John Knox

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John Knox

La nouvelle biographie de Jane Dawson sur le réformateur écossais John Knox s'intitule simplement John Knox. L'évitement d'un sous-titre est le signe de l'ambition d'une œuvre déjà saluée comme définitive. Ceci est une biographie de l'homme tout entier, pas une facette de sa vie ou de sa pensée. L'image de couverture de Knox provient d'une peinture à l'huile appartenant à l'Université d'Édimbourg qui, après nettoyage et restauration, est maintenant considérée comme la première image survivante du réformateur. De même, le livre lui-même propose une réévaluation d'un visage familier basée en partie sur des sources primaires nouvellement découvertes et auparavant indisponibles. Cette biographie sera sans aucun doute l'ouvrage de référence sur Knox pendant de nombreuses années à venir.

Dans son introduction, Dawson reconstitue le baptême du premier fils de Knox, Nathaniel, à Genève le 23 mai 1557. Elle utilise cette vignette pour mettre en évidence les aspects clés de la pensée de Knox, pour présenter des personnages importants et enfin pour exposer son défi à la vision traditionnelle de Knox comme une figure stricte, misogyne et paroissiale. Le livre est en grande partie chronologique : il commence par un baptême et se termine par un décès. Cependant, Dawson expose ses préoccupations thématiques dès le début et les tisse dans ce récit avec une habileté considérable. Par exemple, elle identifie l'aversion de Knox pour ce qu'il considérait comme l'embellissement du culte avec des inventions non bibliques comme étant au cœur de sa passion pour la réforme. Dans les premiers chapitres, Dawson oppose la simplicité austère du baptême de son fils au propre baptême de Knox dans l'Église catholique, qui était une « cérémonie élaborée et très visuelle » (p. 12). Ce dernier était le monde dans lequel Knox est né, le premier était le monde qu'il a aidé à créer.

Compte tenu du manque de sources sur sa jeunesse, le récit ici est marqué par des utilisations fréquentes du mot «probablement» et d'autres qualifications de ce type. Dawson profite de l'occasion pour brosser un tableau du milieu religieux, culturel et institutionnel de l'Écosse au début du XVIe siècle. Le pays était encore marqué par le traumatisme de Flodden, craignant de nouvelles invasions anglaises et politiquement instable. En cette période d'incertitude, l'Église d'Écosse représentait un point de stabilité et Dawson a raison de souligner, malgré la préfiguration inhérente à une telle biographie, que personne n'avait anticipé les bouleversements de la Réforme.

Knox a étudié à St Andrews sous la direction du grand professeur John Mair, ou Major, et c'est ici qu'il a développé un amour du langage, de la rhétorique et du débat pugilistique. Des métaphores de la boxe parcourent la biographie et renforcent la vision de Knox comme une sorte de meurtrier, du moins lorsqu'il s'agissait de parler en public. Dawson nous rappelle que dans un monde semi-alphabétisé, la maîtrise de la parole était un outil puissant (p. 18). C'est « parce qu'il pouvait susciter une grande émotion chez ses auditeurs et … ses paroles pouvaient inciter les gens à l'action » que Knox est devenu un personnage historique important (p. 18). C'est important pour l'historien de s'en souvenir, plongé comme nous le sommes souvent dans le monde de l'écrit. La différence entre un traité politique érudit, lu par quelques-uns, et un discours ou un sermon passionné qui inspire beaucoup à l'action est cruciale. Pour bien comprendre ce point, Dawson établit des comparaisons entre les compétences oratoires de Knox et celles de Winston Churchill et Martin Luther King, Jr. (pp. 183, 317).

Le croquis de la jeunesse de Knox que Dawson dessine est celui de la convention. Comme elle le dit : « Même s'il l'a rejeté par la suite, Knox a entièrement dû son début de carrière à l'Église de la fin du Moyen Âge, et il était un homme d'église de part en part » (p. 21). Il est frustrant, bien que ce ne soit bien sûr pas la faute de Dawson, que les archives de la jeunesse de Knox soient si rares. Sa conversion de prêtre catholique en prédicateur protestant est, malgré tous les efforts de Dawson, difficile à retracer ou à expliquer et sa jeunesse reste largement opaque. Dawson identifie 1543 comme l'année où Knox a commencé à avoir des croyances protestantes, la même année où le comte d'Arran s'est allié à l'Angleterre et a cherché à introduire une réforme limitée de l'Église (p. 23). Cela comprenait l'envoi de prédicateurs pour visiter le pays et c'est à travers de tels sermons que Knox en est venu à adopter la doctrine du salut par la foi seule. Dawson y voit la première étape de la transition en trois étapes de Knox de prêtre catholique à prédicateur protestant. La deuxième étape a été de rencontrer le prédicateur George Wishart en 1545 (pp. 28-37), et la dernière étape a été son appel à être ministre alors qu'il était au château assiégé de St Andrews en 1547 (pp. 38-52)

Travaillant avec une base de sources relativement étroite, Dawson est obligée à certains moments de spéculer, mais elle prend toujours soin de qualifier de telles remarques et il ne fait aucun doute qu'elles sont basées sur une excellente érudition. La lecture attentive des événements et des mots par Dawson est éclairante. Par exemple, elle suggère que « l'ajout inhabituel à sa signature notariale de la phrase « un témoin fidèle par le Christ à qui soit la gloire, amen » pourrait être une suggestion précoce d'un changement dans les croyances de Knox » (p. 22-3 ). À propos de la décision de Knox d'agir en tant que "gardien de sécurité" de Wishart et de porter un claymore, elle note qu'il "expliquait également son propre changement de statut parce que les prêtres n'étaient pas censés porter des armes ou verser du sang" (p. 29). Ces idées et d'autres étoffent et animent le récit. C'est toujours un plaisir de lire un travail académique bien écrit, et Dawson est un auteur confiant mais charmant et modeste. Sa prose est vive, précise et humoristique à tour de rôle et elle déploie les métaphores avec parcimonie et efficacité.

Son insistance sur la vie de famille de Knox et ses relations personnelles étroites contribuent certainement à adoucir l'image populaire de l'homme. Cependant, elle ne nie jamais qu'il était aussi un fanatique. Knox, écrit-elle, " avait toujours besoin de se tenir d'un côté d'une clôture ou de l'autre et n'était jamais à l'aise avec les zones grises ", il préférait les choix en noir et blanc et " était le plus heureux de voir le monde dans des polarités cristallines et il a prospéré sur contrastes indubitables » (pp. 29, 31, 32). Cependant, Dawson observe avec perspicacité une tension dans sa pensée entre le peuple de Dieu, au sens large, et les petits groupes de croyants engagés avec lesquels il était le plus à l'aise. C'est un reflet, sans doute, de la tension au sein de la théologie de l'alliance elle-même. Roger Williams, le polémiste religieux du XVIIe siècle, a remis en question la légitimité du passage d'une alliance de grâce avec les élus à une alliance politique avec l'ensemble de la nation. Ce problème a semblé déranger Knox à un niveau personnel, mais il ne semble pas avoir formulé de réponse.

C'est une tentation constante pour l'historien de faire des liens entre le passé et le présent. Lorsque ce n'est pas anachronique, c'est une poursuite qui en vaut la peine, quoique onéreuse. Dawson établit des liens subtils, comme lorsqu'elle note que la paroisse de Knox a perdu son église pendant les Rough Wooings et n'en a récupéré une qu'en 1973 (pp. 15-16), que la route qu'il a empruntée à travers les hautes terres du sud en 1555-156 est aujourd'hui l'A71 (p. 115), et que la tombe de Knox se trouve sous le parking à l'extérieur de la Court of Session à Edimbourg (p. 311). Ces apartés fournissent à la fois une base physique plus solide au récit et incitent doucement le lecteur à réfléchir plus profondément aux ponts entre le monde de Knox et le nôtre.

Dans l'Écosse politiquement fébrile d'aujourd'hui, animée par un référendum sur l'indépendance du Royaume-Uni et la probabilité d'un autre à l'avenir, il est tentant pour certains de s'appuyer sur les figures mythifiées du passé de l'Écosse à des fins politiques actuelles. Knox est un personnage problématique à cet égard. Il était, comme Dawson l'a écrit dans un autre ouvrage, un Écossais qui, dans la décennie qui a suivi 1548, « a poursuivi sa carrière presque exclusivement dans un contexte anglais, a épousé une femme anglaise et a acquis un accent nettement anglais et un style littéraire hybride anglo-écossais ». (1) La bible vernaculaire que Knox lisait était en anglais, puisqu'aucune version écossaise ou gaélique n'existait, et c'est d'Angleterre que les œuvres anti-papales ont été importées (pp. 25-26). L'idée maîtresse de l'argument de Dawson est que Knox n'était pas une figure écossaise paroissiale mais un homme d'importance internationale qui a été profondément façonné par l'expérience de plusieurs exilés.

Il est clair que Knox pensait en termes internationaux aussi bien que nationaux. La «stratégie anglo-écossaise» que, selon Dawson, Knox et ses amis conçue à Genève avait en son cœur l'unité protestante entre l'Angleterre et l'Écosse. Bien que profondément religieuse dans sa motivation et conçue dans un cadre apocalyptique, cette stratégie était aussi politique. Il était clairement dans l'intérêt anglais d'empêcher l'Écosse de passer sous le contrôle de la France, et la vraie religion dans l'un ou l'autre pays ne serait jamais entièrement sûre à moins qu'ils ne soient tous deux réformés. Il est alors ironique que ce soit en partie à cause des écrits radicaux de Knox que l'église élisabéthaine se détourne de Genève et Calvin vers Zurich et Bullinger. On se demande à quel point les choses auraient pu être différentes si la rhétorique révolutionnaire de Knox et Christopher Goodman n'avait pas contaminé la perception de l'église genevoise en Angleterre. Le désir d'uniformité religieuse, à la fois pour des raisons religieuses et politiques, serait bien sûr l'un des thèmes majeurs des guerres des Trois Royaumes, et Dawson postule que c'est en partie grâce à Knox que l'Angleterre et l'Écosse ont emprunté des chemins religieux différents. .

C'est la relation entre Knox et le protestant radical anglais Christopher Goodman, plutôt qu'entre Knox et sa première épouse Marjorie, qui donne à la biographie son noyau personnel. Devenir mari et chef de famille a sans aucun doute « modifié le modèle de sa vie et sa vision du monde », comme le soutient Dawson, mais elle ne fournit pas beaucoup de détails sur ce dernier point (p. 121). Dawson décrit Knox comme initialement presque le partenaire principal dans sa relation avec Goodman. Il « a convaincu Goodman de son approche du culte », et Goodman « a également accepté l'analyse de Knox sur les défaillances de l'Église édouardienne et a adopté la version prophétique et apocalyptique de l'histoire anglaise récente » (pp. 106-7). Cependant, la relation était clairement symbiotique : Goodman a également changé d'avis Knox, et Knox a emprunté son point de vue sur les obligations contractuelles (pp. 138, 157). Elle a sans aucun doute raison de dire que la « pression apocalyptique » ressentie à la fois par Knox et Goodman a contribué à leur rhétorique révolutionnaire (p. 146). Knox était, cependant, plus un homme de paroles que d'action, bien que sa rhétorique ait inspiré des actes radicaux.

L'un des objectifs déclarés de Dawson est de corriger la vision de Knox comme un misogyne irrémédiable. Cependant, sa contextualisation et son interprétation de Le premier coup de trompette contre le monstrueux régiment de femmes ne fait pas grand-chose pour dissiper ce point de vue sur les Écossais (pp. 140–6). Dawson s'appuie plutôt sur les nombreuses relations étroites de Knox avec les femmes pour adoucir son image. Ce n'est pas une entreprise entièrement réussie, et on a l'impression que Dawson essaie un peu trop fort de défendre son sujet. Knox ne détestait clairement pas les femmes, mais il est tout aussi clair qu'il les considérait comme inférieures aux hommes. Il n'appartient sans doute pas au biographe d'essayer de concilier les contradictions et les hypocrisies de leur sujet. Dawson met habilement en évidence la tension entre les relations personnelles privées de Knox et ses œuvres politiques publiques, mais elle n'explore pas ce dualisme en profondeur. Pour la défense de Dawson, il est bien sûr important de se rappeler que nos propres normes ne devraient pas être appliquées de manière anachronique aux sociétés passées et que les contradictions apparentes dans la vision de Knox sur les femmes n'avaient probablement pas été considérées comme telles au 16ème siècle. Les opinions de Knox peuvent être désagréables pour les lecteurs modernes, mais étaient monnaie courante à son époque.

Il est difficile de trouver à redire à ce livre. Il y a des pistes inexplorées et des idées seulement évoquées mais c'est à prévoir dans une biographie. Il y a certainement beaucoup de suggestions que d'autres historiens peuvent reprendre et développer. Une petite critique est que les titres des chapitres, bien qu'évocateurs, sont également ésotériques et n'offrent pas au lecteur un aperçu clair de la structure du livre. Cependant, chaque titre est basé sur une citation contemporaine pertinente qui est expliquée dans le chapitre. L'index, d'autre part, est exceptionnellement complet, avec des sous-sections thématiques utiles sur, par exemple, « Ecrits », « Personnalité » et « Pensée politique ». Deux cartes sont fournies, accompagnées d'une sélection d'images, et d'un guide de lecture, détaillé par chapitre. La seule chose qui manque est une chronologie, qui aurait été utile compte tenu des sauts de chronologie occasionnels que fait Dawson, d'autant plus que cette édition s'adresse clairement à un large marché. Cependant, chaque chapitre commence utilement par un résumé concis mettant en évidence les thèmes clés et donnant le contexte historique.

L'approche chronologique, bien qu'accessible, a ses faiblesses. La discussion de la théologie de Knox est limitée à une brève section dans le dernier chapitre, par exemple. Il aurait également été bénéfique de donner un aperçu de l'historiographie entourant Knox et une réévaluation de sa place dans l'histoire et la culture écossaise. La biographie par John Coffey d'un autre Écossais zélé, Samuel Rutherford, est un bon exemple de ce type de biographie.(2) John Knox peut être considéré comme un point de départ idéal, accessible au grand public tout en offrant suffisamment de perspicacité, de profondeur et de nuances pour engager également le lecteur universitaire. Les thèmes et les idées abordés dans sa biographie sont bien sûr plus développés dans les nombreux autres articles et chapitres de Dawson sur Knox. La biographie de Dawson est une étude plus sympathique, mais en aucun cas sans critique, de John Knox. A l'image du portrait de la couverture du livre, un travail de nettoyage et de restauration en douceur nous a conduit à porter un regard neuf sur l'homme.


John Knox

John Knox (c. 1510 - 24 novembre 1572) était l'homme qui a amené la Réforme protestante en Écosse. Il était l'un des fondateurs de l'Église presbytérienne. Knox a rejoint le mouvement pour changer l'église catholique romaine en Écosse. Il s'est marié deux fois et a eu cinq enfants, et a continué à prêcher jusqu'à sa mort.

Un combat de longue date entre la France catholique et l'Angleterre protestante pour l'Ecosse recommença à cause de la Réforme. Au fur et à mesure que la discussion s'envenimait, tantôt la France avait le pouvoir, tantôt l'Angleterre. Knox a passé de nombreux mois comme galérien, il a également passé du temps en exil à cause de ses croyances protestantes. Lors d'une visite de retour dans son pays natal, la prédication de Knox a aidé le mouvement protestant. Plusieurs nobles protestants se sont réunis et ont formé un groupe appelé les Seigneurs de la Congrégation. Lorsque le groupe a eu plus de pouvoir, ils ont invité Knox à rester en Écosse.

En 1500 et 1561, le Parlement écossais a accepté la confession de foi réformée faite par Knox et d'autres personnes. Knox s'est disputé plusieurs fois avec Mary, reine d'Écosse. Dans son livre Histoire de la Réforme en Ecosse il écrit sur ses cinq "conversations" avec la reine catholique romaine. Dans l'une de ces conversations, Mary a demandé à Knox quel droit il avait de réprimander la reine si directement et ouvertement. Knox a répondu, ". Je suis un ver de cette terre, et pourtant un sujet. mais je suis un gardien, à la fois sur le royaume (terre) et le Kirk [Église] de Dieu. Pour cette raison je suis lié en conscience (il est mon devoir) de sonner de la trompette publiquement (ouvertement)". La vie violente de Marie a finalement fait que même ses aides catholiques ont perdu leur soutien. Elle a abandonné le trône. Ainsi, Knox a pu créer l'église protestante en Écosse. À cause de lui, l'église presbytérienne a été faite.


John Knox est mort - En ce jour de l'histoire écossaise

John Knox, un chef de file de la Réforme écossaise, mourut le 24 novembre 1572 à Édimbourg. Knox était un ecclésiastique érudit qui a été influencé par Jean Calvin en Suisse et inspiré pour apporter une réforme religieuse en Écosse.

John Knox, un chef de file de la Réforme écossaise, mourut le 24 novembre 1572 à Édimbourg. Knox était un ecclésiastique érudit qui a été influencé par Jean Calvin en Suisse et inspiré pour apporter une réforme religieuse en Écosse.

La Réforme écossaise a commencé après que Knox ait prêché un sermon enflammé à l'église Saint-Jean-Baptiste de Perth, après quoi une foule a commencé à se révolter et à piller les églises et les couvents environnants. En 1560, Knox et ses conseillers rédigèrent une nouvelle confession de foi, qui fut suivie d'actes du parlement interdisant la célébration de la messe en Écosse et abolissant l'adhésion au pape.

Knox passa ses dernières années à Édimbourg et, à l'âge de cinquante ans (en 1564), provoqua une controverse en épousant Margaret Stewart, dix-sept ans, avec qui il eut trois filles. Il a prêché jusqu'à ses derniers jours et est mort en écoutant des lectures bibliques de ses amis et de sa femme.


John Knox : Le saviez-vous ?

JOHN KNOX EST CÉLÈBRE pour sa prédication : par elle, il a déclenché une révolution religieuse en Écosse, et lorsque les protestants sont devenus abattus dans la lutte, sa prédication les a ralliés à la victoire. Pourtant, sur les centaines de sermons qu'il a prêchés, seuls deux ont été publiés.

Au début des années 1500 en Écosse, l'église catholique possédait plus de la moitié des biens immobiliers et gagnait un revenu annuel de près de 18 fois celui de la couronne.

Les évêques et les prêtres de l'Écosse d'avant la Réforme étaient souvent nommés pour leurs relations politiques, et beaucoup affichaient une morale horrible : l'archevêque de St. Andrews, le cardinal Beaton, fréquentait ouvertement des concubines et engendra dix enfants.

Knox a déjà été condamné aux travaux forcés, ramant dans une galère française. Knox parla plus tard du « tourment. dans les galères, qui ont fait pleurer mon cœur. Au cours de ces 19 mois, il a contracté une infection rénale et des ulcères d'estomac, des maux qui l'ont tourmenté le reste de sa vie.

Pendant son exil à Genève, Knox a travaillé brièvement avec Miles Coverdale sur la traduction anglaise appelée la Bible de Genève.

Les réformateurs écossais ont interdit la célébration des jours de saints et même de Noël. Ils croyaient que seul le jour du Seigneur devait être observé.

L'un des principaux moyens par lesquels la foi réformée s'est propagée à travers l'Écosse a été à travers les « Privy Kirks », de petits groupes qui se sont réunis pour la prière et l'étude de la Bible.

Le premier livre de discipline, un aperçu du gouvernement pour l'église écossaise réformée co-écrit par Knox, a proposé que chaque enfant écossais reçoive une éducation primaire et secondaire, une idée des siècles en avance sur son temps.

Lorsqu'un leader protestant a exhorté pour la première fois Knox à se mettre à la prédication, Knox a été effrayé et a pleuré ouvertement de confusion.

Au cours de l'année orageuse de 1559, lorsque la révolution religieuse a balayé l'Écosse, Knox a écrit qu'il ne pouvait dormir que quatre heures environ par nuit. Il a également demandé à un ami de lui réserver un cheval : " Car une grande surveillance est mise en place pour mon appréhension, et une grosse somme d'argent a promis [à] quiconque me tuerait. "

Nous ne connaissons pas les détails de la conversion de Knox au protestantisme. Sur son lit de mort, cependant, il a demandé à sa femme de lui lire Jean 18, le décrivant comme le passage «où j'ai jeté l'ancre pour la première fois».

Des années après la mort de sa première femme, un Knox de 50 ans s'est remarié. Sa fiancée ? Margaret Stewart, 17 ans, une parente éloignée de Mary Queen of Scots, son principal antagoniste.

Dans ses sermons, Knox passait généralement une demi-heure à exégérer calmement un passage biblique. Alors qu'il appliquait le texte à la situation écossaise, il devenait « actif et vigoureux » et martelait violemment la chaire. Un preneur de notes a dit : « Il m'a fait grandir [tremblement] et trembler, que je ne pouvais pas tenir un stylo pour écrire.

La reine Mary a une fois supplié Knox d'empêcher les protestants de prendre l'épée contre les prêtres catholiques. Knox a répondu: "L'épée de la justice est à Dieu, et si les princes et les dirigeants ne l'utilisent pas, d'autres peuvent le faire."

Jusqu'à ce siècle, lorsqu'une statue de Knox a été érigée à Édimbourg, il n'y avait aucun mémorial dédié à Knox en Écosse. Aujourd'hui encore, l'endroit où il est enterré est couvert par un parking.

La fréquentation de l'Église réformée écossaise a été rendue obligatoire pour les protestants.

Un assassin potentiel a une fois tiré un coup de feu à travers une fenêtre où Knox était généralement assis le dos à la rue. La balle a traversé la chaise et a touché un lustre mais pas Knox, qui à cette occasion avait choisi de s'asseoir sur une autre chaise.

Knox a semé les graines du système presbytérien de gouvernement de l'église. Aujourd'hui, sa descendance spirituelle comprend quelque 750 000 presbytériens en Écosse, 3 millions aux États-Unis et bien d'autres millions dans le monde.

Par Kevin Dale Miller

[Christian History a initialement publié cet article dans Christian History Issue #46 en 1995]

Kevin Dale Miller est rédacteur en chef adjoint de Le lecteur chrétien et Votre église les magazines.


John Knox et le régiment monstrueux des femmes

Remarque : en 2014, nous commémorons le 500e anniversaire de John Knox pour le dimanche de la Réforme. Téléchargez notre encart de bulletin sur l'interview de Knox avec la reine Mary, explorée en détail dans cet article de blog.

Avant que John Knox ne rentre chez lui après son exil pour devenir un héros de la Réforme écossaise, il a écrit une polémique choquante contre les femmes occupant des postes d'autorité : Le premier coup de trompette contre le monstrueux régiment de femmes . La diatribe, qu'il prévoyait de suivre avec une deuxième et une troisième explosion, a ouvert la voie à une relation tumultueuse avec quatre reines régnantes: Marie de Guise (1515-1560), Marie Tudor (1516-1558), Marie Stuart (1542-1587 ) et Elizabeth Tudor (1533-1603).

Knox a utilisé &ldquomonstrous&rdquo et &ldquoregiment&rdquo dans un sens archaïque pour signifier &ldquounnatural&rdquo et &ldquorule», arguant que la domination des femmes sur les hommes était contre Dieu et la nature. Il déplore que l'avenir de la foi protestante repose uniquement entre les mains d'une monarchie féminine largement hostile à ses préceptes. Faisant écho à l'hypothèse largement répandue à l'époque selon laquelle les femmes étaient inférieures aux hommes, capables uniquement d'actes domestiques tels que porter des enfants, Knox a blâmé « l'empire abominable des femmes méchantes » pour les épreuves et les tribulations de la Réforme.

Les événements qui ont conduit Knox à écrire Le premier souffle a probablement commencé en 1556, lorsqu'il a écrit une lettre à Marie de Guise, reine régente d'Écosse, la louant simultanément pour l'avoir sauvé des accusations d'hérésie à Édimbourg et critiquant sa foi catholique. Marie de Guise n'a pas été impressionnée. Appelant sa lettre un &ldquopasquil&rdquo (un pamphlet abusif), elle a relancé son procès pour hérésie et Knox a été publiquement brûlé en effigie en Écosse. L'année suivante, Knox tenta de retourner en Écosse, mais trouva son invitation à rentrer chez lui retirée par la reine Mary lorsqu'il atteignit le port français de Dieppe. C'est à cette époque, bloqué en France, que Knox exprime sa frustration en composant Le premier souffle. En 1558, après la publication de Le premier souffle, Knox a poursuivi son pasquil en publiant également sa lettre originale à Marie de Giuse dans le cadre d'un trio de lettres ouvertes aux Écossais, dénonçant davantage la monarchie féminine et faisant appel à son droit de revenir et de prêcher dans son pays natal.

Knox a écrit en opposition aux arguments avancés par John Calvin et Heinrich Bullinger, qui ont cité Deborah et Huldah comme exemples de la volonté de Dieu de suspendre l'ordre naturel et d'élever les femmes à des postes d'autorité. Knox a refusé de reconnaître à une femme le droit naturel de gouverner, même dans les cas où il n'y avait pas d'héritier mâle au trône. Contrairement à Knox, Calvin pensait qu'il était illégal d'interférer avec les pratiques héritées de longue date établies par Dieu.

En 1558, la demi-sœur de Mary Tudor, Elizabeth Tudor, de tendance protestante, accéda au trône d'Angleterre. Bien que n'étant pas la cible visée de Knox&rsquos Première explosion, la reine Elizabeth fut très offensée par la publication et, en 1559, refusa à plusieurs reprises le passage de Knox en Écosse via l'Angleterre. Knox a tenté de s'excuser auprès de la reine, en écrivant une série de lettres à son conseiller en chef, Sir William Cecil, mais a de nouveau réussi autant de critiques que d'éloges. Comme Marie de Guise avant elle, Elizabeth Tudor est devenue plus agitée avec le réformateur.

Même Calvin devint coupable aux yeux de la reine Elizabeth, qui rejeta l'hommage qu'on lui rendit dans une réédition de son Commentaires sur Isaïe, en raison d'un lien perçu avec Le premier souffle. En vérité, Calvin n'approuvait pas les opinions de Knox&rsquos et lui avait même déconseillé de les publier. Dans sa propre lettre à William Cecil, Calvin a exprimé son extrême mécontentement envers Knox : «En raison de l'arrogance irréfléchie d'un individu, la misérable foule des exilés aurait été chassée, non seulement de cette ville [de Genève] mais même de presque le monde entier.»[1]

En 1561, peu de temps après que Knox se soit installé en Écosse, le retour de Mary Stuart, reine d'Écosse, menaça de ramener l'Écosse au catholicisme. Entendant son sermon à St. Giles contre sa première messe, la reine Mary a convoqué Knox au palais de Holyrood, où elle l'a accusé d'avoir encouragé la rébellion, la sédition et le massacre en publiant un livre l'attaquant elle et l'autorité de sa mère et en pratiquant l'accusation de nécromancie et de mdashan qui faisait allusion à la le pouvoir du réformateur sur les peuples d'Écosse et d'Angleterre.[2]

La reine a avancé un argument similaire à celui de Calvin&rsquos, déclarant : « Vous avez enseigné au peuple à recevoir une autre religion que celle que leurs princes peuvent permettre, et comment cette doctrine peut-elle être de Dieu, vu que Dieu commande aux sujets d'obéir à leurs princes ? »[3] La réponse de Knox&rsquos s'appuyait sur un concept alors radical : le principe de monarchie limitée et constitutionnelle. Comparant la relation d'un sujet et d'un prince à celle d'un enfant et d'un père, il a soutenu que les monarques illégaux pouvaient être combattus par la force.[4]

Leur différend a abouti à un procès devant le Conseil privé où la reine Mary a accusé Knox de trahison pour avoir soutenu une manifestation contre une messe illégale tenue en son absence. Malgré sa tentative de victoire finale contre Knox, l'accusation a été rejetée et le procès s'est terminé dans l'embarras pour la reine Mary.

Après avoir subi la polémique de Le premier souffle, Knox a continué à jouer un rôle clé dans l'opposition de l'Écosse à la monarchie catholique, solidifiant l'Écosse en tant que nation protestante et presbytérienne pour les siècles à venir. Quant à ses deuxième et troisième sons, il semblerait que la "Trompette de la Réforme écossaise" ait appris une leçon importante. Ni l'un ni l'autre n'a jamais été sonné.


John Knox et la Réforme écossaise

Cet article présente le rôle que le leadership de John Knox a joué dans le succès de la Réforme protestante écossaise en 1560.

John Knox, né vers 1514 à Haddington, East Lothian, en Écosse, est considéré comme l'un des fondateurs de la Réforme écossaise qui a été établie en 1560. Les débuts malheureux de Knox ont servi de catalyseur à ses révélations ambitieuses de réforme et de dévouement à l'adaptation de la croyances du royaume écossais.

Ce que l'on sait de la jeunesse de Knox est limité, mais on pense qu'il est d'origine modeste, caractérisé par la pauvreté et des problèmes de santé, qui ont sans aucun doute fourni une base à sa lutte pour le changement. Lloyd-Jones soutient que Knox a été « élevé dans la pauvreté, dans une famille pauvre, sans antécédents aristocratiques, et personne pour le recommander ». Par conséquent, il n'est pas surprenant que Knox ait choisi de travailler pour obtenir un meilleur statut et d'utiliser sa passion pour le protestantisme pour améliorer sa position sociale et sa situation financière.

John Knox

Le royaume écossais à l'époque de l'existence de Knox était sous la dynastie Stewart et l'église catholique. Knox a imputé les griefs économiques parmi les pauvres à ceux qui avaient le pouvoir politique de changer la situation, notamment Marie de Guise, régente d'Écosse et à son retour en Écosse en 1560, la reine Mary Stewart ou comme elle est plus connue, Mary Reine d'Ecosse. Ces griefs politiques de Knox contre les responsables et son ambition de réformer l'Église nationale d'Écosse ont vu un combat pour établir l'Église protestante réformée conduisant à une réforme protestante qui modifierait la gouvernance et les systèmes de croyance en Écosse.

Dans ses premières années, Knox a connu la perte de ses pairs Patrick Hamilton et George Wishart qui étaient des chefs de file de la cause protestante. Hamilton et Wishart ont tous deux été exécutés pour leurs « croyances hérétiques » par le gouvernement écossais, à l'époque catholique. Au début du XVIe siècle, le protestantisme était un concept relativement nouveau et peu accepté au début de l'Europe moderne. Les exécutions de Wishart et de Hamilton ont ému Knox et il a utilisé les idées de martyre et de persécution dans ses écrits pour critiquer les institutions catholiques et prêcher la corruption au début du monde moderne.

Dans "The First Blast of the Trumpet Against the Monstruous Regiment of Women" de Knox publié en 1558, il démontra que le Kirk écossais avait été dirigé par des dirigeants corrompus et étrangers et que le pays avait besoin de réformes et de changements pour son propre avancement et religieux. moralité:
« Nous voyons notre pays mis en avant pour prier les nations étrangères, nous entendons le sang de nos frères, les membres de Jésus-Christ le plus cruellement être versé, et l'empire monstrueux d'une femme cruelle (à l'exception du conseil secret de Dieu) nous tu sais être l'unique occasion de toutes les misères... La vigueur de la persécution avait frappé tout le cœur des protestants.

Le langage de Knox dans cette publication exprime les griefs des réformateurs protestants contre leurs dirigeants catholiques et leur gestion des divisions religieuses et sociales qui existaient dans le royaume. Il dépeint une profonde colère envers le manque de moralité religieuse et le manque de soulagement des pauvres.

Knox a passé du temps en Angleterre après son exil d'Écosse et a donc pu travailler sur sa réforme protestante sous la royauté d'Édouard VI, le jeune roi Tudor.

Knox a dit que le roi avait une grande sagesse bien qu'il soit mineur, et que son dévouement à la cause protestante était inestimable pour le peuple anglais. La progression de Knox en Angleterre a cependant été stoppée par la mort subite d'Edward en 1554 et la succession de la reine catholique Mary Tudor. Knox a fait valoir que Mary Tudor avait bouleversé la volonté de Dieu et que sa présence en tant que reine d'Angleterre était une punition pour le manque d'intégrité religieuse du peuple. Il a soutenu que Dieu avait
« un vif mécontentement… comme en témoignent suffisamment les actes de son règne malheureux ».

La succession de Mary Tudor en 1554 a suscité les écrits de réformateurs protestants tels que Knox et l'Anglais Thomas Becon contre la corruption des dirigeants catholiques en Angleterre et en Écosse à cette époque, et a également utilisé la nature de leur sexe pour simplement saper leur autorité et leur moralité religieuse. . En 1554, Becon fait remarquer
« Ah Seigneur ! Enlever l'empire à un homme et le donner à une femme, semble être un signe évident de ta colère contre nous, Anglais.

Knox et Becon à cette époque peuvent être considérés comme irrités par la stagnation des réformes protestantes en raison des reines catholiques Mary Tudor et Mary Stewart et de leurs régimes catholiques.

Knox did leave his mark on the English Church through his involvement in the English ‘Book of Common Prayer’, which was later adapted by Queen Elizabeth I of England in her restoration of the Protestant Church of England in 1558.

Later Knox spent time in Geneva under the reformer John Calvin and was able to learn from what Knox described as “the most perfect school of Christ.”

Geneva provided the perfect example to Knox how, with dedication a Protestant Reformation in a realm was possible and could flourish. Calvin’s Protestant Geneva provided Knox with the initiative to fight for a Scottish Protestant Reformation. With his return to Scotland in 1560 and with the aid this time of Protestant individuals such as James, Earl of Morray, half-brother to the Queen of Scots, the Protestant Reformation in Scotland could be a success.

John Knox admonishing Mary Queen of Scots, engraving by John Burnet

When Mary Queen of Scots returned to Scotland, it is commonly known that she and Knox were not the best of friends. Knox was anxious to push forward with the Protestant Reforms, whilst Mary was a hinderance to this as she was strictly Catholic and despised Knox’s actions that attacked her authority and her beliefs. Although Mary remained Scotland’s Queen, the power of the Scottish Protestants was ever-growing and in 1567, Mary lost her fight for her crown and was sent to England under house arrest.

The Scottish Protestants had control now and Protestantism became the religion of the realm. By this time the protestant Elizabeth I was ruling England and had Mary Stewart under her control.

Whilst by the time of Knox’s death in 1572, the Protestant Reformation was by no means complete, Scotland by this time was being ruled by a Scottish Protestant King, James VI the son of Mary Queen of Scots. He would also inherit the crown of England to become King James I of England and unite both countries under Protestantism.

Knox’s writings and his determination to fight for Scotland to be Protestant saw the Scottish nation and its identity changed forever. Today Scotland’s national religion remains Protestant in nature and therefore, demonstrates that the Scottish Reformation Knox started in 1560 was a success and longstanding.

Written by Leah Rhiannon Savage aged 22, Master’s Graduate of History from Nottingham Trent University. Specialises in British History and predominantly Scottish History. Wife and Aspiring Teacher of History. Writer of Dissertations on John Knox and the Scottish Reformation and The Social Experiences of The Bruce Family during The Scottish Wars of Independence (1296-1314).


History of Redemption

The video lectures in this course focus on the unfolding of the history of redemption as revealed in the Old and New Testaments. The Triune God prepared the redemption of His people before the foundation of the world and gradually revealed Himself and His plan of salvation in the covenant of grace. Consequently, the whole Bible reveals the Lord Jesus Christ, beginning in the first pages of Genesis and leading to the full light of the New Testament exposition of His person and work. The development of the covenant of grace expands throughout the Old Testament and culminates in the incarnation of Christ, God's eternal Son. His death, burial, resurrection, ascension and sending of the Holy Spirit secure the spread of His redemption throughout the world to the present day. Redemptive history concludes on the Last Day, when the King of kings and Lord of lords will gather His church to Himself in everlasting glory, to reign with Him forever. The purpose of this course is to equip God's people with a deeper understanding of the Bible and with a fuller knowledge of God as He reveals Himself in Christ. So, if you wish to know God better, and if you want a better grasp of the message of the Scriptures, these lectures aim to benefit you.

Definition of Biblical Theology:

The discipline of Biblical Theology studies the progressive nature of biblical revelation. It emphasizes the development of God’s revelation throughout the consecutive periods of biblical history, as recorded in the inspired Scriptures of the Old and New Testaments. God did not provide the final product of His revelation all at once. Later portions of the Bible build upon and expand the concepts, vocabulary, doctrines, images and events of earlier periods. Biblical theology studies the revelation of God in Christ chronologically, analyzing the theology of each stage of history and how God weaves those strands together throughout the other portions of redemptive history. Systematic theology, by way of contrast, considers the final, completed product of biblical revelation and organizes individual doctrines into logical categories drawn from the material in the Bible as a whole. Biblical theology and systematic theology serve and support each other. Both are indispensable to knowing the Bible and understanding sound theology.


John Knox and the Scottish Reformation: Christian History Interview — Prophet Without Honor?

Woman hater. Fanatic. Ruthless revolutionary. Such charges have been made against John Knox. What is his legacy, both negative and positive? What can Christians today learn from his life and teachings? We put these questions to David F. Wright, former dean of the faculty of divinity at the University of Edinburgh and a longtime editorial adviser for Histoire Chrétienne

How do people today view John Knox?

Knox has a bad press in Scotland nowadays. He’s become a bogey figure blamed for various ills. He’s thought of as a misogynist, a woman hater. Knox is also seen as an insolent, arrogant person given to harshness and even cruelty. And whenever someone discusses the development of music or theater, Knox (and Calvinism in general) gets blamed for any tendency in Scotland to want to censor or restrict artistic freedom.

How true are these charges?

There is a bit of substance in all of them, but the modern picture is greatly exaggerated and reflects little awareness of Knox and his work.

For example, people remember his notorious The First Blast of the Trumpet against the Monstrous Regiment of Women. However, the title is often misunderstood, but regimentsimply means “rule,” and monstrous means “not in accord with nature.” Knox is objecting to women as monarchs, not damning the whole lot. In other writings, you see him acting in an extremely tender and affectionate way toward women. Even in the exchanges between him and Mary Queen of Scots, he’s defiant because he believes he’s standing on principle, but he remains remarkably respectful.

One shouldn’t forget, also, that Knox produced visionary ideals for Scotland. The First Book of Discipline is a kind of manifesto for a Christian commonwealth it is far-seeing about the need for universal education for children, about universities, and about relief for the poor.

What did Knox give the religious reformation in Scotland? Would it have happened without him?

I suppose there would have been reformation of some kind, just as there was in most other European nations. And Knox didn’t work alone.

But Knox was the most important preacher and leader of reform by a long way. Clearly, he must have been a major drafter of The Scots Confession et The First Book of Discipline. He’s terribly important also because he spearheaded the rejection of the papacy without (as happened in England) leaving the church subject to the monarch. He drastically purified the church—a much more thorough reformation than the one England was experiencing at the same time.

Were there efforts at reform within the Catholic church?

The pre-Reformation Catholic church in Scotland was at a low ebb spiritually. It didn’t have high levels of piety, learning, or theological scholarship.

Still, in the 1540s, councils of the old church, spearheaded by a fine archbishop, John Hamilton, produced commendable reform proposals, but they remained paper reforms. Hamilton even sponsored a catechism that spoke strongly about justification by faith. But there simply wasn’t enough spiritual vigor to carry through the changes and make the Protestant movement unnecessary.

How would you respond to people who say that Knox purified worship to the point that it lost much of its beauty?

Dans The Book of Common Order or “Knox’s Liturgy,” as it’s sometimes called, the prayers become long and wordy. The prayers become like sermons, as do the exhortations in the Communion service. I don’t see Knox at his best in that context. But the concentration on Scripture and preaching was very important.

Why was Knox more of a “hard-liner” in reforming worship? Why did he, for instance, forbid the celebration of Christmas?

I think it’s fair to say that Knox is too obsessed with the idea that the Mass is idolatry. Knox operates by the rule that in worship, one should do only what is explicitly laid down in Scripture it is not sufficient that something not contradict Scripture. For example, since in the Scripture there’s no trace of pipe organs or manmade hymns (distinct from God-given psalms), Knox did away with them, and organs did not come back into the Scottish church until the nineteenth century.

In addition, since it’s not obvious from the New Testament that the early church observed Christmas and Easter and Trinity Sunday, these special days were cut out of the Scottish church calendar. The development of Christmas as a major Christian festival in Scotland is a remarkably recent re-emergence. There are still one or two smaller Presbyterian churches that make more of New Year than they do of Christmas.

Was Knox basically a Scottish John Calvin?

There is great agreement between them theologically, but Knox doesn’t have the degree of sophistication, depth, and subtlety Calvin had. We have hardly any biblical exposition from Knox. We don’t have a great corpus of theological works. His writings are quite limited compared with Calvin’s enormous output. If you compare them, the best you could say was that theologically Knox was a mini-Calvin.

In some respects, though, Knox was bolder than Calvin. He went farther than Calvin in advocating resistance to unjust rulers. And he wrote an impressive history of the Reformation Calvin never wrote history.

Actually, it’s a little unfair to compare the two. Calvin worked mostly in one city. Knox had to work on a national canvas, which is clearly more difficult.

How much, then, do the tens of millions of Presbyterians worldwide owe to John Knox?

If by presbyterianism, you mean elders working together in a hierarchy of courts of the church—not much. That emerges clearly in The Second Book of Discipline (1578) and the work of Andrew Melville, who leads the reformed cause after Knox’s death (1572). Many scholars see Melville as the real architect of presbyterianism.

Still, the building blocks and general vision of presbyterianism are in place under Knox. He rejected the papacy and distrusted having a monarch rule the church. He swept away those alternatives and led a quest for government of the church by its own officers.

Outside of the Presbyterians, who has been most influenced by Knox’s life and teachings?

The Reformed churches generally would have some regard for Knox as the most prominent leader of the reformation in Scotland. That Reformation, through the export of presbyterianism, had an impact on various parts of the world including, of course, North America. It has been said, with some justification, that the American Revolution is a Presbyterian revolution—many of its leaders were Presbyterian, having imbibed the fierce Scottish sense of independence.

Consequently, Knox comes up for discussion in the context of the right of Christians to resist rulers. He is often mentioned in histories of political thought, and wherever Christians find themselves under oppressive rule (as did the German Christians under Hitler), his views on rebellion are given a fresh look.

He also gets discussed a bit in relation to the Scots language. It’s interesting that the Scottish Reformation never produced a vernacular, Scots-language version of the Bible. The English versions were used. Knox, partly because he had spent a number of years in England, is often viewed as someone who played a significant role in Anglicizing the Scots tongue.

How strong is the Scottish Presbyterian church today?

The Church of Scotland (the largest by far of the Presbyterian churches in the country) is the national church. We don’t normally talk about it as the “established” church, but it is the national church in terms of national recognition and national protection from the Crown—without any interference whatsoever. It has commonly been said that the general assembly of the Church of Scotland, which meets every year for a week in Edinburgh, is the nearest thing we’ve got to a Scottish parliament.

Yet the Church of Scotland has been losing members at a steady and serious rate for forty years. There’s not much sign we’ll be able to stem that decline. Most congregations are ineffective in winning young people. So we are becoming a worryingly old church, and some of the financial consequences of this are coming home to roost.

But there are also some signs of hope—a return to the ministry of the Word in a systematic way and a greater commitment to prayer.

Among Christians today, Knox is relatively unknown. Pourquoi?

I suppose it has to do with his reputation as a woman-hater and advocate of violence—in many respects, he’s a difficult person with whom to have sympathy. And so, though we enjoy his legacy, we’re not much interested in him. That’s true especially in Europe and America. Ironically, one country where there’s more appreciation for Knox is Korea! Korean Presbyterians come here to Scotland in considerable numbers on a kind of pilgrimage.

One problem with Knox’s being ignored is that we are in danger of forgetting the good he did, which just reinforces a distorted image of him. Par exemple, The Scots Confession of 1560 has by and large had a good press in the modern Church of Scotland it’s often admired as being a warm document—yet Knox doesn’t get much credit for playing a key role in producing it.

Knox had obvious flaws. What have you found to admire in him?

Even if he was more strident than I would care to be in carrying out his reformed convictions, nevertheless I think his stand against the Mass as it was held at the time—not what it has become since—was an entirely proper and necessary protest. He had, in my view, a positive view of the Lord’s Supper, which has always been important to Scottish Presbyterians.

His courage as a prophet is really admirable. Knox couldn’t take the stand he did out of consideration of his own pocket or status. I admire the sheer courage of his stand. CH

By David F. Wright

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #46 in 1995]


Puritanism under the Stuarts (1603–49)

Puritan hopes were raised when James VI of Scotland succeeded Elizabeth as James I of England in 1603. James was a Calvinist, and he had once signed the Negative Confession of 1581 favouring the Puritan position. In 1603 the Millenary Petition (which claimed 1,000 signatures) presented Puritan grievances to the king, and in 1604 the Hampton Court Conference was held to deal with them. The petitioners were sadly in error in their estimate of James, who had learned by personal experience to resent Presbyterian clericalism. At Hampton Court he coined the phrase “no bishop, no king.” Outmaneuvered in the conference, the Puritans were made to appear petty in their requests.

The situation remained tense during James’s reign as he pursued monarchist and episcopal policies that failed to resolve contemporary difficulties. Following the Hampton Court Conference he appointed Richard Bancroft as Whitgift’s successor as archbishop of Canterbury and encouraged the Convocation of 1604 to draw up the Constitutions and Canons against Nonconformists. Conformity in ecclesiastical matters was imposed in areas where nonconformity had survived under Elizabeth. Furthermore, the enforced reading from pulpits of James’s Book of Sports, dealing with recreations permissible on Sundays, in 1618, was an additional affront to those who espoused strict observance of the sabbath, making compromise more difficult. For many Puritan groups compromise was unacceptable anyway, and in 1607 a congregation from Scrooby, England, fled to Holland and then migrated on the Fleur de mai to establish the Plymouth Colony on the shore of Cape Cod Bay in North America in 1620. Of those who remained in England, a number of clergy were deprived of their positions, but others took evasive action and got by with minimal conformity. Members of Parliament supported the Nonconformists and argued that the canons of 1604 had not been ratified by Parliament and therefore did not have the force of law. Moreover, men of Puritan sympathies remained close to the seat of power during James’s reign.


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