Victor Gollancz

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Victor Gollancz, fils d'Alexander Gollancz, un bijoutier en gros prospère, est né à Londres en 1893. Après ses études à la St. Paul's School et au New College d'Oxford, il est devenu maître d'école à la Repton School.

En 1917, Seebohm Rowntree recruta Gollancz en tant que membre de son comité de reconstruction, une organisation qui, espérait-il, aiderait à planifier la reconstruction de la Grande-Bretagne après la guerre. Gollancz est devenu un fervent partisan de William Wedgwood Benn, le député libéral de Leith. Gollancz a travaillé en étroite collaboration avec Benn en tant que secrétaire du Radical Research Group. En 1921, Benn présenta Gollancz à son frère Ernest Benn, directeur général des éditeurs Benn Brothers.

Sur la recommandation de William Wedgwood Benn, Gollancz a été embauché par Benn Brothers pour développer la liste des magazines publiés par la société. En six mois, Gollancz avait convaincu Ernest Benn de le laisser publier une série de livres d'art. Les livres ont été un grand succès et au cours d'une période de sept ans, le chiffre d'affaires est passé de 2 000 £ à 250 000 £ par an. Benn a écrit dans son journal que l'augmentation des bénéfices de l'entreprise "reflète le plus grand crédit au génie de Victor Gollancz".

Gollancz a également recruté des romanciers comme Edith Nesbit et H. G. Wells. Il employa Gerald Gould, rédacteur en chef de la fiction du Observateur, en tant que lecteur principal de manuscrits. Gollancz s'est rendu compte que s'il publiait des œuvres sélectionnées par Gould, les livres seraient assurés d'au moins une bonne critique de journal. Gollancz croyait que de bonnes critiques étaient un facteur majeur dans la vente de livres. Dans les critiques comme un livre publié par la société, Gollancz a acheté des publicités pleine page dans des journaux nationaux tels que Les temps et le Messager du jour pour informer le public des bonnes critiques.

Bien qu'Ernest Benn croyait que Gollancz était un « génie de l'édition », il ne voulait pas lui donner le plein contrôle de l'entreprise. Il y avait aussi des divergences politiques entre les deux hommes. Alors que Benn s'était déplacé vers la droite dans les années 1920, Gollancz s'était fortement déplacé vers la gauche et était désormais un fervent partisan du Parti travailliste. Gollancz avait désapprouvé la publication du propre livre d'Ernest Benn, Confessions d'un capitaliste, où il vantait les mérites du capitalisme de laissez-faire.

En 1927, Gollancz quitta Ernest Benn et fonda sa propre maison d'édition. Victor Gollancz est un succès immédiat. En utilisant des méthodes développées chez Benn Brothers, il a recruté des écrivains tels que George Orwell, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford et G. D. H. Cole.

En janvier 1936, Gollancz déjeuna avec Stafford Cripps et John Strachey, où ils discutèrent de la possibilité d'établir un Front uni contre le fascisme. C'est au cours de cette réunion que Gollancz a suggéré l'idée de créer un Left Book Club. Il a également été convenu que Harold Laski, professeur de sciences politiques à la London School of Economics, ferait un excellent partenaire dans cette entreprise. L'objectif principal était de répandre les idées socialistes et de résister à la montée du fascisme en Grande-Bretagne. Gollancz a annoncé : « Le but du Left Book Club est simple. Il est d'aider dans la lutte terriblement urgente pour la paix mondiale et contre le fascisme, en donnant à tous ceux qui sont disposés à prendre part à cette lutte, des connaissances telles que augmentera considérablement leur efficacité.

Ben Pimlott, l'auteur de Travail et gauche (1977) a soutenu : « Le schéma de base du Club était simple. Pour 2s 6d, les membres ont reçu un livre du mois de gauche, choisi par le comité de sélection - composé de Gollancz, John Strachey et Harold Laski. Les livres de gauche pouvaient se voient garantir une diffusion élevée sans risque pour l'éditeur, tandis que les membres les ont reçus à un tarif très réduit." Comme Ruth Dudley Edwards, l'auteur de Victor Gollancz : une biographie (1987), a souligné : « Ils formaient un trio formidable : Laski le théoricien universitaire ; Strachey le vulgarisateur doué ; et Victor le publiciste inspiré. Seul Victor ne s'est pas décrit comme complètement marxiste, bien qu'il soit objectivement impossible à distinguer du véritable article. »

Le premier livre, La France aujourd'hui et le Front populaire, par Maurice Thorez, le leader communiste français, a été publié en mai 1936. Cela a été suivi par d'autres livres qui traitaient de la lutte contre le fascisme en Europe. Cela comprenait des livres de Stafford Cripps (La lutte pour la paix, novembre 1936), Konni Zilliacus, Le chemin de la guerre, avril 1937), G.D.H. Cole, Le Front populaire (juillet 1937), Robert A. Brady, L'esprit et la structure du fascisme allemand, septembre 1937), Richard Acland (Une seule bataille, novembre 1937), H. N. Brailsford (Pourquoi le capitalisme signifie la guerre, août 1938), Frederick Elwyn Jones (La bataille pour la paix, août 1938) et Leonard Woolf (Barbares à la porte, novembre 1939).

Le Left Book Club a également publié plusieurs livres sur l'impact de la Grande Dépression. Cela comprenait George Orwell (La route de la jetée de Wigan, mars 1937), G.D.H. Cole et Margaret Cole, La condition de la Bretagne (avril 1937), Wal Hannington (Le problème des zones en détresse (novembre 1937) et Ellen Wilkinson (La ville qui a été assassinée, septembre 1939).

La guerre civile espagnole était un autre sujet bien couvert par le Left Book Club. Cela comprenait Harry Gannes et Theodore Repard (L'Espagne en révolte, décembre 1936), Geoffrey Cox (Défense de Madrid, mars 1937), Hewlett Johnson (Rapport d'une délégation religieuse en Espagne, mai 1937), Hubertus Friedrich Loewenstein, Un catholique dans l'Espagne républicaine (novembre 1937), Arthur Koestler (Testament espagnol, décembre 1937) et Frank Jellinek (La guerre civile en Espagne, juin 1938). Cependant, Victor Gollancz a rejeté l'idée de publier Hommage à la Catalogne. Dans le livre, George Orwell a tenté d'exposer la propagande diffusée par les journaux en Grande-Bretagne. Cela comprenait des attaques à la fois contre la presse de droite et contre les Travailleur de tous les jours, un journal contrôlé par le Parti communiste de Grande-Bretagne. Bien que l'un des meilleurs livres jamais écrits sur la guerre, il ne s'est vendu qu'à 1 500 exemplaires au cours des douze années suivantes.

Gollancz avait espéré recruter 10 000 membres la première année. En fait, il a atteint plus de 45 000. À la fin de la première année, le Left Book Club comptait 730 groupes de discussion locaux, et il estimait que ceux-ci réunissaient en moyenne 12 000 personnes tous les quinze jours. Comme Ben Pimlott l'a souligné : « En avril 1937, Gollancz a lancé la Left Book Club Theatre Guild avec un organisateur à plein temps ; neuf mois plus tard, 200 troupes de théâtre avaient été créées et 45 avaient déjà joué des pièces de théâtre. Des activités sportives et des loisirs étaient également prévus. ."

Le succès du Left Book Club a encouragé les socialistes à croire qu'il existait un marché pour un hebdomadaire de gauche. Gollancz a été approché par un groupe de députés travaillistes comprenant Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss et Ellen Wilkinson et il a été convenu de commencer à publier Tribune. Gollancz a rejoint le comité de rédaction et William Mellor a été recruté comme rédacteur en chef. George Orwell, désormais reconnu comme le principal écrivain britannique de gauche, accepta de rédiger des articles et devint plus tard le rédacteur en chef littéraire du journal.

D'autres livres importants publiés par le Left Book Club comprenaient Philip Noel-Baker (La manufacture privée d'armement, octobre 1936), Stephen Spender (En avant du libéralisme, janvier 1937), Clement Attlee (Le Parti travailliste en perspective, août 1937), John Lawrence Hammond et Barbara Hammond (L'ouvrier de la ville, août 1937), Edgar Snow (Etoile rouge sur la Chine, octobre 1937), Sidney Webb et Beatrice Webb (Le communisme soviétique : une nouvelle civilisation, octobre 1937), Richard H. Tawney (La société d'acquisition, novembre 1937), Eleanor Rathbone (La guerre peut être évitée, janvier 1938), Konni Zilliacus (Pourquoi la Ligue a échoué, mai 1938), Agnes Smedley (La Chine contre-attaque, décembre 1938), Joachim Joesten (Le jour maudit du Danemark, janvier 1939) et Victor Gollancz (M. Chamberlain sauve-t-il la paix ?, avril 1939). En 1939, les membres du Left Book Club atteignirent 50 000.

Harry Pollitt est resté fidèle à Joseph Staline jusqu'en septembre 1939, date à laquelle il a salué la déclaration de guerre britannique à l'Allemagne nazie. Il a publié une brochure intitulée Comment gagner la guerre. Il comprenait le passage suivant : « Le Parti communiste soutient la guerre, croyant qu'il s'agit d'une guerre juste. Se tenir à l'écart de ce conflit, n'apporter que des phrases à consonance révolutionnaire pendant que les bêtes fascistes foulent l'Europe, serait une trahison envers l'Europe. tout ce que nos ancêtres se sont battus pour accomplir au cours de longues années de lutte contre le capitalisme."

Joseph Staline a signé le pacte soviéto-nazi avec Adolf Hitler en août 1939. Lors d'une réunion du Comité central le 2 octobre 1939, Rajani Palme Dutt a demandé « l'acceptation de la (nouvelle ligne soviétique) par les membres du Comité central sur la base de conviction". Malgré les objections de plusieurs membres, lors du vote, seuls Harry Pollitt, John R. Campbell et William Gallacher ont voté contre. Pollitt a été contraint de démissionner de son poste de secrétaire général et il a été remplacé par Dutt. William Rust a repris le travail de Campbell en tant que rédacteur en chef du Daily Worker. Au cours des semaines suivantes, le journal a exigé que Neville Chamberlain réponde aux ouvertures de paix d'Hitler.

Victor Gollancz fut consterné par cette décision et en mars 1941, le Left Book Club publia Trahison de la gauche : un examen et une réfutation de la politique communiste d'octobre 1939 à janvier 1941. Le livre a été édité par Gollancz et comprenait deux essais de George Orwell, Fascism and Democracy et Patriots and Revolutionaries.

À la fin des années 1930 et au début des années 1940, Victor Gollancz s'est fortement impliqué dans la tentative de faire sortir les réfugiés juifs d'Allemagne. Après la guerre, Gollancz a travaillé dur pour soulager la famine en Allemagne. Il a fondé la Société juive pour le service humain et son premier objectif était d'aider les Arabes.

Certains membres du Left Book Club ont désapprouvé la trêve électorale entre les principaux partis politiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 26 juillet 1941, les membres du Comité 1941 dirigé par Richard Acland, Vernon Bartlett et J. B. Priestley fondèrent le Parti socialiste de la richesse commune. Le parti a préconisé les trois principes de propriété commune, de démocratie vitale et de moralité en politique. Le parti a favorisé la propriété publique des terres et Acland a cédé son domaine familial du Devon de 19 000 acres (8 097 hectares) au National Trust.

En 1942, le Common Wealth Party décide de contester les élections partielles contre les candidats conservateurs. Le CWP avait besoin du soutien des partisans travaillistes traditionnels. Tom Wintringham écrivait en septembre 1942 : « Le Parti travailliste, les syndicats et les coopératives représentent le mouvement ouvrier, qui historiquement a été, et est maintenant, dans tous les pays la force fondamentale de la liberté humaine... et nous comptons sur nos alliés au sein du Parti travailliste qui veulent une direction plus inspirante pour nous soutenir. » Un grand nombre de travailleurs ont soutenu le SWP et cela a conduit à des victoires pour Richard Acland à Barnstaple et Vernon Bartlett à Bridgwater. Plus tard, Victor Gollancz a soutenu que « s'il n'y avait pas eu de Left Book Club, il n'y aurait pas eu de Bridgwater ».

Le Left Book Club a continué à publier des livres tout au long de la Seconde Guerre mondiale et ils ont sans aucun doute contribué à la victoire écrasante du Parti travailliste aux élections générales de 1945. Comme sa biographe, Ruth Dudley Edwards, l'a souligné : « En mars 1947, il (Gollancz) était malade plutôt que simplement fatigué du Left Book Club. Avec le fascisme vaincu et un gouvernement travailliste au pouvoir, les objectifs pour lesquels il avait été mis en place étaient désormais hors de propos." Avec le Left Book Club à 7 000 membres, Victor Gollancz a fermé l'organisation en octobre 1948.

Après la Seconde Guerre mondiale, des différends politiques avec George Orwell ont conduit Gollancz à ne pas publier deux grands romans, Animal de ferme et 1984. Cependant, il a eu plusieurs succès importants dont celui de Kingley Amis Chanceux Jim, John Updike Lapin, cours et Colin Wilson L'étranger.

Dans les années 1950, il a joué un rôle actif dans la formation de la Campagne nationale pour l'abolition de la peine capitale (NCACP). En 1958, Gollancz s'est joint à Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. Priestley, Canon John Collins et Michael Foot pour former la Campagne pour le désarmement nucléaire (CND).

Victor Gollancz est décédé en 1967.

Vendredi, nous avons eu une réunion du conseil d'administration d'Ernest Benn Ltd qui fait vraiment de grandes choses. La première année a pleinement justifié nos plus hautes espérances, le bénéfice apparaît entre 4 000 et 5 000 et fait le plus grand mérite au génie de Victor Gollancz, seul responsable. Gollancz est un Juif et une rare combinaison d'éducation, de connaissances artistiques et de capacités commerciales.

Victor Gollancz. Je passe des périodes alternées de 3 mois chacune, le haïssant et l'aimant. Sa capacité commerciale est énorme, son énergie anormale et il a fait une grande chose d'Ernest Benn Ltd. La combinaison de mes finances et de son flair a produit la plus grande chose dans l'histoire de l'édition.

Gollancz s'en va. Son accord expire en avril prochain et depuis Noël dernier, il discute de nouvelles conditions. Celles-ci ont inclus la modification du nom de l'entreprise en Benn & Gollancz. Plus nous discutions, plus nos différences s'élargissaient et la fin de tout cela, c'est que nous acceptons de nous séparer. Le partenariat n'est pas naturel. Le premier est le fait que Gollancz doit être "patron", c'est un leader naturel et dans son propre intérêt, il doit se mettre en place.

La conception de Victor d'un Front populaire embrassait tous les opposants au gouvernement, du dissident conservateur au communiste - un objectif pour lequel il y avait peu de soutien. Il y avait, cependant, un soutien considérable de la gauche pour un Front uni socialiste-communiste, une idée à laquelle le PC était profondément engagé et la direction du parti travailliste implacablement opposée. Victor considérait donc sa priorité politique immédiate comme celle de persuader les membres de la base des partis travailliste et libéral qu'ils avaient beaucoup en commun avec ceux plus à gauche. Par conséquent, la littérature communiste doit être portée à un public de lecture plus large, et à travers une organisation qui a un large attrait.

Le moment où la LBC est passée d'une vague idée à un projet précis survint début janvier 1936. Sir Stafford Cripps, éminent député travailliste et récent et enthousiaste converti marxiste, invita Victor et John Strachey à déjeuner, pour discuter de la possibilité de fonder un hebdomadaire pour promulguer le socialisme et s'opposer au fascisme. Le fait que la réunion n'ait produit aucun plan concret (bien que Tribune ait été lancé un an plus tard) a sans aucun doute stimulé l'élan de Victor vers une action personnelle immédiate. Strachey, l'écrivain marxiste anglais le plus influent des années 1930 (et auteur de Gollancz) semblait un allié idéal. Bien qu'il fût communiste, les sages du PC lui avaient refusé une carte de parti, reconnaissant l'utilité de son indépendance nominale. En quittant Cripps, Victor proposa à Strachey de coopérer à la sélection de livres pour un Left Book Club, et ensemble ils décidèrent que Harold Laski, professeur de sciences politiques à la London School of Economics et probablement le professeur le plus influent de sa génération là, devrait être le troisième sélecteur.

Ils formaient un trio formidable : Laski le théoricien universitaire ; Strachey le vulgarisateur doué ; et Victor le publiciste inspiré. Seul Victor ne s'est pas décrit comme complètement marxiste, bien qu'il soit objectivement indiscernable du véritable article. Les trois, par un désir ardent de solutions globales aux problèmes de la condition humaine, étaient des adeptes naturels d'une philosophie qui n'admettait aucun doute. Laski a expliqué un jour que son voyage vers le marxisme lui avait donné « une confiance croissante en sa volonté : le sentiment paradoxal qu'une philosophie combative confère une paix intérieure impossible à obtenir sans sa possession ». Ayant acquis cette paix intérieure, ils se sont tous montrés des prosélytes dévoués et ont conquis, individuellement et collectivement, les cœurs et les esprits de milliers de jeunes à la poursuite de l'utopie.

En choisissant ses co-sélectionneurs, Victor (un membre du Parti travailliste) avait cette communauté profonde d'idéaux et d'attitudes comme critère principal, suivi d'une respectabilité intellectuelle et d'une apparence d'envergure politique. Strachey était sous la direction du Parti communiste. Laski était un membre influent du Comité exécutif national du Parti travailliste qui s'arrangeait entre-temps pour avoir la conviction que les insuffisances du système démocratique britannique entraveraient l'introduction du socialisme, et il partageait les doutes de Victor quant à la possibilité d'une société sans classes sans révolution. Dans la poursuite de l'objectif du Front populaire, ils se sont inévitablement engagés dans une période de jeu de jambes idéologique agile et éprouvant.

Strachey était enthousiasmé par l'idée du Club. Cherchant la garantie d'un revenu raisonnable, il écrit à Victor le 10 janvier que "cela pourrait devenir quelque chose de vraiment influent si on en faisait une charge principale sur ses intérêts". Victor souhaitait exploiter l'enthousiasme de Strachey le moins cher possible, alors il lui offrit juste le prix de lecture normal de deux guinées par manuscrit. Laski, n'offrant qu'une seule guinée au motif socialiste que, contrairement à Strachey, il avait un emploi, refusa gentiment toute rémunération.

Dès le départ, Victor fait preuve d'une combinaison typique de parcimonie et de générosité. Pour rendre le Club aussi efficace que possible, il était déterminé à maintenir les salaires et les redevances au minimum, libérant ainsi des fonds pour la publicité ou l'organisation. L'allégation fréquente selon laquelle le Club n'était qu'un dispositif entrepreneurial rusé pour gagner encore plus d'argent au nom de l'anticapitalisme n'avait aucune validité. Victor n'était pas prêt à risquer la faillite de Gollancz et hésitait à dépenser un centime improductif, mais dans le but de se convertir, il a donné son argent aussi librement qu'il a donné le temps qu'il aurait sans aucun doute pu utiliser pour s'enrichir.

Le but du Club est simple : c'est d'aider dans la lutte pour la paix mondiale et un meilleur ordre social et économique et contre le fascisme, en (a) augmentant les connaissances de ceux qui voient déjà l'importance de cette lutte, et (b) ajouter à leur nombre le très grand nombre qui, étant fondamentalement bien disposé, se tient à l'écart du combat par ignorance ou par apathie.

Que le succès de cet objectif soit d'une terrible urgence à l'heure actuelle, alors que le monde sombre dans la guerre et que le fascisme triomphe dans un pays après l'autre, il n'est pas besoin d'insister.

Neuf considérations ont motivé mon activité : (i) nous devons empêcher la guerre ; (2) nous ne pouvions le faire qu'en unissant autant de nations que possible contre Hitler ; (3) compte tenu de la position géographique de l'Allemagne, ne serait-ce que de cela, l'Union soviétique, la France et la Grande-Bretagne doivent être au cœur de toute combinaison efficace ; (4) une telle unité n'était concevable que si ces peuples et leurs régimes apprenaient à se comprendre ; (5) aucune telle unité n'était concevable, non plus, sans unité à la maison - une unité de tous les antifascistes, des communistes à un extrême à une section de conservateurs à l'autre ; (6) l'unité domestique était exigée, aussi, par la nécessité d'empêcher un tel triomphe de l'indifférence, ou même du pro-fascisme, ici même en Grande-Bretagne, qui encouragerait Hitler à faire grève ; (7) ce triomphe pourrait être encore entravé par (a) les indifférents devenant antifascistes, et (b) les antifascistes devenant plus vifs, plus actifs ; (8) la condition préalable à un tel changement était une meilleure compréhension de ce que le fascisme entendait par bestialité interne et agression externe ; et (9) pour effectuer cette compréhension, un exposé du fascisme doit être complété par un exposé de son contraire - du socialisme qui a pour moelle et moelle, ou hélas ! (comme je dois le dire maintenant) devrait avoir, l'idéal de la fraternité internationale.

L'une des principales raisons des hésitations du NEC sur le Front populaire était que le Parti communiste s'en était vigoureusement battu depuis 1936. Les communistes ne faisaient pas de distinction de principe fondamentale entre le front unique et le front populaire - le premier était considéré comme un préparation de la seconde. L'exécutif du parti travailliste était donc enclin à considérer les deux avec une égale méfiance comme des tactiques destinées principalement à accroître l'influence communiste au sein du parti travailliste. Cette méfiance n'a pas été amoindrie par le rapprochement des fronts unis et populaires avec la situation en Espagne.

Le Left Book Club était étroitement associé au Parti communiste et fournissant un soutien de propagande prolifique aux campagnes communistes d'aide à l'Espagne et aux fronts unis et populaires. Le Club a consacré tous ses efforts à l'explication et à la défense d'un Front populaire, rappelle son haut responsable. Le Club a certainement imprimé plus sur le sujet que n'importe qui d'autre, était responsable de faire largement débattre l'idée dans les cercles politiques en Grande-Bretagne - et a créé une association solide dans l'esprit de la plupart des gens entre le Front Populaire et le Communisme.

Le Club a été conçu par Victor Gollancz, maître d'école pacifiste devenu éditeur à succès. Le schéma de base du Club était simple. Pour 2s 6d, les membres ont reçu un "Livre du mois de gauche", choisi par le comité de sélection - composé de Gollancz, John Strachey et Harold Laski. Les livres de gauche pouvaient se voir garantir un tirage élevé sans risque pour l'éditeur, tandis que les membres les recevaient à un tarif très réduit...

La croissance du Club était en partie spontanée, en partie la conséquence d'une organisation imaginative. Dès le début, des rallyes géants du Club ont eu lieu dans de grandes salles dans tout le pays. En présence et en théâtre, les plus grandes réunions du Club ont surpassé toutes celles organisées par le Parti travailliste. Les gens venaient à un rassemblement de club comme à une réunion revivaliste, pour entendre les meilleurs orateurs de l'extrême gauche - Laski, Strachey, Pollitt, Gallacher, Ellen Wilkinson, Pritt, Bevan, Strauss, Cripps, plus quelques non-socialistes occasionnels, tels que le libéral, Richard Acland, pour assurer l'équilibre du Front populaire....

À Bridgwater - où Vernon Bartlett a remporté une célèbre victoire électorale partielle du « Front populaire » en novembre 1938 - les activités du Left Book Club ont peut-être été un facteur crucial. Gollancz a maintenu par la suite que « s'il n'y avait pas eu de Left Book Club, il n'y aurait pas eu de Bridgwater », et il est très probable que Bartlett ait obtenu le soutien du Parti travailliste de la circonscription (contre la féroce opposition à Transport House) en raison des activités du Left Book Club.

Richard Acland, député libéral de la circonscription voisine de North Devon et partisan libéral le plus important et le plus actif du Club, avait participé à plusieurs réunions du Club dans la circonscription de Bridgwater à l'été 1938, avant que le siège ne devienne vacant. L'un d'eux, à Minehead, a été annoncé par une affiche qui disait "Pourquoi ne pas rassembler, libéraux, travaillistes et progressistes-conservateurs pour la paix, la démocratie et la sécurité". En septembre (alors que l'imminence d'une vacance était encore insoupçonnée) le journal mensuel du Club, Gauche Nouvelles a rapporté que Minehead n'avait pas de parti travailliste mais « le groupe LBC a décidé de prendre les mesures nécessaires pour en créer un... Secrétaire d'organisation temporaire du Parti sur le point d'être formé Plus tard, les membres du Club ont organisé une fête locale à Watcher à proximité, où l'organisation du travail était également morte.

Ce que nous disons, c'est plutôt... que dans le Left Book Club, nous créons la base de masse sans laquelle un véritable Front populaire est impossible. Dans un sens, le Left Book Club est déjà une sorte de front populaire qui s'est avéré être une réalité. C'est un groupe de personnes qui se sont réunies et se sont mises d'accord sur un certain nombre de sujets vitaux. Tôt ou tard, dans leurs différentes organisations, il est absolument inévitable qu'ils agissent sur cet accord.

Cela m'amène également à la question suivante, qui est : « Êtes-vous un nouveau parti politique ? La réponse est catégoriquement "Non". Nous sommes plutôt un corps d'hommes et de femmes de tous les partis progressistes, martelant nos différences, trouvant un accord, puis agissant dans nos différentes organisations.

Mon sentiment est le suivant : si nous réussissons à une assez grande échelle à créer cette base de masse, alors toutes les objections à un Front populaire, de quelque côté que ce soit, s'évanouissent nécessairement et automatiquement... Maintenant, si j'ai été clair, vous ne méprenez-moi ou pensez que je décris cela comme une réunion du Front populaire lorsque je dis que toute l'idée du Left Book Club se reflète dans la composition de notre plate-forme cet après-midi. Nous avons ici le professeur Laski qui, depuis que je l'ai connu à Oxford avant la guerre (nous vivons dans une telle atmosphère que j'avais presque dit avant la dernière guerre), s'est dévoué sans relâche au Parti travailliste. Nous avons M. Acland, l'un des whips du Parti libéral. Nous avons M. Strachey que certains prétendent être un communiste. Nous avons M. Pollitt, qui est certainement un communiste. Nous devions avoir avec nous cet après-midi, comme vous le savez, Sir Stafford Cripps, et c'est vraiment avec une immense déception que je vous dis qu'il ne peut pas venir car il a la grippe. Sir Stafford, comme vous le savez, a mené mille combats pour la paix et le travailleur... Et puis nous avons mon ami très clair, si je peux me permettre de l'appeler ainsi, Pritt, qui a aussi été un travailleur infatigable pour la paix et la liberté... Maintenant Pritt, comme vous le savez, est membre de l'exécutif du Parti travailliste parlementaire. Je ne sais pas quelles peuvent être ses vues sur la question du Front uni et du Front populaire, que son parti a boycotté, mais je sais qu'il n'a manifestement aucune objection à l'espèce d'unité que je vous propose ; sinon le mensonge ne serait pas sur la plate-forme. Ni d'ailleurs, son chef, M. C.R. Atlee, qui nous a envoyé un message comme suit : « Je suis très heureux d'avoir l'occasion d'envoyer un message aux membres du Left Book Club.

Il est de la plus haute importance qu'il y ait une circulation aussi large que possible des points de vue de ceux qui, bien que présentant le problème sous des angles différents, sont unis dans la conviction de la nécessité de changer le système actuel de la société. Le socialisme ne peut être construit sur l'ignorance, et la transformation de la Grande-Bretagne en un État socialiste nécessitera la coopération active d'un grand nombre d'hommes et de femmes bien informés. Pour cette raison, je considère le succès du Left Book Club comme un signe des plus encourageants.

En Angleterre et en Amérique, des voix importantes s'élevaient en public pour demander beaucoup plus d'aide pour l'Allemagne et pour une distribution planifiée. En Grande-Bretagne, ce sont surtout Lord Beveridge et Victor Gollancz qui éveillent la conscience publique parmi les nations victorieuses. Victor Gollancz a publié un livre Dans l'Allemagne la plus sombre dans lequel il décrivait en détail les conditions allemandes. Il a également publié une brochure intitulée Laissez-les à leur sort. C'était écrit d'une manière extraordinairement efficace. Victor Gollancz a fait des déclarations fermes et claires sur les vues et les demandes britanniques concernant l'Allemagne, mais a ensuite soutenu qu'en dernier ressort le problème de l'Allemagne relevait d'un principe humanitaire de la conscience britannique pour le monde. Les temps, les Messager du jour, les Observateur et le Manchester Guardian publia des lettres de Gollancz dans lesquelles il soulignait à maintes reprises l'aspect humain du problème allemand ; il condamna aussi très tôt les démantèlements réclamés par les gouvernements alliés.

En 1947, j'ai rencontré personnellement Victor Gollancz et j'ai trouvé qu'il était un homme très intelligent et sage. Il possédait une grande maison d'édition et avait une grande influence sur l'opinion publique en Grande-Bretagne. L'Allemagne a à Victor Gollancz une grande dette de reconnaissance, dette d'autant plus grande qu'il est d'origine juive.




La route de la jetée de Wigan
par George Orwell.
Avec une préface de Victor Gollancz.
Londres : Victor Gollancz, Londres, 1937 (Club du livre de gauche).
Tissu mou orange. Couverture et dos lettrés en noir. xxiv, 264 pp. 32 planches photographiques en noir et blanc. Taille : Octavo [217 x 140 mm].


CLUB DE LIVRE DE GAUCHE (VICTOR GOLLANZ LTD.)
Remarque sur la série :
Le Left Book Club était un "club de lecture britannique créé par [Victor] Gollancz en 1936 pour lutter contre la montée du fascisme et créer la base d'un "front populaire" grâce à la commercialisation et à la distribution internationale à grande échelle de livres de gauche. (. ) Les abonnés ont reçu une publication par mois pendant 5 secondes. 6d., avec la newsletter Gauche Livre Nouvelles."

-- Kate Longworth, "Left Book Club" (entrée) dans : Le compagnon d'Oxford du livre, O.U.P. (version en ligne).

John lewis, Le club de lecture de gauche : un record historique, Londres, Victor Gollancz, 1970. Préface de Dame Margaret Cole. John Lewis était le responsable de la L.B.C. Groupes dans les années 1936-40.

Voir également:
Club de lecture droit

Classement par ordre de date de publication

1936
Cripps, Stafford (1936). La lutte pour la paix.
Malraux, Andrée (1936). Jours de mépris.
Noël-Baker, Philippe (1936). La manufacture privée d'armement.
Olden, Rudolf (1936). Hitler le pion.
Salvemini, Gaetano (1936). Sous la hache du fascisme.
Strachey, John (1936). La théorie et la pratique du socialisme.

1937
Attlee, C.R. (1937). Le Parti travailliste en perspective.
Brady, Robert A. (1937). L'esprit et la structure du fascisme allemand.
Cole, G.D.H. Cole, M.I. (1937). La condition de la Bretagne.
Cole, G.D.H. (1937). Le Front populaire.
Collard, Dudley (1937). La justice soviétique et le procès de Radek et autres. [1]
Cox, Geoffroy. Défense de Madrid.
Koestler, Arthur (1937). Testament espagnol.
Odets, Clifford (1937). En attendant Lefty.
Orwell, Georges (1937). La route de la jetée de Wigan.
Sloan, Pat (1937). Démocratie soviétique. [2]
Neige, Edgar (1937). Étoile rouge sur la Chine.
Spender, Stephen (1937). En avant du libéralisme.
Strachey, John (1937). La lutte pour le pouvoir à venir.
Tawney, R.H. (1937). La société d'acquisition.
Webb, Sidney Webb, Béatrice (1937). Le communisme soviétique : une nouvelle civilisation.

1938
Haldane, J.B.S. (1938). A.R.P.
Jones, F. Elwyn (1938). La bataille pour la paix.
Smedley, Agnès (1938). La Chine contre-attaque : une Américaine avec l'armée de la huitième route.
Strachey, John (1938). Que devons-nous faire?
Strachey, John (1938). Pourquoi devriez-vous être socialiste.
Vigilants (1938). Pourquoi la Ligue a échoué.

1939
Addison, Seigneur (1939). Une politique pour l'agriculture britannique.
Barnes, Léonard (1939). Empire ou démocratie ?
Campbell, J.R. (1939). La politique soviétique et ses critiques. [3]
Cole, G.D.H. (1939). Buts de guerre.
Gedye, G.E.R. (1939). Bastions déchus : la tragédie d'Europe centrale.
Kuczynski, Juumlrgen (1939). La condition des travailleurs en Grande-Bretagne, en Allemagne et en Union soviétique 1932-1938.
Johnson, Hewlett (1939). Le sixième socialiste du monde.
Échangiste, Stephen (1939). Une esquisse de la pensée politique depuis la Révolution française.
Vigilants (1939). Pourquoi nous perdons la paix : la politique étrangère du gouvernement national : ses causes, ses conséquences et son remède.
Wilkinson, Ellen (1939). La ville qui a été assassinée : l'histoire de la vie de Jarrow.

1940
Constantine, Murray (1940). Nuit de la croix gammée.
Strachey, John (1940). Fédéralisme ou socialisme ?
Strachey, John (1940). Un programme pour le progrès.
Frômllich, Paul (1940). Rosa Luxembourg.

1941
Cole, G.D.H. (1941). L'Europe, la Russie et l'avenir.
Edelman, Maurice (1941). Production pour la victoire, pas pour le profit !
Koestler, Arthur (1941). Écume de la terre.
Le joueur de flûte (1941). Les rats!
Neige, Edgar (1941). Terre brûlée.
Strachey, John (1941). Une foi pour laquelle se battre.

1942
Smith, Aubrey Douglas (1942). Allemands coupables ?
Cole, G.D.H. (1942). La Grande-Bretagne dans le monde d'après-guerre.
Mallalieu, J.P.W. (1942). Passé à vous, s'il vous plaît: la machine à paperasserie britannique en guerre.
Neumann, Franz (1942). Monstre. La structure et la pratique du national-socialisme.

1943
Cole, G.D.H. (1943). Les moyens du plein emploi.
Braunthal, Julius (1943). Besoin de survivre à l'Allemagne ?
Burger, Jean (1943). Le fardeau de l'homme noir.
Hagen, Paul (1943). L'Allemagne va-t-elle craquer ? Un rapport factuel sur l'Allemagne de l'intérieur.

1944
Laski, Harold J. (1944). Foi, raison et civilisation : essai d'analyse historique.
Smedley, Agnès (1944). Hymne de bataille de Chine.
Sturmthal, Adolf (1944). La tragédie du travail européen 1918-1939.
Zilliacus, Konni (1944). Le miroir du passé : de peur qu'il ne reflète l'avenir.

1945
Anderson, Evelyne (1945). Marteau ou enclume : l'histoire du mouvement ouvrier allemand.
Braunthal, Jules (1945). A la recherche du millénaire.
Mosley, Leonard O. (1945). Reportage d'Allemagne.

1946
Blum, Léacuteon (1946). Pour toute l'humanité.
Brockway, Fenner (1946). Journal allemand.
Roth, André (1946). Dilemme au Japon.

1947
Hill, Russell (1947). Lutte pour l'Allemagne.
Keppel-Jones, Arthur (1947). Quand les charbons s'en vont.
Schlotterbeck, Friedrich (1947). Plus la nuit est sombre, plus les étoiles sont brillantes.
Schuschnigg, Kurt (1947). Requiem autrichien.

1948
Cole, G.D.H. (1948). Le sens du marxisme.
Braunthal, Julius (1948). La tragédie de l'Autriche.
Haag, Lina (1948). Combien de temps la nuit.
Lingens-Reiner, Ella (1945). Prisonniers de la peur.
Walker, Olivier (1948). Les cafres sont animés.

Notes de bas de page
[1] Une défense des deux premiers procès de Moscou.
[2] L'éloge de la Constitution soviétique de 1936.
[3] Défendre le Front populaire et critiquer Trotsky.


Livres de production, registres des termes de redevances 1928-1964, registres des contrats, 1930-1984, livres de saisie de manuscrits, feuilles de citations 1956-1989 et correspondance diverse, y compris titres refusés, catalogues de livres publiés, exemples de jaquettes de livres, revues de presse, 1929 -1983, correspondance et matériel connexe pour les livres de Victor Gollancz, 1914-1993, et correspondance de Livia Gollancz, 1930-1990. Correspondance entre Dorothy L. Sayers et les auteurs, agents et éditeurs dont elle a cherché à inclure les histoires dans trois volumes de 'Great Short Stories of Detection, Mystery and Horror' 1928-1934. Sayers a édité ces volumes pour Victor Gollancz Ltd.

Victor Gollancz a créé sa maison d'édition, Victor Gollancz Ltd, en 1928. La société était basée dans des bureaux à Henrietta Street, Covent Garden, Londres. Elle allait devenir l'une des entreprises les plus rentables et les plus prospères de l'histoire de l'édition britannique. Gollancz avait un flair pour le marketing et l'entreprise a rapidement fait forte impression avec ses jaquettes de livres jaune vif et ses soirées littéraires à Londres. Gollancz a provoqué la colère de ses rivaux avec ses campagnes publicitaires à grande échelle et ses annonces dans les journaux d'une page entière, ce qui était inhabituel pour l'époque.

À la mort de Gollancz en 1967, sa fille Livia Gollancz a repris l'entreprise. Elle l'a vendu à Houghton Mifflin, une maison d'édition indépendante basée à Boston en 1989, en prévision de sa retraite. À cette époque, la société publiait une large gamme de livres de fiction et de non-fiction, notamment de la science-fiction, des thrillers et des livres pour enfants.

Houghton Mifflin a vendu Victor Gollancz Ltd à l'éditeur rival Cassell plc en octobre 1992. Les bureaux de Covent Garden à Henrietta Street ont été libérés et l'exploitation de Gollancz a déménagé dans les bureaux de Cassell dans le Strand, à Londres. C'est à cette époque que les archives de l'entreprise sont déposées au Modern Records Centre. Victor Gollancz Ltd a été incorporé à Orion Books en 1998 et est maintenant la marque de science-fiction et de fantasy d'Orion Publishing Group Ltd.

Références : fichiers de correspondance du Modern Records Center pour MSS.157 et MSS.318 et http://www.orionbooks.co.uk/hist/index.htm.


Anthologie du club de lecture de gauche

En 1936, le monde semblait en équilibre précaire entre la paix et la guerre, le fascisme et le communisme, la démocratie et la dictature, l'espoir et le désespoir. Chaque événement international – victoires électorales espagnoles et françaises du Front populaire, poursuite de la campagne italienne en Abysinnie, occupations d'usines en France, guerre civile et intervention étrangère en Espagne – a confirmé cette instabilité. En Grande-Bretagne, le chômage de masse et Mosley ont ramené cette incertitude. La politique nationale officielle consistait en une compétition à trois entre un gouvernement conservateur (nominalement national), un parti libéral déchiré par des factions agonisantes et un parti travailliste encore sous le choc de la « grande trahison » de 1931. Dans cette situation politique, Victor Gollancz, la gauche avec ses alliés l'écrivain marxiste John Strachey et la gauche travailliste Stafford Cripps, frappés par l'idée du Left Book Club. Leur objectif était de raviver la gauche et d'injecter une plus grande prise de conscience populaire des événements mondiaux. L'adhésion au Club obligerait chaque participant à acheter un livre mensuel parmi la liste des publications du Club. Cette méthode garantissait la demande et subventionnait les ventes aux membres qui s'engageaient à rester au sein du Club pendant au moins six mois. Le Left Book Club possédait également un réseau considérable de groupes de discussion et, en quelques mois, avait une adhésion massive.Les éditeurs ont sélectionné des livres sur divers sujets : la guerre civile espagnole, le chômage, l'Union soviétique, le nazisme et les événements et relations internationales. Le Club a réuni quelques-uns des auteurs et personnalités politiques les plus importants de l'époque : George Orwell, John Strachey, Arthur Koestler, Stephen Spender, Ellen Wilkinson, Clement Attlee, André Malraux, R.H. Tawney, Leon Blum et J.B.S. Haldane.

L'anthologie du livre de gauche rassemble un certain nombre d'extraits de titres du Left Book Club. L'essai d'introduction de Paul Laity (il est le rédacteur en chef de La revue londonienne des livres) met le Left Book Club dans son contexte. Il décrit les personnalités des personnages principaux, en particulier le triumvirat éditorial. L'énergie et les formidables compétences éditoriales de Victor Gollancz sont contrebalancées par son exaspération intellectuelle et son élitisme. Harold Laski est présenté comme un professeur socialiste chrétien très respecté de la LSE et John Strachey comme un marxiste snob de la classe supérieure avec un don incontestable pour l'écriture populaire. Laïcs retrace également le succès éclatant du Club : à la fin de 1936, il comptait 40 000 membres, trois ans plus tard, il culminait à 57 000 membres, organisés en 1 200 groupes. Des millions de livres LBC ont été diffusés. Mais il y avait bien plus dans la fortune du Club que le maillage des personnalités.

La sélection des extraits a dû être extraordinairement difficile mais les Laïcs ont fait un travail admirable. L'ouverture extrait de La route de la jetée de Wigan résume le paradoxe de la LBC avec une économie subtile. Laïcs inclut à dessein à la fois l'avant-propos de Gollancz ainsi que l'extrait de La route de la jetée de Wigan que Gollancz a essayé avec un certain malaise d'expliquer. La route de la jetée de Wigan était l'un des premiers titres de la LBC. George Orwell a visité le nord déprimé pour plaider contre le chômage et l'examen des ressources (et pour expliquer la situation des mineurs qui étaient susceptibles de déclencher une grève nationale). La route de la jetée de Wigan est une représentation littéraire classique de la crise et le meilleur exemple d'un genre dans lequel la LBC a excellé avec des titres tels que l'élégie d'Ellen Wilkinson à Jarrow La ville qui a été assassinée, la polémique rageuse et percutante de Wal Hannington Les problèmes des zones en détresse, les mémoires personnelles de Max Cohen J'étais l'un des chômeurs et G.D.H. Cole enquête savante, La condition de la Bretagne. Plus révélatrice est la façon dont l'article d'Orwell a identifié le dilemme au centre même du projet LBC. La deuxième partie du livre était un traité sur le socialisme en Grande-Bretagne. C'était l'un des écrits de gauche les plus controversés et les plus autocritiques. Il a décrit les socialistes de la classe moyenne comme "toute cette tribu morne de femmes nobles, de porteuses de sandales et de buveurs de jus de fruits barbus qui affluent vers "l'odeur" du progrès comme des bleus à un chat mort". caricaturé) l'écart lamentable dans le socialisme britannique entre le socialiste grincheux de la classe moyenne « intellectuel, formé aux livres » et « le socialiste au cœur chaleureux et irréfléchi, le socialiste typique de la classe ouvrière ». Compte tenu de cette situation (quelque peu exagérée), la LBC pourrait en principe soit renforcer, soit combler le fossé. En pratique, le Club a fait les deux. Dans l'introduction, Laity célèbre la pénétration des idées de LBC dans les cercles ouvriers du sud du Pays de Galles et de Glasgow. Dans l'ensemble, cependant, les membres de la LBC appartenaient en grande partie à la classe moyenne, comme le confirme sa prépondérance géographique dans le Sud. Ailleurs, Gary McCulloch considérait l'approche éducative de Gollancz comme prêchant et forgeant une élite instruite et a même décrit la domination des intellectuels de la classe moyenne sur le réseau comme «une agence de contrôle social sur les aspirations de la classe ouvrière à travers l'hégémonie culturelle de la classe moyenne». (1)

Deux autres extraits illustrent le grand nombre de volumes de LBC qui cherchaient à commenter des aspects de la société britannique. Les murs ont des bouches était le récit sensationnaliste d'un initié de la vie à l'intérieur de la prison de Pankhurst. L'auteur, Wilfred Macartney, avait été emprisonné pour espionnage pour l'Union soviétique. Les sélections révèlent deux aspects du monde des prisonniers : l'homosexualité et la légende de l'évasion. Ouvrir les portes de la prison à l'examen minutieux du public était censé être un puissant stimulant pour la réforme pénitentiaire, et en effet l'éditeur a attribué l'autorisation du tabac dans les prisons britanniques comme résultant du livre. KG. Coombes Ces pauvres mains était un récit de la vie dans le bassin houiller du sud du Pays de Galles. Les extraits peignent des scènes de la vie quotidienne : l'équipe de nuit, le malade de la silicose, le jour de paie et le manque d'intimité se baignant dans les logements. Le livre était l'un des choix mensuels les plus populaires et s'est vendu à 80 000 exemplaires. Il côtoie d'autres romans ouvriers importants relatant l'expérience des années 1930, comme celui de Walter Greenwood. L'amour au chômage et celui de Walter Brierley Homme d'essai des moyens. C'était l'un des rares exemples à la hauteur de l'espoir de Gollancz de former des romanciers et des écrivains de la classe ouvrière à travers le Club.

Le choix d'extraits de romans, de pièces de théâtre et de Livre de chansons de gauche illustrer que la LBC ne se limitait pas aux manifestes politiques, aux commentaires sociaux et aux reportages internationaux. Le Club a également généré un éventail d'activités culturelles : voyages, randonnées, chorales, groupes de théâtre et cercles de discussion. Clifford Odets En attendant Lefty une pièce de théâtre sur une grève des taxis à New York avait été un succès considérable au box-office, capturant l'ambiance de l'Amérique de la dépression et des grèves sur le tas. Comme l’indiquent les mots d’introduction de Paul Laity, la trajectoire politique ultérieure de certains intellectuels de gauche américains contraste fortement avec le fort sentiment de solidarité de la pièce. Pour Odetts et Elia Kazan, ils ont nommé des noms pendant la chasse aux sorcières de McCarthy. Herman Muller Hors de la nuit est un rappel intéressant des écrits de vulgarisation scientifique des années 1930. Le LBC a produit des volumes sur l'atome, l'évolution, la santé publique et la chimie. Il rappelle également le fait que l'eugénisme avait une acceptation générale à travers l'éventail politique et n'était pas la propriété exclusive du droit. Il a proposé l'élevage sélectif grâce à l'utilisation de techniques cliniques. Les vues de Muller sont un mélange désagréable de stalinisme, d'ingénierie sociale et d'eugénisme.

Les affaires internationales constituaient la plus grande catégorie de publications de la LBC. Laïcs sélectionne des titres sur l'Espagne, la Chine, l'Allemagne nazie et l'apaisement. celui d'Arthur Koestler Testament espagnol est peut-être une sélection aussi importante et poignante que celle d'Orwell. De nouveau son sujet, l'Espagne, comme le chômage, était un cause célèbre du Club. Il nous offre également une autre pièce du puzzle LBC étant donné l'odyssée éventuelle de Koestler de l'adhésion au CP (1931-38) à l'auteur du roman anti-stalinien sur les procès du spectacle Ténèbres à midi (1940) et contributeur au renoncement au communisme de la guerre froide, Le Dieu qui a échoué (1950). Une génération d'intellectuels a parcouru le chemin de Koestler, de l'engouement communiste à l'antistalinisme désabusé. C'était la principale raison pour laquelle la postérité était un juge si dur sur la LBC. Edgar Snow Etoile rouge sur la Chine était l'un des titres les plus populaires de la LBC Gollancz commentant qu'il était le meilleur recruteur du club. Il détaille la longue marche de l'Armée rouge et le caractère social du territoire « libéré ». Le livre est devenu la rampe de lancement d'une campagne contre l'intervention japonaise en Chine. L'extrait raconte son voyage dans le nord-ouest communiste détenu dans le but d'interviewer Mao. Au cœur du récit vivant se trouvaient les histoires et les attitudes des jeunes soldats communistes qu'il a rencontrés. Jan Petersen Notre rue est un mémoire en partie fictif d'un résistant communiste aux nazis sur les premières années de leur règne. C'est un témoignage remarquable et émouvant des effets de cette prise de contrôle sur une seule rue ouvrière et constitue implicitement un argument convaincant pour s'opposer à la montée du fascisme ailleurs en Europe. Il examine les difficultés à maintenir le moral et les organisations clandestines face aux arrestations, aux morts en détention et à la surveillance des camarades et des proches ainsi que l'impact de cela sur la famille, le quartier et les réseaux politiques de classe. G.E.R. Gedye Bastions tombés est un récit de la conquête fasciste de la démocratie en Autriche et en Tchécoslovaquie. A ce titre, il aborde l'un des thèmes principaux de la LBC – l'apaisement des pouvoirs fascistes. Gedye était le New York Times et Le télégraphe du jour correspondant pour l'Europe de l'Est en poste d'abord en Autriche puis à Prague. Son travail a révélé les effets corrosifs sur l'indépendance autrichienne et la démocratie tchèque des intrigues nazies et de la fausse amitié des diplomates anglo-français, qui sapaient la volonté de se battre et rendaient l'inacceptable inévitable. Gedye n'était pas un gauchiste mais un libéral qui pouvait voir la trahison et le manque d'ingéniosité de l'apaisement. Il raconta l'atmosphère claustrophobe en Autriche à l'époque de la Anschluss et la Tchécoslovaquie pendant l'été tandis qu'Hitler cherchait à démembrer le pays avec la sanction de la Grande-Bretagne et de la France.

L'éditeur inclut également des extraits de deux traités de théorie politique. celui de John Strachey Théorie et pratique du socialisme était une pièce maîtresse du projet LBC, une tentative d'écrire le cas du communisme dans l'idiome populaire dans les circonstances historiques pressantes de l'approche de la guerre mondiale. L'extrait décrit les contradictions et les priorités désordonnées auxquelles tous sont confrontés sous le capitalisme : "Pourquoi devrions-nous construire des cibles pour les bombes, empêcher le bacille tuberculeux de détruire les poumons destinés au gaz toxique, ou administrer avec une probité sterling les affaires d'une ville qui pourrait bientôt être inhabité ?” Il appelait “les meilleurs hommes et femmes de chaque classe” à embrasser le communisme. Cela marquait un contraste frappant avec l'approche « classe contre classe » du Komintern du début des années 1930, alors qu'il aurait été impensable de solliciter spécifiquement « des architectes, des scientifiques, des médecins et des fonctionnaires ». La recherche d'intellectuels, de professionnels, d'experts, d'artistes était intrinsèque au projet du Front Populaire et à l'expérience LBC. Stephen Spender, qui était à l'époque un jeune poète à la mode, incarne la «génération Auden» d'intellectuels temporairement épris de la Russie soviétique et de son communisme. En avant du libéralisme visait à convertir les jeunes libéraux de gauche à cette cause. Il cherchait à délimiter les limites de la démocratie libérale. Pour Spender, la crise mondiale et l'approche de la guerre ont démontré que l'ère de la démocratie parlementaire touchait à sa fin. Le communisme, a-t-il soutenu, ne rejetait pas les objectifs idéalistes du libéralisme d'égalité, de démocratie et de liberté, mais les réaliserait.

L'extrait final provient de La trahison de la gauche, qui était un recueil d'essais écrits en 1940 signalant la rupture de Gollancz avec ses anciens amis du Parti communiste. Le pacte Hitler-Staline d'août 1939 a renversé la politique étrangère déclarée de l'Union soviétique. C'en était trop pour de nombreux compagnons de route comme Gollancz qui avaient misé sur une stratégie de construction de gouvernements de Front populaire et de bloc de paix entre la Russie, la Grande-Bretagne et la France. La trahison de la gauche une nouvelle fois fait équipe avec Gollancz et Orwell, dont l'essai « Patriotes et révolutionnaires » est sélectionné pour l'anthologie. Cette pièce est un témoin remarquable de la métamorphose de la conscience populaire qui a suivi la chute de la France et l'évacuation de Dunkerque. Ce fut l'une des crises les plus aiguës rencontrées par un gouvernement britannique. Orwell croyait qu'il y aurait une conclusion révolutionnaire à la crise et a appelé la gauche à adopter le patriotisme pour capturer efficacement cette humeur de défi populaire face à la menace d'invasion et de trahison de la classe dirigeante. Bien qu'il n'y ait pas eu de révolution britannique, l'implication est que les conditions décrites par Orwell ont soutenu la victoire des travaillistes en 1945.

Deux controverses liées ont marqué la mémoire du Left Book Club : sa relation avec le stalinisme et la romantisation par la gauche de la LBC et des années 1930 en général. Le Club a été l'objet de critiques de longue date d'être un front communiste. Laïcs décrit l'évolution des relations entre le Parti communiste et la LBC. Son aveu franc d'influence communiste laissait peu de place à l'accusation selon laquelle il aurait passé sous silence les vérités inconfortables. De nombreuses personnalités du réseau des clubs étaient également membres du parti. Le Parti communiste a cherché à recruter via ces groupes de discussion et a supposé que la LBC inculquerait les perspectives communistes à un public plus large. Bien qu'aucun des rédacteurs en chef (la « Sainte Trinité ») ne soit membre titulaire d'une carte du Parti communiste, ils partageaient une admiration pour l'Union soviétique et les deux administrateurs du siège de la LBC sur Henrietta Street étaient membres du parti. Leur stalinisme se reflète dans le fait que les éditeurs ont rejeté les manuscrits qui critiquaient l'Union soviétique, comme le travail d'Orwell sur l'Espagne. Une grande partie de la gauche a souscrit à ces illusions sur l'Union soviétique et à un engagement dans la stratégie du Front populaire contre le fascisme. Même les vieux Fabians Sidney et Beatrice Webb ont fait l'éloge de la Russie de Staline en Le communisme soviétique : une nouvelle civilisation. De nombreux livres du Club se sont engagés dans l'apologétique au nom du communisme mondial. de Léon Feuchtwanger Moscou 1937 blanchi les procès-spectacles et les nombreux livres sur l'Espagne véhiculaient un silence coupable sur la répression communiste des révolutionnaires espagnols. Mais la relation n'était pas une simple courroie de transmission de directives communistes. Bien que l'avant-propos de Gollancz ait maladroitement «corrigé» des parties de l'Orwell La route de la jetée de Wigan, l'éditeur a ignoré les objections du parti communiste à sa publication.

La LBC se conformait à la vision du Front populaire du Komintern, qui proposait une alliance entre libéraux, sociaux-démocrates et communistes. Comme l'écart entre la propagande et la réalité du Front populaire, la prise de décision au sein du Club était beaucoup plus étroite. Hugh Dalton avait demandé deux représentants du parti travailliste dans l'équipe éditoriale, mais Gollancz a refusé. De nombreux titres, comme ceux de Maurice Thorez, le leader du Parti communiste français, et de G.D.H. Cole, a plaidé en faveur du Front populaire, qui était une stratégie de victoire électorale de centre-gauche, un rempart intérieur contre le fascisme et le moyen de former une alliance diplomatique contre les puissances fascistes et la guerre. En réalité, Staline a cyniquement utilisé cette politique comme instrument de ses intérêts de politique étrangère et sa valeur à d'autres égards est hautement discutable.

Dans l'ensemble, l'anthologie démontre habilement l'éventail des travaux de LBC tout en choisissant certains des titres les plus populaires et les plus durables. La tentation pédante de suggérer des sélections alternatives est grande. Mon problème serait qu'avec l'inclusion d'une pièce de théâtre, d'un roman et d'un recueil de chansons, l'impression du Club est biaisée en faveur des œuvres culturelles. Sur les quelque 250 titres, seule une poignée de titres étaient de ce caractère. En conséquence, il n'y a de place, par exemple, pour aucune des œuvres historiques de la LBC. Un certain nombre d'entre eux - A.L. Morton's Une histoire populaire de l'Angleterre, les Hammond L'ouvrier de la ville et Petergorsky La démocratie de gauche dans la guerre civile anglaise - thèmes et évolutions anticipés dans l'écriture de l'histoire sociale après la guerre. Alors que l'éditeur fait de gros efforts pour rendre ces textes vieux de sept décennies accessibles au public, l'inconvénient d'intercaler les extraits avec un commentaire éditorial introductif interrompt le flux de l'anthologie. La séquence de ces extraits, qui n'est ni chronologique ni thématique, ajoute à ce sentiment de fragmentation. Néanmoins, l'anthologie présente un aperçu fascinant des idées de l'époque pour le lecteur général et un texte de premier cycle important pour ceux qui étudient les années 1930.

Certains critiques accuseront sans doute le livre de ressusciter la fable rouge des années 1930 : la légende d'une décennie du diable qui a été concoctée en partie dans les bureaux confortables et les études de Gollancz et de ses co-conspirateurs. Le récit révisionniste des années 30 a, je crois, été considérablement surestimé bien que ce ne soit pas le lieu d'aborder cette question ici. D'autres compareront cette LBC à une ruelle sale et sans intérêt de l'histoire intellectuelle et culturelle, un peu comme celles qu'Orwell a rencontrées à Wigan et Sheffield, et qui est entièrement dépassée par la puanteur corruptrice du stalinisme. Cette critique n'est pas tout à fait juste, car il est facile de voir à travers les illusions d'un âge avec le recul. Malgré les erreurs staliniennes, il y a beaucoup d'intérêt et même de pertinence contemporaine qui peuvent être récupérés. Des allusions occasionnelles à l'apaisement du présent, par exemple, pourraient être mieux informées par un deuxième regard sur certains des volumes de LBC.

Cette anthologie rassemble un échantillon bien choisi d'un climat intellectuel complexe et très chargé. La vie de la LBC a coïncidé avec l'une des périodes les plus marquantes de la gauche britannique commençant en Espagne et culminant avec le premier gouvernement travailliste majoritaire. Le zèle intellectuel de cette période était crucial – même s'ils se sont certainement trompés – qui essayait de se mesurer aux grands événements et aux grandes idées. Il est facile d'être sage après coup. La sélection minutieuse des auteurs et les introductions à chacun des extraits agissent comme une sorte de biographie collective pour expliquer le déclin ultérieur de la gauche. Laity pense également que certaines de ces idées ont une pertinence contemporaine « peut-être que les extraits suivants en susciteront quelques autres ». L'anthologie rappelle également en douceur comment un parti travailliste énergique et de gauche, doté d'un large consensus en faveur de l'assistance sociale et du plein emploi, a fait ses incursions historiques les plus importantes dans la « moyenne de l'Angleterre ».


La fin du communisme britannique

Ce n'est pas le pacte nazi-soviétique, mais la « ligne du parti », qui a mis fin à l'ère des « compagnons de voyage », il y a 80 ans.

Il est ironique que le communisme le plus proche de l'établissement d'un mouvement de masse en Grande-Bretagne ait eu lieu entre 1935 et 1939, lorsque ses adhérents ont abandonné le révolutionnaire et mis l'accent sur la défense de la démocratie bourgeoise. La politique n'attirait pas le prolétariat, mais l'intelligentsia de gauche.Le principe autour duquel pratiquement toutes les sections de la gauche pouvaient s'unir pendant cette période était l'antifascisme et la politique étrangère du gouvernement national – apaisement en Abyssinie et en Tchécoslovaquie et non-intervention en Espagne – était régulièrement dénoncée. En fait, on craignait largement que la Grande-Bretagne soit sur le point de « devenir fasciste » elle-même.

L'Union soviétique a rejoint la Société des Nations à peu près au même moment où l'Allemagne est partie, a signé un traité d'assistance mutuelle avec la France en 1935 et, contrairement à la Grande-Bretagne, a aidé le gouvernement espagnol. Elle était donc largement saluée comme la seule puissance disposée à défendre la démocratie contre le fascisme. Naturellement, ces facteurs ont convaincu beaucoup de membres de la gauche de la supériorité du système politique russe et les ont amenés à collaborer plus étroitement avec les communistes britanniques.

Le théoricien politique G.D.H. Cole pensait que l'Union soviétique était en train d'établir une démocratie plus « réelle » que celle qui pouvait exister sous le capitalisme, où l'exploitation économique sapait les prétendues « libertés ». Les réformateurs Sidney et Beatrice Webb, quant à eux, ont écrit un panégyrique à la «nouvelle civilisation» à l'est. Alors que les chrétiens de gauche cherchaient à concilier leur foi avec les doctrines de Marx, des théologiens ont travaillé avec des communistes sur un recueil d'essais, Christianisme et révolution sociale. Les artistes et les dramaturges ont commencé à inonder les rangs du Parti communiste de Grande-Bretagne (CPGB) et le poète Stephen Spender a sollicité avec empressement l'avis de son secrétaire général, Harry Pollitt, tout en écrivant En avant du libéralisme.

Tout ce qui précède a été publié par le Left Book Club (LBC), une véritable fenêtre sur la psychologie de l'intelligentsia de gauche dans les années 1930. La LBC a prôné un gouvernement de « Front populaire », comme ceux de la France et de l'Espagne, et un accord de sécurité collective avec la Russie. Son fondateur, Victor Gollancz, voulait que le Club soit un foyer pour toutes les nuances d'opinion de gauche - à l'exception de celles qui mettaient en péril les objectifs du Club. La critique de l'Union soviétique n'était donc pas tolérée. La fin, croyait Gollancz, justifiait les moyens : Staline était l'ennemi le plus implacable d'Hitler.

La perplexité était alors généralisée lorsque, le 23 août 1939, une croix gammée a été hissée au-dessus de l'aérodrome de Moscou alors que le ministre nazi des Affaires étrangères Ribbentrop arrivait pour abolir un pacte de non-agression. Mais la réputation de Staline avait survécu à la collectivisation forcée, à la famine et aux procès de Moscou, et la plupart des « compagnons de voyage » ont pu avaler même cette iniquité. John Strachey, qui, avec Gollancz et Harold Laski, a sélectionné les titres de la LBC, a excusé le Pacte comme mesure défensive, ce qui était en partie le cas. L'éditorial de Kingsley Martin dans le Nouvel homme d'État est allé plus loin. Il a fait valoir que Neville Chamberlain portait la responsabilité ultime : son aversion idéologique avait empêché un pacte anglo-français avec la Russie. Il y avait aussi une part de vérité dans cette accusation. Les Tribune, faisant écho au journal communiste le Travailleur de tous les jours, a affirmé que le Pacte était un mouvement de paix de la part de Staline. « À quel point », a rappelé Michael Foot, des années plus tard, « la gauche aspirait à accorder le bénéfice du doute à Moscou ». Personne qui n'a pas vécu cette période ne peut comprendre à quel point cette envie était écrasante.

Le principal obstacle aux négociations britanniques avec les Soviétiques avait cependant été la réticence de la Pologne à accepter « l'aide » de Moscou en cas d'invasion nazie. Et la méfiance polonaise s'est avérée bien fondée par l'expansion soviétique ultérieure dans ses provinces orientales, qui sont devenues une partie de la «sphère d'influence» de Staline, délimitée dans les protocoles secrets annexés au pacte nazi-soviétique. Les Protocoles, cependant, n'ont été révélés qu'après la guerre et les intellectuels pro-soviétiques ont justifié la partition de la Pologne et l'invasion de la Finlande par le raisonnement, sardoniquement résumé par George Orwell, que « Staline avait d'une manière mystérieuse arrêté Hitler, qui serait par la suite incapable de perpétrer d'autres conquêtes ».

Pourtant, août 1939 marque le début de la fin de l'alliance des intellectuels avec le communisme. Non pas parce qu'ils se sentaient trahis par Staline, mais parce qu'ils étaient exposés, pour la première fois, aux oscillations sauvages de la politique communiste. Le CPGB, suivant la ligne qui lui a été imposée par le Komintern, ne professe plus la défense de la démocratie contre le fascisme, mais adopte une tactique de défaitisme révolutionnaire. Il n'y avait rien à choisir, prétendait le Parti, entre les impérialismes rivaux – la démocratie et le nazisme – et la défaite à la guerre serait le tremplin de la révolution communiste. C'était la même croyance qui avait animé le Parti communiste allemand jusqu'à ce que la Gestapo jette ses membres dans des camps de concentration : « Après Hitler, nous.

W.H. Auden, contributeur de Christianisme et révolution sociale, a qualifié les années 1930 de « décennie malhonnête ». Gollancz partage ce sentiment. Dans sa brochure de mai 1940, Où allez-vous? Une lettre ouverte aux communistes, il a décrit la lecture du Travailleur de tous les jours – qui avait commencé à citer Hitler avec approbation et à blâmer l’agression britannique pour l’invasion allemande de la Norvège – avec « un sentiment de honte presque intolérable ». Il avait « réalisé le danger inhérent à une acceptation même modérée et pleine de bon sens du dicton « La fin justifie les moyens », et vers quel abîme, et à quelle vitesse, les hommes peuvent descendre, s'ils commencent une fois à s'écarter du vérité.'

En France, la réaction de Heinrich Mann a été similaire. L'émigré allemand a pu créditer la «sagesse» de Staline de se tenir à l'écart du conflit. Mais il avait, selon la formule de Lénine, voté avec ses pieds en fuyant l'Allemagne et développé une affection pour la démocratie qui l'avait mis à l'abri du nazisme. Staline pouvait être excusé, mais le Parti communiste français, qui diffusait de la propagande défaitiste dans les usines, ne le pouvait pas.

Au début de 1941, le CPGB a convoqué une convention populaire, qui a formulé une série de revendications impossibles et a encouragé les grèves si elles n'étaient pas respectées. C'était la limite sordide pour les sélectionneurs de LBC, qui ont collaboré avec Orwell sur Les Trahison de la gauche : examen et réfutation de la politique communiste. Fait intéressant, chacun d'eux (à l'exception d'Orwell) a tenu à offrir une interprétation charitable de la conduite de Staline et de l'Union soviétique. Mais en revenant aux méthodes conspiratrices et antidémocratiques de son passé – « prêchant », comme le dit Orwell, « les doctrines de Machiavel dans le jargon de Lawrence et Wishart » – le communisme britannique avait définitivement aliéné ses anciens sympathisants.

Oscar Clarke est doctorant à l'Université de Bristol.


Personnes similaires ou aiment Victor Gollancz

Théoricien social et politique britannique d'origine lettone, philosophe et historien des idées. Bien qu'il soit devenu de plus en plus opposé à l'écriture pour la publication, ses conférences et entretiens improvisés étaient parfois enregistrés et transcrits, et nombre de ses paroles ont été converties en essais et livres publiés, à la fois par lui-même et par d'autres, en particulier son éditeur principal de 1974, Henry Robuste. Wikipédia

Homme d'État britannique qui a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1964 à 1970 et de 1974 à 1976. Député d'Ormskirk de 1945 à 1950 et de Huyton de 1950 à 1983. Wikipedia

Polymathe britannique, philosophe, logicien, mathématicien, historien, écrivain, critique social, activiste politique et lauréat du prix Nobel. Tout au long de sa vie, Russell s'est considéré comme un libéral, un socialiste et un pacifiste, bien qu'il ait parfois suggéré que sa nature sceptique l'avait amené à penser qu'il n'avait "jamais été l'une de ces choses, dans un sens profond". Wikipédia

Maison d'édition britannique. Co-fondée en 1935 par Sir Allen Lane avec ses frères Richard et John, en tant que ligne des éditeurs The Bodley Head, ne devenant une société distincte que l'année suivante. Wikipédia


Nécrologie : Livia Gollancz

On se souvient du musicien qui a pris les rênes de l'une des listes d'édition les plus vénérables du Royaume-Uni et l'a dirigée avec un enthousiasme égalitaire.

Pour toute personne de moins de 40 ans, Gollancz n'est qu'une empreinte de science-fiction - "le plus ancien éditeur spécialisé dans la science-fiction et la fantasy (SFF) au Royaume-Uni". Gollancz a en effet publié de nombreux auteurs SFF primés et à succès, parmi lesquels J G Ballard et Terry Pratchett, mais Gollancz est bien plus important que cela, ce qui fait de l'histoire de ses deux dernières décennies une tragédie.

Victor Gollancz, diplômé en lettres classiques d'Oxford, n'avait que 30 ans lorsqu'il fonda sa société éponyme en 1927. Il publia l'ouvrage de George Orwell. La route de la jetée de Wigan, et Kingsley Amis Chanceux Jim, ainsi que des livres de Ford Madox Ford, Daphné du Maurier, Franz Kafka et Vera Brittain. Sur la montre de sa fille Livia, celle de Julia Hales Le guide du consommateur vert et celui de Nick Hornby Surexcitation étaient des best-sellers avant-gardistes.

Démocrate chrétien autoproclamé, VG (comme on l'appelait) a publié des livres qui soutenaient les causes pacifistes et socialistes, et il a fondé le Left Book Club, qui fait de l'entreprise une partie de l'histoire et de la culture britanniques du 20e siècle. Mieux qu'aucun de ses contemporains, VG a compris la typographie, le design et même le marketing.

Une maison naturelle

La redoutable fille aînée de l'éditeur VG a succédé à sa mort en 1967 était une force avec laquelle il fallait compter. Livia avait rejoint en 1953 - apprenant les ficelles du marketing et du design, cofondant sa liste d'enfants distingués - après que des problèmes de dents (le cauchemar éternel du joueur de cuivre) ont mis fin à sa carrière de corniste. Elle avait travaillé avec un certain nombre d'orchestres distingués, dont le London Symphony Orchestra et Covent Garden, avant que Sir John Barbirolli ne lui offre le poste de cor solo au Hallé Orchestra. En conséquence, Livia a construit une liste de musique à Gollancz qui était la base de la bibliothèque de chaque étudiant.

« VG m'a formé à tous les aspects de l'entreprise, à l'exception de la comptabilité », a-t-elle réfléchi alors qu'elle se préparait à passer les rênes en 1989. « C'était un merveilleux professeur », mais pas un si bon rédacteur en chef, auquel sa fille être habile - l'attention du musicien aux détails. Néanmoins, VG ne s'attendait pas à ce que l'entreprise lui survive longtemps et aurait sûrement été ravi de sa floraison continue. Livia était une bonne repéreuse de nouveaux auteurs (Sara Paretsky faisait partie de ses découvertes) qui avait également un œil attentif pour les talents rédactionnels émergents. Le personnel (principalement des femmes) était encouragé à suivre ses passions, et même s'il y avait des livres qu'elle n'approuvait pas, elle n'a jamais été censurée. Végétarienne fervente, elle était plus contrariée par les titres de pêche d'un collègue que par les mémoires de la prostituée Dolores French Travail, qu'elle jugeait "un document social très intéressant".

Comme VG, elle dirigeait l'entreprise de manière démocratique, s'attendant à ce que chacun fasse son propre travail d'âne. Les bureaux de Covent Garden étaient spartiates - ce que vous imaginez qu'un bureau d'éditeur devrait être - et les salaires et les conditions sont justes mais jamais somptueux. Jardinière passionnée, elle mettait au travail les fruits (et légumes) abondants de son travail pour les partager entre collègues. Le plus souvent, elle portait un t-shirt, un jean et des chaussures solides (Highgate Hill, les Downs ou les Dolomites, elle était une grande marcheuse) et elle aurait trouvé les éditeurs de créateurs d'aujourd'hui absurdes.

Lorsqu'elle a vendu l'entreprise à Houghton Mifflin en 1989, Livia a partagé les bénéfices avec le personnel, espérant leur avoir trouvé un bon foyer. Mais en 1992, Houghton Mifflin a vendu au groupe Cassell, qui s'est trop étendu et, à son tour, a vendu Gollancz à Orion. À ce moment-là, elle avait évolué, consacrant sa retraite au jardinage, à jouer dans des quatuors à cordes (l'alto était son deuxième instrument), à marcher et à la Highgate Literary & Scientific Institution.

Livia Gollancz, née en 1920, décédée en 2018.

Jon Wood, éditeur de groupe chez Orion, a répondu aux commentaires de cette nécrologie dans une lettre, publiée ici. Liz Thomson, rédactrice de la nécrologie, répond ci-dessous:

Mes commentaires sur la diminution de Victor Gollancz ne doivent pas être interprétés comme un affront à la fière histoire de l'édition SF elle-même, à Gollancz ou ailleurs. C'est plutôt un rappel, aux lecteurs et aux éditeurs trop jeunes pour se souvenir du « vieux » Gollancz, que Victor Gollancz Ltd était un leader à bien des égards et une centrale indépendante qui a établi des normes et des tendances dans l'édition pour adultes et pour enfants.

Victor et Livia - et leurs nombreux collègues qui ont fait leurs débuts chez Gollancz et ont continué à apporter des contributions distinguées dans le commerce, parmi eux - Giles Gordon, Hilary Rubinstein, Liz Calder et Joanna Goldsworthy - ont découvert et encouragé un large éventail de talents d'écrivain. Tout au long de tout cela, Victor Gollancz Ltd est resté fidèle à ses convictions politiques, sociales et morales fondamentales.

Bien avant que « responsabilité sociale des entreprises » ne devienne un terme à la mode, Gollancz menait ses activités de manière socialement responsable. Le Left Book Club était une initiative extrêmement importante qui a joué un rôle clé dans la formation de la Grande-Bretagne d'après-guerre.

C'est ce qui a été oublié lorsque Gollancz a été acheté et vendu et inséré dans l'environnement de l'entreprise. Gollancz lui-même, et l'édition en général, est un élément clé de l'histoire et du patrimoine de la Grande-Bretagne.

Chaque jour dans l'actualité, nous voyons comment l'histoire est réécrite avec désinvolture – la publication ne devrait pas suivre cette voie.

Robert Simons, neveu de Livia Gollancz écrit

En tant qu'un des neveux de Livia Gollancz, j'hésite à entrer dans le naissain au sujet de votre nécrologie d'elle. Mais étant donné la dernière phrase de la réponse de Liz Thomson sur la façon dont l'histoire est réécrite avec désinvolture, je voudrais souligner ce qui suit :
1. Victor Gollancz est né en 1893, il en avait 34 en 1927, pas 30. Il avait alors déjà démontré ses capacités, ayant rejoint Benn Brothers en 1921 et été directeur général d'Ernest Benn Ltd depuis sa création en 1923.
2. Bien que VG ait sans aucun doute compris la valeur de la typographie et du marketing, la typographie distinctive et les gilets jaunes n'étaient pas son œuvre mais celle de Stanley Morison, qui était réalisateur.
3. Ni Victor ni Livia Gollancz n'ont jamais été propriétaires de l'entreprise. La majorité du capital pour établir l'entreprise provenait de la famille et des amis de l'épouse de Victor, Ruth (qu'il décrivait comme son « seul géniteur »). Victor contrôlait l'entreprise grâce à sa propriété de 100 000 actions du fondateur de 1 shilling, qui surpassaient les 50 000 actions ordinaires de 1 £.

Le libraire regrette le ton donné par la nécrologie originale, et pour ces erreurs — Philip Jones


La route de la jetée de Wigan

Le livre d'aujourd'hui est l'un des joyaux de la série de publications du Left Book Club, probablement l'un des seuls livres produits par le club qui est encore largement lu aujourd'hui. George Orwell, l'essayiste et écrivain socialiste anglais, a écrit "Wigan Pier" après un long voyage et une visite expérimentale de logements et de lieux de travail de la classe ouvrière dans le nord de l'Angleterre dans les années 1930. Son éditeur à l'époque était Victor Gollancz, l'homme qui a publié le Left Book Club, et qui était également l'un des trois sélectionneurs, d'où la raison pour laquelle Orwell a fait publier ce livre par eux. Cependant, ce ne devait pas être une relation de longue date.

Le livre lui-même est en bon état, en couverture souple traditionnelle LBC orange/rouge. Il date de 1937, bien que le texte ait été écrit avant la publication du livre, Orwell était en Espagne, combattant dans la guerre civile. On peut aussi dire au propriétaire du livre qu'il y a une signature assez fantastique d'un Cyril E Iles.

‘Wigan Pier’ était le seul livre d'Orwell jamais imprimé par le Left Book Club malgré la relation de longue date d'Orwell avec Gollancz, son livre sur la guerre civile espagnole, ‘Homage to Catalonia’, n'était pas d'accord avec le LBC pro- La position soviétique et la « Ferme des animaux » allaient à l'encontre des motivations staliniennes de Gollancz. ‘Wigan Pier’ était lui-même controversé le livre, écrit en deux parties, commence par un compte rendu assez standard des mauvaises conditions de vie et de travail, puis se lance dans une attaque accablante contre l'aile gauche de la politique de l'époque, dont le LBC en faisait évidemment partie. En fait, l'attaque était si agressive à certains endroits (y compris une description vicieuse du style d'écriture de John Strachey, qui était peut-être un peu mal jugé compte tenu de la place de Strachey sur le tableau de sélection) que Gollancz a placé une introduction au début du livre, déclarant qu'il n'était pas d'accord avec Orwell sur beaucoup de choses, et même attaquant certains des arguments d'Orwell.

Après la publication, et la colère exprimée par une grande partie du lectorat de LBC, Gollancz a cédé à la pression et a retiré la seconde moitié du livre de la deuxième édition, ce qui a été facilité par le fait qu'Orwell ne pouvait pas se plaindre parce qu'il était en Espagne, et aussi parce que, en raison de l'impression du livre en tant que publication LBC, il était devenu son livre le plus vendu à ce jour, et donc une source majeure de revenus. Cependant, la deuxième édition ne s'est pas vendue à beaucoup d'exemplaires, et une grande partie du stock a ensuite été détruite lors d'un bombardement allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui la rend beaucoup plus rare ‘Wigan Pier’ est presque unique dans le monde du livre à cet égard, en que la première édition vaut bien moins que la seconde.



LA NOUVELLE BIBLIOTHÈQUE POPULAIRE (VICTOR GOLLANZ LTD.)
Remarque sur la série : Les livres de cette série ont été vendus au public par l'intermédiaire de librairies et d'autres points de vente au détail. La plupart ou tous les volumes ont également été publiés en tant que sélections de clubs de lecture et arboraient le titre Left Club Book Edition.

Numéro de volume / Titre / Auteur

1. De l'argent - Émile Burns. 1937.
2. La question juive - George Sacks. 1937.
3. Une introduction à la botanique économique - James Gillespie. 1937.
4. Une brève histoire de la révolution russe, I - R. Page Arnot. 1937.
5. Une introduction à la philosophie - John lewis. 1937.
6. Une brève histoire de la révolution russe, II - R. Page Arnot. 1937.
7. Une interprétation de la biologie - Henri Collier. Préface de Julian Huxley. 1938.
8. La civilisation de la Grèce et de Rome - Benjamin Farrington. 1938.
9. Syndicalisme - John A. Mahon. 1938.
10. Libertés civiles - W.H. Thompson. 1938.
11. Pourquoi la ligue a échoué - "Vigilantes". 1938.
12. Sciences et vie - J.G. Crowther. 1938.
13. Fascisme italien - Gaetano Salvemini. 1938.
14. Pourquoi le capitalisme signifie la guerre -Henry Noël Brailsford. 1938.
15. Une brève histoire des chômeurs - Wal Hannington. 1938.
16. L'évolution de l'homme et de sa culture - H.C. Bibby. 1938.
17. Comprendre l'atome - John Rowland. 1938.
18. La géographie du capitalisme - W.G. Moore. 1938.
19. Un aperçu de la pensée politique - Stephen Swingler. 1939.
20. Les écoles populaires - M. Morris. 1939.
21. Les niveleurs et la révolution anglaise - H. Holorenshaw et al. 1939.
22. Richesse et pauvreté - Gordon Schaffler. 1939.
23. Chimie : une enquête - Alain Beck. 1939.
24. Qu'est-ce que le marxisme ? - Émile Burns. 1939.
25. Hérédité, eugénisme et progrès social - H.C. Bibby. 1939.


Victor Gollancz(1893-1967)

Victor Gollancz, le fils d'Alexander Gollancz, un bijoutier en gros prospère, est né à Londres en 1893. Après ses études à la St. Paul's School et au New College d'Oxford, il est devenu maître d'école au Repton College.

En 1917, Seebohm Rowntree recruta Gollancz comme membre de son Comité de reconstruction, une organisation qu'il espérait aider à planifier la reconstruction de la Grande-Bretagne après la guerre. Gollancz est devenu un fervent partisan de William Wedgwood Benn, le député libéral de Leith. Gollancz a travaillé en étroite collaboration avec Benn en tant que secrétaire du Radical Research Group. En 1921, Benn présenta Gollancz à son frère Ernest Benn, directeur général des éditeurs Benn Brothers.

Sur la recommandation de William Wedgwood Benn, Gollancz a été embauché par Benn Brothers pour développer la liste des magazines publiés par la société. En six mois, Gollancz avait convaincu Ernest Benn de le laisser publier une série de livres d'art. Les livres ont été un grand succès et au cours d'une période de sept ans, le chiffre d'affaires est passé de 2 000 £ à 250 000 £ par an. Benn a écrit dans son journal que l'augmentation des bénéfices de l'entreprise ‘reflète le plus grand crédit au génie de Victor Gollancz’.

Gollancz a également recruté des romanciers comme Edith Nesbit et H. G. Wells. Il a également employé Gerald Gould, rédacteur en chef de la fiction du Observateur, en tant que lecteur principal de manuscrits. Gollancz s'est rendu compte que s'il publiait des œuvres sélectionnées par Gould, les livres seraient assurés d'au moins une bonne critique de journal. Gollancz croyait que de bonnes critiques étaient un facteur majeur dans la vente de livres. Dans les critiques comme un livre publié par la société, Gollancz a acheté des publicités pleine page dans des journaux nationaux tels que Les temps et le Messager du jour pour informer le public des bonnes critiques.

Bien qu'Ernest Benn croyait que Gollancz était un ‘génie de l'édition’ il n'était pas disposé à lui donner le contrôle total de l'entreprise. Il y avait aussi des divergences politiques entre les deux hommes. Alors que Benn s'était déplacé vers la droite dans les années 1920, Gollancz s'était fortement déplacé vers la gauche et était désormais un fervent partisan du Parti travailliste. Gollancz avait désapprouvé la publication du propre livre d'Ernest Benn, Confessions d'un capitaliste, où il vantait les mérites du capitalisme de laissez-faire.

En 1927, Gollancz quitta Ernest Benn et fonda sa propre maison d'édition. Victor Gollancz est un succès immédiat. En utilisant des méthodes développées chez Benn Brothers, il a recruté des écrivains tels que A. J. Cronin, GEORGE ORWELL, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford et G. D. H. Cole.

En 1936, Gollancz s'est joint à John Strachey, le député travailliste et Harold Laski, professeur de sciences politiques à la London School of Economics, pour former le Left Book Club. L'objectif principal était de répandre les idées socialistes et de résister à la montée du fascisme en Grande-Bretagne. En commençant par 10 000 membres, le nombre est passé à 50 000 en 1939. Le livre le plus important publié par le Left Book Club était La route de la jetée de Wigan par GEORGE ORWELL en 1937.

Le succès du Left Book Club a encouragé les socialistes à croire qu'il existait un marché pour un hebdomadaire de gauche. Gollancz a été approché par un groupe de députés travaillistes qui comprenait Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss et Ellen Wilkinson et il a été convenu de commencer à publier Tribune. Gollancz a rejoint le comité de rédaction et William Mellor a été recruté comme rédacteur en chef. GEORGE ORWELL, désormais reconnu comme le principal écrivain de gauche britannique, a accepté de contribuer aux articles et est devenu plus tard le rédacteur en chef littéraire du journal.

À la fin des années 1930 et au début des années 1940, Victor Gollancz s'est fortement impliqué dans la tentative de faire sortir les réfugiés juifs d'Allemagne. Après la guerre, Gollancz a travaillé dur pour soulager la famine en Allemagne. Il a fondé la Société juive pour le service humain et son premier objectif était d'aider les Arabes.

Après la Seconde Guerre mondiale, des différends politiques avec GEORGE ORWELL ont conduit Gollancz ne pas publier deux grands romans, Animal de ferme et 1984. Cependant, il a connu plusieurs succès importants, dont Lucky Jim de Kingley Amis, Rabbit de John Updike, Run et The Outsider de Colin Wilson.

Dans les années 1950, il a joué un rôle actif dans la formation de la Campagne nationale pour l'abolition de la peine capitale (NCACP). En 1958, Gollancz s'est joint à Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. B. Priestley, Canon John Collins et Michael Foot pour former la Campagne pour le désarmement nucléaire (CND). Victor Gollancz est décédé en 1967.

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Formaté par : O. Dag
Dernière modification le: 2019-12-29


Voir la vidéo: Gollancz Festival 2014 - Joanne Harris Reading The Gospel of Loki


Commentaires:

  1. Jenci

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM.

  2. Warleigh

    Ils se disputaient déjà récemment

  3. Wetherly

    Je suis tombé par hasard sur le forum et j'ai vu ce sujet. Je peux vous aider avec des conseils.

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