 1] Poison gas played an important role in the Holocaust.

Britain made plans to use mustard gas on the landing beaches in the event of an invasion of the United Kingdom in 1940. [63] [64] The United States considered using gas to support their planned invasion of Japan. [65]

The contribution of gas weapons to the total casualty figures was relatively minor. British figures, which were accurately maintained from 1916, recorded that 3% of gas casualties were fatal, 2% were permanently invalid and 70% were fit for duty again within six weeks. [66]

It was remarked as a joke that if someone yelled 'Gas', everyone in France would put on a mask. . Gas shock was as frequent as shell shock.

Gas! GAS! Quick, boys! — An ecstasy of fumbling,
Fitting the clumsy helmets just in time
But someone still was yelling out and stumbling,
And flound'ring like a man in fire or lime .
Dim, through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.
In all my dreams, before my helpless sight,
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

Death by gas was often slow and painful. According to Denis Winter (Death's Men, 1978), a fatal dose of phosgene eventually led to "shallow breathing and retching, pulse up to 120, an ashen face and the discharge of four pints (2 litres) of yellow liquid from the lungs each hour for the 48 of the drowning spasms."

A common fate of those exposed to gas was blindness, chlorine gas or mustard gas being the main causes. One of the most famous First World War paintings, Gassed by John Singer Sargent, captures such a scene of mustard gas casualties which he witnessed at a dressing station at Le Bac-du-Sud near Arras in July 1918. (The gases used during that battle (tear gas) caused temporary blindness and/or a painful stinging in the eyes. These bandages were normally water-soaked to provide a rudimentary form of pain relief to the eyes of casualties before they reached more organized medical help.)

The proportion of mustard gas fatalities to total casualties was low 2% of mustard gas casualties died and many of these succumbed to secondary infections rather than the gas itself. Once it was introduced at the third battle of Ypres, mustard gas produced 90% of all British gas casualties and 14% of battle casualties of any type.

Estimated gas casualties [43]
Nation Fatal Le total
(Fatal & non-fatal)
Russie 56,000 419,340
Allemagne 9,000 200,000
La France 8,000 190,000
British Empire
(includes Canada)
8,109 188,706
Autriche-Hongrie 3,000 100,000
États Unis 1,462 72,807
Italie 4,627 60,000
Le total 90,198 1,230,853

Mustard gas was a source of extreme dread. Dans The Anatomy of Courage (1945), Lord Moran, who had been a medical officer during the war, wrote:

After July 1917 gas partly usurped the role of high explosive in bringing to head a natural unfitness for war. The gassed men were an expression of trench fatigue, a menace when the manhood of the nation had been picked over. [67]

Mustard gas did not need to be inhaled to be effective—any contact with skin was sufficient. Exposure to 0.1 ppm was enough to cause massive blisters. Higher concentrations could burn flesh to the bone. It was particularly effective against the soft skin of the eyes, nose, armpits and groin, since it dissolved in the natural moisture of those areas. Typical exposure would result in swelling of the conjunctiva and eyelids, forcing them closed and rendering the victim temporarily blind. Where it contacted the skin, moist red patches would immediately appear which after 24 hours would have formed into blisters. Other symptoms included severe headache, elevated pulse and temperature (fever), and pneumonia (from blistering in the lungs).

Many of those who survived a gas attack were scarred for life. Respiratory disease and failing eyesight were common post-war afflictions. Of the Canadians who, without any effective protection, had withstood the first chlorine attacks during Second Ypres, 60% of the casualties had to be repatriated and half of these were still unfit by the end of the war, over three years later.

Many of those who were fairly soon recorded as fit for service were left with scar tissue in their lungs. This tissue was susceptible to tuberculosis attack. It was from this that many of the 1918 casualties died, around the time of the Second World War, shortly before sulfa drugs became widely available for its treatment.

British casualties Edit

British forces gas casualties on the Western Front [ citation requise ]
Date Agent Casualties (official)
Fatal Non-fatal
April –
May 1915
Chlorine 350 7,000
May 1915 –
June 1916
Lachrymants 0 0
December 1915 –
August 1916
Chlorine 1,013 4,207
July 1916 –
July 1917
Divers 532 8,806
July 1917 –
November 1918
Mustard gas 4,086 160,526
April 1915 –
November 1918
Le total 5,981 180,539

A British nurse treating mustard gas cases recorded:

They cannot be bandaged or touched. We cover them with a tent of propped-up sheets. Gas burns must be agonizing because usually the other cases do not complain even with the worst wounds but gas cases are invariably beyond endurance and they cannot help crying out. [68]

A postmortem account from the British official medical history records one of the British casualties:

Case four. Aged 39 years. Gassed 29 July 1917. Admitted to casualty clearing station the same day. Died about ten days later. Brownish pigmentation present over large surfaces of the body. A white ring of skin where the wrist watch was. Marked superficial burning of the face and scrotum. The larynx much congested. The whole of the trachea was covered by a yellow membrane. The bronchi contained abundant gas. The lungs fairly voluminous. The right lung showing extensive collapse at the base. Liver congested and fatty. Stomach showed numerous submucous haemorrhages. The brain substance was unduly wet and very congested. [69]

Civilian casualties Edit

The distribution of gas cloud casualties was not limited to the front. Nearby towns were at risk from winds blowing the poison gases through. Civilians rarely had a warning system to alert their neighbours of the danger and often did not have access to effective gas masks. When the gas came to the towns it could easily get into houses through open windows and doors. An estimated 100,000–260,000 civilian casualties were caused by chemical weapons during the conflict and tens of thousands (along with military personnel) died from scarring of the lungs, skin damage, and cerebral damage in the years after the conflict ended. Many commanders on both sides knew that such weapons would cause major harm to civilians as wind would blow poison gases into nearby civilian towns but nonetheless continued to use them throughout the war. British Field Marshal Sir Douglas Haig wrote in his diary: "My officers and I were aware that such weapon would cause harm to women and children living in nearby towns, as strong winds were common on the battlefront. However, because the weapon was to be directed against the enemy, none of us were overly concerned at all." [70] [71] [72] [73]

None of the First World War's combatants were prepared for the introduction of poison gas as a weapon. Once gas was introduced, development of gas protection began and the process continued for much of the war producing a series of increasingly effective gas masks. [48]

Even at Second Ypres, Germany, still unsure of the weapon's effectiveness, only issued breathing masks to the engineers handling the gas. At Ypres a Canadian medical officer, who was also a chemist, quickly identified the gas as chlorine and recommended that the troops urinate on a cloth and hold it over their mouth and nose. The first official equipment issued was similarly crude a pad of material, usually impregnated with a chemical, tied over the lower face. To protect the eyes from tear gas, soldiers were issued with gas goggles.

The next advance was the introduction of the gas helmet—basically a bag placed over the head. The fabric of the bag was impregnated with a chemical to neutralize the gas—the chemical would wash out into the soldier's eyes whenever it rained. Eye-pieces, which were prone to fog up, were initially made from talc. When going into combat, gas helmets were typically worn rolled up on top of the head, to be pulled down and secured about the neck when the gas alarm was given. The first British version was the Hypo helmet, the fabric of which was soaked in sodium hyposulfite (commonly known as "hypo"). The British P gas helmet, partially effective against phosgene and with which all infantry were equipped with at Loos, was impregnated with sodium phenolate. A mouthpiece was added through which the wearer would breathe out to prevent carbon dioxide build-up. The adjutant of the 1/23rd Battalion, The London Regiment, recalled his experience of the P helmet at Loos:

The goggles rapidly dimmed over, and the air came through in such suffocatingly small quantities as to demand a continuous exercise of will-power on the part of the wearers. [74]

A modified version of the P Helmet, called the PH Helmet, was issued in January 1916, and was impregnated with hexamethylenetetramine to improve the protection against phosgene. [32]

Self-contained box respirators represented the culmination of gas mask development during the First World War. Box respirators used a two-piece design a mouthpiece connected via a hose to a box filter. The box filter contained granules of chemicals that neutralised the gas, delivering clean air to the wearer. Separating the filter from the mask enabled a bulky but efficient filter to be supplied. Nevertheless, the first version, known as the Large Box Respirator (LBR) or "Harrison's Tower", was deemed too bulky—the box canister needed to be carried on the back. The LBR had no mask, just a mouthpiece and nose clip separate gas goggles had to be worn. It continued to be issued to the artillery gun crews but the infantry were supplied with the "Small Box Respirator" (SBR).

The Small Box Respirator featured a single-piece, close-fitting rubberized mask with eye-pieces. The box filter was compact and could be worn around the neck. The SBR could be readily upgraded as more effective filter technology was developed. The British-designed SBR was also adopted for use by the American Expeditionary Force. The SBR was the prized possession of the ordinary infantryman when the British were forced to retreat during the German spring offensive of 1918, it was found that while some troops had discarded their rifles, hardly any had left behind their respirators.

Horses and mules were important methods of transport that could be endangered if they came into close contact with gas. This was not so much of a problem until it became common to launch gas great distances. This caused researchers to develop masks that could be used on animals such as dogs, horses, mules, and even carrier pigeons. [75]

For mustard gas, which could cause severe damage by simply making contact with skin, no effective countermeasure was found during the war. The kilt-wearing Scottish regiments were especially vulnerable to mustard gas injuries due to their bare legs. At Nieuwpoort in Flanders some Scottish battalions took to wearing women's tights beneath the kilt as a form of protection.

Gas alert procedure became a routine for the front-line soldier. To warn of a gas attack, a bell would be rung, often made from a spent artillery shell. At the noisy batteries of the siege guns, a compressed air strombus horn was used, which could be heard nine miles (14 km) away. Notices would be posted on all approaches to an affected area, warning people to take precautions.

Other British attempts at countermeasures were not so effective. An early plan was to use 100,000 fans to disperse the gas. Burning coal or carborundum dust was tried. A proposal was made to equip front-line sentries with diving helmets, air being pumped to them through a 100 ft (30 m) hose.

The effectiveness of all countermeasures is apparent. In 1915, when poison gas was relatively new, less than 3% of British gas casualties died. In 1916, the proportion of fatalities jumped to 17%. By 1918, the figure was back below 3%, though the total number of British gas casualties was now nine times the 1915 levels.


Gas Masks - History

By September 1939 some 38 million gas masks had been given out, house to house, to families. They were never to be needed.

Why were people given gas masks during the war?

Why did people wer gas masks?

Everyone in Britain was given a gas mask in a cardboard box, to protect them from gas bombs, which could be dropped during air raids.


Instructions written on the inside lid of each gas mask box

Why did people fear that chemical weapons might be used in World War Two?

Gas had been used a great deal in the First World War and many soldiers had died or been injured in gas attacks. Mustard gas was the most deadly of all the poisonous chemicals used during World War I. It was almost odourless (could not be smelt easily) and took 12 hours to take effect. It was so powerful that only small amounts needed to be added to weapons like high explosive shells to have devastating effects.

There was a fear that it would be used against ordinary people at home in Britain (civilians).

Posters reminded people to carry their gas mask at all times. People were fined if they were caught without their gas masks.


A poster remindng people to lways cary their gas masks

What were the gas masks like?

The masks were made of black rubber, which was very hot and smelly. It was difficult to breathe when wearing a gas mask. When you breathed in the air was sucked through the filter to take out the gas. When you breathed out the whole mask was pushed away from your face to let the air out.


Woman wearing a gas mask

The smell of the rubber and disinfectant made some people feel sick.


Army Gas Mask


Army Gas Mask

There was a special gas mask for children .


Mickey Mouse childs gas mask

Posters instructed people how to put their gas masks on

How were people warned about a gas attack?

To warn people that there was a gas about, the air raid wardens would sound the gas rattle (pictured below).

To tell people that it was all clear they would ring a bell.

Was there ever a gas attack?

No, gas was never used against the British, so the effectiveness of the preparations was never tested.

Children had to take regular gas drills at school. They found these drills hard to take seriously, especially when they discovered blowing out through the rubber made 'rude' noises!

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History and Development [ edit | modifier la source]

Entering into the First World War, the United States had no domestically-made gas mask to issue to their soldiers. Despite the fact that the US Army issued masks such as the French M2, British PH Helmet, British Small Box Respirator, and the French Appareil Respiratoire Tissot, the government wanted something designed at home. This led to the Department of the Interior’s Bureau of Mines and B.F. Goodrich to design a standard gas mask for the US Army.

Of course, there was not much time for the Bureau of Mines to work on such a thing. On May 16, 1917, Acting Chief of Staff Tasker H. Bliss commanded the surgeon general to immediately begin producing protective masks for the Army. With soldiers already on their way to France, work had to begin rapidly. The Bureau of Mines used the British Small Box Respirator as the basis for their experimental design – the mask that would be referred to as the Bureau of Mines Mask or the American Small Box Respirator (ASBR) – and produced just over 20,000 in under a month with the other 5,000 produced soon afterwards. Companies that worked on the production of parts for the mask include B.F. Goodrich (manufacturing faceblanks with lenses, hoses, and inlet valves), the Day Chemical Co.(did the first burning of the charcoal), the American Can Co. (assembly of masks and manufacture of canisters), the Ward Baking Co.(activated the charcoal by baking it in their ovens for free), the General Chemical Co. (sourced soda-lime granules), the Doehler Die Casting Co. (manufactured angletubes), the Simmons Hardware Co. (manufactured the carriers), the Seaver Howland Press (printed instruction cards), the Beetle & MacLean Manufacturing Co. (printed the record-keeping tags), the Improved Mailing Case Co. (produced tins for the anti-dimming solution), and the National Carbon Co. (designed the charcoal). Note that some hoses were sourced from Britain.

These masks were sent to the British for testing and were found to be useless. Not only did the facepiece fail to resist the chemical weapon chloropicrin, but the soda-lime granules in the Type A canister would block inhalation by clumping up. The US, learning from this failure, revised the design by reinforcing the facepiece, adding a larger angletube, adding an exhale valve guard, the addition of an internal metal support to the mouthpiece, and switching from the Type A filter to a series of lighter canisters that were more compact and functioned better. The result of this revision was the Box Respirator, Type C.E. (commonly known as the CEM).

Because of the mask’s failure, the ASBR was repurposed for training. With the original 25,000, this repurposing would consist of adding a stamp to the facepiece saying “FOR TRAINING PURPOSES ONLY. DO NOT USE IN GAS.” Production of the ASBR did continue despite its failure as a protective mask. These later production examples would only be used as training masks and have some differences from the original 25,000 and will be referred to as the American Training Gas Mask. See the list below for examples of differences.

  • The head harness is changed to a fully-elastic 5-point instead of having a cloth forehead strap.
  • Lenses are the type used on the Corrected English as opposed to being a single sheet of celluloid plastic with the frame being attached to the facepiece with twine.
  • Some use the MI chest carrier.
  • Some Type A canisters are marked with red paint.
  • Some use later canisters, but specifically which ones is uncertain.

Because the angletube remains unchanged, the best way to differentiate an ASBR or ATGM from a Corrected English is by looking at the angletube.


Voir la vidéo: Le masque à gaz!!!


Commentaires:

  1. Devy

    Article intéressant

  2. Avicenna

    Excusez-moi pour ce que je suis conscient de l'interférence ... cette situation. Nous pouvons discuter. Écrivez ici ou dans PM.

  3. Wethrleah

    Vous n'êtes pas correcte. je suis assuré. Je peux le prouver. Écrivez-moi en MP.

  4. Joben

    Super, c'est une pièce très précieuse

  5. Kam

    je déteste lire

  6. Wittatun

    Je suis désolé, mais à mon avis, vous avez tort. Je suis sûr. Nous devons discuter.



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