Cavaliers de la liberté

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23 mai 1961 : les leaders des droits civiques James Farmer, John Lewis, Ralph Abernathy et Martin Luther King Jr. ont annoncé lors d'une conférence de presse à Montgomery, en Alabama, que les Freedom Rides se poursuivraient. Lewis portait des bandages après les coups qu'il a reçus à Montgomery, en Alabama.

24 mai 1961 : Vingt-sept Freedom Riders, en route pour la Nouvelle-Orléans, sont arrêtés dès leur arrivée à la gare routière de Jackson, Mississippi. De nombreux coureurs ont été condamnés à deux mois à l'intérieur du Mississippi&# x2019s pire prison, Parchman. En quelques mois, la police a arrêté plus de 400 Freedom Riders. Eric Etheridge présente des portraits des Cavaliers (hier et aujourd'hui) dans son livre, Breach of Peace. Leurs voyages sont capturés dans le livre de Raymond Arsenault&# x2019, Freedom Riders : 1961 and the Struggle for Racial Justice, et dans le documentaire de Stanley Nelson&# x2019s, Freedom Riders. (Le grand livre)

Ils ne se souciaient pas de la punition, ils étaient là pour faire un travail et avec ou sans l'aide des forces de l'ordre, ils allaient le voir arriver.

En 2011, un bus de Freedom Riders a entrepris un autre voyage au Mississippi, mais cette fois, ils ont été escortés par la police. Quelque 50 ans plus tard, à quel point tout cela avait-il changé.

Certains des coureurs, principalement dans la soixantaine et la soixantaine, sont devenus des leaders du mouvement des droits civiques. D'autres sont devenus enseignants, avocats, prédicateurs et travailleurs sociaux. Beaucoup restent politiquement actifs, maintenant un optimisme joyeux que l'action populaire peut apporter un changement et toujours liés par leur temps à Parchman.


Cavaliers de la liberté - HISTOIRE

À l'été 1961, les Freedom Riders, un groupe composé principalement de jeunes, noirs et blancs, ont risqué leur vie pour défier le système de ségrégation dans les déplacements interétatiques dans le Sud. Le but des manèges était « de tester la décision de la Cour suprême dans Boynton v. Virginia (1960), qui déclarait inconstitutionnelle la ségrégation dans les gares routières et ferroviaires inter-États » (CORE, 2006). En 2001, les participants se sont réunis à Jackson, MS pour commémorer le quarantième anniversaire des manèges de la liberté. Parmi ceux qui y ont assisté, quarante-deux participants ont été interrogés. Ces enregistrements sont disponibles dans cette collection.

Au printemps 2009, le département des archives et des collections spéciales des bibliothèques de l'Université du Mississippi, en collaboration avec le William Winter Institute for Racial Reconciliation et l'Université du Mississippi Media & Documentary Projects, a numérisé des interviews données par les personnes impliquées dans les manèges de la liberté de 1961.

Les départements universitaires impliqués dans la production originale des histoires orales comprennent : le Centre pour l'étude de la culture du Sud, le William Winter Institute for Racial Reconciliation et Media Productions. Les personnes impliquées dans l'enregistrement, les entretiens et le succès global du projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders comprennent : Prof. David Wharton, Joe York, Amy C. Evans, Tiffany Hamelin, Evan Hatch, Susan Glisson, April Grayson, Mary Beth Lasseter, Warren Ables et Mary Hartwell Howorth.

Image : "Freedom Riders", de jeunes Américains dans un bus de la liberté, par un inconnu, Pop Matters, Creative Commons

2004 2004

Entretien avec Charles McDew pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Charles McDew, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

2001 2001

Entretien avec Zev Aelony pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Zev Aelony, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Thomas Madison Armstrong III pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Thomas Madison Armstrong III, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Michael Audain pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Michael Audain, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Robert Baum pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Robert Baum, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Janet Braun-Reinitz pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Janet Braun-Reinitz, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Joan C. Browning pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Joan C. Browning, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Fred Clark pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Fred Clark, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Marv Davidoff pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Marv Davidoff, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Krendell Petway Dendy et le révérend Alfonso K. Petway pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Kredelle Petway Dendy, Alphonso K. Petway, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec John Dolan pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, John Dolan, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Bob Filner pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Bob Filner, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec James Forman pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, James Forman, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Martin Freedman pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Martin Freedman, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Thomas Gaither pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Thomas Gaither, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Frances Geddes pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Frances Geddes, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Albert Gordon pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Albert Gordon, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Stephen Green pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Stephen Green, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Wayne Hartmire pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Wayne Hartmire, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Robert Heller pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Robert Heller, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Frankye Adams-Johnson pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Frankye Adams Johnson, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Edward Kale pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Edward Kale, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Lewis Lansky pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Lewis Lansky, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Mary Harrison Lee pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Mary Harrison Lee, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Margaret Leonard pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Margaret Leonard, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec John Maguire pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, John Maguire, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Helen O'Neal McCray (1 sur 2) pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Helen O'Neal McCray, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Helen O'Neal McCray (2 sur 2) pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Helen O'Neal McCray, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Joan Mulholland pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Joan Trumpauer Mulholland, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Frank Nelson pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Frank Nelson, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Sandra Nixon pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Sandra Nixon, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Claire O'Connor pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Claire O'Connor, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Charles Person pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Charles Person, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Ralph Roy pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Ralph Roy, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Carol Ruth Silver pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Carol Ruth Silver, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Helen Singleton pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Helen Singleton, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Robert Singleton pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Robert Singleton, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Wolcott Smith pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Woolcott Smith, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Peter Stoner pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Peter Stoner, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Clarence Thomas Jr. pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Clarence Thomas Jr., Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec Mary Little-Vance pour le projet d'histoire orale du 40e anniversaire des Freedom Riders, 2001, Mary Little Vance, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires

Entretien avec John Washington pour le Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, John Washington, Université du Mississippi. Centre pour l'étude de la culture du Sud, Université du Mississippi. Institut William Winter pour la réconciliation raciale, Université du Mississippi. Division de la sensibilisation et de la formation continue et Université du Mississippi. Centre de projets médiatiques et documentaires


Comment les Freedom Rides ont-elles commencé ?

En 1947, le Congrès pour l'égalité raciale, connu sous le nom de CORE, a créé un « Voyage de réconciliation » pour attirer l'attention sur la ségrégation raciale dans les transports publics dans les villes et les États du Sud des États-Unis. Ce mouvement n'a connu qu'un succès modéré, mais il a conduit aux Freedom Rides de 1961, qui ont changé à jamais la façon dont les Américains voyageaient entre les États.

Les Freedom Rides, qui ont commencé en mai 1961 et se sont terminés à la fin de l'année, ont été organisés par le directeur national de CORE, James Farmer. La mission des manèges était de tester la conformité avec deux décisions de la Cour suprême : Boynton c. Virginie, qui a déclaré que les salles de bains, les salles d'attente et les comptoirs-repas séparés étaient inconstitutionnels, et Morgan c. Virginie, dans laquelle la cour a statué qu'il était inconstitutionnel de mettre en œuvre et faire respecter la ségrégation dans les bus et les trains interétatiques. Les Freedom Rides ont eu lieu alors que le mouvement des droits civiques prenait de l'ampleur et pendant une période au cours de laquelle les Afro-Américains étaient régulièrement harcelés et soumis à la ségrégation dans le Jim Crow South.


Une brève histoire des Freedom Riders

Le mouvement des droits civiques était en grande partie un effort lent et fastidieux, manquant d'activisme gouvernemental et d'une forte participation des jeunes. En 1961, le Freedom Riders Movement a changé le cours du Civil Rights Movement dans son ensemble. Pour la première fois, la jeunesse américaine était fortement impliquée non seulement dans l'activisme, mais aussi dans les rôles de leadership du mouvement, déclenchant une forte folie de la participation du gouvernement sous le président John F. Kennedy. Après le Freedom Riders Movement, loi après loi a été adoptée qui a non seulement rendu certains actes de ségrégation illégaux, mais a en fait commencé à briser le système d'oppression des Noirs, en particulier dans le Grand Sud. Le Freedom Riders Movement des années 1960 représente un tournant dans le mouvement des droits civiques, car il a démontré une expansion du mouvement vers la culture des jeunes et a mis fin au manque d'engagement du gouvernement dans les droits civiques.

En 1955, Rosa Parks a aidé à commencer le post-Brown c. Conseil de l'éducation période du mouvement des droits civiques en refusant de céder sa place dans le bus à une passagère blanche. Martin Luther King Jr. est apparu peu après comme peut-être le leader le plus célèbre du mouvement, adoptant les tactiques de non-violence qui façonneraient les stratégies militantes à l'avenir. Au début des années 1960, le leadership au sein du mouvement s'est étendu aux jeunes, principalement aux étudiants. Le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) a été fondé par quatre étudiants de première année en Caroline du Nord en 1960. Ils ont lancé une vague de sit-in au comptoir du déjeuner pour mettre fin à la ségrégation dans le sud. Les étudiants ont en grande partie commencé un activisme local autonome qui contrastait avec l'utilisation par King de campagnes pour réaliser des réformes au niveau national. La participation des étudiants du SNCC s'est rapidement propagée et a formé le Freedom Riders Movement en 1961. Les Freedom Riders ont pris des bus interétatiques dans le sud profondément ségrégué pour défier le gouvernement américain de s'impliquer. Ils ont pu attirer l'attention du gouvernement parce qu'ils se sont placés dans des situations où le gouvernement a dû intervenir et dénoncer les punitions illégales qu'ils subissaient.

Le mouvement des droits civiques n'était pas nouveau aux États-Unis dans les années 1960 depuis la guerre civile, les militants se sont battus pour les droits et le traitement des Afro-Américains. Pourtant, le gouvernement a pris du retard et a à peine reconnu le mouvement. Dans l'affaire de la Cour suprême de 1896, Plessy c. Ferguson, le gouvernement a légitimé la doctrine de « séparés mais égaux », justifiant des modèles de ségrégation profondément enracinés à travers les États-Unis. Au début et au milieu des années 1900, l'abrogation de cette loi et des « lois Jim Crow » similaires était un objectif principal de la Mouvement des droits civiques. En 1954, la doctrine « séparés mais égaux » a été renversée par le Linda Brown c. Conseil de l'éducation Affaire de la Cour suprême. Bien que cette action gouvernementale en faveur de l'égalité ait été importante, elle n'a pas été appliquée, en particulier dans le Grand Sud. Même après le Brown c. Conseil de l'éducation de Topeka Décision de la Cour suprême qui a illégalisé la séparation des étudiants noirs et blancs dans différentes écoles, le gouvernement n'a maintenu aucune sorte de participation récurrente au mouvement, il a maintenu sa position passive pendant la décennie suivante. L'implication constante du gouvernement dans le mouvement des droits civiques a été en grande partie initiée par le Freedom Riders Movement du début des années 1960. Les Freedom Riders ont attiré l'attention du président John F. Kennedy qui a commencé à faire pression pour l'adoption d'une nouvelle législation sur les droits civiques. Peu de temps après, le Loi sur les droits civils a été adoptée, interdisant la discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe et toute autre identité. Les Loi sur le droit de vote suivi, et ensemble, ces actes ont commencé à démanteler les manières racistes profondément enracinées du Sud.

Les efforts incessants des Freedom Riders pour le changement n'étaient pas les premiers que le mouvement des droits civiques ait vus. Après la rébellion des esclaves de Nat Turner en 1831, l'abolitionniste William Lloyd Garrison s'est hissé à la tête du mouvement, sans relâche pour atteindre ses objectifs. Alors que l'abolitionnisme n'était pas un concept nouveau, Garrison fut l'un des premiers à être aussi inflexible dans sa tactique : « L'émancipation immédiate peut seule la sauver de la vengeance du Ciel et annuler la dette des siècles ». envers la cause à travers leurs engagements inébranlables, non seulement dans la parole, mais dans l'action. Ils ont cherché à contester la non-application du gouvernement par un travail incessant jusqu'à ce qu'ils aient fait des progrès significatifs dans leur cause. Garrison et les Freedom Riders ont démontré un changement de stratégie dans le Mouvement des droits civiques.


Le premier tour de la liberté

Le premier Freedom Ride a commencé le 4 mai 1961. Un groupe de 13 coureurs, dont six blancs et sept noirs, a quitté Washington DC à bord de deux bus (Greyhound et Trailways). Ils prévoyaient de traverser le sud, terminant la route à la Nouvelle-Orléans. Leur tactique consistait à avoir au moins un Noir et un Blanc sur des sièges adjacents, un Noir à l'avant, des ensembles « blancs seulement » et le reste sur des sièges dans tout le bus. Un coureur respecterait les règles afin d'éviter l'arrestation, il peut donc contacter CORE pour organiser la libération sous caution. Ils essaieraient également d'utiliser les «mauvaises» toilettes aux arrêts sur le chemin. Le groupe s'est toutefois heurté à une forte résistance de la part des hommes du Ku Klux Klans qui ont attaqué l'un des bus le 14 mai. Ils ont crevé ses pneus, l'ont incendié et ont gardé les portes fermées pour tenter de brûler les passagers à mort. Heureusement, les coureurs ont réussi à s'échapper du bus lorsque le réservoir de carburant a explosé ou que des coups de feu ont éclaté, mais ils ont été rattrapés et violemment battus. Les coureurs ont été hospitalisés et ont tenté de poursuivre leur voyage, mais après de nouvelles violences, ils ont été contraints d'interrompre le voyage. Cela n'a cependant pas empêché d'autres coureurs de la liberté de suivre leur exemple.


Conseil des pigeons et des jeunes

Les Freedom Riders de 1961 ne sont pas passés par Clarksdale, mais les activités de défense des droits civiques de la ville en 1961 étaient fortes, produisant des drames et des histoires locales. Par exemple, le 23 août, un mercredi après-midi après le déjeuner, trois jeunes noirs sont entrés dans la salle d'attente blanche de la gare centrale de l'Illinois à Clarksdale. Ils se sont approchés de l'agent de billetterie et ont demandé des billets pour le prochain train à destination de Memphis. L'agent leur a refusé le service et un passant a appelé la police et le journal local. Les jeunes étaient Mary Jane Pigee, âgée de dix-huit ans, étudiante au Central State College de Wilberforce, Ohio, et un ancien président du Conseil local de la jeunesse Adrian Beard, âgé de seize ans et étudiant à l'école catholique Immaculate Conception et Wilma, quatorze ans. Jones, élève du lycée Higgins. Lorsque le chef de la police Ben C. Collins est arrivé avec un autre officier, les manifestants ont refusé de se déplacer vers le «côté coloré» du poste et sont restés tranquillement assis. Les agents les ont placés en garde à vue et les ont accusés d'intention de violer la paix.

Le Conseil de la jeunesse, sous la direction de Vera Pigee, la mère de Mary Jane, avait parrainé la manifestation, et cela a abouti à leur première arrestation formelle par action directe. Le Conseil de la jeunesse voulait tester la violation du statut de paix que tant de jeunes avaient «violé» au cours des vingt derniers mois depuis le début des sit-in de masse à travers le pays et les Freedom Rides en action ailleurs. Le jury local a condamné les trois jeunes au motif qu'ils avaient enfreint une loi du Mississippi qui séparait les salles d'attente.

Pigee a encouragé sa fille à vouloir participer à des manifestations et à des sit-in malgré les risques évidents. Être la mère de sa fille et du mouvement des droits civiques était pour Pigee un devoir et une grande responsabilité. Sa confiance a convaincu les autres qu'elle ne leur demandait pas ce qu'elle n'était pas disposée à faire elle-même. Elle pouvait assurer les parents de la sécurité de leurs enfants pendant qu'elle était sous sa garde et a gagné leur confiance grâce à ses propres luttes. Elle n'a pas laissé les jeunes assumer seuls le fardeau de l'action directe.

En fait, à l'automne 1961, quelques semaines après la manifestation de sa fille à la gare, Pigee et Idessa Johnson, un autre membre de la branche NAACP de Clarksdale, sont entrés dans la section réservée aux blancs de la gare routière Clarksdale Greyhound. C'était un objectif personnel pour Pigee de déségréger le terminal de bus. Pigee savait que sa fille n'utiliserait pas le côté noir désigné du terminal lorsqu'elle rentrait de l'université à Noël. Pigee a décidé de protester au nom de Mary Jane. En entrant dans le terminal, les femmes n'ont pas rencontré de résistance et Pigee a demandé un billet aller-retour de Cincinnati, Ohio, à Clarksdale et un horaire de bus express. La transaction s'est déroulée sans incident. Pigee et Johnson s'éloignèrent lentement, s'arrêtant pour s'émerveiller devant la section blanche spacieuse et climatisée, buvant à la fontaine d'eau et visitant les toilettes des dames avant de partir.

Mary Jane Pigee est rentrée à la maison pour Noël en entrant du côté blanc de la gare routière. Mais lorsqu'il était temps pour elle de retourner à l'école, quatre policiers sont entrés dans la salle d'attente blanche où elle était assise avec sa mère et un ami de la famille. Les harcelant avec une avalanche de questions, les policiers ont menacé d'être arrêtés. Les femmes ont déposé des plaintes auprès de la NAACP, du département américain de la Justice, de l'Interstate Commerce Commission, du FBI local et de la police. Les manifestants ont répété le rituel jusqu'au 27 décembre 1961, le Clarksdale Press Register a rapporté que tous les panneaux de ségrégation avaient disparu du terminal de bus de Clarksdale et de la gare de Clarksdale. La police avait volontairement retiré les panneaux après que le ministère de la Justice ait informé la ville qu'elle faisait face à une action en justice.

La déségrégation de Pigee de la gare routière a symbolisé le début d'un style de protestation plus agressif à Clarksdale, déjà pratiqué dans d'autres comtés et États du sud. Leurs actions à Clarksdale ont pris forme sur fond de protestation croissante des étudiants dans le Sud, une masse de mouvements qui ont de plus en plus dépassé le leadership adulte des organisations de défense des droits civiques à l'ancienne, telles que leur bien-aimée NAACP.


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Cavaliers de la liberté est l'histoire poignante et finalement inspirante de six mois en 1961 qui a changé l'Amérique pour toujours. De mai à novembre 1961, plus de 400 Américains noirs et blancs ont risqué leur vie - et beaucoup ont subi des coups et des emprisonnements sauvages - pour avoir simplement voyagé ensemble dans des bus et des trains alors qu'ils traversaient le Grand Sud. Violant délibérément les lois Jim Crow afin de tester et de contester un système de voyage interétatique séparé, les Freedom Riders se sont heurtés à un racisme amer et à la violence de la foule en cours de route, testant durement leur croyance en l'activisme non violent.

Du cinéaste primé Stanley Nelson (Genou blessé, Jonestown : La vie et la mort du temple des peuples, Le meurtre d'Emmett Till) Cavaliers de la liberté présente des témoignages d'une distribution fascinante de personnages centraux : les Riders eux-mêmes, des représentants des gouvernements étatiques et fédéraux et des journalistes qui ont été les témoins directs des Rides. Le documentaire de deux heures est basé sur le livre de Raymond Arsenault Freedom Riders : 1961 et la lutte pour la justice raciale.

Crédits

ÉCRIT, PRODUIT ET RÉALISÉ PAR
Stanley Nelson

Basé en partie sur le livre :
Freedom Riders : 1961 et la lutte pour la justice raciale
Par Raymond Arsenault

PRODUIT PAR
Laurens Grant


ÉDITÉ PAR
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

CONCEPT ORIGINAL DÉVELOPPÉ PAR
Paul Taylor

MUSIQUE ORIGINALE PAR
Tom Phillips

DIRECTEUR DE LA PHOTOGRAPHIE
Robert Shepard

PRODUCTEUR D'ARCHIVES
Lewanne Jones

PRODUCTEUR ASSOCIÉ
Stacey Holman

SUPERVISEUR DE MUSIQUE
Rena Kosersky

CAMÉRA SUPPLÉMENTAIRE
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornélius
Stéphane Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

OPÉRATEURS STEADICAM
Eric Fletcher S.O.C.
Bryan Fowler

1ÈRE CAMÉRA D'ASSISTANCE
Warren Feldman

2ÈME CAMÉRA D'ASSISTANCE
Betty Chow

CAMÉRA ASSISTANTE
Ned Boggan

GAFFERS & AMP POIGNÉES
Wes Hall
Derek Wells

ENREGISTREURS DE SON
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

CONCEPTION SONORE
Marguerite Crimmins
Greg Smith
Dog Bark Sound, Inc.

MÉLANGEUR DE RÉENREGISTREMENT
Benny Mouthon, C.A.S.

CONSULTANT SENIOR
Raymond Arsenault

RECHERCHE D'ARCHIVAGE SUPPLÉMENTAIRE
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Corne
Polly Pettit

RECHERCHE SUR LE DROIT D'AUTEUR
Service d'information cinématographique, Elias Savada, réalisateur

GRAPHIQUE
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Katherine Marais

ÉDITEUR EN LIGNE
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ASSISTANT EDITEUR EN LIGNE
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PRODUCTEUR COORDINATEUR DE LOS ANGELES
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Art Arreola
Roger Chong
Ellen Davis
JT Davis
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Marguerite Rorison
Amy Silliman
Davi Silvera
Kara Sullivan
Azsia Tanner

CAMERA VOITURES FOURNIES PAR
Carpenter Caméra Voitures

SIGNALISATION ET GRAPHIQUES
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STAGIAIRES DE PRODUCTION
Edward Gordon Berroa
Tyisha Burroughs
Ellen Davis
Pamela Jones
Serita Lachesis
Stéphanie L. McNight
Holly Roose
Kahil Bradley Shkymba
Shadae Smith
Timothée Tzeng
Tamara Varner

SUPPLÉMENTS
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Michael Clark
Prema Cruz
Kerri Duncan
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Salle Corneille
Anthony Hargrove
Kalonji Johnson
Angela Maragh
Raymond Ritchie Jr.
Philippe Préson
Matt Sanderson
Ashlee Smith
Thomas Thomas
Sandra Weston
Jennifer Mather Whitney

SOURCES D'ARCHIVES / VIDEOS & AMP STILLS AVEC L'AUTORISATION DE
Département des archives et de l'histoire de l'Alabama, Montgomery, Alabama
Archive Television Audio, Inc.
Images AP
Galerie de mouvement de la BBC
Institut des droits civiques de Birmingham
Les nouvelles de Birmingham
Bibliothèque publique de Birmingham
Corbis
Centre d'histoire américaine, Université du Texas à Austin
Bibliothèque de livres rares, de manuscrits et de collections spéciales, Duke University
Collection Everett
Bureau fédéral d'enquête
Archives du film, Inc.
Images Ferme USA
Getty Images
Services photographiques Tommy Giles
Musée du bus Greyhound
Archives de films historiques, LLC
Source ITN
Source ITN/Reuters
Société d'édition Johnson, Inc.
Institut National de l'Audiovisuel
Edward Jones
Kratky Film Praha a.s.
Bibliothèque du Congrès
La succession d'Alan Lomax, Odyssey Productions, Inc.
MacDonald & Associates
George Tames/The New York Times/Images Redux
Bob Adelman/Magnum Photos
Henri Cartier-Bresson/Magnum Photos
Bruce Davidson/Magnum Photos
Elliot Erwitt/Magnum Photos
Leonard Freed/Magnum Photos
Danny Lyon/Magnum Photos
Constantin Manos/Magnum Photos
Département des archives et de l'histoire du Mississippi
Archives nationales
Bibliothèque publique de Nashville, collections spéciales
NBC13HD
Archives des actualités NBC
NHK (Japan Broadcasting Corporation)
Bibliothèque des producteurs
Bill Steber
Streamline Films Inc.
Le Tennessee
Archives de cinéma et de télévision de l'UCLA
Westwood un
Entretien avec Gary Thomas Rowe - Jack Willis
La cinémathèque WPA
Collection de films d'actualités WSB, bibliothèques de l'Université de Géorgie
Nouvelles de la WSFA 12
James W. Zwerg

REMERCIEMENT SPÉCIAL
Commission historique de l'Alabama
Bureau du film de l'Alabama
E.L. Grue "Lanny"
DuArt Film & amp Vidéo
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Georges Houser
Peyton Jones
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J.K. Amour
Rév. E. Baxter Morris
Gene Nicolelli
Rév. J. Phillips Noble
Dr Warner Pinchback
Donna Lawrence Productions
Marvin Riche
Robert Saloscin
Marie Jean Smith
Archives de films et de médias des bibliothèques de l'Université de Washington
Voncille Williams
Déborah Willis

MUSIQUE
Alléluia, je suis un voyageur
Composé par Harry Raymond
Publié par Stormking Music (BMI)
Interprété par Renese King

N'a peur de personne
Traditionnel, arrangé et dirigé par Amanda Bowens Perdew
et Laura Virginia Davis-Fench
de "Voix du mouvement des droits civiques"
Avec l'aimable autorisation de Smithsonian Folkways Recordings

liberté
Arrangé et produit par Bernice Johnson Reagon
Interprété par Rutha Mae Harris, Bernice Johnson Reagon, Charles Neblett
Cordell Reagon, Michelle Lanchester, Yasmeen Betty Williams
Publié par Songtalk Publishing Co. (BMI)

Nous ne serons pas déplacés
Arrangé et interprété par The SNCC Freedom Singers :
Bernice Johnson Reagon, Rutha Harris,
Charles Neblett, Cordell Hull Reagon
Avec l'aimable autorisation du groupe de musique Island Def Jam
Sous licence d'Universal Music Enterprises

Je suis en route
Interprété par Barbara Dane
Avec Kenny Whitson, piano Wellman Braud, basse Billy Strange, guitare
Earl Palmer, batterie Rocco Wilson, conga Andrews Gospel Sisters
Avec l'aimable autorisation de Dreadnaught Music

Ne penses-tu pas qu'il est temps que nous soyons tous libres
Composé et interprété par Mabel Hillary
de "Voix du mouvement des droits civiques"
Avec l'aimable autorisation de Smithsonian Folkways Recordings

Tom Diable
Arrangement traditionnel, Ed Lewis
Interprété par Ed Lewis & Prisoners
Publication mondiale de jukebox (BMI)
Avec l'aimable autorisation des archives Alan Lomax.

Les bus arrivent
Composé et interprété par Bernice Johnson Reagon
Publié par Songtalk Publishing Co. (BMI)
Avec l'aimable autorisation de Rounder Records

DIRECTEUR DU DEVELOPPEMENT POUR FIRELIGHT MEDIA
Loira Limbal

Le financement exclusif de l'entreprise AMERICAN EXPERIENCE est fourni par Liberty Mutual. Le financement principal d'AMERICAN EXPERIENCE est fourni par la Fondation Alfred P. Sloan et le National Endowment for the Humanities. Un financement supplémentaire est fourni par le Documentary Investment Group, la Corporation for Public Broadcasting et par les téléspectateurs publics.

Les opinions, constatations, conclusions ou recommandations exprimées dans ce programme ne représentent pas nécessairement celles du National Endowment for the Humanities.

POUR EXPÉRIENCE AMÉRICAINE

POST-PRODUCTION
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Glenn Fukushima
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CONCEPTEUR DE SÉRIES
Alison Kennedy

ÉDITEUR EN LIGNE
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DIRECTEUR DE PRODUCTION
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LA TOILE
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LÉGAL
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MARKETING ET COMMUNICATION
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RÉDACTEUR EN CHEF
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PRODUCTEUR SÉNIOR
Sharon Grimberg

PRODUCTEUR EXÉCUTIF
Marque Samels

Une production de Firelight Films pour AMERICAN EXPERIENCE.

© 2011 Fondation pour l'éducation WGBH
Tous les droits sont réservés.

Transcription

John Lewis, Freedom Rider [lecture]: "Je souhaite demander l'acceptation en tant que participant au Freedom Ride de CORE, 1961."

Genevieve Houghton, Freedom Rider [lecture]: ". voyager en bus de Washington D.C. à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, et pour tester et défier la ségrégation. "

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [lecture]: « installations en route. Je comprends que je participerai à une manifestation non violente. »

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider [lecture]: ". contre la discrimination raciale. Que des arrestations ou des blessures corporelles pourraient en résulter pour moi. "

Raymond Arsenault, historien: Les Freedom Rides de 1961 étaient le plan simple mais audacieux : le Congrès de l'égalité raciale a eu l'idée de mettre des Noirs et des Blancs en petits groupes dans des bus commerciaux, et ils violeraient délibérément les lois de ségrégation du Sud profond.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Nous devions traverser différentes parties du Sud, de plus en plus profondément, six d'entre nous dans un bus Trailways et six d'entre nous dans le bus Greyhound, et voir si les endroits étaient séparés, si les gens étaient servis lorsqu'ils se rendaient à prendre quelque chose à manger, ou acheter un billet, ou utiliser les toilettes.

Gordon Carey, personnel CORE: L'un des principaux objectifs des Freedom Rides était d'amener le Mouvement dans le Grand Sud. La plupart de l'action jusqu'à cette époque avait eu lieu dans le sud supérieur ou dans le nord. Et l'une des idées ici était d'aller dans le sud le plus profond. Nous espérions que cela déclencherait un mouvement national.

Derek Catsam, historien: CORE avait cet itinéraire défini. Ils prévoyaient qu'il s'agirait d'un voyage de deux semaines qui culminerait à la Nouvelle-Orléans avec une véritable célébration à l'occasion de l'anniversaire de la décision Brown contre Board of Education. Et il y a presque un élément de naïveté qui s'y rattache, à quel point ils pensaient que cela irait facilement.

John Lewis, cavalier de la liberté: "Je suis en dernière année à l'American Baptist Theological Seminary et j'espère obtenir mon diplôme en juin. Je sais qu'une éducation est importante et j'espère en obtenir une. Mais en ce moment, la dignité humaine est la chose la plus importante dans ma vie . Que la justice et la liberté pourraient venir dans le Sud profond. "

Homme (archives): Je n'ai aucun doute que le nègre sait fondamentalement que le meilleur ami qu'il ait jamais eu au monde est l'homme blanc du Sud.

Homme (archives): On en parle ici comme d'une séparation des races. Coutumes et traditions qui ont été construites au cours des cent dernières années et qui se sont avérées dans le meilleur intérêt des gens de couleur et des blancs. Il n'y a pas eu un seul changement.

Homme (archives): L'homme de couleur sait où il se situe. L'homme blanc sait où il se tient. Nous avons des panneaux indiquant de couleur et de blanc. L'homme de couleur sait qu'il ne doit pas y entrer.

Femme (archives): Eh bien, le nègre est bien à sa place. Mais ils ont toujours été derrière nous et pour vous dire la vérité, je veux qu'ils restent toujours derrière moi, parce que je n'ai jamais aimé un nègre, monsieur.

Femme (archives): Vous ne pouvez pas changer un mode de vie du jour au lendemain. Plus ils essaient de nous forcer à faire quelque chose, pire sera la réaction.

Homme (archives): Nos gens de couleur feront exactement ce qu'ils ont fait. Nos Blancs feront exactement ce qu'ils ont fait. Pourquoi? Parce que c'est mieux.

Raymond Arsenault, historien: C'était englobant tout ce que l'on appelle le mode de vie du Sud et ne permettrait aucune pause. C'était un système qui était aussi fort, pensaient les Sudistes blancs, que son maillon le plus faible. Donc, vous ne pouviez même pas permettre aux gens de s'asseoir ensemble à l'avant d'un bus, ce qui n'aurait vraiment dû menacer personne. Mais il l'a fait. Cela menaçait leur sens de l'intégralité, le caractère sacré de ce qu'ils considéraient comme une tradition séculaire.

Diane Nash, étudiante, Fisk University: Voyager dans le Sud ségrégué, pour les Noirs, était humiliant. Le fait même qu'il y avait des installations séparées signifiait aux Noirs et aux Blancs que les Noirs étaient si sous-humains et si inférieurs que nous ne pouvions même pas utiliser les installations publiques que les Blancs utilisaient. La Cour suprême a même dit qu'il n'y avait aucun droit qu'un Noir avait que les Blancs devaient respecter.

Charles Person, cavalier de la liberté: Vous ne saviez pas ce que vous alliez rencontrer. Vous aviez des cavaliers de nuit. Vous aviez des voyous. Vous pourriez être contrarié à tout moment de votre voyage. Donc, la plupart du temps, c'était très, très difficile de planifier un voyage, et, vous savez, vous aviez toujours quelqu'un pour vous rencontrer là-bas, parce que vous ne saviez pas à quoi vous attendre.

Chant du chauffeur de bus (archives): Nous roulons le long de l'autoroute.

Sangernetta Gilbert Bush, résident de Montgomery: Mon père a beaucoup voyagé. Et il voulait juste une tasse de café pour arriver à Montgomery. Et il a dû faire le tour du café pour prendre une tasse de café et ensuite ils lui ont dit...

Femme (archives): Je suis désolé, notre gestion ne nous permet pas de servir les nègres ici.

Sangernetta Gilbert Bush, résident de Montgomery: Je les ai tous poussés par la porte.

Chant du chauffeur de bus (archives): C'est un sentiment de bonheur merveilleux, en longeant la large autoroute.

John Seigenthaler, assistant de RFK: J'ai grandi dans le Sud, enfant de bons et honnêtes parents. Nous avions des femmes qui travaillaient dans notre foyer, parfois des mères porteuses. C'étaient des femmes invisibles pour moi. Je ne peux pas croire que je ne pouvais pas les voir. Je ne sais pas où était ma tête ou mon cœur, je ne sais pas où étaient la tête et le cœur de mes parents, ou mes professeurs, je ne l'ai jamais entendu une seule fois de la chaire. Nous étions aveugles à la réalité du racisme et effrayés, je suppose, du changement.

Chant du chauffeur de bus (archives): On roule, Amérique.

John F. Kennedy (archives): Que le mot passe, à partir de ce moment et de cet endroit, à l'ami comme à l'ennemi, que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains.

Raymond Arsenault, historien: Lorsque John Kennedy a été élu en novembre 1960, il y avait beaucoup d'espoir et d'attente que les choses aillent mieux en matière de droits civils, c'était un contraste entre lui et Dwight Eisenhower. Il était jeune et avait des idées et parlait de la Nouvelle Frontière. Mais lorsqu'il a prononcé son discours inaugural en janvier 1961, il a parlé de répandre la liberté dans le monde entier - en Chine, en Amérique latine, en Afrique - partout sauf en Alabama, au Mississippi et en Géorgie.

Evan Thomas, biographe RFK: La base du Parti démocrate était le Sud votant essentiellement blanc. Les Kennedy devaient faire attention à ne pas contrarier les gouverneurs du Sud et l'ensemble de l'establishment sudiste qui était ségrégationniste.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: J'ai été le premier gouverneur du Sud à l'avoir publiquement soutenu comme président.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): Je pense que c'est une personne sympathique aux problèmes et aux conditions dans le Sud. Je pense que c'est un homme qui va travailler avec nous ici.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Je savais que vous ne pouviez pas être candidat à la présidence sur un ticket de ségrégation, vous savez que je le savais. Mais j'avais l'impression que si jamais nous nous trouvions dans une situation où nous avions besoin d'une certaine compréhension et de l'aide du gouvernement fédéral en ce qui concerne nos problèmes ici, que j'obtiendrais un bon... j'obtiendrais une audience.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): La nation entière nous regardera le jour des élections et jugera de ce que nous pensons de la question de la ségrégation par la taille du vote démocrate le 4 novembre. Réalisons le plus grand vote démocrate de l'histoire de l'État et montrons au peuple de cette nation que nous n'allons pas tolérer l'intégration des races une minute.

Evan Thomas, biographe RFK: Les Kennedy, lorsqu'ils sont arrivés au pouvoir, ne se préoccupaient pas des droits civiques. Ils s'inquiétaient pour l'Union soviétique. Ils s'inquiétaient de la guerre froide. Ils s'inquiétaient de la menace nucléaire. Lorsque les droits civiques sont apparus, ils l'ont considéré comme une nuisance, comme quelque chose qui gênait leur programme.

Raymond Arsenault, historien: Il est devenu clair que les leaders des droits civiques devaient faire quelque chose de désespéré, quelque chose de dramatique pour attirer l'attention des Kennedy. C'était l'idée derrière les Freedom Rides - oser, oser essentiellement le gouvernement fédéral de faire ce qu'il était censé faire, et voir si leurs droits constitutionnels seraient protégés par l'administration Kennedy.

James Farmer (archives): Je suis James Farmer, directeur national du Congrès de l'égalité raciale, plus souvent connu sous le nom de CORE.

Clayborne Carson, historien: CORE avait besoin de faire quelque chose pour démontrer qu'il méritait vraiment d'être mentionné dans la même phrase avec le NAACP ou SCLC ou Martin Luther King. Pour James Farmer, c'était une façon de dire : « J'ai besoin d'être impliqué dans les discussions au niveau national sur la manière dont la campagne pour les droits civiques allait être menée.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Farmer a pensé que parmi les autres avantages des manèges de liberté, il y aurait une élévation supplémentaire pour CORE. Parce que l'élévation pour ces groupes signifie tout ce que cela signifie de l'argent, cela signifie du soutien, vous obtenez du prestige, tout ce qui vient avec la publicité. Et je suis sûr que Farmer espérait avoir de la publicité.

James Farmer (archives): Je ne pense pas que nous puissions perdre. Nous ne pouvons pas perdre à moins de nous laisser diviser au point de perdre le sens de l'orientation et le but commun.

Derek Catsam, historien: L'idée des Freedom Rides est une idée vraiment radicale. L'idée d'aller dans le Mississippi et en Alabama et de contester la ségrégation de manière si frontale et si agressive à bien des égards est quelque chose qui a alarmé non seulement ceux qui s'opposaient aux droits civiques, mais aussi ceux au sein de la communauté des droits civiques.

Raymond Arsenault, historien: Ils pensaient que c'était trop conflictuel, que ça allait se retourner contre eux, que ça allait faire reculer le mouvement. C'était trop risqué. CORE n'avait tout simplement pas les ressources ou les compétences ou vraiment le savoir-faire sur le fonctionnement interne de Jim Crow et le racisme et comment le combattre dans le Grand Sud. Et il était fort probable qu'ils se fassent arrêter, qu'ils soient passés à tabac, qu'ils soient même tués.

Homme (archives, vidéo de formation): Puis-je avoir une tasse de café s'il vous plaît ?

Femme (archives, vidéo de formation): Maintenant écoute, je ne veux pas de nègres ici, je ne veux pas.

Homme (archives, vidéo de formation): Nigger, qu'est-ce que tu fais ici ? Ne sais-tu pas que tu n'es pas à ta place ici ?

Gordon Carey, personnel CORE: La formation que nous avons faite à Washington, D.C. avant que les Riders ne montent dans les bus, était en grande partie consacrée à essayer de voir comment la personne allait réagir.

Homme (archives, vidéo de formation): Êtes-vous avec ce gars?

Homme (archives, vidéo de formation): Pourquoi oui, nous sommes tous les deux passagers d'autobus interétatiques.

Homme (archives, vidéo de formation): D'où viens-tu?

Homme (archives, vidéo de formation): Je viens des Etats-Unis.

Rév. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: En utilisant la non-violence, les gens voient le contraste entre votre confrontation digne et disciplinée du mal, et ensuite la réaction de la violence. Pas question de confondre cette confrontation.

Homme (archives, vidéo de formation): Tu bouges!

Homme (archives, vidéo de formation): Non, je ne bouge pas quand je suis dans le droit.

Homme (archives, vidéo de formation): Eh bien, nous allons.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Les Freedom Rides, je pense, ont caractérisé l'une des contradictions standard au sein du mouvement des droits civiques. D'une part, il est non violent, ne riposte pas lorsqu'il est touché. D'un autre côté, ils courtisent vraiment la violence afin d'attirer une publicité qui fera avancer la cause. Et donc vous avez ces motifs mitigés : espérons qu'il ne se passe rien, personne n'est blessé. D'un autre côté, supposons que quelque chose se passe. Cela ne serait-il pas, ironiquement, bon pour nous ?

Homme (archives): Sortir! Déménager! Déménager!

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Les gens de CORE pensaient : « Peut-être que de mauvaises choses vont arriver », mais je ne pense pas qu'ils aient imaginé le genre de niveau de violence qu'ils rencontreraient à Anniston, Birmingham et Montgomery.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: C'était faire semblant et ça ne me faisait pas peur peut-être parce que c'était faire semblant et je n'étais pas sûr d'avoir vraiment à utiliser toutes ces techniques. Avec notre comportement non violent et notre bonne volonté, je pensais que nous pouvions tout faire.

Reporter (archives): Vous attendez-vous à des ennuis ?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (archives): Il est possible que nous ne soyons pas servis à certains arrêts. Il est possible que nous soyons arrêtés. C'est le seul problème que j'anticipe.

En chantant:: Je fais un voyage sur la ligne de bus Greyhound. Je suis sur le siège avant pour la Nouvelle-Orléans cette fois. Alléluia, je voyage. Alléluia, ça va pas ? Alléluia, je suis en train de parcourir la ligne principale de la liberté.

Ardoise: 4 mai 1961, Washington, D.C., Jour 1

Jerry Ivor Moore, cavalier de la liberté: Le premier jour de monter dans le bus, c'était une bonne sensation. C'était une bonne sensation. Nous étions ensemble, c'était la camaraderie, c'était une bonne cause, et nous allions pour le mouvement, vous savez, et nous allions pour le peuple.

John Lewis, cavalier de la liberté: En montant dans ce bus Greyhound pour voyager au cœur du Grand Sud, je me sentais bien. Je me sentais heureux. Je me sentais libéré. J'étais comme un soldat dans une armée non-violente. J'étais prêt.

En chantant:: Alléluia, je voyage, alléluia, n'est-ce pas ? Alléluia, je suis un voyageur sur la ligne principale de la liberté.

Derek Catsam, historien: Lorsque les Freedom Riders montent à bord de ces bus à Washington D.C., ce sont des bus réguliers. Ils ne sont pas affrétés, ce ne sont pas des bus spéciaux. Ils ont quelques représentants de la presse noire mais aucun média national ne les suit et ils n'ont certainement aucune protection, que ce soit de la police ou de l'armée ou quoi que ce soit, je veux dire, ils descendent seuls, régulièrement bus et allons voir ce qui leur arrive.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Je pensais que les Blancs allaient nous en tirer un rapide, ils allaient intégrer les installations pendant le temps que nous étions là-bas, et dès que nous étions partis, ils allaient recommencer à faire des affaires comme d'habitude. Et dans quelques villes, cela s'est produit.

Charles Person, cavalier de la liberté: Les premiers jours de la balade se sont déroulés sans incident. Et c'était fondamentalement un morceau de gâteau. James Peck et moi, nous avons réalisé que, vous savez, ce ne serait pas aussi grave que nous le pensions. Si nous pouvions le faire jusqu'au bout, alors nous aurons réalisé ce que nous avions prévu de faire.

Raymond Arsenault, historien: Il n'y aurait certainement pas eu de Freedom Rides sans Irene Morgan. Elle a refusé de céder sa place dans un bus dans le comté de Gloucester, en Virginie, en juillet 1944.Elle a porté son cas jusqu'à la Cour suprême. Et en Morgan contre Virginie, en juin 1946, sur papier au moins, la Cour suprême a annulé la ségrégation dans les déplacements interétatiques dans les bus.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Mais aucun État du Sud n'a obéi à ces décisions, c'était donc comme si elles ne s'étaient jamais produites. La Greyhound Bus Company, la Trailways Bus Company ont pu se cacher derrière le refus de la loi de l'État de s'adapter à la loi fédérale. Donc, malgré le fait que vous ayez eu ces décisions nationales, qui auraient dû être la loi partout dans le pays, elles n'étaient pas en Alabama, en Géorgie, en Floride, dans le sud – comme d'habitude.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Quand nous sommes arrivés à Atlanta, il y a eu une petite réception pour nous, dirigée par le révérend Martin Luther King, et bien sûr ce fut un grand privilège pour nous tous de le rencontrer. Il était une icône du Mouvement.

Raymond Arsenault, historien: Ils espéraient non seulement rencontrer le Dr King, mais peut-être qu'il deviendrait un Freedom Rider, qu'il monterait dans ces bus avec eux. Mais il a pris à part quelques-uns des dirigeants du Freedom Ride et leur a dit : « Écoutez, j'entends des choses assez dérangeantes de la part de mes sources en Alabama. L'Alabama Klan prépare un sacré accueil. Et en plus, beaucoup de gens dans le Mouvement pensent que ce que vous faites peut faire plus de mal que de bien.'

King a dit: "Je ne vais pas monter dans les bus avec vous, et si j'étais vous, je n'irais probablement pas en Alabama."

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Plus tard dans la nuit, la femme de Jim Farmer a appelé de Washington pour lui dire que son père était décédé, ce qui signifiait qu'il allait devoir partir quelques jours et laisser d'autres responsables. Il était l'homme principal, et le perdre était une chose qui donne à réfléchir.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Jim Peck a en quelque sorte pris le relais, mais le leader n'était pas là pour mener et nous devions nous diriger nous-mêmes, et nous entrions dans la partie la plus dangereuse du voyage.

Ardoise: 14 mai 1961, Atlanta, Géorgie, Jour 11

Raymond Arsenault, historien: Il y avait deux bus qui partaient d'Atlanta pour Birmingham ce matin de la fête des mères -- un Greyhound, un Trailways. Deux groupes de Freedom Riders. Ils sont partis à une heure d'intervalle. Un seul a fait tout le chemin jusqu'à Birmingham.

Mae F. Moultrie Howard, cavalier de la liberté: C'était une si belle journée, c'était une sensation si calme ce jour-là au-- c'était clair et ensoleillé. Le ciel était bleu. Et c'était juste un beau paysage. Nous n'avions pas peur.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): Ces gens vont de ville en ville et descendent du bus et cherchent, à travers des groupes mixtes - hommes noirs et femmes blanches - à s'imposer dans des situations qui tendent à enflammer les populations locales de manière à les encenser et les enrager et les provoquer à des actes de violence. C'est ce qu'ils font.

Brandt Ayers, journaliste: C'était une période très déconcertante. C'était comme si une civilisation venait de se déchaîner et flottait librement et prenait de l'eau. C'était ce sentiment. Les gens du Sud pensaient : « On me demande de vivre différemment, on me demande d'avoir des attitudes différentes, on me demande de se comporter différemment. Et comme on me fait faire toutes ces choses, il y a des gens qui viennent à la télé dans mon propre salon et me disent que je suis un redneck, et que je suis raciste, et que je suis tout ces choses - et par Dieu, j'aimerais, j'aimerais juste frapper certains de ces - ces foutus agitateurs en plein visage ! Je dois détester quelqu'un. Je dois haïr quelqu'un.

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: Je vivais avec ma famille à huit kilomètres d'Anniston sur l'autoroute de Birmingham. J'avais 12 ans à l'époque. Mon père avait une épicerie à côté de la maison et elle s'appelait Forsyth and Son Grocery. Un jour, il a dit qu'il y avait des agitateurs noirs, des agitateurs nègres, qui descendaient du Nord. Il a dit que lui et certains de ses amis avaient prévu une petite fête surprise pour eux, et il a en quelque sorte ri.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: En entrant dans les limites de la ville d'Anniston, nous pouvions voir la gare routière. On aurait dit qu'au moins 200 personnes se trouvaient autour de la gare routière. Tout les hommes.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Ils nous appelaient toutes sortes de noms : 'Nègre, amoureux de nègres, communistes, sortez et intégrez l'Alabama, nous vous défions de faire ceci, nous vous défions de faire cela.'

Mae F. Moultrie Howard, cavalier de la liberté: Les hommes ont commencé à s'approcher et à entourer complètement le bus et ils disaient laisse tuer ces nègres dans ce bus et ces amants de nègres.

Raymond Arsenault, historien: L'Anniston Klan avait tout réglé. Ils ont fait s'allonger un de leurs membres devant le bus. Ils crevaient des pneus. Ils cassaient des vitres. Ils voulaient s'assurer que le bus ne pourrait pas partir avant de pouvoir l'entourer et faire ce qu'ils voulaient faire.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Le bus est peut-être là depuis 10 ou 15 minutes pour nous cela nous a semblé une heure. Un autre chauffeur de bus a réussi à faire passer le bus à travers la foule.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Au début, il y avait un sentiment de soulagement parce que nous nous en éloignions, pensions-nous. Mais cette voiture qui était devant nous n'arrêtait pas d'esquiver d'un côté à l'autre pour empêcher le bus de passer.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: J'ai parlé à un passager innocent qui était assis là et lui a dit : « Je suis désolé de vous avoir entraîné là-dedans. » Et il a dit : 'Moi aussi.'

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Finalement, nous avons entendu ce bruit écœurant de pneus à plat.

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: Il y avait de l'agitation à l'extérieur alors je me suis dirigé vers l'avant du magasin pour voir si je pouvais dire ce qui se passait. Le chauffeur du bus est sorti et il est sorti pour regarder les pneus et quand il a réalisé à quel point ils étaient plats et désespérés, il s'est simplement éloigné du bus et a laissé tous les passagers se débrouiller seuls. Il vient de s'éloigner.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Nous étions maintenant entre les mains de cette foule. Cela n'avait pas l'air bien pour nous.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Je suis, comme tout le monde dans le bus, j'ai assez peur. D'accord. C'est un euphémisme.

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: J'ai vu un homme lever le bras au-dessus de la foule avec un pied de biche et il a cassé l'une des vitres arrière du bus.

Mae F. Moultrie Howard, cavalier de la liberté: Vous pouviez l'entendre dire : « Jetez-le ! Jetez-le dedans. Et demander : « Où est le gaz ? Où est le gaz ?

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: La main est descendue, et quand elle est remontée, elle contenait un objet qu'il a jeté dans ce trou.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Et il y a eu un tir instantané sur le bus.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Très vite, tout l'arrière du bus était noir. Vous ne pouviez même pas voir devant votre visage.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Alors j'ai couru jusqu'à l'avant du bus. Et j'ai essayé d'ouvrir la porte. La seule chose que j'ai pu entendre c'est : « Brûlons ces nègres, brûlons ces nègres vivants.

À ce moment-là, le réservoir de carburant a explosé. J'ai entendu quelqu'un dire : 'Ça va aller ! Ça va aller !' Et ils ont couru et c'était la seule façon pour nous d'ouvrir cette porte.

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: La porte s'est ouverte à la volée et les gens se sont précipités dans la cour. Ils trébuchaient pratiquement l'un sur l'autre parce qu'ils étaient si malades et avaient besoin de prendre l'air.

Mae F. Moultrie Howard, cavalier de la liberté: Je ne peux pas vous dire si je suis descendu du bus ou si je suis descendu à quatre pattes ou si quelqu'un m'a tiré dessus.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Quand je suis descendu du bus, un homme s'est approché de moi et je tousse et je m'étrangle et il m'a dit : « Tu vas bien ? » Et j'ai hoché la tête, et la prochaine chose que j'ai su, j'étais au sol. Il m'avait frappé avec une partie d'une batte de baseball.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Les gens bâillonnaient et rampaient sur le sol, ils essayaient d'évacuer la fumée de leur poitrine. C'était juste une scène affreuse, affreuse, affreuse, affreuse.

Janie Forsyth McKinney, résidente d'Anniston: C'était horrible, c'était comme une scène d'enfer. C'était – c'était la pire souffrance que j'aie jamais entendue. Ouais, j'ai entendu, 'De l'eau, s'il te plaît, donne-moi de l'eau, oh mon Dieu, j'ai besoin d'eau.'

J'ai marché droit au milieu de cette foule. J'ai choisi moi une personne. Je lui ai lavé le visage. Je l'ai tenue. Je lui ai donné de l'eau à boire, et dès que j'ai pensé qu'elle irait bien, je me suis levé et j'ai choisi quelqu'un d'autre.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Alors que je me lève du sol, quatre ou cinq gars viennent à nouveau vers moi. Et c'est là que je vois le patrouilleur. Il sort son arme et tire en l'air. Il dit : 'D'accord, vous vous êtes bien amusé, reculons.' Et c'est ce qui l'a arrêté.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Les gens dans le bus Trailways allant à Birmingham ne savent pas que le bus Greyhound a été brûlé à Anniston, à l'extérieur d'Anniston, et les Riders sont assis sur le bord de la route, vous savez, couverts de sang. Maintenant, ils vont dans une ville qui est la pire ville pour la course dans l'ensemble des États-Unis. C'est littéralement un État policier dirigé par l'une des pires figures de l'histoire américaine, Bull Connor, qui devait être une sorte de psychopathe, enragé sur la question de la race.

Bull Connor (archives): Vous ne pouvez jamais fouetter ces oiseaux si vous ne les gardez pas séparés. J'ai découvert ça à Birmingham. Vous devez séparer les blancs et les noirs.

Raymond Arsenault, historien: Bull Connor était un vrai fanatique. Et il était prêt et capable de faire n'importe quoi, vraiment, pour s'assurer que le mode de vie du Sud – la ségrégation et Jim Crow – restait intact. Il pensait que tout l'ordre social, cette civilisation en dépendait.

Howard K. Smith, CBS Evening News (archives): Hier soir, un homme m'a téléphoné, m'a dit qu'il était proche des dirigeants du Ku Klux Klan, il a dit qu'il voulait me donner un pourboire. « Assurez-vous d'être à la gare routière dimanche », a-t-il dit, « car vous allez voir de l'action. »

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: À l'insu de chacun d'entre nous, le service de police de Birmingham, dirigé par Bull Connor, avait passé un accord avec le chef du Klan pour leur donner le temps de tabasser les Freedom Riders à la gare routière de Trailways.

Gary Thomas Rowe, informateur du FBI (archives): Mes instructions émanaient du service de police de Birmingham que l'organisation du Klan avait 15 minutes, je cite "pour brûler, bombarder, tuer, mutiler, je m'en fous". Il a dit : « Je garantirai à votre peuple qu'aucune âme ne sera jamais arrêtée dans ces 15 minutes.

Diane McWhorter, écrivain: Le FBI, même s'ils savaient qu'il y aurait de la violence et qu'il n'y aurait pas de protection policière, ils n'ont rien fait pour protéger les Riders.

Gary Thomas Rowe, informateur du FBI (archives): Le Klan a lancé une invocation de croix enflammée, ce qui signifie que des gens de tous les états devaient venir. Pas cent, des milliers de personnes seraient là-bas pour attendre dans leurs bus et battre et probablement tuer ces personnes.

Diane McWhorter, écrivain: Ce qui a fini par être pire, c'est que leur propre informateur, Gary Thomas Rowe, était au centre de la violence.

Evan Thomas, biographe RFK: En théorie, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, relève du procureur général. Mais en fait, Hoover était plus puissant que n'importe quel procureur général. Hoover n'a fait aucun effort pour arrêter la foule, et il n'en a jamais parlé à Kennedy. Il n'a jamais dit à son patron, le procureur général, qu'il regardait la foule se former et que le FBI n'allait rien faire pour l'arrêter.

Ted Gaffney, photographe, Jet Magazine: Quand le bus s'est arrêté, il y avait une foule. Ressemblait à un millier de personnes. Ils avaient ces tuyaux en fer.

Charles Person, cavalier de la liberté: James Peck et moi, nous devions tester les installations. Alors il m'a regardé, et je l'ai regardé et nous avons commencé à entrer dans le terminal.

Jerry Ivor Moore, cavalier de la liberté: J'ai regardé le journaliste. Quand nos yeux se sont croisés et qu'il a détourné le regard. c'est juste. oh mes tripes. mes tripes tremblaient. Il a dû penser que nous étions condamnés.

Charles Person, Freedom Rider (archives): En entrant, nous avons été accueillis par des voyous qui se tenaient autour des murs.

Gary Thomas Rowe, informateur du FBI (archives): La toute première chose que j'ai vue était un homme blanc et il criait : 'Personne ne le fait pas ! Ce sont mes frères, ce sont tes frères, avant que je te laisse les tuer, tu devras d'abord me tuer. Les hommes du Klan ont fait une déclaration : "Eh bien, trouve-le, ce n'est pas un problème."

À ce moment-là, l'enfer s'est déchaîné.

Charles Person, Freedom Rider (archives): J'ai été projeté en avant. J'ai été frappé à l'arrière de la tête avec quelque chose.

Gary Thomas Rowe, informateur du FBI (archives): C'était une bagarre de masse. Des bâtons, des chauves-souris, des massues, des armes à feu se balançant juste, se balançant juste.

Charles Person, cavalier de la liberté: James est descendu presque immédiatement. Le sang a commencé à couler.

Gary Thomas Rowe, informateur du FBI (archives): Une femme noire a couru vers un détective de la ville et a crié : « Ils tuent mon mari, pour l'amour de Dieu, aidez-moi ! Il l'a giflée et l'a assommée.

Jerry Ivor Moore, cavalier de la liberté: Puis ce flash s'est déclenché, et je crois que le flash m'a sauvé la vie, car ils ont allumé le journaliste.

Howard K. Smith, CBS Evening News (archives): Ils ont renversé un homme, un homme blanc, à mes pieds et ils l'ont battu et lui ont donné des coups de pied jusqu'à ce que son visage soit une pulpe rouge sang. La police n'est arrivée sur les lieux qu'avec 10 minutes de retard lorsque ces hommes s'étaient, comme au signal, dispersés et étaient allés plus loin dans la rue, où j'ai vu certains d'entre eux discuter de leur réalisation de la journée juste sous les fenêtres de la police. Bureau du commissaire.

Raymond Arsenault, historien: Ces images étaient à peu près aussi dramatiques que tout ce que je pense que quiconque ait jamais vu sortir de la lutte pour les droits civiques. L'idée que rien qu'en essayant de s'asseoir à l'avant d'un bus, que vous puissiez risquer votre vie, que des gens puissent essayer de vous brûler à mort était incroyable.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Pour les frères Kennedy, les affaires intérieures étaient pour eux une réflexion après coup et le mouvement des droits civiques était une réflexion après coup au-delà d'une réflexion après coup. Maintenant, tout d'un coup, le chaos se déchaîne. L'attention est rivée. Les gens en parlent. Le monde entier est en train de regarder.

Reporter, Radio Havana, Cuba (archives): Les récents incidents en Alabama parlent avec éloquence des problèmes que le pieux et pieux M. Kennedy doit résoudre dans son propre pays, avant d'engager son pays dans des aventures contre des peuples où il n'y a pas de problème de ségrégation raciale.

Evan Thomas, biographe RFK: RFK et JFK voulaient que ça s'en aille. JFK en a parlé. « Descendez-les de ces bus ! Arrête ça!' Parce qu'il se préparait pour sa réunion au sommet avec Khrouchtchev à Vienne, et il ne voulait tout simplement pas être distrait.

Harris Wofford, assistant du président Kennedy: Pour que l'histoire principale sur les États-Unis soit le genre de violence qui a eu lieu contre les Freedom Riders était une question d'embarras n'importe où. Et il allait en Europe. Nos amis et alliés étaient consternés par ce qui se passait aux États-Unis d'Amérique.

Rév. Benjamin Cox, Freedom Rider (archives): Si des hommes comme le gouverneur Patterson et le gouverneur Burnett du Mississippi ainsi que le gouverneur Davis de la Louisiane accomplissaient le bon serment de leur fonction, alors un citoyen pourrait voyager dans ce pays. Et les gens de Tel-Aviv, de Moscou et de Londres ne prendraient pas leurs journaux pour le petit-déjeuner et se rendraient compte que l'Amérique ne réalise pas le rêve de liberté et de justice pour tous.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): On ne peut pas servir de nourrices aux agitateurs. Je pense que quand ils apprendront que lorsqu'ils iront quelque part pour créer une émeute, qu'il n'y aura personne pour se tenir entre eux et l'autre foule, ils resteront à la maison. Et vous ne pouvez tout simplement pas garantir la sécurité d'un imbécile, et c'est ce que sont ces gens. Juste des imbéciles.

Ardoise: 15 mai, Birmingham, Alabama, Jour 12

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Après notre sortie de l'hôpital, nous nous sommes rencontrés le lendemain. J'ai vu Jim Peck pour la première fois. J'avais envie de pleurer, mais non. Et il a proposé que nous continuions notre Freedom Ride. Après cela, il n'y a plus eu de débat si il pouvait être battu comme il l'était et continuer à dire que nous devions continuer, nous avons certainement senti que nous pouvions continuer.

Reporter (archives): Pourquoi comptez-vous continuer cette balade ?

James Peck (archives): Nous prévoyons de continuer car nous pensons qu'il ne faut pas céder à la violence.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Nous nous sommes réunis à la gare routière de Birmingham. Il y avait aussi des gens de la foule. Nous avons dû nous frayer un chemin à travers eux pour entrer dans la gare routière.

Jerry Ivor Moore, cavalier de la liberté: La police est là car une foule commence à se rassembler. Cela devenait tendu. Cela devenait tendu. Je veux dire que tout était possible à ce moment-là, là, tout était possible.

Ted Gaffney, photographe, Jet Magazine: Le chauffeur de bus a dit : « Il y en a mille qui vous attendent en dehors de la ville. Vous êtes tous des Freedom Riders. Je ne le suis pas. J'ai une famille. Donc, je ne conduis pas ce bus.

Charles Person, cavalier de la liberté: Nous étions proches d'arriver au Mississippi et pour le rallye à la Nouvelle-Orléans. Et aussi battus, aussi fatigués que nous étions, nous voulions continuer. Mais je pense que nous avons été assez traumatisés.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: J'ai eu des sentiments très mitigés. J'avais appris à avoir peur du jour au lendemain. Je n'étais plus ce cavalier intrépide. Je n'étais plus aussi intéressé à mourir pour la cause. J'ai apprécié d'être en vie.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Ils ont voté. Ils discutaient. Certains voulaient continuer. Le problème était qu'ils ne pouvaient pas continuer dans les bus parce que nous n'avions pas de chauffeurs. Ils ont finalement pris la décision à laquelle ils étaient venus -- qu'ils étaient allés aussi loin qu'ils le pouvaient. C'était fini.

Nous sommes sortis à l'aéroport. Vous ne le croiriez pas, mais ces gens de la mafia étaient toujours là.

Genevieve Houghton, Cavalière de la liberté: Il y avait essentiellement la même foule que nous avions vue la veille. Et quand il a atteint un point critique, nous allions être battus en miettes.

Moses Newson, journaliste, afro-américain: Le long des bords du bâtiment devant lequel nous devions passer pour essayer d'atteindre l'avion, ils étaient toujours là-bas et ils étaient toujours en feu et ils essayaient toujours de nous frapper et ils nous injuriaient toujours. Finalement, nous sommes arrivés à l'avion et nous nous sommes installés et tout le monde s'est un peu détendu.Ensuite, nous recevons cet appel disant qu'il y avait eu une alerte à la bombe. Nous avons dû retraverser ces personnes. Vous aviez ce sentiment cauchemardesque qu'ils ne partiraient jamais.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Le procureur général et le président ont parlé ensemble et j'ai parlé ensuite avec eux. Et notre stratégie était simplement : aller en Alabama, aller à Birmingham, amener ces Freedom Riders à la Nouvelle-Orléans. C'est un long vol, mais le temps que j'arrive, ils sont toujours piégés dans cet aéroport. Ils étaient dans les limbes. Ils étaient dans un état de limbes effrayé.

Je pense que les gens qui n'étaient pas contents de voir quelqu'un du gouvernement fédéral étaient les compagnies aériennes. J'ai rencontré le directeur et ils se sont mis au téléphone, et si vous représentez le président des États-Unis et que vous parlez aux responsables d'une compagnie aérienne réglementée, nous étions là-bas sur le premier vol.

Ted Gaffney, photographe, Jet Magazine: Je n'avais jamais volé auparavant, mais ça faisait du bien quand cet avion est sorti de cette piste. Je préfère courir le risque d'être tué dans un accident d'avion que d'être battu à mort par des voyous avec des tuyaux en fer.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Quand nous sommes arrivés à la Nouvelle-Orléans, la police d'État a formé un couloir entre les marches du bas de l'avion et le terminal, et je dirai qu'elles ont été maudites et condamnées avec des insultes raciales du bas de cette échelle jusqu'à ce que nous marchions dans ce terminal. Vous ne le croiriez pas de la part d'officiers de police d'État, crachant juste de la saleté, du venin et de la haine.

Moses Newson, journaliste, afro-américain (lecture): "Les courageux Freedom Riders ne seront plus jamais les mêmes. Ils ont quitté Washington, DC de bonne humeur avec de grands espoirs dans leur pays et leurs semblables. Mais les coups, les tensions, les chocs, la profondeur de la haine, l'ouverture L'anarchie a fait des ravages. Ce sera un miracle si toutes leurs blessures physiques et psychologiques guérissent un jour. Le Sud profond était si dur. "

John Seigenthaler, assistant de RFK: Je suis allé dans un motel pour passer la nuit. Et vous savez, je me suis dit : 'Quel grand héros je suis, tu sais ? À quel point c'était facile, tu sais ? Je me suis juste occupé de tout ce que le président et le procureur général voulaient faire. Mission accomplie.'

Mon téléphone dans la chambre d'hôtel sonne et c'est le procureur général. Il a été informé par le FBI de Nashville qu'une autre vague de Freedom Riders descendait de Nashville à Birmingham pour continuer les Freedom Rides. Et il a ouvert la conversation : « Qui diable est Diane Nash ?

Ardoise: 16 mai, Nashville, Tennessee, Jour 13

Diane Nash, étudiante, Fisk University: Il était clair pour moi que si nous laissions le Freedom Ride s'arrêter à ce stade, juste après que tant de violence aient été infligées, le message aurait été envoyé que tout ce que vous avez à faire pour arrêter une campagne non-violente est d'infliger une violence massive. Il était essentiel que le Freedom Ride ne s'arrête pas et qu'il se poursuive immédiatement.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: Les étudiants du Mouvement à Nashville ont subi des violences. Nous avions été arrêtés, nous avions tous vu nos vies menacées. Nous étions ceux qui n'avaient pas rompu. Et nous étions les logiques pour continuer la balade.

Diane Nash, étudiante, Fisk University: Nous avions eu un mouvement réussi l'année précédente et avions désagrégé les comptoirs-lunch. Nous avions observé les progrès du Freedom Ride. Nous étions des troupes fraîches.

Frederick Leonard, étudiant, Tennessee State University: CORE, je pense, ils n'ont pas compris. Nous avons fait face à la violence tous les jours dans le Sud. Ils ne nous ont pas traités comme si nous étions humains, ils nous ont traités comme des animaux vicieux, comme s'ils étaient toujours sur leurs gardes, pensant que nous allions leur faire quelque chose, alors qu'ils nous le faisaient. Et CORE, je pense, ils ont pensé : 'Nous allons descendre là-bas, et vous savez, ils nous laisseront monter à l'avant du bus et entrer dans la gare blanche, la salle d'attente blanche, et tout ira bien . Et nous irons jusqu'à la Nouvelle-Orléans en faisant ça, puis nous reviendrons à New York et... tu verras que nous l'avons fait !' Ce n'était pas comme ça.

Tu dis que tu vas commencer un mouvement, tu vas faire quelque chose pour changer ça, et puis tu démissionnes. Tes parents te disent : 'Ne commence pas quelque chose que tu ne peux pas finir. Terminez-le.'

Diane Nash, étudiante, Fisk University (archives): Les groupes seront expédiés.

Rév. C.T. Vivian, Cavalière de la Liberté: La réunion a été convoquée et Diane l'a dirigée. Et je me souviens que Diane disait que quelque chose était très important. Elle a fait une pause et a dit : « Sortez et réfléchissons-y pendant environ 10 minutes et revenez, et nous prendrons la décision. »

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Ce n'était pas une décision facile car cela signifiait abandonner l'école au milieu de nos examens finaux. Et pour certains d'entre nous, nous étions la première génération à aller à l'université. Nos parents avaient vraiment fait des sacrifices. Et nous avons pris la décision d'abandonner.

Rév. C.T. Vivian, Cavalière de la Liberté: Le temps était écoulé, tout le monde est rentré. La décision a été prise de partir ce soir-là.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: Mes parents m'avaient fourni une enfance merveilleuse et une énorme quantité d'amour et de soutien dans tout ce que j'avais fait. Mais en tant que personne blanche, j'étais le principal foyer de la plupart des violences qui ont eu lieu, parce que j'étais une honte pour la race blanche. J'étais le traître. Donc je savais que si quelqu'un allait probablement être battu ou tué, ce serait moi. Et je voulais dire à mes parents combien je les aimais et combien j'appréciais ce qu'ils avaient fait.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University (lecture): Mardi 16 mai 1961. Nous avons tenu deux réunions aujourd'hui. Le premier était à six heures ce matin. La seconde de sept heures à une heure ce soir. Après de nombreuses discussions, nous avons décidé de continuer le Freedom Ride. Sur les 18 qui se sont portés volontaires, 10 ont été choisis. Trois femelles et sept mâles. Nous partirons dans le bus Greyhound demain matin à 5h15 ou 6h45. Nous avons tous été de nouveau sensibilisés à ce à quoi nous pouvons nous attendre : la prison, la violence extrême ou la mort.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Nous avons pensé diviser le groupe en deux. Si ce groupe avait été arrêté, battu, incapable de continuer ou même tué, nous avions un deuxième groupe qui était prêt à partir. Et ils savaient que quoi qu'il arrive -- d'accord -- j'amenerais un deuxième groupe.

Diane Nash, étudiante, Fisk University: Les gens qui faisaient le Freedom Ride de Nashville m'ont élu pour être le coordinateur. C'était une responsabilité vraiment lourde parce que la vie et la sécurité des personnes que j'aimais et auxquelles j'étais profondément attachée, et qui étaient certains de mes amis les plus proches, dépendaient de mon bon travail.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Mon téléphone dans la chambre d'hôtel sonne et c'est le procureur général. Et il ouvre la conversation : « Qui diable est Diane Nash ? Appelez-la et dites-lui ce qui attend les Freedom Riders.

Alors je l'ai appelée. J'ai dit: 'Je comprends qu'il y a plus de Freedom Riders qui descendent de Nashville. Vous devez les arrêter si vous le pouvez. Sa réponse a été : 'Ils ne vont pas revenir en arrière. Ils sont en route pour Birmingham et ils y seront bientôt.

Vous savez ce spirituel -- 'Comme un arbre debout près de l'eau, je ne serai pas déplacé' ? Elle ne serait pas déplacée. Et, et j'ai senti ma voix monter d'un décibel et d'un autre et bientôt j'ai crié : 'Jeune femme, comprenez-vous ce que vous faites ? Tu vas avoir quelqu'un. Comprenez-vous que vous allez faire tuer quelqu'un ? »

Et, il y a une pause, et elle a dit: 'Monsieur, vous devriez savoir, nous avons tous signé nos derniers testaments hier soir avant leur départ. Nous savons que quelqu'un sera tué. Mais nous ne pouvons pas laisser la violence l'emporter sur la non-violence.'

C'est pratiquement une citation directe des mots qui sont sortis de la bouche de cet enfant. Me voici, un fonctionnaire du gouvernement des États-Unis, représentant le président et le procureur général, discutant avec un étudiant de l'Université Fisk. Et elle m'a donné une conférence d'une manière très calme mais forte.

En chantant: Nous ne serons pas émus.

Ardoise: Titre : 17 mai, Birmingham, AL, jour 14

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: Un jeune homme -- un type blanc -- assis un peu là-bas, s'est penché et a dit : 'Où allez-vous les gars ?' Et j'ai dit, 'À la Nouvelle-Orléans.' Et il avait un peu un sourire narquois sur le visage et a dit : "Tu n'y arriveras jamais."

John Lewis, cavalier de la liberté: Quand nous sommes arrivés à la limite de la ville de Birmingham, Bull Connor a laissé le passager régulier descendre du bus. Il nous a gardés dans le bus. Puis il a ordonné aux fonctionnaires de police locaux de placer des journaux, des cartons, pour couvrir toutes les fenêtres. Ils voulaient empêcher les médias de se faire connaître.

William Harbour, cavalier de la liberté: Nous nous sommes assis dans ce bus pendant deux heures ou plus. Il faisait chaud. Il n'y avait pas de climatisation, en été. Quand ils nous ont laissé sortir, nous sommes immédiatement allés dans le seul côté blanc de la gare routière. Bull Connor est entré et nous a arrêtés, et nous a mis en prison, a-t-il dit, pour notre propre protection.

Reportage radio (archives): Le chef de la police de Birmingham a arrêté un groupe de nègres. Ainsi se termina une situation potentiellement explosive, qui se tendait de plus en plus depuis environ midi aujourd'hui. Les étudiants sont venus de Nashville dans le but avoué de tester les lois de ségrégation de Birmingham. Ils voulaient continuer le Freedom Ride avorté par un groupe de membres de CORE ici après la violence de la foule plus tôt cette semaine.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Le procureur général dit : 'Tu ferais mieux de monter là-bas aussi vite que possible.' Et bien sûr, le temps que j'arrive, ils sont tous incarcérés. Maintenant, le procureur général essaie de joindre le gouverneur, j'essaie de joindre le gouverneur.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Le gouverneur n'a rien à voir avec les opérations quotidiennes du service de police de la ville de Birmingham. Bull Connor ne m'a jamais soutenu pour le poste de gouverneur. Je n'ai jamais aimé l'homme. En fait, j'avais un peu peur de lui. Il était tellement imprévisible.

Raymond Arsenault, historien: La situation est vraiment dangereuse. Bobby Kennedy convainc son frère que vous devez peut-être parler à Patterson vous-même. Peut-être que nous devons affirmer l'autorité présidentielle.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: J'avais pensé que je pourrais recevoir cet appel du Président. J'ai dit à l'opératrice de dire au Président que je n'étais pas là. Et ils ont insisté, depuis le bureau de la Maison Blanche, et ils ont dit : "Eh bien, on ne peut pas le joindre." Ils ont dit : 'Eh bien, où est-il ? Appelez-le au téléphone. "Il n'est pas joignable, il est en train de pêcher dans le Golfe." J'ai menti. J'ai juste menti.

Raymond Arsenault, historien: Je pense que les frères Kennedy ont été choqués qu'en dépit de l'affirmation de l'autorité présidentielle, leur ancien allié politique ne leur parle même pas au téléphone. Je pense que cela leur a vraiment donné une idée à quel point les choses étaient dangereuses à Birmingham que tout pouvait arriver dans la ville de Bull Connor quand le gouverneur ne parlerait même pas au président des États-Unis.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Je suppose que vers 10h00, un des gardes est entré et nous a dit de nous habiller, que nous partions. Nous sommes sortis de la cellule. Vu Bull Connor.

William Harbour, cavalier de la liberté: Nous sommes sortis dehors, ils avaient deux voitures de police et une limousine, nous ont chargés et ont commencé à conduire, à 1h00 du matin.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Le FBI m'a appelé au motel et m'a réveillé et m'a dit : « Les Freedom Riders ont tous été sortis de prison. J'ai dit : 'Enlevé ?' Et j'ai pensé : 'Mon Dieu, ils vont les tuer.' Je ne pensais pas que Bull Connor était au-dessus de ça.

John Lewis, cavalier de la liberté: Nous sommes arrivés à la frontière de l'État -- le Tennessee -- la frontière de l'État de l'Alabama. Il a dit : 'Je te laisse partir d'ici.' Nous ne savions pas ce qui allait se passer.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Ils jettent les bagages et il dit : 'Vous pouvez tous aller là-bas, il y a une gare et prendre un train pour Nashville.'

Bien sûr, je ne pouvais pas laisser Bull avoir le dernier mot. Pendant ce temps, nous avons regardé beaucoup de films de cow-boys. Alors je lui ai dit que nous le reverrions à Birmingham en plein midi.

William Harbour, cavalier de la liberté: Nous ne savions pas si le Ku Klux Klan nous suivait. Nous ne savions pas où nous nous trouvions. Nous n'avons vu aucun téléphone pour passer des appels. Nous devions trouver un endroit où nous cacher.

John Lewis, cavalier de la liberté: Nous sommes tombés sur une vieille maison qui était tombée, avons frappé à la porte et avons dit : « Nous sommes les Freedom Riders. S'il vous plaît laissez-nous entrer.

William Harbour, cavalier de la liberté: Des messieurs plus âgés sont venus à la porte. Il a dit : 'Mm-nh, mm-nh, tu ne peux pas entrer ici.'

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Ma mère m'avait toujours dit que tu avais besoin d'aide, alors tu essaies d'en parler à la maîtresse de maison. Et j'ai dit : 'Parlons fort et réveillons sa femme.'

William Harbour, cavalier de la liberté: Quelques minutes plus tard, nous avons encore frappé à la porte, et sa femme est venue avec lui à la porte. Et elle-- nous lui avons dit que nous étions les Freedom Riders, elle a dit, 'Ya'll chil'en, entrez.'

En chantant: Je suis en route et je ne reviendrai pas.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Nous ne sommes pas rentrés en plein midi, mais nous sommes rentrés.

Raymond Arsenault, historien: Le premier groupe de coureurs de Nashville revient à Birmingham depuis la frontière du Tennessee. Il y a déjà une deuxième vague de coureurs de Nashville. Ils ont un terrible problème.

Jimmy Hoffa, le chef du syndicat des Teamsters, déclare : « Aucun de mes chauffeurs ne montera dans aucun de ces bus. Greyhound Corporation ne trouve aucun chauffeur prêt à monter dans le bus. Les coureurs sont donc coincés là-bas, et on ne sait pas comment ils vont jamais sortir de Birmingham.

Journaliste radio d'information (Archiva): Une foule d'un calme menaçant s'est développée jusqu'à plusieurs centaines à l'extérieur du terminal. Des dizaines de policiers ont patrouillé dans la zone et des chiens policiers ont aidé à garder les rues dégagées et à faire reculer la foule du terminal. Les nègres sont finalement montés dans le bus et le chauffeur est parti d'un pas lourd en disant qu'il ne ferait pas le voyage.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Nous étions assis dans la salle d'attente désignée en blanc. C'était ma première rencontre, face à face, avec le Ku Klux Klan. Ils portaient des draps blancs et leurs cagoules étaient rabattues. Et ils se sont promenés dans la gare routière pendant que nous étions là-bas, et ils nous ont marché sur les pieds. Ils nous jetaient de l'eau froide sur le visage.

Raymond Arsenault, historien: Bobby Kennedy devenait frustré. Il fait dire à John Patterson que si l'État de l'Alabama ne protège pas les Freedom Riders, ne met pas fin à cette crise, alors le gouvernement fédéral devra le faire. Ils devraient intervenir d'une manière ou d'une autre.

Patterson se rend compte qu'il doit faire quelque chose. Il dit : 'Ne pouvez-vous pas envoyer quelqu'un à Montgomery pour parler à mon personnel pour comprendre cela ?' Et cela ouvre la voie à John Seigenthaler qui descend à Montgomery pour parler avec John Patterson.

John Seigenthaler, assistant de RFK: J'ai dit : « Regardez, gouverneur, c'est aussi simple que cela : si vous ne pouvez pas leur fournir de protection et que vous dites que vous ne pouvez pas, vous ne nous laissez aucune option. Nous devrons les protéger. Et ce devra être les maréchaux ou les troupes américaines.

Il se tourna immédiatement vers un homme assis de l'autre côté de la table et dit : « C'est Floyd Mann, mon commissaire à la sécurité. Floyd, dis à cet homme que ces escrocs demandent des ennuis et que nous ne pouvons pas les protéger.

Il a dit : " Gouverneur, j'ai été dans l'application de la loi toute ma vie. Si vous me dites de les protéger, je les protégerai. Il a aspiré l'air de la pièce.

Derek Catsam, historien: Les mains de Patterson sont liées. Parce que son principal responsable de l'application des lois a essentiellement déclaré: "Je peux protéger les Freedom Riders" devant le représentant de l'administration Kennedy. Et donc Paterson est dans une position où il doit agir.

Robert F. Kennedy (archives): Vers 11h00, j'ai parlé à M. Seigenthaler, et le gouverneur à ce moment-là a assuré à M. Seigenthaler que nous avons les moyens, la capacité et la volonté de protéger ces personnes. Nous veillerons à ce que les personnes voyageant dans le commerce interétatique et circulant sur nos autoroutes ne soient pas agressées. Et voyager à travers nos villes ne sont pas blessés. C'est tout ce que j'ai demandé. Il a dit que c'est -- il nous a donné sa parole plate et l'assurance que cela arriverait.

En chantant: Alléluia je suis un voyageur.

Ardoise: 20 mai 1961, Montgomery, Alabama, Jour 17

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Quand on a vu toute la protection qu'on avait, tu sais, on s'est détendu alors. Nous avons chanté quelques chansons de liberté et en fait, je me suis assoupi. C'est exact. Sentit en sécurité.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Floyd Mann avait des soldats de l'État qui les dirigeaient et les suivaient. Et nous avions un hélicoptère des soldats de l'État au-dessus, les protégeant des frais généraux, et les avons escortés jusqu'aux limites de la ville de Montgomery, où nous les avons remis aux autorités de la ville de Montgomery, qui nous ont garanti qu'elles les protégeraient et maintiendraient l'ordre eux-mêmes à la station de bus.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Je regardais par la fenêtre. Et je pouvais voir les policiers partir dans une direction différente. Et l'hélicoptère aussi. Et nous pensions que des policiers de Montgomery allaient entrer à ce moment-là. Mais ensuite, nous n'avons vu personne.

William Harbour, cavalier de la liberté: Nous sommes arrivés à la gare routière, il y avait un sentiment étrange que nous n'avons vu personne. Nous avons vu quelques taxis.

Herb Kaplow, NBC News (archives): Le cameraman Maurice Levy, le preneur de son Wee Risser et moi avons sauté de notre voiture pour photographier le débarquement depuis le bus lui-même. Il n'y avait pas beaucoup de monde autour. J'ai demandé à certains coureurs ce qu'ils avaient l'intention de faire. Ils ont dit qu'ils ne savaient pas encore. Puis un homme costaud m'a demandé si je faisais partie du groupe, j'ai répondu que non. Je remarquai alors qu'il tenait dans sa main droite un canif ouvert.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: John s'apprêtait à aller au micro et juste au moment où il s'apprêtait à le faire, ce type s'est dirigé vers l'un des gars qui tenait un des micros paraboliques. Et il l'a attrapé de ses mains et il l'a jeté au sol, l'a piétiné, et s'est retourné et s'est approché de l'un des photographes et a attrapé son appareil photo, et a tiré dessus et ce faisant, le caméraman est tombé au sol, il a commencé lui donner des coups de pied et le battre. Et cela semblait être le signal.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: La foule est sortie et s'est dirigée directement vers les journalistes, et a commencé à les battre et à leur donner des coups de pied et à jeter leurs caméras vers le bas, les écrasant sur le sol.

Reporter (archives): Après que nous ayons été chassés, c'est à ce moment-là que l'attaque contre les Cavaliers eux-mêmes a commencé.

Frederick Leonard, étudiant, Tennessee State University: Il semblait juste que, tout à coup, ils étaient -- nous étions comme, le bus était comme encerclé.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: On pouvait voir des battes de baseball et des morceaux de tuyaux, des marteaux et des chaînes. Et un gars avait une fourche.

Frederick Leonard, Université d'État du Tennessee: Ils étaient comme sur une frénésie alimentaire. Comme, vous savez à quel point les requins sont juste... ils étaient juste fous.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Et ce qui m'a vraiment marqué, ce sont les femmes. Ils criaient : 'Tuez ces nègres !' Et ils avaient des bébés dans leurs bras.

John Seigenthaler, assistant de RFK: On pouvait voir des bagages être jetés en l'air, on pouvait entendre des cris. Mon cœur était dans ma gorge. J'ai su soudainement - trahison, désastre. J'espère pas la mort.

Evan Thomas, biographe RFK: Bobby reçoit cela en temps réel, au fur et à mesure, de ses propres lieutenants. Dire quelque chose à l'effet, "C'est terrible. C'est terrible." Il regarde ça arriver. "Il n'y a pas de police. Ils ne font que les battre."

John Seigenthaler, assistant de RFK: C'était la guerre. Sur le parking de la gare routière Greyhound. C'était la guerre absolue.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: J'ai demandé à Dieu d'être avec moi, de me donner la force dont j'aurais besoin pour rester non violent, et de leur pardonner.

John Lewis, cavalier de la liberté: La dernière chose dont je me souviens avoir été avec Jim Zwerg. J'ai été touché à la tête avec une caisse en bois.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University: J'ai entendu un craquement et je suis tombé en avant. J'ai roulé sur le dos, et un pied est tombé sur mon visage, et c'était tout. J'étais dehors.

Frederick Leonard, Université d'État du Tennessee: William Barbee a été renversé. Un gros blanc de 250 livres avait le pied sur le cou tandis qu'un autre essayait de lui enfoncer une tige d'acier dans l'oreille.

Sangernetta Gilbert Bush, résident de Montgomery: Les policiers étaient là, dans leurs uniformes, à regarder. Ils n'ont fourni aucune protection à ces étudiants.

John Seigenthaler, assistant de RFK: Il y avait un jeune garçon maigre et il dansait en quelque sorte devant cette jeune femme, lui donnant des coups de poing, et je pouvais voir, alors qu'elle tournait la tête, du sang du nez et de la bouche. Je l'ai attrapée par le poignet par-dessus le capot de la voiture, je l'ai mise juste à la porte et elle a mis ses mains sur le montant de la porte et a dit : 'Monsieur, je ne veux pas que vous vous blessiez. Je suis non-violent, je suis formé pour supporter ça. S'il vous plaît, ne vous blessez pas. Nous serons bien.'

Et j'ai dit : 'Mets ton cul dans la voiture, soeur.' Et à ce moment-là, ils m'ont fait tourner et ils m'ont frappé avec une pipe. Ils m'ont donné des coups de pied sous la voiture et m'ont laissé là.

Journaliste radio (archives): Il y avait entre 300 et un millier de Blancs dans la zone du dépôt de bus avant que la police ne disperse finalement la foule avec des gaz lacrymogènes. Ils ont battu et blessé au moins 20 personnes des deux races et des deux sexes.

Derek Catsam, historien: Après les émeutes de Montgomery, les Kennedy se sentent trahis. Il y a John Seigenthaler gisant dans une mare de son propre sang. Ils ont réalisé qu'ils ne peuvent pas travailler avec Patterson, et qu'ils vont devoir faire appel aux Federal Marshals.

Journaliste radio (archives): Le ministère de la Justice dit que 400 maréchaux des États-Unis seront à Montgomery demain. Ils sont actuellement rassemblés depuis d'autres États du sud et des ordonnances judiciaires sont en cours de préparation pour leur permettre de maintenir l'ordre armé si nécessaire.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): Nous n'avons pas besoin des maréchaux fédéraux ici dans cette ville. La situation ici est bien maîtrisée et si les agitateurs extérieurs qui sont venus ici et délibérément attisé cette polémique rentraient chez eux et que les Maréchaux rentraient chez eux, ce serait mieux pour tout le monde et la situation reviendrait très vite à la normale.

Jim Zwerg, étudiant d'échange, Fisk University (archives): Nous nous consacrons à cela. Nous prendrons des coups, nous prendrons des coups. Nous sommes prêts à accepter la mort. Mais nous allons continuer jusqu'à ce que nous puissions rouler de n'importe où dans le Sud vers n'importe où ailleurs dans le Sud.

En chantant: Ne penses-tu pas qu'il est temps Seigneur que nous soyons tous libres.

Ardoise: 21 mai 1961, Montgomery, Alabama, Jour 18

Raymond Arsenault, historien: Le lendemain de l'émeute de Montgomery, il était clair que l'émeute nécessitait une réponse du Mouvement. Que le Mouvement ne pouvait pas laisser passer ça. Alors ils ont convoqué une réunion de masse -- soutien aux Freedom Riders à la First Baptist Church, l'église de Ralph Abernathy. Jim Farmer est arrivé par avion. Le vénérable Fred Shuttlesworth est descendu de Birmingham. Le Dr King est arrivé.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963 (archives): Il est le pire de tous les agitateurs de ce pays. Maintenant, la meilleure chose pour King et tous les soi-disant Freedom Riders est de retourner chez eux, de retourner à leurs livres et de s'occuper de leurs propres affaires.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Eh bien, je n'étais pas content quand j'ai appris qu'il venait en ville. Il était un envoûtant à cette époque et il pouvait rapidement énerver une foule. Cela aggraverait le problème global de l'intérêt pour la chose, et cela attirerait plus l'attention sur elle, et cela ferait ressortir plus de fous.

En chantant: Ne penses-tu pas qu'il est temps Seigneur que nous soyons tous libres.

Raymond Arsenault, historien: Ils ont rempli cette église -- 1 500 personnes. Et ils déclaraient que le mouvement était derrière les Freedom Rides. Il y avait eu des désaccords auparavant – beaucoup de gens pensaient que c'était une erreur, qu'ils gaspillaient les ressources du mouvement, qu'ils allaient se faire tuer – mais maintenant ils devaient resserrer les rangs. Ils ont dû dire que nous sommes dans le même bateau, que les Freedom Rides sont là pour rester, que nous n'allons pas être chassés de l'Alabama par la violence.

Delores Boyd, résident de Montgomery: En 1961, j'avais 11 ans. Il était important que j'y aille ce soir-là. Le bus de Freedom Riders avait été attaqué, battu. Beaucoup d'entre eux étaient encore hospitalisés à Saint-Jude. On nous a dit que ceux qui le pouvaient seraient effectivement là. J'avais entendu le Dr King auparavant, j'avais entendu le révérend Abernathy, donc l'excitation n'était pas seulement de voir les dirigeants. Nous voulions tous voir qui sont ces courageux Freedom Riders.

Et nous étions probablement là depuis au moins une heure, une heure et demie, quand nous avons réalisé que ce serait différent.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: Quand j'ai réalisé pour la première fois que quelque chose se passait -- je pense quand j'ai entendu une pierre frapper la fenêtre. Et puis certains d'entre nous sont allés regarder par la fenêtre, et ont pris d'autres pierres. Et c'est alors que, vous savez, une petite peur est arrivée et nous ne savions pas ce qui allait se passer.

Diane McWhorter, écrivain: Il y a une foule de blancs à l'extérieur qui ne cesse de grandir au fur et à mesure que la soirée avance. Et enfin, il y a une foule à grande échelle.

Delores Boyd, résident de Montgomery: On entendait dehors, du bruit. On entendait les railleries, les railleries. Et ils jetaient tous des choses sur l'église.

William Harbour, cavalier de la liberté: On pouvait voir la flambée de feu à l'extérieur. Et vous pouviez entendre les hurlements des groupes à l'extérieur. Nous savions juste que l'église allait être incendiée et nous ne pouvions pas sortir.

Tommy Giles, assistant du gouverneur Patterson: Ils ont envoyé les maréchaux à l'église pour protéger les Freedom Riders. Ils sont arrivés là-bas dans un tas de camions postaux. Des véhicules postaux américains les ont transportés là-bas.

Evan Thomas, biographe RFK: En fait, c'était une équipe hétéroclite, une sorte de troupe raflée de la dernière seconde, d'ouvriers fédéraux. Les postiers. Certains douaniers. Peut-être des gardes-frontières. Et beaucoup de ces gars étaient des ploucs -- je veux dire, la plaisanterie à Washington, je pense que l'un des assistants de Kennedy a dit, 'Je ne sais pas trop de quel côté ils vont être.'

Tommy Giles, assistant du gouverneur Patterson: La foule a commencé à se diriger vers l'église et les maréchaux ont décidé : « Nous allons éteindre des gaz lacrymogènes. Lançant les gaz lacrymogènes, ne réalisant pas que le vent soufflait sur les Marshals. Et ils ont été dissous, et ils sont allés dans toutes sortes de directions.

Martin Luther King (archives): La première chose que nous devons faire ici ce soir est de décider que nous allons être calmes et que nous allons continuer à défendre ce que nous savons être juste.

Catherine Burks-Brooks, Cavalière de la liberté: On nous a dit que nous ne pouvions pas sortir de l'église, et rester à l'intérieur. Le chant s'était en quelque sorte arrêté, et nous étions fatigués à ce moment-là. Nous étions sur le point de quitter l'église.

Evan Thomas, biographe RFK: Eh bien, ici vous avez cette église qui a 1 500 noirs dedans, et ils sont entourés par une foule hurlante et délirante de 3 000 blancs qui veulent les brûler, qui veulent les tuer. Et Martin Luther King est là et il a peur, et il devrait avoir peur. Et il est au téléphone avec le procureur général et il demande de l'aide fédérale.

Raymond Arsenault, historien: Le Dr King disait : « La situation ici est désespérée, vous devez faire quelque chose. Vous devez trouver un moyen de faire respecter la primauté du droit.

Martin Luther King (archives): Nous ne cédons pas à ce que nous défendons. Et peut-être qu'il faut quelque chose comme ça pour que le gouvernement fédéral se rende compte que l'Alabama ne va s'imposer aucune limite, elle doit être imposée de l'extérieur.

Derek Catsam, historien: En même temps que les Kennedy communiquent avec les gens de l'église, ils parlent à Patterson en disant : 'Vous devez faire quelque chose. Vous devez agir et vous devez agir maintenant !' Ce qu'ils veulent vraiment voir se produire en fin de compte, c'est une solution pacifique dans laquelle Patterson est celui qui protège les Riders, Patterson est celui qui prend la responsabilité. Ils ne veulent pas donner l'impression d'imposer la volonté du gouvernement fédéral.

Rév. Fred Shuttlesworth (archives): C'est un péché et une honte devant Dieu un jour comme celui-ci, que ces gens qui nous gouvernent laissent les choses arriver dans un si triste état. Mais Dieu n'est pas mort. L'homme le plus coupable de cet État ce soir est le gouverneur John Patterson.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: J'avais ouvert ma fenêtre et j'entendais le vacarme là-bas. J'y ai eu un colonel de la garde nationale qui m'a été affecté comme officier de liaison, juste au cas où je devais déclarer la loi martiale.

Tommy Giles, assistant du gouverneur Patterson: Je faisais des allers-retours et je tenais le gouverneur Patterson au courant de ce qui se passait à l'église. Je lui ai dit, j'ai dit, 'Les choses du gouverneur sont devenues vraiment incontrôlables là-bas et nous devons faire beaucoup plus avec la situation.'

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Il a dit : 'Gouverneur, vous feriez mieux de les appeler, vous feriez mieux de les appeler, cette chose va devenir incontrôlable.' Et j'ai signé la proclamation et je l'ai remise au colonel Shepherd et j'ai dit : 'Tiens, appelle-les.'

Martin Luther King (archives): Je veux faire cette annonce que la ville est maintenant sous la loi du maréchal et que les troupes sont en route pour Montgomery.

John Lewis, cavalier de la liberté: Les gens se réjouissent. Les gens expriment un sentiment de soulagement et de bonheur parce qu'ils savaient que le gouvernement fédéral a parlé de Washington. Ils savaient que pour la première fois, l'administration Kennedy, le président Kennedy, son frère Robert Kennedy, s'étaient identifiés à leur côté, au côté des droits civiques.

Raymond Arsenault, historien: Le va-et-vient entre King et Bobby Kennedy a été l'un des drames remarquables du mouvement des droits civiques. Cela a donné au Dr King une stature que les dirigeants des droits civiques n'avaient jamais eue auparavant. C'était une sorte de contact personnel qui deviendra plus tard l'une des marques de fabrique du Mouvement, mais en 1961 c'était une véritable affirmation de la puissance du Mouvement.

Journaliste radio (archives): La capitale de l'Alabama reste sous la loi martiale à la suite de conflits raciaux. Huit cents gardes nationaux et 700 maréchaux américains aidés par la police nationale et locale surveillent ici pour empêcher une réapparition de la violence interraciale qui a balayé la ville au cours du week-end. Montgomery espère maintenant le meilleur mais se prépare au pire racial.

Journaliste radio (archives): C'était le bon moment pour faire remarquer au reste du monde que nous ne sommes pas barbares. L'homme qui a pointé du doigt les États-Unis aujourd'hui était le procureur général Robert Kennedy, qui, à l'aide des microphones de Voice of America, a déclaré aux habitants de plus de 60 pays : « que la foule de Montgomery ne représentait pas le peuple du Sud, il ne représentait en fait qu'une petite minorité d'Américains.

Robert F. Kennedy (archives): Dans de nombreuses régions des États-Unis, où il n'y a aucun préjugé, les Noirs font continuellement des progrès ici dans ce pays. Les progrès dans de nombreux domaines ne sont pas aussi rapides qu'ils devraient l'être, mais ils progressent et nous continuerons de progresser. Il y a des préjugés maintenant, il n'y a aucune raison que dans un avenir proche, prévisible, un Noir puisse aussi être président des États-Unis.

Ardoise: 23 mai 1961, Montgomery, Alabama, jour 20

Journaliste radio (archives): Les 17 cavaliers de la liberté qui étaient au service religieux d'hier soir ont disparu dans la ville de Montgomery ou dans la campagne environnante. Il n'y a aucun signe d'eux, personne qui admettra qu'il sait où ils se trouvent. Ils devaient se rendre aujourd'hui aux autorités locales pour être accusés d'avoir violé une injonction interdisant l'intégration des bus circulant sur les autoroutes de l'Alabama. Ils ne se sont pas rendus.

Raymond Arsenault, historien: Après le siège, les Freedom Riders se sont réunis chez le Dr Harris. C'était l'une des plus grandes maisons de la communauté noire de Montgomery, et c'est une scène incroyable. Rien de tel ne s'était jamais produit dans l'histoire du Mouvement auparavant, où vous avez des dirigeants jeunes et vieux, en quelque sorte séquestrés dans cette maison, parlant de la philosophie du Mouvement, de la stratégie, de ce qu'il faut faire ensuite. Et une partie de cela implique la relation entre les Riders, entre les Freedom Rides et le Dr King.

Martin Luther King (archives): Nous avons rencontré les étudiants, environ quatre heures hier soir, et discuté de nombreuses questions concernant l'ensemble du Freedom Ride et les objectifs à venir, et c'était un sentiment unanime de tous les étudiants présents que les Freedom Rides devraient et doivent continuer.

Rév. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Il y avait un certain nombre d'étudiants et de Riders qui voulaient que Martin King les accompagne. Il y a donc eu des discussions importantes et beaucoup de chaleur, je pense, même de la colère chez le Dr Harris pendant la nuit et le lendemain. Les gens qui le poussaient à partir voulaient l'utiliser parce qu'il était le porte-parole et le symbole de la lutte et ils voulaient que cela leur donne une sorte d'avantage médiatique.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Il refuse, et il prétend qu'il ne peut pas y aller parce qu'il est en probation et beaucoup de ces jeunes sont en probation trois ou quatre fois plus, vous savez, ils ont été arrêtés beaucoup plus de fois que lui et ils le peuvent ' Je ne comprends pas cette réticence.

Diane McWhorter, écrivain: Les enfants du SNCC s'attendaient à ce que King soit dans le bus avec eux pour Jackson, Mississippi, et étaient vraiment décontenancés qu'il ne le fasse pas et c'est à ce moment-là qu'ils ont commencé à l'appeler, moqueur, « De Lawd ».

John Lewis, cavalier de la liberté: Pour faire référence au Dr King, comme certaines personnes l'ont fait, 'Le Seigneur' était facétieux, sarcastique, qu'il était plus grand que n'importe lequel d'entre nous.

Clayborne Carson, historien: Lorsqu'il expliquait pourquoi il ne participerait pas aux Freedom Rides, il s'est en quelque sorte comparé à Jésus dans le sens où il se voyait comme une personne confrontée à la crucifixion. Je pense qu'il a perdu une certaine stature parmi certains étudiants. Je pense que cela a alimenté certaines des scissions qui se produiraient.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: Cela ne voulait pas dire qu'ils lui tournaient le dos en aucun cas, il est toujours une figure vénérée et aimée, mais il s'est avéré qu'il avait des pieds, enfin peut-être d'argile.

Ardoise: 24 mai 1961, Jackson, Mississippi, jour 21

Clayborne Carson, historien: À un certain moment, l'administration Kennedy et les représentants de l'État en Alabama décident qu'il s'agit d'une crise qui doit prendre fin et qu'ils doivent la désamorcer. Ils décident de faire ce qu'ils auraient pu faire en premier lieu et c'est de fournir la protection nécessaire pour s'assurer que les Freedom Riders se rendent de Montgomery à la frontière de l'Alabama et du Mississippi en toute sécurité.

Tommy Giles, assistant du gouverneur Patterson: Nous avions plus de 120 personnes pour garder les Freedom Riders alors qu'ils quittaient Montgomery car nous étions assurés qu'il n'y aurait aucun problème. Et les gardes avaient leurs fusils à baïonnette fixe. Tout le monde était bien préparé pour faire sortir les Freedom Riders de l'Alabama et du Mississippi.

Journaliste radio (archives): Le départ prévu : sept ce matin. Les gardes nationaux et les patrouilleurs routiers dominaient la scène. Une demi-douzaine de gardes sont montés à bord du bus, puis les 12 Freedom Riders - neuf hommes noirs, un homme blanc, deux femmes noires. A sept heures 11 minutes, le convoi a commencé à se déplacer. Le bus était précédé d'une demi-douzaine de voitures de patrouille.

Rév. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Nous n'avons pas demandé toute la police d'État et les hélicoptères au-dessus de nos têtes. Il était honteux que nous ne puissions pas voyager paisiblement sans cet appareil de protection.

Rév. C.T. Vivian, Cavalière de la Liberté: Nous décollons à travers le pays. Nous pouvons voir des gens sur les porches et des Noirs sur leurs porches -- quand nous traversons la partie noire d'une ville -- ils font juste signe, vous savez, et nous faisons signe en retour. C'était vraiment formidable, et les personnes âgées étaient assises sur le porche comme d'habitude et c'était vraiment une chose merveilleuse. Leurs espoirs reposaient sur nous, vous savez, et nous étions censés faire ce que nous faisons, et faire en sorte qu'un jour leurs enfants n'aient pas à supporter ce qu'ils supportent.

John Patterson, gouverneur de l'Alabama, 1959-1963: Nous les avons escortés jusqu'au bout avec des State Troopers et des gardes nationaux, jusqu'à la ligne du Mississippi. Puis la chose était finie. Et puis nous avons commencé à panser nos plaies.

Journaliste radio (archives): A 11h50, heure normale du Centre, le bus a heurté la ligne du Mississippi, les autorités de l'Alabama se retirant.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Nous avons ressenti un sentiment très étrange lors de la relève de la garde sur la ligne d'État Alabama-Mississippi, c'était très étrange. Malgré tout ce que l'Alabama avait fait, la peur du Mississippi dans l'esprit de beaucoup de gens était bien plus grande. Il y avait un énorme panneau d'affichage et ce panneau d'affichage disait : 'Bienvenue dans le Mississippi.L'État de Magnolia.' Et quand nous avons continué à rouler, le grand panneau suivant que nous avons vu disait : 'Prépare-toi à rencontrer ton Dieu.'

Ross Barnett, gouverneur du Mississippi, 1960-1964 (archives): Il y a sept ou huit de ceux qu'ils appellent Freedom Riders sur le chemin de Montgomery, Alabama, entrant dans l'état du Mississippi, et je crois que vous m'avez demandé si nous avions fait une préparation pour eux, n'est-ce pas ? (Contexte : 'Oui') Eh bien, nous attendons d'eux qu'ils obéissent aux lois du Mississippi tout comme vous ou tout autre citoyen nous nous attendrions à le faire.

Frederick Leonard, étudiant, Tennessee State University: Ce que nous ne savions pas à l'époque, c'est que Ross Barnett, le gouverneur du Mississippi, avait dit à tous les Blancs du Mississippi, "restez chez vous". Il a dit qu'il n'y aurait pas de violence dans le Mississippi et qu'il n'y aurait pas de violence dans le Mississippi, même si c'était l'État le plus connu pour la pendaison, vous savez. C'était l'état le plus violent, mais Ross Barnett a dit: "Laissez-nous gérer cela." Et c'est ce qu'ils ont fait.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Nous sommes entrés dans la salle d'attente blanche et il y avait ce capitaine de police, nous avons appris qu'il s'appelait le capitaine Ray et il a dit : 'Passez. Passez. Passez.'

Officier de police (archives): Vous êtes en état d'arrestation pour avoir refusé d'obéir à mes ordres.

Rév. C.T. Vivian, Cavalière de la Liberté: Au moment où je suis sorti de la gare routière, tout le monde était dans le paddy wagon, et il disait à ses hommes de fermer la porte. Alors je lui ai en quelque sorte tapé sur l'épaule et j'ai dit : 'Je suis avec eux.' Il regarde et puis il tourne son visage parce qu'il sourit. La première fois qu'il demande à quelqu'un d'ouvrir le wagon de riz pour qu'ils puissent aller en prison. Et puis, quand il a retrouvé son visage, il s'est retourné et il a dit : 'Entrez là-dedans !'

Frederick Leonard, étudiant, Tennessee State University: Ils nous ont emmenés directement à la rizière, à la prison, au tribunal et au pénitencier d'État.

Julian Bond, Comité de coordination des étudiants non-violents: L'arrangement est conclu entre le gouvernement fédéral, Robert Kennedy, et l'homme le plus puissant du Mississippi, James O. Eastland, le sénateur. En échange de la sécurité des Freedom Riders, leurs droits civils peuvent être violés et ils peuvent être arrêtés à Jackson, pacifiquement et calmement, en vertu de lois qui ont été invalidées à deux reprises par la Cour suprême des États-Unis.

Raymond Arsenault, historien: Les autorités du Mississippi les arrêtent pour violation de la paix. C'était l'accord implicite conclu. Je pense que l'administration Kennedy n'était pas totalement opposée à cela. Je pense qu'ils pensaient que les Freedom Riders tireraient une leçon et que cela calmerait tout le mouvement.

Ross Barnett, gouverneur du Mississippi, 1960-1964 (archives): Face à une tentative de violer les lois du Mississippi par des agitateurs, nos agents des forces de l'ordre ont en fait appliqué ces lois comme ils les ont toujours appliquées. Et ils continueront, Mesdames et Messieurs, à appliquer toutes les lois de l'État du Mississippi lorsque des efforts sont déployés par quiconque ou tout groupe de personnes pour violer ces lois.

Derek Catsam, historien: C'est une grande histoire nationale. Il fait la une des journaux. C'est au journal télévisé tous les soirs, et il bénéficie également d'une couverture internationale.

Reporter tchèque (archives, sous-titré): Au pays d'Ernest Hemingway, certains se battent encore pour les droits humains fondamentaux. La police a le pouvoir d'empêcher les citoyens noirs d'entrer dans les zones de l'arrêt de bus réservées aux blancs.

Derek Catsam, historien: C'est une histoire qui résonne vraiment chez les gens qui voient d'une part les idéaux américains qu'ils connaissent, et d'autre part la façon dont les Freedom Rides et la réponse qui leur sont adressées confrontent leur image des idéaux américains.

Reporter tchèque (archives, sous-titré): Pour ceux qui refusent de se soumettre à des lois raciales injustes dans ce « paradis de la liberté », la prison attend.

En chantant: Laissez-vous libre.

Raymond Arsenault, historien: Après les arrestations à Jackson, Ross Barnett a décidé de les envoyer à la prison de Parchman. Parchman était la prison la plus redoutée du Sud. William Faulkner, dans l'un de ses romans, l'a qualifié de « destination catastrophique ».

Clayborne Carson, historien: Ross Barnett veut leur donner une leçon, et la leçon est : « Je vais vous envoyer dans une vraie prison, au pénitencier de Parchman. Alors tu vas passer des moments difficiles dans le Mississippi. Vous n'êtes pas -- ce ne sera pas une prison municipale. Cela va ressembler à la réputation du vieux Sud où les gens travaillaient en bande.

Raymond Arsenault, historien: Ross Barnett pensait qu'il pouvait les intimider que la seule pensée de Parchman ferait peur aux gens, et que cela briserait le dos du mouvement Freedom Rider.

Joan Mulholland, cavalier de la liberté: Nous avons été emmenés dans ce bâtiment sombre. On s'était rayé et on s'était fait examiner, on avait fait un examen vaginal... les matrones portaient des gants en caoutchouc et les plongeaient dans ce qui sentait un peu le Lysol ou une concoction comme ça, puis elles nous crevaient et retournaient dans le Lysol, ou quoi que ce soit, et au suivant. Et c'était vraiment intimidant. Nous avons montré qu'ils pouvaient nous faire tout ce qu'ils voulaient et qu'ils le feraient probablement.

Rév. C.T. Vivian, Cavalière de la Liberté: Soudain, il m'a demandé : « Avez-vous la syphilis ? J'ai dit non et j'ai un peu ri, comme je le fais maintenant. Garçon, c'était la clé. Ils m'ont sauté dessus. Mais alors qu'ils attaquaient, le sang jaillit. Et quand le sang a jailli, ils ont tous sauté en arrière, parce qu'ils n'étaient pas censés faire ça. L'idée était de faire des bleus, pas de saigner.

Derek Catsam, historien: Ross Barnett pense qu'il a le coup ultime sur l'échiquier en les envoyant à la ferme Parchman. Les Freedom Riders prennent la position assez courageuse de dire: "Très bien, nous irons à Parchman, et nous remplirons Parchman, et nous ferons de Parchman le prochain site du mouvement des droits civiques."

Cavalier de la liberté (archives): Nous devons maintenant remplir la prison et être prêts à y rester au moins 60 jours ou plus.

Derek Catsam, historien: C'est devenu une continuation du Freedom Ride, Parchman devient tout autant le lieu des Freedom Rides que les dépôts de bus eux-mêmes.

Homme (archives): J'aimerais voir le vote à main levée de ceux qui seront prêts à continuer le Freedom Ride dans un avenir proche. Mettez-les haut s'il vous plaît.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Nous avons composé une chanson disant que les bus arrivent. Et nous l'avons chanté aux geôliers pour leur dire, et les avertir de se préparer, d'être prêts que nous n'étions pas les seuls à venir.

Alors on s'est mis à chanter : 'Les bus arrivent', oh oui. Les bus arrivent, oh oui. Les bus arrivent, les bus arrivent, les bus arrivent, oh oui. Nous disons aux geôliers, 'mieux vous préparer, oh oui.' Les geôliers disent : 'Très bien, tais-toi tous ces chants et ces hurlements ici. Ce n'est pas une salle de spectacle, c'est la prison.

Alors, on s'est dit : 'Qu'est-ce que tu vas faire ? Mettez-nous en prison. (Chant) 'Tu ferais mieux de te préparer, oh oui. Tu ferais mieux de te préparer, oh oui. Et ils ont dit : 'Attendez une minute, attendez. Si nous entendons encore un coup d'œil hors de vous, nous allons prendre votre matelas.

Ernest "Rip" Patton, Jr., Freedom Rider (chant): 'Tu peux prendre notre matelas, ah oui. Vous pouvez prendre notre matelas, oh oui. Tu peux prendre notre matelas, tu peux prendre notre matelas, tu peux prendre notre matelas, oh oui.

Bernard Lafayette, Jr., Cavalier de la Liberté: Et puis, ils ont dit qu'ils allaient prendre nos brosses à dents. Et quelqu'un a frappé, (chantant) 'Vous pouvez prendre notre dent. ' et nous avons dit 'attendez une minute, attendez. L'heure est au consensus quaker. Nous devons tous nous mettre d'accord sur ce point. Parce que nous étions ici, huit d'entre nous dans une cellule construite pour deux et cela signifie que vous aviez-- nous sommes proches. Et donc on a appris à chanter la bouche fermée pour ne pas se respirer l'un sur l'autre, et on a chanté (en chantant) 'Tu peux prendre notre brosse à dents, oh oui. Tu peux prendre notre brosse à dents, oh oui. Tu peux prendre notre brosse à dents, tu peux prendre notre brosse à dents, tu peux prendre notre brosse à dents, oh oui.

En chantant: Les bus arrivent, oh oui.

Pauline Knight-Ofoso, Cavalière de la liberté: Je me suis levé un matin de mai et j'ai dit à mes parents à la maison : « Je ne serai pas de retour aujourd'hui parce que je suis un Freedom Rider.

C'était comme une vague ou un vent dont vous ne saviez pas d'où il venait ni où il allait, mais vous saviez que vous étiez censé être là. Personne ne m'a demandé. Personne ne m'a dit. C'était comme mettre de la levure dans du pain, c'était un effet levant.

Joan Mulholland, cavalier de la liberté: Que vas-tu faire cet été ? Eh bien, vous pouvez aller faire un travail subalterne et mal payé, ou vous pouvez faire les Freedom Rides. Je pense que beaucoup d'entre nous, nous étions au-delà de la peur. Nous ne pouvons pas nous arrêter. Si une personne tombe, d'autres prennent sa place.

Rabbi Israël Dresner, cavalier de la liberté: Ils voulaient avoir des gens de religions différentes. Nous avons commencé avec 14 ministres protestants -- huit blancs et six noirs -- et quatre rabbins réformés, et nous nous sommes retrouvés avec dix d'entre nous arrêtés.

Prêtre, cavalier de la liberté (archives): Nous ne pouvons pas nous soumettre à des lois immorales qui exigent que nous nous séparions racialement. Nous ne pouvons pas non plus éviter consciencieusement la situation dans laquelle ces lois ségrégationnistes opèrent contrairement aux lois du pays.

En chantant: Rouler dans Jackson, oh oui.

Raymond Arsenault, historien: Alors que les dirigeants de Freedom Rider demandaient plus de Freedom Rides dans le Mississippi, Bobby Kennedy a décidé de s'adresser officiellement à l'Interstate Commerce Commission -- l'ICC -- et de leur demander une ordonnance de déségrégation radicale. En tant que procureur général, Bobby Kennedy n'avait pas le pouvoir de retirer les panneaux Jim Crow, seule la CPI l'avait fait.

Robert F. Kennedy (archives): Maintenant, l'affaire est devant la CPI. Nous avons pris des mesures au gouvernement pour essayer de mettre fin à la ségrégation dans tous ces établissements. Il me semble que c'est le bon endroit pour cela. Je ne vois pas que les Freedom Riders maintenant, qui sont des soi-disant Freedom Riders, qui font ces voyages, accomplissent beaucoup de choses. Je remets en question leur sagesse, je ne remets pas en cause leur droit légal de voyager, mais je remets en question leur sagesse. Je pense que certaines personnes peuvent être blessées, des innocents qui n'ont rien à voir avec ça.

Raymond Arsenault, historien: Bobby Kennedy espérait qu'il pourrait aller voir les dirigeants des Freedom Riders et leur dire : « Écoutez, j'ai pris cette décision. Ces signes vont finir par tomber. Pourquoi n'annulez-vous pas les Freedom Rides ?

Derek Catsam, historien: Robert Kennedy appelle à ce processus de refroidissement et les Freedom Riders disent « non », et en fait, ils choisissent les Freedom Rides. Ils intensifient l'ensemble du projet et ils font venir des gens de partout au pays pour participer. Et ils arrivent par avion, et ils arrivent en bus, et ils arrivent en train.

Reporter (archives): Alors que ce train roule vers Jackson, Mississippi, avez-vous des doutes concernant cet effort que vous faites ?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (archives): Non pas du tout.

Glenda Gaither Davis, Cavalière de la liberté: Même si nous venions de beaucoup d'endroits différents et que nous avions beaucoup de cultures différentes et de nombreux environnements domestiques différents, à certains égards, nous étions très unis parce que nous avions une cause commune et nous allions tous dans cette direction. Et nous croyions en ce que nous faisions. Nous savions que nous avions pris position et que ça allait aller mieux. Il y avait quelque chose de mieux pour nous.

Reporter (archives): Qu'est-ce qui vous a donné envie d'y participer ?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (archives): Je veux briser, aider à briser ces barrières de ségrégation.

Reporter (archives): Et toi? Pouvez-vous me donner vos impressions sur les raisons pour lesquelles vous souhaitez participer à cela ?

Male Freedom Rider (archives): Eh bien, je veux aider à établir le droit de tous les Américains à manger ensemble et à voyager ensemble.

Reporter (archives): Pourquoi pensez-vous que c'est votre responsabilité ?

Male Freedom Rider (archives): Je pense que c'est la responsabilité de chaque américain, et je pense seulement que certains sont plus conscients de leurs responsabilités que d'autres.

Raymond Arsenault, historien: Finalement, il y avait plus de 430 Freedom Riders, dont 300 se sont retrouvés à Parchman. A Parchman, ils ont commencé à voir le mouvement d'une nouvelle manière. C'est devenu presque une université de la non-violence. Ils sont devenus non seulement des groupes individuels de Freedom Riders, mais ils ont eu une expérience partagée. Et ils venaient de différentes parties du pays, ils étaient de races différentes, de religions différentes, dans certains cas de philosophies politiques différentes, et tout s'est mélangé. Ils sont devenus plus durs. Ils sont devenus encore plus engagés. Ils sont devenus les troupes de choc du mouvement.

John Lewis, cavalier de la liberté: Les gens qui prenaient place dans ces bus, qui allaient en prison à Jackson, qui allaient à Parchman, ils n'étaient plus jamais les mêmes. Nous avons eu des moments là-bas pour apprendre, nous enseigner mutuellement la voie de la non-violence, la voie de l'amour, la voie de la paix. Le Freedom Ride a créé un sens incroyable : Oui, nous y arriverons. Oui, nous survivrons. Et que rien, mais rien, n'allait arrêter ce mouvement.

Raymond Arsenault, historien: Enfin, le 22 septembre après des centaines d'arrestations, la CPI a rendu son ordonnance. Cela a donné aux Freedom Riders ce qu'ils avaient demandé. Les panneaux « de couleur uniquement », les « blancs uniquement » qui étaient dans les gares routières et ferroviaires depuis des générations, ils sont finalement tombés. Ce fut la première victoire sans ambiguïté dans la longue histoire du mouvement des droits civiques. Il a finalement dit que, vous savez, "Nous pouvons le faire." Et cela a suscité des attentes à tous les niveaux pour de plus grandes victoires à l'avenir.

En chantant: Je fais un voyage sur la ligne Greyhound Bus. Je suis sur le siège avant pour la Nouvelle-Orléans cette fois. Alléluia, je voyage.

Hank Thomas, cavalier de la liberté: Les Noirs ont toujours vécu dans la peur des Blancs. Et maintenant, ils voient les jeunes, défiant les Blancs. Et ainsi nous avons aidé à nous débarrasser de ce mythe de l'impuissance.

En chantant: J'ai marché à Montgomery, je me suis assis dans le Tennessee. Maintenant, je roule pour l'égalité. Alléluia, je voyage. Alléluia n'est-ce pas bien. Alléluia, je suis en train de parcourir la ligne principale de la liberté.

Rabbi Israël Dresner, cavalier de la liberté: Ils ont compris que la seule façon de le faire en Amérique est par des méthodes pacifiques. Et les Freedom Rides l'ont illustré. Les gens qui ont été battus n'ont pas riposté. Les personnes qui ont été battues n'avaient pas d'armes avec elles. C'était juste un coup de génie.

Delores Boyd, résident de Montgomery: Les Freedom Riders ont introduit l'idée qu'il y avait des Blancs justes qui étaient prêts à se sacrifier, à sacrifier leur corps et leur vie, parce qu'eux aussi croyaient que le pays avait l'obligation de respecter son mandat constitutionnel de liberté et de justice pour tous. Et je pense que cela nous a ouvert les yeux pour que nous ne peignions pas tous les blancs avec le même pinceau large.

Robert F. Kennedy (archives): Un grand changement est à portée de main, et notre tâche, notre obligation est de faire cette révolution, ce changement, pacifique et constructif pour tous. Ceux qui ne font rien invitent à la honte aussi bien qu'à la violence. Ceux qui agissent avec audace reconnaissent le droit aussi bien que la réalité.

Evan Thomas, biographe RFK: Il ne fait aucun doute que Kennedy a été changé par les Freedom Riders. Il y a une ligne directe entre les Freedom Riders et le discours que le président Kennedy a prononcé en juin 1963, appelant le Congrès à adopter une loi pour se débarrasser de Jim Crow et pour protéger les droits civils de tous les citoyens.

Raymond Arsenault, historien: C'était l'Amérique. C'était interracial. C'était interrégional. C'était laïque et religieux. Il a réuni des gens de différentes philosophies politiques. Il y avait un sentiment d'unité et de but que je ne suis pas sûr que le mouvement ait jamais eu auparavant. Ce fut un moment brillant.

En chantant: Alléluia, je voyage. Alléluia, ça va pas. Alléluia, je suis en train de parcourir la ligne principale de la liberté.


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Commentaires:

  1. Estmund

    Une bonne idée

  2. Bradlee

    À mon avis, il a tort. Je suis sûr. Écrivez-moi dans PM, parlez.

  3. Enkoodabaoo

    Conte de fée

  4. Kazihn

    J'étais maintenant curieux et l'auteur du blog lui lit lui-même les commentaires sur ce post. Ou écrivons-nous pour nous-mêmes ici?

  5. Vikinos

    C'est la précieuse réponse



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