Selma à Montgomery mars

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Des images d'actualités de la marche pour la liberté de Selma à Montgomery, en Alabama, dirigée par Martin Luther King, Jr.


Hébergement à Montgomery et Birmingham

De nombreux voyageurs trouvent plus facile de rester à Montgomery ou à Birmingham, puis de visiter Selma pendant qu'ils voyagent entre ces deux villes. Voici quelques options d'hôtels dans ces villes.

Montgomery

À environ une heure de route, Montgomery est un excellent choix pour l'hébergement, d'autant plus que vous visiterez probablement la ville de toute façon. Mais l'hébergement peut être serré ici lors d'événements spéciaux et lorsque la législature de l'Alabama est en session. Voici quelques options:

Montgomery Renaissance C'est l'un des hôtels les plus récents, les plus fréquentés, les plus grands et les plus confortables de la ville. Près du parc riverain et du centre des congrès, et à distance de marche de la plupart des sites. 201, rue Tallapoosa, Montgomery, 334/481-5000.

Red Bluff Cottage Chambres d'hôtes Pour une véritable hospitalité du Sud, essayez quelque chose de plus chaleureux. Ce B&B de cinq chambres dispose d'antiquités et d'Internet sans fil. 551, rue Clay, Montgomery, 334/264-0056.

Amateurs de littérature, majors anglais et fans de Les Gatsby le magnifique peut dormir dans l'ancienne maison de l'auteur F. Scott Fitzgerald. Deux AirBnB, les Zelda et le F. Scott Les suites sont situées dans la maison que Fitzgerald partageait avec sa femme Zelda en 1931-32. Ils comprennent un tourne-disque avec des albums de jazz et une véranda donnant sur le quartier Old Cloverdale de la ville.

Dwella à Kress sur Dexter Un condo hôtel récemment ouvert à distance de marche des principaux sites des droits civiques.

Birmingham

La plus grande ville de l'État peut voir des embouteillages aux heures de pointe, prévoyez donc environ deux heures pour voyager entre Selma et Birmingham. Voici quelques bonnes options :

Hôtel Elyton Cet hôtel récemment rénové occupe une ancienne banque et est rapidement devenu l'un des meilleurs lieux de séjour de la ville. Son bar sur le toit est un favori des habitants et des visiteurs.

The Tutwiler – Hampton Inn & Suites Birmingham-Downtown Ne vous laissez pas berner par l'affiliation à la chaîne, il s'agit d'une institution de Birmingham, rénovée et mise à jour pour les clients. Ne manquez pas les cookies aux pépites de chocolat gratuits la nuit.

Aloft Birmingham Soho Square Techniquement située au-dessus de la montagne dans la ville de Homewood, cette chaîne tendance propose des équipements basiques mais élégants.

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Où aller

Un voyageur peut trouver des traces de l'histoire des droits civiques à travers le pays, d'Hawaï au Maine. Mais les principales batailles du mouvement des droits civiques se sont déroulées dans le Grand Sud, et c'est là que vous pouvez trouver des sites historiques et des monuments émouvants. Nous vous montrerons comment visiter et découvrir ces lieux importants, notamment :

Le pont Edmund Pettus de Selma, site du dimanche sanglant

L'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, où quatre filles sont mortes dans un attentat à la bombe contre une école du dimanche

Le Lorraine Motel, où King a été assassiné à Memphis

Central High School, où les élèves de Little Rock Nine ont affronté des foules en colère dans l'Arkansas

Le comptoir Woolworth’s où les étudiants organisent un sit-in à Greensboro, en Caroline du Nord

La maison natale et la tombe de Martin Luther King Jr. à Atlanta

Qui nous sommes

Civil Rights Travel est un guide en ligne conçu pour planifier un voyage dans l'histoire du mouvement des droits civiques.

Ce site Web propose des visites détaillées de la ville, des vidéos et bien plus encore, racontant les histoires de héros qui ont affronté le racisme et l'injustice et ont changé le monde.

Vous trouverez de nombreux itinéraires et des suggestions pour tirer le meilleur parti de vos voyages, en fournissant d'excellents conseils sur les restaurants et les hôtels, et des choses intéressantes à voir en cours de route.

Il a été créé par le journaliste chevronné Larry Bleiberg, éditeur de voyages et écrivain primé, qui a publié dans les meilleurs journaux, magazines et sites Web du monde.


La mort qui a tout déclenché

Jimmie Lee Jackson était un diacre baptiste dont la mort a été le catalyseur qui a donné naissance aux marches. Il avait 26 ans et il était diacre dans une église baptiste de Marion, en Alabama. C'était un militant qui a tenté à plusieurs reprises de s'inscrire sur les listes électorales, et lors d'une manifestation pacifique, la police l'a agressé. Il n'a rien fait, mais a tout de même été poursuivi par la police et a finalement été abattu à l'intérieur d'un café à Selma.

Il essayait de protéger sa mère et son grand-père, qui étaient là avec lui. Sa mort a été un tournant aux yeux de beaucoup, et certains manifestants ont même voulu déposer son corps devant le Capitole de l'Alabama. Ils n'y sont pas parvenus, mais cette mort a été l'étincelle qui a déclenché les marches.

Le mémorial du dimanche sanglant à Selma, en Alabama, rend hommage aux personnes tuées lors de leur marche pour les droits civiques vers Montgomery. Crédit image : James Kirkikis / Shutterstock.com

Le révérend James Reeb a assisté à la deuxième des trois marches vers Selma et a décidé d'aller dîner par la suite avec deux autres manifestants. Ces trois hommes ont répondu à l'appel de Martin Luther King Jr. pour participer à la deuxième marche de lutte contre les inégalités raciales. Malheureusement, cela ne s'est pas bien terminé pour James Reeb.

Quatre hommes blancs les ont attaqués, dont l'un portait une massue, qui ont commencé à leur crier des injures racistes. Celui avec le gourdin a frappé Reeb à la tête, et il est décédé deux jours plus tard à l'hôpital. Il a essayé de se battre pour de meilleurs droits des Afro-Américains tout au long de sa vie et, malheureusement, a perdu la vie en le faisant. Sur les quatre hommes qui ont agressé Reeb, trois ont été inculpés, mais tous ont été acquittés.


Selma à Montgomery mars

Le 25 mars 1965, Martin Luther King a conduit des milliers de manifestants non violents sur les marches de la capitale de Montgomery, en Alabama, après une marche de 5 jours et de 54 milles depuis Selma, en Alabama, où les Afro-Américains locaux, les Comité étudiant de coordination non-violente (SNCC) et la Conférence sur le leadership chrétien du Sud (SCLC) avait fait campagne pour le droit de vote. King a déclaré à la foule rassemblée : « Il n'y a jamais eu de moment dans l'histoire américaine plus honorable et plus inspirant que le pèlerinage d'ecclésiastiques et de laïcs de toutes races et confessions se déversant sur Selma pour affronter le danger aux côtés de ses nègres assiégés » (King, Address à la conclusion de la Selma à Montgomery mars 121).

Le 2 janvier 1965, King et SCLC rejoignirent la SNCC, la Dallas County Voters League et d'autres militants afro-américains locaux dans une campagne pour le droit de vote à Selma où, malgré les tentatives répétées d'inscription des Noirs locaux, seuls 2% étaient sur les listes électorales. SCLC avait choisi de concentrer ses efforts sur Selma parce qu'ils anticipaient que la brutalité notoire des forces de l'ordre locales sous le shérif Jim Clark attirerait l'attention nationale et ferait pression sur le président Lyndon B. Johnson et le Congrès d'adopter une nouvelle législation nationale sur le droit de vote.

La campagne à Selma et à proximité de Marion, en Alabama, a progressé avec des arrestations massives mais peu de violence pendant le premier mois. Cela a changé en février, cependant, lorsque les attaques de la police contre les manifestants non violents ont augmenté. Dans la nuit du 18 février, des soldats de l'État de l'Alabama ont rejoint la police locale pour disperser une marche du soir à Marion. Dans la mêlée qui a suivi, un soldat de l'État a tiré sur Jimmie Lee Jackson, un diacre d'église de 26 ans de Marion, alors qu'il tentait de protéger sa mère de la matraque du soldat. Jackson est décédé huit jours plus tard dans un hôpital de Selma.

En réponse à la mort de Jackson, des militants de Selma et Marion se sont mis en marche le 7 mars de Selma à la capitale de l'État de Montgomery. Pendant que King était à Atlanta, son collègue du SCLC Hosea Williams et le chef de la SNCC John Lewis conduit la marche. Les marcheurs ont traversé Selma en traversant le pont Edmund Pettus, où ils ont fait face à un blocus des soldats de l'État et des hommes de loi locaux commandés par Clark et le major John Cloud, qui ont ordonné aux marcheurs de se disperser. Quand ils ne l'ont pas fait, Cloud a ordonné à ses hommes d'avancer. Acclamés par des spectateurs blancs, les soldats ont attaqué la foule avec des matraques et des gaz lacrymogènes. La police montée a pourchassé les marcheurs en retraite et a continué à les battre.

La couverture télévisée de « Bloody Sunday », comme l'événement est devenu connu, a déclenché l'indignation nationale. Lewis, qui a été sévèrement frappé à la tête, a déclaré : « Je ne vois pas comment le président Johnson peut envoyer des troupes au Vietnam, je ne vois pas comment il peut envoyer des troupes au Congo, je ne vois pas comment il peut envoyer des troupes en Afrique et ne peut pas envoyer de troupes à Selma » (Reed, « Alabama Police Use Gas »).

Ce soir-là, King a lancé une série de télégrammes et de déclarations publiques « appelant les chefs religieux de tout le pays à se joindre à nous mardi dans notre marche pacifique et non violente pour la liberté » (King, 7 mars 1965). Alors que les militants de King et Selma prévoyaient de recommencer la marche deux jours plus tard, le juge du tribunal fédéral de district Frank M. Johnson a informé l'avocat du mouvement Fred gris qu'il avait l'intention d'émettre une ordonnance restrictive interdisant la marche jusqu'au 11 mars au moins, et le président Johnson a fait pression sur King pour qu'il annule la marche jusqu'à ce qu'une ordonnance du tribunal fédéral puisse protéger les manifestants.

Forcé de se demander s'il devait désobéir à l'ordonnance du tribunal en attente, après avoir consulté tard dans la nuit et tôt le matin d'autres dirigeants des droits civiques et John Doar, chef adjoint de la division des droits civiques du ministère de la Justice, King s'est rendu au pont Edmund Pettus dans l'après-midi. du 9 mars. Il a conduit plus de 2 000 marcheurs, dont des centaines de membres du clergé qui avaient répondu à l'appel de King dans un court délai, sur le site de l'attaque de dimanche, puis s'est arrêté et leur a demandé de s'agenouiller et de prier. Après les prières, ils se levèrent et retournèrent la marche vers Selma, évitant une autre confrontation avec les soldats de l'État et contournant la question de savoir s'il fallait obéir à l'ordonnance du tribunal du juge Johnson. De nombreux manifestants ont critiqué la décision inattendue de King de ne pas pousser jusqu'à Montgomery, mais la retenue a gagné le soutien du président Johnson, qui a publié une déclaration publique : ils cherchaient à dramatiser leur intérêt profond et sincère à obtenir le précieux droit de vote » (Johnson, « Statement by the President »). Johnson a promis de présenter un projet de loi sur le droit de vote au Congrès dans quelques jours.

Ce soir-là, plusieurs blancs locaux ont attaqué James Reeb, un ministre unitarien blanc venu du Massachusetts pour se joindre à la manifestation. Sa mort deux jours plus tard a contribué à l'inquiétude nationale croissante concernant la situation en Alabama. Johnson a personnellement téléphoné ses condoléances à la veuve de Reeb et a rencontré le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, le pressant de protéger les marcheurs et de soutenir le suffrage universel.

Le 15 mars, Johnson s'est adressé au Congrès, s'identifiant aux manifestants de Selma dans une allocution télévisée : « Leur cause doit être aussi la nôtre. Parce que ce ne sont pas seulement les Noirs, mais vraiment nous tous, qui devons surmonter l'héritage paralysant du sectarisme et de l'injustice. Et nous vaincrons » (Johnson, « Special Message »). Le lendemain, les manifestants de Selma ont soumis un plan de marche détaillé au juge Johnson, qui a approuvé la manifestation et a enjoint au gouverneur Wallace et aux forces de l'ordre locales de harceler ou de menacer les manifestants. Le 17 mars, Johnson a soumis au Congrès une législation sur les droits de vote.

La marche sanctionnée par le gouvernement fédéral a quitté Selma le 21 mars. Protégé par des centaines de gardes nationaux fédéralisés de l'Alabama et Bureau fédéral d'enquête agents, les manifestants ont parcouru entre 7 et 17 milles par jour. Campant la nuit dans les cours des supporters, ils ont été divertis par des célébrités telles que Harry Belafonte et Léna Horne. Limité par l'ordonnance du juge Johnson à 300 marcheurs sur un tronçon d'autoroute à deux voies, le nombre de manifestants est passé à 25 000 le dernier jour, accompagnés des procureurs généraux adjoints John Doar et Ramsey Clark, et de l'ancien procureur général adjoint Burke. Maréchal, entre autres.

Lors du rassemblement final, qui s'est tenu sur les marches de la capitale à Montgomery, King a proclamé : « La fin que nous recherchons est une société en paix avec elle-même, une société qui peut vivre avec sa conscience. Et ce sera un jour ni pour l'homme blanc, ni pour l'homme noir. Ce sera le jour de l'homme en tant qu'homme » (Roi, « Adresse », 130). Par la suite, une délégation de chefs de file a tenté de remettre une pétition au gouverneur Wallace, mais a été repoussée. Cette nuit-là, alors qu'elle ramenait des manifestants de Selma chez eux depuis Montgomery, Viola Liuzzo, une femme au foyer du Michigan qui était venue en Alabama pour faire du bénévolat, a été tuée par balle par quatre membres du Ku Klux Klan. Doar a ensuite poursuivi trois membres du Klan pour complot visant à violer ses droits civils.

Le 6 août, en présence de King et d'autres leaders des droits civiques, le président Johnson a signé le Loi sur le droit de vote de 1965. Rappelant "l'indignation de Selma", Johnson a qualifié le droit de vote "d'instrument le plus puissant jamais conçu par l'homme pour briser l'injustice et détruire les terribles murs qui emprisonnent les hommes parce qu'ils sont différents des autres hommes" (Johnson, "Remarques") . Dans son discours annuel au SCLC quelques jours plus tard, King a noté que « Montgomery a conduit au Civil Rights Act de 1957 et 1960 Birmingham a inspiré le Civil Rights Act de 1964 et Selma a produit la législation sur les droits de vote de 1965 » (King, 11 août 1965 ).


Mois de l'histoire des Noirs : marches de Selma à Montgomery

Mars 1965 a marqué une période charnière pour le mouvement américain des droits civiques, lorsque le révérend Martin Luther King Jr. a conduit des manifestants à protester contre la discrimination contre les Noirs américains en Alabama qui s'étaient vu refuser le droit de vote. La marche de Selma à la capitale de l'État a commencé à trois reprises avant que les manifestants ne puissent enfin la terminer.

La première tentative a eu lieu le 7 mars 1965, lorsque 600 manifestants ont été attaqués par la police nationale et locale avec des armes et des gaz lacrymogènes alors qu'ils atteignaient le pont Edmund Pettus à Selma, blessant 17 manifestants lors de ce qu'on a appelé le « dimanche sanglant ».

C'est devenu une information nationale lorsque les télévisions de tout le pays ont diffusé des images de manifestants ensanglantés et grièvement blessés.

La deuxième marche, le 9 mars, a entraîné le retour de 2 500 manifestants après avoir traversé le pont principal en raison de l'ordonnance restrictive émise par un juge du tribunal de district fédéral interdisant la marche jusqu'à ce qu'il puisse tenir des audiences supplémentaires plus tard dans la semaine.

La troisième marche a commencé le 16 mars, lorsque l'ordonnance de non-communication a été levée après qu'un juge a statué en faveur des manifestants, invoquant leur droit du premier amendement de manifester n'importe où, même en Alabama. Ils ont commencé le 21 mars et ont parcouru en moyenne 10 milles par jour lors de leur randonnée de 54 milles. La Garde nationale et le FBI ont observé la marche vers Montgomery. Environ 25 000 personnes ont défilé jusqu'aux marches du Capitole de l'État de l'Alabama à Montgomery le 25 mars lorsque King a prononcé le discours "Combien de temps, pas longtemps".

Les manifestants des droits civiques luttent sur le terrain alors que les soldats de l'État utilisent la violence pour disperser une marche à Selma, en Alabama, le 7 mars 1965, connu sous le nom de "Bloody Sunday". Les partisans du droit de vote des Noirs ont organisé une marche de Selma à Montgomery pour protester contre le meurtre d'un manifestant par un soldat de l'État et pour améliorer l'inscription sur les listes électorales des Noirs, qui étaient découragés de s'inscrire. (Photo AP)

Participants, portant des drapeaux américains, à la marche pour les droits civiques de Selma à Montgomery, en Alabama, le 25 mars 1965. (Photo de Buyenlarge/Getty Images)

Le leader des droits civiques, le révérend Martin Luther King Jr. et sa femme Coretta Scott King (au centre à droite, main dans la main) dirigent d'autres personnes lors des marches de Selma à Montgomery organisées en faveur des droits des électeurs en Alabama, fin mars 1965. Parmi ceux qui les accompagnent sont le révérend Ralph Abernathy (1926 - 1990), deuxième à partir de la gauche, souriant, et le politologue et diplomate lauréat du prix Pulitzer Ralph Bunche (1904 - 1971), au premier rang, en chemise blanche à manches courtes. La femme de Bunche, Ruth, tient le bras d'Abernathy. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

Des manifestants américains pour les droits civiques, dirigés par le révérend Martin Luther King, s'approchent du Capitole à Montgomery, en Alabama, à la fin de leur marche pour le droit de vote des Noirs de Selma. (William Lovelace/Express/Getty Images)

Des manifestants des droits civiques, dirigés par le révérend Martin Luther King Jr. (pas sur la photo), arrivent à Montgomery depuis Selma le 26 mars 1965, en Alabama, lors de la troisième étape des marches de Selma à Montgomery. La marche Selma-Montgomery pour le droit de vote a représenté le sommet politique et émotionnel du mouvement moderne des droits civiques. La première marche a eu lieu le 7 mars 1965 ("Bloody Sunday") lorsque 600 manifestants des droits civiques ont été attaqués par la police nationale et locale. (AFP/Getty Images)

Des marcheurs, main dans la main, passent devant un autre marcheur agitant un drapeau américain, lors de la marche de Selma à Montgomery, organisée en soutien aux droits des électeurs en Alabama, fin mars 1965. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

On voit quatre hommes de la région regarder la marche des droits civiques de Selma, en Alabama, à la capitale de l'État de Montgomery, en mars 1965. (Photo de William Lovelace/Getty Images)

Les marcheurs se reposent pendant la marche des droits civiques de Selma à Montgomery en Alabama, en mars 1965. (Buyenlarge/Getty Images)

Une ligne de policiers en service lors d'une marche pour le droit de vote des Noirs à Montgomery, en Alabama. Le révérend Martin Luther King Jr. a dirigé la marche de Selma, en Alabama, jusqu'à la capitale de l'État de Montgomery. (William Lovelace/Express/Getty Images)

Le révérend Martin Luther King Jr. est accueilli avec joie par un ami et partisan non identifié à l'extérieur de la maison où il a passé la nuit à Montgomery, en Alabama, avant le dernier jour de la marche de Selma à Montgomery, fin mars 1965. Sa femme, Coretta Scott King se tient debout, à gauche. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

Les gens sur le bord de la route près de Montgomery, en Alabama, après la marche des droits civiques de Selma. (Bob Fletcher/MPI/Getty Images)

De jeunes enfants, assis sur leur porche, saluent les manifestants passant devant leur maison lors des marches de Selma à Montgomery organisées en faveur des droits des électeurs en Alabama, fin mars 1965. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)


Les marches de Selma à Montgomery

‏‏‎Créé par le Congrès en 1996, le sentier historique national de Selma à Montgomery commémore les personnes, les événements et le parcours de la marche des droits de vote de 1965 en Alabama. Dirigés par le Dr Martin Luther King Jr., les partisans non-violents noirs et blancs se sont battus pour le droit de vote dans le centre de l'Alabama. Aujourd'hui, vous pouvez vous connecter avec cette histoire et retracer les événements de ces marches le long du sentier de 54 milles.

En savoir plus sur le sentier historique

Découvrez plus d'informations sur la création du sentier historique national et des centres d'interprétation de Selma à Montgomery.

La lutte pour le droit de vote en Alabama

Découvrez l'histoire, les lieux et les histoires qui ont influencé les marches et, finalement, l'adoption de la loi sur les droits de vote de 1965.

Suivez la Route des Marches

Plongez dans les histoires et les événements qui ont transformé le mouvement pour le droit de vote en Alabama.

Lieux historiques

Lisez à propos des lieux instrumentaux pendant le mouvement des droits civiques dans le centre de l'Alabama, historiquement et actuellement.

Éducation et sensibilisation

Pour plus d'informations sur les programmes et le matériel éducatifs offerts par le sentier Selma à Montgomery, veuillez cliquer ici.


Bloody Sunday

Marcheurs marchant de Brown Chapel A.M.E. Église à Edmund Pettus Bridge le dimanche 7 mars 1965 (Dimanche sanglant).

Le début du printemps 1965 est devenu le tournant de la lutte acharnée pour le droit de vote dans tout l'Alabama et le « profond Sud ». Pendant de nombreux mois, les organisateurs de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) et du Student Non-Violent Coordinating Committee ont organisé une série de marches non violentes et de réunions de masse en vue d'activités majeures dans les principaux comtés du centre de l'Alabama, à Green, Hale, Wilcox, Perry, Dallas, Lowndes et Montgomery. Une injonction du tribunal visant à restreindre leur marche à Selma a échoué en janvier et l'implication accrue d'un plus large éventail de participants a maintenant élargi la portée des activités des droits civiques.

Le 18 février 1965, une marche nocturne révolutionnaire à Marion dans le comté de Perry menée par le SNCC a été accueillie avec une brutalité élevée de la part des soldats de l'État et de la police de Marion. Dans la mêlée laconique qui a suivi, le leader de la jeunesse Jimmie Lee Jackson a été tué alors qu'il cherchait à protéger sa mère et son grand-père d'une attaque. Après s'être vu refuser des soins médicaux à Marion, Jackson a été transporté à vingt miles à l'hôpital du Bon Samaritain à Selma, où il est décédé sept jours plus tard.

Dans les jours qui ont suivi, diverses réponses au meurtre de Jackson ont été envisagées par les dirigeants du SCLC et du SNCC. Le plus provocateur était de marcher jusqu'à Montgomery et de placer le corps du martyr sur les marches du Capitole de l'État. Bien que cette idée ait été en partie rejetée, le concept de la marche vers la capitale de l'État était une source d'inspiration. Un plan concerté a été élaboré par les principales organisations impliquées pour mener un acte profondément ouvert qui pèserait de manière décisive sur la balance en faveur des droits de vote. Le plan était de parcourir les 54 miles de Selma à Montgomery où un rassemblement aurait lieu sur les marches de la capitale de l'État et où les dirigeants du mouvement avaient l'intention de rencontrer le gouverneur George Wallace.

Vers 15h. le dimanche 7 mars 1965, 300 manifestants, menés par Hosea Williams, John Lewis, Albert Turner et Bob Mants, se sont rassemblés à Brown Chapel A.M.E. Église de Selma et a traversé la ville jusqu'au pont Edmund Pettus. À ce stade, le nombre de marcheurs était passé à 600 alors qu'ils traversaient la travée de Selma vers leur rendez-vous avec le destin. Au bout du pont se tenaient des soldats de l'État de l'Alabama et un groupe de justiciers organisé à la hâte monté sur des chevaux sous la direction du major John Cloud. Refusant de parler à Williams, Cloud a ordonné aux manifestants de se disperser, après quoi des bonbonnes de gaz ont été lancées dans la foule. Des cavaliers et des cavaliers armés de gourdins ont agressé les manifestants qui ont ensuite fui vers Selma.

Lors du pandémonium qui a régné tout l'après-midi, des centaines de manifestants non violents ont été blessés. Ils ont été soignés à l'hôpital du Bon Samaritain et dans une clinique locale. Les autres manifestants se sont rassemblés pour un rassemblement à Brown Chapel.

Capturé sur pellicule et diffusé dans tout le pays, cet événement a galvanisé les forces en faveur du droit de vote et accru leur soutien. "Bloody Sunday" est devenu un jalon dans l'histoire américaine et le fondement d'une campagne réussie culminant avec l'adoption du Voting Rights Act de 1965.


Les marches de Selma à Montgomery

Il y a cinquante ans en mars dernier, les Américains ont assisté à un tournant rapide et tumultueux dans le mouvement des droits civiques. Après les attaques du « Bloody Sunday » contre des manifestants afro-américains à Selma, les chefs religieux de tout le pays ont appelé leurs partisans à soutenir les manifestations non violentes pour l'égalité des droits de vote dans le Sud. Les presbytériens se sont joints à beaucoup d'autres pour répondre à cet appel.

L'accent mis sur les droits de vote en Alabama n'était pas nouveau. Frustré par l'utilisation continue de l'intimidation, des taxes de vote et des tests d'alphabétisation pour empêcher les Noirs de s'inscrire sur les listes électorales, des militants afro-américains de Selma s'étaient joints au Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) en 1963 pour lancer un projet d'inscription des électeurs à Comté de Dallas. Au cours de l'année suivante, les responsables blancs ont répondu en refusant des centaines d'Afro-Américains qui tentaient de s'inscrire. En juillet 1964, un juge a émis une injonction interdisant à plus de deux personnes de parler des droits civils ou de l'inscription sur les listes électorales à Selma.

Au début de 1965, Martin Luther King, Jr. et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) ont accepté l'invitation d'activistes locaux à venir à Selma, concentrant l'attention nationale sur la lutte pour le droit de vote. Au cours des deux mois suivants, les tensions ont augmenté alors que les discours, les manifestations pacifiques et les tentatives d'enregistrement des électeurs se sont heurtés à des milliers d'arrestations et de nouvelles injonctions. Le 18 février, des soldats de l'État de l'Alabama ont attaqué des manifestants pour les droits civiques à Marion, en Alabama, tirant sur le manifestant noir Jimmie Lee Jackson dans un café alors qu'il tentait de protéger sa mère. Jackson est mort de ses blessures une semaine plus tard.

La mort de Jackson a incité le SCLC à appeler à une marche de Selma à Montgomery, la capitale de l'Alabama, pour défendre le plein droit de vote. Le 7 mars 1965, plus de 500 personnes, principalement des Afro-Américains, ont été refoulées au pont Edmund Pettus de Selma par des soldats de l'État et des députés locaux à l'aide de matraques et de gaz lacrymogène. Des images et des reportages sur la confrontation du Bloody Sunday se sont répandus dans tout le pays, galvanisant le soutien à de nouvelles manifestations pacifiques.

King a lancé des appels à la « marche des ministres » organisée à la hâte le mardi 9 mars. Dans un télégramme du 8 mars envoyé aux chefs religieux nationaux, dont Edler Hawkins, modérateur de l'Église presbytérienne unie aux États-Unis (UPCUSA), il a plaidé en faveur de un soutien généralisé :

Lorsque le SCLC a tenté d'obtenir une ordonnance du tribunal protégeant les manifestants, le juge du tribunal de district fédéral Frank Johnson a émis une ordonnance restrictive interdisant la deuxième marche. Dans un compromis négocié, King a conduit environ 2 500 marcheurs, dont de nombreux membres du clergé blanc, sur le pont Pettus, où ils ont dirigé un court service de prière avant de faire demi-tour. Bien que la marche se soit terminée dans le calme, la violence a de nouveau fait la une des journaux lorsque des membres du Ku Klux Klan ont attaqué trois ministres blancs qui s'étaient rendus à Selma pour la marche, tuant le pasteur unitaire universaliste de Boston James Reeb.

Les veillées et les manifestations qui ont suivi à travers le pays ont lié de nombreux Américains à la cause de Selma. Le 15 mars, le président Lyndon Johnson a prononcé un discours télévisé en direct avant une session conjointe du Congrès sur le projet de loi sur les droits de vote, qualifiant Selma de "tournant dans la recherche sans fin de l'homme pour la liberté". Soutenu par l'engagement du président en faveur du soutien fédéral, le juge Johnson a levé son injonction le 17 mars et a statué que les droits du Premier amendement de manifester ne pouvaient pas être abrégés par l'État de l'Alabama.

Ce raz-de-marée de soutien a soutenu les préparatifs de la troisième marche de Selma à Montgomery. La Commission de l'UPCUSA sur la religion et la race a exhorté les presbytériens « à se tenir aux côtés des Noirs de Selma qui réclament leur droit de vote, de réunion libre et de protestation ». Le chef du Conseil des missions nationales, Kenneth Neigh, a dirigé un contingent de personnel national venu de New York, et le personnel du synode et du presbytère et des pasteurs de tout le pays se sont également rendus à Selma. Depuis le San Francisco Theological Seminary, le président Theodore Gill, des membres du corps professoral et plus de 50 étudiants du séminaire sont montés à bord d'un bus pour le long trajet jusqu'à l'Alabama. De nombreux étudiants ont aidé à monter des tentes et à creuser des latrines, et ils ont servi de gardes et de vigies pendant les cinq jours de marche.

Le dimanche 21 mars, deux semaines après le Bloody Sunday, près de 8 000 personnes, noires et blanches, sont parties de Selma, dirigées par King et d'autres chefs religieux. Alors que le cortège approchait de Montgomery jeudi, le nombre de marcheurs est passé à près de 25 000. Depuis les marches du Capitole, King a parlé de la victoire durement remportée : « Selma, Alabama, est devenue un moment brillant dans la conscience de l'homme. Si le pire de la vie américaine se cachait dans sa rue sombre, le meilleur des instincts américains est né avec passion de tout le pays pour le surmonter. »

Dans son numéro du 15 avril, La vie presbytérienne a posé la question « Après Montgomery, quoi ? » Constatant que la violence et les représailles s'étaient déjà produites, les éditeurs ont néanmoins conclu qu'un réel changement était possible. « [L]'égalité des droits partout pour tout le monde semble désormais accessible, et un grand nombre de personnes ont récemment non seulement sauté de la clôture, elles ont sauté plus de la barrière. Leur nouveauté et leur vigueur s'ajoutent considérablement au nombre de personnes déjà engagées.

Le Voting Rights Act est devenu loi le 6 août 1965, interdisant la discrimination raciale dans le vote dans tout le pays. L'application de la loi est venue lentement en Alabama et dans d'autres parties du Sud, mais l'activisme continu et un acquiescement progressif aux mandats fédéraux ont conduit à une énorme augmentation du nombre de Noirs inscrits pour voter au début des années 1970. En fin de compte, les paroles et la présence de chefs religieux et de nombreux Américains fidèles ont aidé à réparer une injustice et à rapprocher la nation d'une véritable démocratie.


7 mars 1965 : mars De Selma à Montgomery

En ce jour de 1965, une marche pour les droits civiques dirigée par William Hosea, membre de la SCLC (Southern Christian Leadership Conference) et John Lewis, membre du SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee), a traversé le pont Edmund Pettus, du nom d'un chef de la suprématie blanche, et a été poursuivie abattus et battus par les forces de police. L'événement filmé prendrait d'assaut le pays, obligeant les Américains de tout le pays à participer à des manifestations pour les droits civiques.

Depuis l'institution de Jim Crow dans les États du sud de l'Amérique, les Noirs américains ont été expulsés du système politique par la répression et la violence des Blancs. Il semblait que ce système de suppression des électeurs noirs était plus répandu dans le comté de Dallas, en Alabama, que partout ailleurs dans le pays. Maintenant une mainmise sur l'ère de Jim Crow, plus de la moitié des habitants du comté de Dallas étaient des Noirs américains et pourtant moins de 2% de la population votante étaient eux-mêmes Noirs. Avec sa présence omniprésente de la suprématie blanche, le comté de Dallas et son siège, la ville de Selma, se sont révélés être un obstacle ardu à surmonter pour les organisations de défense des droits civiques. En janvier 1965, Martin Luther King arriva dans la ville de Selma avec le SCLC afin d'apporter son aide au SNCC qui tentait depuis longtemps d'enregistrer les électeurs noirs, mais qui se heurtait le plus souvent à des blocages. Immédiatement, Martin Luther King a commencé à organiser des manifestations pacifiques dans toute la ville de Selma, rassemblant des milliers et des milliers de personnes à sa cause. Bien que lui aussi soit confronté aux difficultés mises en place par les institutions suprémacistes blanches en jeu dans un délai d'un mois, trois mille manifestants, dont Martin Luther King, seraient arrêtés et placés dans des cellules de prison.

Les événements n'ont fait qu'empirer le 18 février, lorsque des policiers ont brutalement matraqué puis tiré sur Jimmie Lee Jackson, 26 ans, un manifestant noir qui tentait de défendre sa mère contre les coups de la police (Jackson mourrait huit jours plus tard des suites de ses blessures). Reconnaissant l'extrême de la situation et l'action requise, le SCLC et le SNCC ont travaillé ensemble et ont planifié une marche de 54 milles, de Selma à la capitale de l'État de Montgomery, afin d'affronter le gouverneur de l'État, George Wallace. George Wallace, en opposition au mouvement des droits civiques, a ordonné aux forces de l'État et de police d'empêcher à tout prix la marche d'atteindre Montgomery. On March 7, 1965, 600 protestors led by William Hosea and John Lewis alongside Amelia Boynton (Martin Luther King was still in Atlanta after having met with President Lyndon B. Johnson) set off, prepared to confront the 54 miles that they believed lay ahead.

The march began uncontested through the streets of downtown Selma, they soon arrived at the Edmund Pettus Bridge – a testament to the deeply disturbed and ingrained white supremacy that still held onto the region. As the protestors crossed over the crest of the bridge, a wall of state troopers and police officers on horses stood at the other side. Behind the wall were groups of white spectators, waving Confederate flags and looking on at the eventual violence. Upon being warned to walk no further, John Lewis and William Hosea paused the procession of activists. The Major in charge of the state troops continued, warning the group to turn around and walk back to where they had started. There was a moment of inaction before the troopers charged forward toward the 600 people taking part in the march. What occurred was the most obscene acts of violence. Troopers wielding clubs and sticks – some of them wrapped in barbed wire – chased down and mercilessly beat fleeing protestors. Tear gas was fired into the crowds as officers on horses rode down upon the protestors, striking them with whips and trampling them underfoot. Despite the violence that had come down upon them, protestors did not attempt to fight back, instead trying to escape from the bridge. John Lewis and Amelia Boynton were both struck in the head by officers with clubs and both were knocked unconscious. The events on the bridge, having been filmed by a camera crew, would change America.

‘Bloody Sunday’, as it would come to be referred to, was broadcast to tens of millions of Americans that same evening, bringing to light the dire and staggering brutality that had been put on display. The national public attention would spur large populations of Americans to action, each person looking to fight for the justice that had for so long evaded the Black American population. Two days later, another march along the same root took place, this time with Martin Luther King at the front. They were forced to turn back again at the presence of armed officers, but on March 21, the goal of reaching Montgomery was realized. After being permitted by a federal court, Martin Luther King led an assembly of protestors that numbered more than 25,000 people by the time it reached the steps of the state capitol in Montgomery, Alabama.

The violence that occurred on ‘Bloody Sunday’, an act of white supremacy, would eventually give way to events that served a blow to the longstanding white supremacist institutions of America. After mass national uproar and protest at the abuse and suppression of Black Americans, on August 6, 1965, Lyndon B. Johnson signed the ‘Voting Rights Act’ into law. The fight for racial equality had come one step closer to its once inconceivable goal.


Ten Things You Should Know About Selma Before You See the Film

In this 50th anniversary year of the Selma-to-Montgomery March and the Voting Rights Act it helped inspire, national media will focus on the iconic images of “Bloody Sunday,” the words of Dr. Martin Luther King Jr., the interracial marchers, and President Lyndon Johnson signing the Voting Rights Act. This version of history, emphasizing a top-down narrative and isolated events, reinforces the master narrative that civil rights activists describe as “Rosa sat down, Martin stood up, and the white folks came south to save the day.”

But there is a “people’s history” of Selma that we all can learn from—one that is needed especially now. The exclusion of Blacks and other people of color from voting is still a live issue. Sheriff’s deputies may no longer be beating people to keep them from registering to vote, but in 2013 the Supreme Court ruled in Shelby v. Holder that the Justice Department may no longer evaluate laws passed in the former Confederacy for racial bias. And as a new movement emerges, insisting that Black Lives Matter, young people can draw inspiration and wisdom from the courage, imagination, and accomplishments of activists who went before.

Here are 10 points to keep in mind about Selma’s civil rights history.

A march of 15,000 in Harlem in solidarity with the Selma voting rights struggle. World Telegram & Sun photo by Stanley Wolfson. Source : Bibliothèque du Congrès.

1. The Selma voting rights campaign started long before the modern Civil Rights Movement.

Mrs. Amelia Boynton Robinson, her husband Samuel William Boynton, and other African American activists founded the Dallas County Voters League (DCVL) in the 1930s. The DCVL became the base for a group of activists who pursued voting rights and economic independence.

2. Selma was one of the communities where the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) began organizing in the early 1960s.

In 1963, seasoned activists Colia (Liddell) and Bernard Lafayette came to Selma as field staff for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), known as “Snick.” Founded by the young people who initiated the 1960 sit-in movement, SNCC had moved into Deep South, majority-black communities doing the dangerous work of organizing with local residents around voter registration.

Working with the Boyntons and other DCVL members, the Lafayettes held Citizenship School classes focused on the literacy test required for voter registration and canvassed door-to-door, encouraging African Americans to try to register to vote. Prathia Hall, a SNCC field secretary who came to Selma in the fall of 1963, explained in Hands on the Freedom Plow:

The 1965 Selma Movement could never have happened if SNCC hadn’t been there opening up Selma in 1962 and 1963. The later nationally known movement was the product of more than two years of très careful, très slow work.

3. The white power structure used economic, “legal,” and extra-legal means, including terrorism, to prevent African Americans from accessing their constitutional right to vote and to impede organizing efforts.

SNCC’s organizing was necessary and extremely challenging because African Americans in Selma, despite being a majority in the community, were systematically disfranchised by the white elite who used literacy tests, economic intimidation, and violence to maintain the status quo.

According to a 1961 Civil Rights Commission report, only 130 of 15,115 eligible Dallas County Blacks were registered to vote. The situation was even worse in neighboring Wilcox and Lowndes counties. There were virtually no Blacks on the voting rolls in these rural counties that were roughly 80 percent Black. Ironically, in some Alabama counties, more than 100 percent of the eligible white population was registered.

Although many people are aware of the violent attacks during Bloody Sunday (when, on March 7, 1965, police brutally attacked marchers in Selma), white repression in Selma was systematic and long-standing. Selma was home to Sheriff Jim Clark, a violent racist, and one of Alabama’s strongest white Citizens’ Councils—made up of the community’s white elite and dedicated to preserving white supremacy. The threat of violence was so strong that most African Americans were afraid to attend a mass meeting. Most of the Lafayettes’ first recruits were high school students. Too young to vote, they canvassed and taught classes to adults. Prathia Hall remembers the danger in Alabama: “…[I]n Gadsden, the police used cattle prods on the torn feet [of young protesters] and stuck the prods into the groins of boys. Selma was just brutal. Civil rights workers came into town under the cover of darkness.”

4. Though civil rights activists typically used nonviolent tactics in public demonstrations, at home and in their own communities they consistently used weapons to defend themselves.

On June 12, 1963, the night Medgar Evers was assassinated in Jackson, Mississippi, whites viciously attacked Bernard Lafayette outside his apartment in Selma in what many believe was a coordinated effort to suppress Black activism.

Lafayette believed in nonviolence, but his life was probably saved by a neighbor who shot into the air to scare away the white attackers.

This practice of armed self-defense was woven into the movement and, because neither local nor federal law enforcement offered sufficient protection, it was essential for keeping nonviolent activists alive.

5. Local, state, and federal institutions conspired and were complicit in preventing black voting.

Even with the work of SNCC and the Dallas County Voters League, it was almost impossible for African Americans to register to vote. The registrar’s office was only open twice a month and potential applicants were routinely and arbitrarily rejected. Some were physically attacked and others fired from their jobs. Howard Zinn, who visited Selma in the fall of 1963 as a SNCC advisor, offers a glimpse of the repression, noting that white officials had fired teachers for trying to register and regularly arrested SNCC workers, sometimes beating them in jail. In one instance, a police officer knocked a 19-year-old girl unconscious and brutalized her with a cattle prod.

Photos: A brave young boy demonstrates for freedom in front of the Dallas County courthouse in Selma on July 8, 1964. Selma sheriff deputies approach and arrest him. Source: Matt Herron/Take Stock Photos, used by permission.

In another example, in summer 1964, Judge James Hare issued an injunction making it illegal for three or more people to congregate. This made demonstrations and voter registration work almost impossible while SNCC pursued the slow appeals process. Although the Justice Department pursued its own legal action to address discrimination against Black voters, its attorneys offered no protection and did nothing to intervene when local officials openly flaunted the 1957 Civil Rights Act.

The FBI was even worse. In addition to refusing to protect civil rights workers attacked in front of agents, the FBI spied on and tried to discredit movement activists. In 1964, the FBI sent King an anonymous and threatening note urging him to commit suicide and later smeared white activist Viola Liuzzo, who was murdered after coming from Detroit to participate in the Selma-to-Montgomery March.

6. SNCC developed creative tactics to highlight Black demand for the vote and the raw violence at the heart of Jim Crow.

Howard Zinn, James Baldwin, and a journalist on Freedom Day in Selma, Alabama, October, 1963.

To highlight African Americans’ desire to vote and encourage a sense of collective struggle, SNCC organized a Freedom Day on Monday, Oct. 7, 1963, one of the monthly registration days. They invited Black celebrities, like James Baldwin and Dick Gregory, so Blacks in Selma would know they weren’t alone.

Over the course of the day, 350 African Americans stood in line to register, but the registrar processed only 40 applications and white lawmen refused to allow people to leave the line and return. Lawmen also arrested three SNCC workers who stood on federal property holding signs promoting voter registration.

By mid-afternoon, SNCC was so concerned about those who had been standing all day in the bright sun, that two field secretaries loaded up their arms with water and sandwiches and approached the would-be voters.

Highway patrolmen immediately attacked and arrested the two men, while three FBI agents and two Justice Department attorneys refused to intervene. (Read an account of the day by Howard Zinn here.)

This federal inaction was typical, even though Southern white officials openly defied both the Civil Rights Act of 1957 and constitutional protections of free assembly and speech. The FBI insisted it had no authority to act because these were local police matters, but consistently ignored such constraints to arrest bank robbers and others violating federal law.

7. Selma activists invited Dr. King to join an active movement with a long history.

By late 1964, Martin Luther King Jr. and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC) were looking for a local community where they could launch a campaign to force the country to confront the Southern white power structure’s widespread discrimination against prospective Black voters.

At the same time, Mrs. Boynton, the longtime leader of the Dallas County Voters League, wanted to escalate the struggle in Selma and invited SCLC in. SCLC saw Selma as ideal because: (1) the ongoing work of SNCC and the DCVL provided a strong base of organizers and people who could be counted on to attend mass meetings, march in demonstrations, attempt to register, and canvass prospective registrants (2) Sheriff Jim Clark’s volatile white supremacy led King to believe he was likely to attack peaceful protesters in public, drawing national attention to the white violence underlying Black disfranchisement and finally, (3) the Justice Department’s own lawsuit charging racial discrimination in Dallas County voter registration reinforced the need for action.

8. Youth and teachers played a significant role in the Selma Movement.

An important breakthrough in the Selma Movement came when schoolteachers, angered by a physical attack on Mrs. Boynton, marched to the courthouse on Jan. 22, 1965. Despite the prominence of King and a handful of ministers in history books, throughout the South most teachers and ministers stayed on the sidelines during the movement. Hired and paid by white school boards and superintendents, teachers who joined the Civil Rights Movement faced almost certain job loss.

Young women singing freedom songs in a Selma church. 7/8/1964. Source: ©Matt Herron/Take Stock Photos.

In Selma, the “teachers’ march” was particularly important to the young activists at the heart of the Selma Movement. One of them, Sheyann Webb, was just 8 years old and a regular participant in the marches. She reflects in Voices of Freedom:

What impressed me most about the day that the teachers marched was just the idea of them being there. Prior to their marching, I used to have to go to school and it was like a report, you know. They were just as afraid as my parents were, because they could lose their jobs. It was amazing to see how many teachers participated. They follow[ed] us that day. It was just a thrill.

9. Women were central to the movement, but they were sometimes pushed to the side and today their contributions are often overlooked.

In Selma, for example, Mrs. Amelia Boynton was a stalwart with the DCVL and played a critical role for decades in nurturing African American efforts to register to vote. She welcomed SNCC to town and helped support the younger activists and their work. When Judge Hare’s injunction slowed the grassroots organizing, she initiated the invitation to King and SCLC.

Marie Foster, another local activist, taught citizenship classes even before SNCC arrived. In early 1965 when SCLC began escalating the confrontation in Selma, Boynton and Foster were both in the thick of things, inspiring others and putting their own bodies on the line. They were leaders on Bloody Sunday and the subsequent march to Montgomery.

Though Colia Liddell Lafayette worked side by side with husband Bernard, recruiting student workers and doing the painstaking work of building a grassroots movement in Selma, she has become almost invisible and typically mentioned only in passing, as his wife.

Diane Nash, whose plan for a nonviolent war on Montgomery inspired the initial Selma march, was already a seasoned veteran, leading the Nashville sit-ins, helping found SNCC, and taking decisive action to carry the freedom rides forward.

These are just a few of the many women who were critical to the movement’s success—in Selma and across the country.

10. Though President Lyndon Johnson is typically credited with passage of the Voting Rights Act, the Movement forced the issue and made it happen.

The Selma campaign is considered a major success for the Civil Rights Movement, largely because it was an immediate catalyst for the passage of the Voting Rights Act of 1965. Signed into law by President Lyndon B. Johnson on Aug. 6, 1965, the Voting Rights Act guaranteed active federal protection of Southern African Americans’ right to vote.

Although Johnson did support the Voting Rights Act, the critical push for the legislation came from the movement itself. SNCC’s community organizing of rural African Americans, especially in Mississippi, made it increasingly difficult for the country to ignore the pervasive, violent, and official white opposition to Black voting and African American demands for full citizenship. This, in conjunction with the demonstrations organized by SCLC, generated public support for voting rights legislation.

This brief introduction to Selma’s bottom up history can help students and others learn valuable lessons for today. As SNCC veteran and filmmaker Judy Richardson said,

“If we don’t learn that it was people just like us—our mothers, our uncles, our classmates, our clergy—who made and sustained the modern Civil Rights Movement, then we won’t know we can do it again. And then the other side wins—even before we ever begin the fight.”

▸ A longer version of this article is available on the Teaching for Change website.

This article is part of the Zinn Education Project’s If We Knew Our History series.

© 2015 The Zinn Education Project, a project of Rethinking Schools and Teaching for Change.

Emilye Crosby is a professor of history and the coordinator of Black Studies at SUNY Geneseo. She is the author of A Little Taste of Freedom (University of North Carolina Press) and the editor of Civil Rights History from the Ground Up (University of Georgia Press).

Related Resources

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Teaching Activity. By Julian Hipkins III, Deborah Menkart, Sara Evers, and Jenice View.
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Stepping into Selma: Voting Rights History and Legacy Today

Teaching Activity. Teaching for Change. 2015.
Introductory lesson on key people and events in the long history of the Selma freedom movement.

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Book – Non-fiction. By Sheyann Webb and Rachel West Nelson as told to Frank Sikora. 1980.
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Eyes on the Prize: America’s Civil Rights Years, 1954-1985

Film. Produced by Henry Hampton. Blackside. 1987. 360 min.
Comprehensive documentary history of the Civil Rights Movement.

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Film. Produced by Bill Brummel. Learning for Justice. 2015. 40 min.
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Digital Collection.
Historical materials, profiles, timeline, map, and stories on SNCC’s voting rights organizing.

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Rev. James Reeb died as a result of being severely beaten by a group of white men during Bloody Sunday in Selma two days earlier.

March 23, 1965: Selma to Montgomery March Continues

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March 25, 1965: Last Selma March

The Selma marches were three protest marches about voting rights, held in 1965.


Voir la vidéo: March from Selma to Montgomery. American Freedom Stories. Biography