L'armoire Fillmore

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    Conspectus de l'histoire des partis politiques et du gouvernement fédéral/Conspectus de l'histoire politique/Taylor et Fillmore

    La politique de Taylor.— Le président a décidé de mener son administration à l'abri de l'influence des partisans de l'esclavage et a lancé un appel au soutien de certains hommes d'État qui partageaient ses vues sur l'extension de l'esclavage. Le sénateur Seward a répondu et est devenu le conseiller confidentiel de l'exécutif.

    Gouvernement pour la cession mexicaine.— En décembre 1849, le Congrès a commencé à légiférer pour l'établissement d'un gouvernement sur le territoire acquis du Mexique. Le sujet de l'esclavage rendait la tâche difficile. Lorsque plusieurs plans avaient été soumis sans succès, M. Clay (10 janvier 1850) a présenté huit résolutions comme compromis pour régler toute la controverse sur l'esclavage. Ils ont rencontré l'opposition des membres pro-esclavagistes, au motif qu'ils n'ont pas obtenu un avantage suffisant au sud.

    Facture omnibus.— Le débat sur les résolutions dura quatre mois, lorsque (17 avril) un comité restreint du Sénat, dirigé par M. Clay, fit rapport d'un projet de loi, composé de trente-neuf sections, et reproduisant la plupart des résolutions qui avaient été discutées. Il s'agissait d'une consolidation de tous les « compromis passés sur la question de l'esclavage » et, en raison de la variété des sujets abordés, s'appelait le projet de loi Omnibus. Cela a été débattu et amendé au Sénat jusqu'au dernier jour de juillet, date à laquelle il a été adopté, ayant été élagué jusqu'à ce qu'il ne prévoie que le gouvernement territorial de l'Utah. Dans cet état, il a été envoyé à la Chambre. Le projet de loi Omnibus, dans son ensemble, a été rejeté, mais ses principaux chefs ont été adoptés en août, en tant que projets de loi distincts, et ont été désignés comme le

    Mesures de compromis de 1850 .-Il s'agissait de projets de loi prévoyant (1) l'organisation de l'Utah et du Nouveau-Mexique en territoires sans référence à l'esclavage (2) pour l'admission de la Californie en tant qu'État libre (3) pour le paiement au Texas de 10 000 000 $ pour sa réclamation à New Mexique (4) pour le retour des personnes fuyant le service de leurs maîtres et (5) pour l'abolition de la traite des esclaves dans le District de Columbia. Les compromis furent reçus par les chefs des deux grands partis comme un règlement définitif des questions épineuses qui troublaient le Congrès et agitaient le pays, mais la tempête ne s'apaisa que temporairement.

    L'adhésion et la sécession de Fillmore.-Monsieur. Fillmore a été inauguré le 10 juillet 1850. Il s'est écarté de la politique de son prédécesseur décédé, a organisé un nouveau cabinet, a usé de son influence en faveur des mesures de compromis, n'a pas respecté la plate-forme Whig de son état, a agi en opposition à ses propres antécédents politiques, et voulait, pense-t-on, former un parti de compromis dont il serait le chef. Bien qu'il ne s'harmonise pas avec le parti Whig, il n'est pas allé jusqu'à entrer dans les rangs démocrates.

    Soirée gris argent.— En septembre 1850, la convention de l'État Whig de New York se réunit à Syracuse, sous la présidence de Francis Granger. Lorsque les résolutions étaient à l'étude, M. Cornwell a proposé que le congrès adopte une série de résolutions préparées par lui-même, au lieu de celles rapportées par le comité. Une de ses résolutions déclarait que W. H. Seward méritait les remerciements de la convention pour la fidélité avec laquelle il avait soutenu, au Sénat, les principes libéraux et longtemps chéris du parti Whig. Sur ce, M. Duer, un membre du Congrès, et un disciple du président, a déclaré que si les résolutions de M. Cornwell étaient adoptées, le parti Whig de New York, à partir de ce moment, serait démantelé, et que le l'avenir déterminerait où lui et ses amis iraient. Les résolutions de M. Cornwell sont adoptées. Les délégués qui s'y opposaient, parmi lesquels le président, se retirèrent et se réunirent dans un autre bâtiment, où ils convoquèrent une convention des amis du président, pour se réunir à Utique le 17 octobre. Les délégués se sont réunis conformément à l'appel, se sont séparés des Whigs, ont organisé une fête et ont adopté pour celle-ci le titre de «Gris argent». Le parti a approuvé les mesures de compromis et la politique du président, et a assumé la responsabilité de préserver l'Union. C'est le parti, pense-t-on, que M. Fillmore a voulu former lorsqu'il a cessé d'agir avec les Whigs.

    La fête américaine a été organisé en 1852, dans le but avoué de purifier les urnes, d'exclure du bureau ceux de naissance étrangère, et de s'opposer aux efforts visant à rejeter la Bible des écoles publiques. Il fonctionna secrètement et avec un succès étonnant. Ses membres prêtaient serment de soutenir les candidats mis en candidature par l'ordre. Au début, il a sélectionné des candidats de tous les partis politiques. L'organisation s'appelait généralement le parti Know-Nothing, car, interrogés sur leur ordre, les membres répondaient qu'ils ne savaient rien.

    Élection de 1852 .— La convention nationale démocrate, à Baltimore, le 1er juin 1852, nomma Franklin Pierce (N. H.) et Wm. R. King (Alabama). Ces candidats s'étaient engagés à soutenir les compromis de 1850. La plate-forme contenait vingt résolutions.

    Dans la même ville, le 16 juin, la convention nationale des Whigs a nommé le général Winfield Scott (Va.) et Wm. A. Graham (N.C.) La plate-forme adoptée comportait huit résolutions. Les deux principales conventions ont pris la même position au sujet de l'esclavage.

    Le parti Free Soil, à Pittsburg, le 11 août 1852, lors d'une convention nationale, a nommé John P. Hale (N. H.) et George W. Julian (Ind.). Ce parti ne s'attendait pas à obtenir des votes électoraux, mais agissait dans l'espoir que ses principes, à temps, pourraient entrer dans les autres partis, et rompre le lien entre le gouvernement et l'esclavage. La plate-forme contenait vingt-deux résolutions. [Voir D. et Pl.]

    Les démocrates formaient une unité sur leur plate-forme, la plupart d'entre eux qui avaient soutenu Van Buren en 1848, sont revenus à l'ancien parti et ont voté pour M. Pierce.

    Les Whigs ne pouvaient pas mener une campagne vigoureuse, en raison de l'indifférence avec laquelle leur plate-forme était soutenue. Lors de l'élection, ils ont été complètement mis en déroute. M. Pierce a reçu 254 votes électoraux sur les 296 exprimés dans le collège de cette année-là.

    Dissolution du parti Whig.— Avant la toile de 1852, les Whigs évitaient de faire de la question de l'esclavage un enjeu politique. Les compromis contenaient le projet de loi sur les esclaves fugitifs et d'autres éléments qui étaient offensants pour la masse des Whigs du Nord, et lorsque leur plate-forme a sanctionné les mesures, le parti s'est divisé contre lui-même et, sans pouvoir pour le bien ou le mal, est devenu comme mort "pour tous les fins d'une campagne politique. Après les élections, les membres du parti ont commencé à chercher ailleurs une affiliation politique et, avec le temps, sont entrés dans des organisations qui ont rencontré leur approbation.


    Le Cabinet Fillmore - Histoire


    Après le séisme de Northridge en 1994, le canon a été déplacé et se trouve maintenant devant le Fillmore Veterans Memorial Building sur la 2e rue. La plaque indique « W.W.I Cannon Donated by the U.S. Govt. à la ville de Fillmore en 1921. Dédié à tous les hommes et femmes qui servent leur pays. W.F.W. 9637 – 2001 ». Photos avec l'aimable autorisation du Fillmore Historical Museum.


    Le Veterans Service Club s'est formé en 1927 à Fillmore, et en juillet 1928, le Veterans Service Club a commandé un canon en cadeau à Fillmore de l'Arsenal Rartian dans le New Jersey. Sur la photo ci-dessus, Len Hawthorn a tiré avec l'obusier en 1979.

    Avec la permission du musée historique de Fillmore

    Le canon Fillmore ? Eh bien, en fait, ce n'est pas le cas. C'est un obusier, probablement de fabrication française d'après des plans allemands. Alors, comment est-il arrivé à Fillmore?

    En janvier 1927, un groupe d'anciens combattants de Fillmore a formé le Veteran's Service Club. L'adhésion était ouverte à "tous les hommes qui ont servi honorablement dans l'armée, la marine ou le corps des marines des États-Unis ou de ses alliés ainsi que ceux qui ont servi ce pays dans d'anciens conflits". Le premier président de l'organisation était R. A. Fremlin, qui a servi dans les forces armées britanniques pendant la Première Guerre mondiale. La Légion américaine n'a accepté que ceux qui avaient servi dans l'armée américaine.

    Le club est passé de 35 à 134 membres fondateurs à la fin de 1927. Le groupe a été actif dans l'amélioration de Fillmore, en parrainant le parc de la ville qui sera créé près du dépôt du Pacifique Sud entre les rues Main et Santa Clara.

    En cadeau à la ville, le VSC a commandé un « canon » à l'arsenal de Raritan dans le New Jersey. Comme il s'agissait d'un surplus de guerre, le « canon » lui-même ne leur a rien coûté, mais ils ont dû payer 150 $ pour l'expédition. En juillet 1928, le « canon », un obusier de 150 mm arrivé, est installé dans le Parc de la Ville qui était à l'époque la zone devant l'actuel Hôtel de Ville.

    Le « canon » n'était pas la seule chose que le VSC faisait en 1928 (bien que certains de leurs plans aient été interrompus par l'effondrement soudain du barrage St. Francis le 12/13 mars). Ils étaient le commanditaire des spectacles floraux du printemps et de l'automne, ils ont monté plusieurs pièces de théâtre. Pour terminer l'année, ils ont fait un don et installé l'enseigne au néon « Fillmore » qui est toujours visible sur Central.

    Le « canon » était une pièce « mobile » et a voyagé à au moins deux reprises. Une histoire est qu'au début des années 1950, certains Jaycees (Junior Chamber of Commerce) aimant s'amuser l'ont déplacé vers le lot Wm L. Morris, puis sur Central et Santa Clara. Aucun dégât n'a été fait et le canon a été rendu à sa maison dans le parc.

    C'était une autre histoire en 1974 lorsqu'un « farceur local » a accroché l'obusier à sa camionnette et l'a remorqué dans la rue. Les roues du canon vénérable se brisèrent sous la tension. Le fabricant d'ébénisterie à la retraite Fred Barger a été chargé de réparer les roues, ce qu'il a fait gratuitement. Le service des travaux de la ville l'a placé à l'angle sud-ouest du parc municipal afin que les visiteurs soient accueillis par le « canon » alors qu'ils remontaient l'avenue Central.

    Le tremblement de terre de 1994 a changé beaucoup de choses et il en était de même avec le « canon ». Avec la construction du nouvel hôtel de ville, le « canon » a perdu sa place. Il avait également besoin d'être rénové. Ralph Rees et Basil Dalsem ont entrepris de restaurer le canon et une fois terminé, il a trouvé sa nouvelle maison à l'édifice commémoratif des anciens combattants sur la 2e rue où il se trouve.


    Contenu

    Nomination républicaine Modifier

    Au début de 1920, le général Leonard Wood, le gouverneur de l'Illinois Frank Lowden et le sénateur Hiram Johnson de Californie étaient devenus les favoris de l'investiture républicaine lors de la prochaine élection présidentielle. [1] [2] Certains dans le parti ont commencé à rechercher une telle alternative et le nom de Harding est apparu, malgré sa réticence, en raison de sa capacité unique à attirer des votes vitaux de l'Ohio. [3] Harry Daugherty, qui est devenu le directeur de campagne de Harding et qui était sûr qu'aucun de ces candidats ne pourrait recueillir une majorité, a convaincu Harding de courir après une discussion marathon de plus de six heures. [4] La stratégie de Daugherty s'est concentrée sur faire à Harding aimé ou au moins acceptable à toutes les ailes du parti, de sorte que Harding puisse émerger comme un candidat de compromis dans le cas probable d'une impasse de convention. [5] Il a conclu un accord avec le pétrolier d'Oklahoma Jake L. Hamon, par lequel 18 délégués d'Oklahoma dont Hamon avait acheté les votes pour Lowden se sont engagés à Harding comme deuxième choix si l'effort de Lowden a échoué. [6] [7]

    Au moment où la Convention nationale républicaine de 1920 a commencé en juin, un sous-comité du Sénat avait compté les sommes dépensées par les différents candidats, avec les totaux suivants : Wood - 1,8 million de dollars Lowden - 414 000 $ Johnson - 194 000 $ et Harding - 114 000 $ le nombre de délégués engagés au marteau d'ouverture était : Wood - 124 Johnson - 112 Lowden - 72 Harding - 39. [8] Pourtant, à l'ouverture, moins de la moitié des délégués étaient engagés, [9] et beaucoup s'attendaient à ce que la convention nomme un candidat compromis comme le sénateur de Pennsylvanie Philander C. Knox, le sénateur du Massachusetts Henry Cabot Lodge ou le candidat de 1916 Charles Evans Hughes. [10] Aucun candidat n'a réussi à obtenir une majorité après neuf tours de scrutin. [11] Après l'ajournement de la convention pour la journée, les sénateurs républicains et d'autres dirigeants, qui étaient divisés et sans patron politique singulier, se sont réunis dans la salle 404 de l'hôtel Blackstone à Chicago. Après une séance nocturne, ces chefs de parti ont provisoirement conclu que Harding était le meilleur candidat de compromis possible. Cette réunion a souvent été décrite comme s'étant déroulée dans une "salle remplie de fumée". [12] Le jour suivant, au dixième tour de scrutin, Harding a été nommé président. Les délégués ont ensuite choisi le gouverneur du Massachusetts, Calvin Coolidge, pour être son colistier vice-présidentiel. [13]

    Élection générale Modifier

    L'adversaire de Harding aux élections de 1920 était le gouverneur de l'Ohio et journaliste James M. Cox, qui avait remporté l'investiture démocrate lors d'une bataille à 44 tours de scrutin. Harding a rejeté l'idéologie progressiste de l'administration Wilson en faveur de l'approche du laissez-faire de l'administration McKinley. [14] Il a couru sur la promesse d'un « retour à la normale », appelant à la fin d'une ère qu'il considérait comme entachée par la guerre, l'internationalisme et l'activisme gouvernemental. [15] Il a déclaré :

    Le besoin actuel de l'Amérique n'est pas l'héroïsme, mais la guérison, pas les nostrums, mais la normalité, pas la révolution, mais la restauration, pas l'agitation, mais l'ajustement, pas la chirurgie, mais la sérénité, pas le dramatique, mais l'impassibilité, pas l'expérimentation, mais l'équilibre, pas la submersion dans l'internationalité, mais le maintien dans le triomphe. nationalité. [16]

    L'élection de 1920 a été la première où les femmes pouvaient voter dans tout le pays, ainsi que la première à être couverte à la radio. [17] Dirigée par Albert Lasker, la campagne Harding a exécuté une campagne publicitaire à grande échelle qui a utilisé des techniques publicitaires modernes pour la première fois dans une campagne présidentielle. [18] En utilisant des films d'actualités, des films, des enregistrements sonores, des affiches de panneaux d'affichage, des journaux, des magazines et d'autres médias, Lasker a souligné et amélioré le patriotisme et l'affabilité de Harding. Cinq mille orateurs ont été formés par l'annonceur Harry New et envoyés à travers le pays pour parler au nom de Harding. Les télévendeurs étaient habitués à faire des conférences téléphoniques avec des dialogues perfectionnés pour promouvoir Harding, et Lasker faisait distribuer 8 000 photos de Harding et de sa femme dans tout le pays toutes les deux semaines. Les agriculteurs ont reçu des brochures dénonçant les abus présumés des politiques agricoles démocrates, tandis que les Afro-Américains et les femmes ont reçu de la littérature dans le but de retirer des voix aux démocrates. [19] Supplémentairement, des célébrités comme Al Jolson et Lillian Russell ont visité la nation au nom de Harding. [20]

    Harding a remporté une victoire décisive, recevant 404 voix contre 127 pour Cox. Il a obtenu 60 % du vote populaire à l'échelle nationale, le pourcentage le plus élevé jamais enregistré jusqu'alors, tandis que Cox n'a reçu que 34 % des voix. [21] Faisant campagne d'une prison fédérale, le candidat du Parti socialiste Eugene V. Debs a reçu 3% pour cent du vote national. Harding a remporté le vote populaire par une marge de 26,2%, la plus grande marge depuis l'élection de 1820. Il a balayé tous les États en dehors du « Sud solide », et sa victoire dans le Tennessee a fait de lui le premier républicain à remporter un ancien État confédéré depuis la fin de la Reconstruction. [22] Lors des élections législatives concurrentes, les républicains ont remporté 63 sièges à la Chambre des représentants. [23] Le 67ème Congrès entrant serait dominé par les Républicains, bien que le parti soit divisé entre diverses factions, y compris un bloc agricole indépendant du Midwest. [24]

    Harding a été inauguré en tant que 29e président du pays le 4 mars 1921, sur le portique est du Capitole des États-Unis. Le juge en chef Edward D. White a prêté serment. Harding a placé sa main sur la Bible inaugurale de Washington pendant qu'il récitait le serment. C'était la première fois qu'un président américain se rendait à son investiture et en revenait dans une automobile. [25] Dans son discours inaugural, Harding a réitéré les thèmes de sa campagne, déclarant :

    Mes compatriotes : Quand on examine le monde autour de lui après la grande tempête, notant les marques de destruction et pourtant se réjouissant de la dureté des choses qui lui ont résisté, s'il est américain, il respire l'atmosphère clarifiée avec un étrange mélange de regret et de un nouvel espoir. . Notre tendance la plus dangereuse est d'attendre trop du gouvernement et en même temps de faire trop peu pour lui. [26]

    Le critique littéraire H.L. Mencken était consterné, annonçant que :

    Il écrit le pire anglais que j'aie jamais rencontré. Cela me rappelle un chapelet d'éponges mouillées, cela me rappelle le linge en lambeaux sur la corde, cela me rappelle la soupe aux haricots rassis, les cris de l'université, les chiens qui aboient bêtement pendant des nuits interminables. [27]

    Armoire Modifier

    Le Cabinet Harding
    BureauNomTerme
    PrésidentWarren G. Harding1921–1923
    Vice présidentCalvin Coolidge1921–1923
    secrétaire d'ÉtatCharles Evans Hughes1921–1923
    Secrétaire du TrésorAndré Mellon1921–1923
    Secrétaire de la guerreJohn W. Semaines1921–1923
    procureur généralHarry M. Daugherty1921–1923
    Ministre des PostesWill H. Hays1921–1922
    Hubert Travail1922–1923
    Harry Stewart Nouveau1923
    Secrétaire de la MarineEdwin Denby1921–1923
    Secrétaire de l'intérieurAlbert B. Fall1921–1923
    Hubert Travail1923
    Secrétaire de l'agricultureHenry Cantwell Wallace1921–1923
    Secrétaire du CommerceHerbert Hoover1921–1923
    Secrétaire du travailJames J. Davis1921–1923

    Harding a sélectionné de nombreuses personnalités nationales éminentes pour son cabinet de dix personnes. Henry Cabot Lodge, le président de la commission des relations étrangères du Sénat, a suggéré que Harding nomme Elihu Root ou Philander C. Knox comme secrétaire d'État, mais Harding a plutôt choisi l'ancien juge de la Cour suprême Charles Evans Hughes pour le poste. Harding nomma Henry C. Wallace, un journaliste de l'Iowan qui avait conseillé la campagne de Harding en 1920 sur les questions agricoles, au poste de secrétaire à l'Agriculture. Après que Charles G. Dawes ait décliné l'offre de Harding de devenir secrétaire au Trésor, Harding a accepté la suggestion du sénateur Boies Penrose de sélectionner le milliardaire de Pittsburgh, Andrew Mellon.Harding a utilisé la nomination de Mellon comme levier pour obtenir la confirmation d'Herbert Hoover, qui avait dirigé la Food Administration des États-Unis sous Wilson et qui est devenu le secrétaire au Commerce de Harding. [5]

    Rejetant les appels publics à nommer Leonard Wood au poste de secrétaire à la Guerre, Harding nomma plutôt le candidat préféré de Lodge, l'ancien sénateur John W. Weeks du Massachusetts. Il a choisi James J. Davis pour le poste de secrétaire du Travail, car Davis a satisfait aux critères de Harding d'être largement acceptable pour le travail mais d'être opposé au leader syndical Samuel Gompers. Will H. Hays, président du Comité national républicain, a été nommé ministre des Postes. Reconnaissant pour ses actions lors de la convention républicaine de 1920, Harding offrit à Frank Lowden le poste de secrétaire à la Marine. Après que Lowden ait refusé le poste, Harding a plutôt nommé l'ancien membre du Congrès Edwin Denby du Michigan. Le sénateur du Nouveau-Mexique Albert B. Fall, un proche allié de Harding pendant leur séjour au Sénat ensemble, est devenu le secrétaire à l'Intérieur de Harding. [5]

    Bien que Harding se soit engagé à mettre les « meilleurs esprits » dans son cabinet, il a souvent décerné d'autres nominations à ceux qui avaient contribué à la victoire de sa campagne. Wayne Wheeler, chef de l'Anti-Saloon League, a été autorisé par Harding à dicter qui siégerait à la Commission d'interdiction. [28] Harding a nommé Harry M. Daugherty comme procureur général parce qu'il estimait qu'il devait à Daugherty d'avoir dirigé sa campagne de 1920. Après les élections, de nombreuses personnes de la région de l'Ohio ont déménagé à Washington, DC, ont établi leur siège social dans une petite maison verte sur K Street, et seraient finalement connues sous le nom de « Ohio Gang ». [29] Des accusations de corruption et de corruption se sont répandues. [30] Les scandales financiers et politiques causés par l'Ohio Gang et d'autres personnes nommées par Harding, en plus des propres controverses personnelles de Harding, ont gravement endommagé la réputation personnelle de Harding et ont éclipsé ses réalisations présidentielles. [31]

    Corps de presse Modifier

    Selon les biographes, Harding s'entendait mieux avec la presse que tout autre président précédent, étant un ancien journaliste. Les journalistes ont admiré sa franchise, sa franchise et ses limites avouées. Il a emmené la presse dans les coulisses et leur a montré l'entourage de la présidence. En novembre 1921, Harding a également mis en place une politique consistant à répondre aux questions écrites des journalistes lors d'une conférence de presse. [32]

    Harding a nommé quatre juges à la Cour suprême des États-Unis. Après la mort du juge en chef Edward Douglass White, l'ancien président William Howard Taft a fait pression sur Harding pour qu'il soit nommé pour succéder à White. Harding a accédé à la demande de Taft et Taft a rejoint la cour en juin 1921. [33] Le choix suivant de Harding pour la Cour était l'ancien sénateur conservateur George Sutherland de l'Utah, qui avait été un grand partisan de Taft en 1912 et Harding en 1920. Sutherland a réussi John Hessin Clarke en septembre 1922 après la démission de Clarke. Deux postes à la Cour suprême sont devenus vacants en 1923 en raison du décès de William R. Day et de la démission de Mahlon Pitney. Sur la recommandation de Taft, Harding a nommé l'avocat des chemins de fer et démocrate conservateur Pierce Butler pour succéder à Day. Des sénateurs progressistes comme Robert M. La Follette ont tenté en vain de vaincre la nomination de Butler, mais Butler a été confirmé. Sur les conseils du procureur général Daugherty, Harding a nommé le juge d'appel fédéral Edward Terry Sanford du Tennessee pour succéder à Pitney. [34] Forte de ces nominations, la Cour Taft a confirmé les précédents de l'ère Lochner et a largement reflété le conservatisme des années 1920. [35] Harding a nommé aussi 6 juges aux cours d'appel des États-Unis, 42 juges aux tribunaux de district des États-Unis et 2 juges à la Cour d'appel des douanes des États-Unis.

    Loi sur le revenu de 1921 Modifier

    Harding a pris ses fonctions alors que la nation était au milieu d'un déclin économique d'après-guerre connu sous le nom de dépression de 1920-1921. Il a fermement rejeté les propositions visant à fournir des allocations de chômage fédérales, estimant que le gouvernement devrait laisser les efforts de secours aux organisations caritatives et aux gouvernements locaux. [36] Il croyait que la meilleure façon de restaurer la prospérité économique était d'augmenter les taux tarifaires et de réduire le rôle du gouvernement dans les activités économiques. [37] La ​​politique économique de son administration a été formulée par le secrétaire au Trésor Mellon, qui a proposé des réductions de l'impôt sur les bénéfices excédentaires et de l'impôt sur les sociétés. [38] Le principe central du plan fiscal de Mellon était une réduction de la surtaxe, un impôt sur le revenu progressif qui n'affectait que les hauts revenus. [39] Mellon a favorisé les riches tenant autant de capital que possible, puisqu'il les considérait comme les principaux moteurs de la croissance économique. [40] Les dirigeants républicains du Congrès ont partagé le désir de Harding et Mellon pour des réductions d'impôts et les républicains ont fait des réductions d'impôts et des tarifs douaniers les priorités législatives clés de la première année de mandat de Harding. Harding a convoqué une session spéciale du Congrès pour traiter de ces questions et d'autres, et le Congrès s'est réuni en avril 1921. [41]

    Malgré l'opposition des démocrates et de nombreux républicains d'États agricoles, le Congrès a adopté la loi sur le revenu de 1921 en novembre, et Harding a signé le projet de loi plus tard dans le mois. La loi a considérablement réduit les impôts des Américains les plus riches, bien que les réductions n'aient pas été aussi importantes que Mellon l'avait favorisé. [42] La loi a réduit le taux marginal d'imposition le plus élevé de 73 % à 58 %, [43] a abaissé l'impôt sur les sociétés de 65 % à 50 % et a prévu l'élimination définitive de l'impôt sur les bénéfices excédentaires. [44] [45] Les revenus au trésor ont diminué substantiellement. [46]

    Les salaires, les bénéfices et la productivité ont tous fait des gains substantiels au cours des années 1920, et les économistes ont divergé quant à savoir si le Revenue Act de 1921 a joué un rôle majeur dans la forte période de croissance économique après la dépression de 1920-1921. L'économiste Daniel Kuehn a attribué l'amélioration à la politique monétaire antérieure de la Réserve fédérale et note que les modifications des taux marginaux d'imposition se sont accompagnées d'un élargissement de l'assiette fiscale qui pourrait expliquer l'augmentation des recettes. [47] Les historiens libertaires Schweikart et Allen soutiennent que les politiques fiscales et économiques de Harding ont en partie ". Une autre contraction économique a commencé vers la fin de la présidence de Harding en 1923, alors que les réductions d'impôts étaient toujours en cours. Une troisième contraction a suivi en 1927 lors du prochain mandat présidentiel. [49] Certains économistes ont soutenu que les réductions d'impôts ont entraîné une augmentation des inégalités économiques et de la spéculation, ce qui a contribué à son tour à la Grande Dépression. [50]

    Tarif Fordney–McCumber Modifier

    Comme la plupart des républicains de son époque, Harding était favorable à des tarifs protecteurs conçus pour protéger les entreprises américaines de la concurrence étrangère. [51] Peu de temps après sa prise de fonction, il a signé le Tarif d'urgence de 1921, une mesure provisoire principalement conçue pour aider les agriculteurs américains souffrant des effets d'une expansion des importations agricoles européennes. [52] Le tarif d'urgence protégeait également la fabrication nationale, car il comprenait une clause pour empêcher le dumping par les fabricants européens. [53] Harding espérait signer un tarif permanent dans la loi d'ici la fin de 1921, mais le débat passionné du Congrès sur les listes tarifaires, en particulier entre les intérêts agricoles et manufacturiers, a retardé le passage d'un tel projet de loi. [54]

    En septembre 1922, Harding signa avec enthousiasme le Fordney-McCumber Tariff Act. [55] La législation protectionniste a été parrainée par le représentant Joseph W. Fordney et le sénateur Porter J. McCumber, et a été soutenue par presque tous les républicains du Congrès. [54] L'acte a augmenté les taux tarifaires contenus dans le précédent Underwood-Simmons Tariff Act de 1913, au niveau le plus élevé dans l'histoire de la nation. Harding s'est inquiété lorsque l'entreprise agricole a subi des difficultés économiques à cause des tarifs élevés. En 1922, Harding a commencé à croire que les effets à long terme des tarifs élevés pourraient être préjudiciables à l'économie nationale, malgré les avantages à court terme. [56] Les tarifs élevés établis sous Harding, Coolidge et Hoover ont historiquement été considérés comme un facteur contributif au krach de Wall Street de 1929. [44] [57]

    Bureau du Budget Modifier

    Harding croyait que le gouvernement fédéral devrait être géré financièrement d'une manière similaire aux entreprises du secteur privé. [58] Il avait fait campagne sur le slogan, "Moins de gouvernement dans les affaires et plus d'affaires dans le gouvernement." [59] Comme le Comité des voies et moyens de la Chambre trouvait de plus en plus difficile d'équilibrer les revenus et les dépenses, Taft avait recommandé la création d'un système budgétaire fédéral pendant sa présidence. Des hommes d'affaires et des économistes se sont unis autour de la proposition de Taft pendant l'administration Wilson, et en 1920, les deux parties l'ont favorisée. Reflétant cet objectif, en juin 1921, Harding a signé la loi sur le budget et la comptabilité de 1921. [60]

    La loi a créé le Bureau du budget pour coordonner le processus budgétaire fédéral. [61] A la tête de ce bureau se trouvait le directeur du budget présidentiel, qui relevait directement du président plutôt que du secrétaire au Trésor. La loi stipulait également que le président devait soumettre chaque année un budget au Congrès, et tous les présidents depuis ont dû le faire. [62] De plus, le General Accounting Office (GAO) a été créé pour assurer la surveillance par le Congrès des dépenses budgétaires fédérales. Le GAO serait dirigé par le contrôleur général, nommé par le Congrès pour un mandat de quinze ans. [63] Harding a nommé Charles Dawes comme le premier directeur du Bureau du Budget. La première année au pouvoir de Dawes a vu les dépenses du gouvernement réduites de 1,5 milliard de dollars, une réduction de 25 pour cent, et il a présidé une autre réduction de 25 pour cent l'année suivante. [64]

    Restriction d'immigration Modifier

    Au cours des deux premières décennies du XXe siècle, l'immigration aux États-Unis s'est accrue, nombre d'immigrants venant d'Europe du Sud et d'Europe de l'Est plutôt que d'Europe de l'Ouest. De nombreux Américains considéraient ces nouveaux immigrants avec méfiance, et la Première Guerre mondiale et la première peur rouge ont encore accru les craintes des nativistes. [65] Le Per Centum Act de 1921, signé par Harding le 19 mai 1921, a réduit le nombre d'immigrants à 3 pour cent de la population représentée d'un pays sur la base du recensement de 1910. La loi, qui avait fait l'objet d'un veto du président Wilson lors du précédent Congrès, autorisait également l'expulsion d'immigrants non autorisés. Harding et le secrétaire au Travail James Davis pensaient que l'application devait être humaine, et Harding autorisait souvent des exceptions accordant des sursis à des milliers d'immigrants. [66] L'immigration aux États-Unis est tombée d'environ 800 000 en 1920 à environ 300 000 en 1922. [53] Bien que la loi ait été plus tard remplacée par la Loi sur l'immigration de 1924, elle a marqué l'établissement de la formule des origines nationales. [66]

    Vétérans Modifier

    De nombreux anciens combattants de la Première Guerre mondiale étaient au chômage ou en difficulté économique lorsque Harding a pris ses fonctions. Pour venir en aide à ces anciens combattants, le Sénat a envisagé d'adopter une loi accordant aux anciens combattants une prime de 1 $ pour chaque jour qu'ils avaient servi pendant la guerre. [67] Harding s'est opposé au paiement d'une prime aux anciens combattants, arguant que beaucoup était déjà fait pour eux et que le projet de loi "casserait notre Trésor, dont tant est à attendre plus tard." [68] Le Sénat a renvoyé le projet de loi sur les bonus en commission, [68] mais la question est revenue lorsque le Congrès s'est réuni à nouveau en décembre 1921. Un projet de loi prévoyant un bonus, sans moyen de le financer, a été adopté par les deux chambres en septembre 1922. Harding a opposé son veto, et le veto a été maintenu de justesse. [69]

    En août 1921, Harding a signé le Sweet Bill, qui a créé une nouvelle agence connue sous le nom de Bureau des anciens combattants. Après la Première Guerre mondiale, 300 000 vétérans blessés avaient besoin d'une hospitalisation, de soins médicaux et d'une formation professionnelle. Pour répondre aux besoins de ces anciens combattants, la nouvelle agence a incorporé le War Risk Insurance Bureau, le Federal Hospitalization Bureau et trois autres bureaux qui s'occupaient des affaires des anciens combattants. [70] Harding a nommé le colonel Charles R. Forbes, un ancien combattant décoré, comme premier directeur du Bureau des anciens combattants. Le Bureau des anciens combattants a ensuite été intégré à l'Administration des anciens combattants et, finalement, au ministère des Anciens Combattants. [71]

    Actes de ferme Modifier

    Les agriculteurs ont été parmi les plus durement touchés pendant la Dépression de 1920-1921, et les prix des produits agricoles se sont effondrés. [72] La présence d'un puissant bloc agricole bipartite dirigé par le sénateur William S. Kenyon et le membre du Congrès Lester J. Dickinson a assuré que le Congrès aborderait la crise agricole. Harding a créé la Commission mixte sur l'industrie agricole pour faire des recommandations sur la politique agricole, et il a signé une série de lois liées à l'agriculture et à l'alimentation en 1921 et 1922. , qui a enquêté et découvert « des manipulations, des contrôles, des fiducies, des combinaisons ou des restrictions contraires à la loi ou à l'intérêt public » dans l'industrie de l'emballage de la viande. La première loi était la Loi sur les emballeurs et les parcs à bestiaux, qui interdisait aux emballeurs de se livrer à des pratiques déloyales et trompeuses. Deux amendements ont été apportés à la Farm Loan Act de 1916 que le président Wilson avait promulguée, qui avait élargi la taille maximale des prêts agricoles ruraux. La loi sur le crédit agricole d'urgence a autorisé de nouveaux prêts aux agriculteurs pour les aider à vendre et à commercialiser du bétail. La loi Capper-Volstead, signée par Harding le 18 février 1922, protégeait les coopératives agricoles de la législation antitrust. La Future Trading Act a également été promulguée, réglementant met et appelle, offres, et des offres sur les contrats à terme. Plus tard, le 15 mai 1922, la Cour suprême a jugé cette législation inconstitutionnelle, [44] mais le Congrès a adopté le même Grain Futures Act en réponse. Bien que sympathique envers les agriculteurs et respectueux envers le secrétaire à l'Agriculture Henry Wallace, Harding était mal à l'aise avec de nombreux programmes agricoles car ils dépendaient de l'action gouvernementale, et il chercha à affaiblir le bloc agricole en nommant Kenyon à un poste de juge fédéral en 1922. [74]

    Autoroutes et radio Modifier

    Au cours des années 1920, l'utilisation de l'électricité est devenue de plus en plus courante et la production de masse de l'automobile a stimulé des industries telles que la construction d'autoroutes, le caoutchouc, l'acier et la construction. [75] Le Congrès avait adopté le Federal Aid Road Act de 1916 pour aider les programmes de construction de routes d'État et Harding était en faveur d'une nouvelle expansion du rôle fédéral dans la construction et l'entretien des routes. Il a promulgué le Federal Aid Highway Act de 1921, qui autorisait les États à sélectionner les routes inter-États et inter-comtés qui recevraient des fonds fédéraux. [76] De 1921 à 1923, le gouvernement fédéral a dépensé 162 millions de dollars pour le réseau routier américain, insufflant à l'économie américaine une grande quantité de capitaux. [77]

    Harding et le secrétaire au Commerce Hoover ont adopté le médium émergent de la radio. [78] En juin 1922, Harding est devenu le premier président que le public américain a entendu à la radio, prononçant un discours en l'honneur de Francis Scott Key. [17] Le secrétaire au Commerce Hoover a pris en charge la politique radiophonique de l'administration. Il a convoqué une conférence des radiodiffuseurs en 1922, qui a conduit à un accord volontaire pour l'octroi de licences de fréquences radio par le biais du Département du commerce. Harding et Hoover pensaient tous deux qu'il fallait quelque chose de plus qu'un accord, mais le Congrès a été lent à agir, n'imposant pas de réglementation radio jusqu'en 1927. Hoover a organisé une conférence similaire sur l'aviation, mais, comme pour la radio, n'a pas réussi à obtenir l'adoption d'une législation. qui aurait permis de réglementer les déplacements aériens. [79]

    Problèmes de travail Modifier

    L'adhésion aux syndicats avait augmenté pendant la Première Guerre mondiale et, en 1920, les membres des syndicats constituaient environ un cinquième de la main-d'œuvre. De nombreux employeurs ont réduit les salaires après la guerre et certains chefs d'entreprise espéraient détruire le pouvoir du travail organisé afin de rétablir le contrôle sur leurs employés. Ces politiques ont conduit à une augmentation des tensions de travail au début des années 1920. [80] Des grèves généralisées ont marqué 1922, alors que les travailleurs cherchaient à obtenir réparation pour la baisse des salaires et l'augmentation du chômage. En avril, 500 000 mineurs de charbon, dirigés par John L. Lewis, ont fait grève pour des réductions de salaire. Les dirigeants du secteur minier ont fait valoir que l'industrie vivait des moments difficiles, Lewis les a accusés d'avoir tenté de briser le syndicat. Harding a convaincu les mineurs de retourner au travail pendant qu'une commission du Congrès examinait leurs griefs. [81] Il a également envoyé la Garde nationale et 2 200 maréchaux américains adjoints pour maintenir la paix. [82] Le 1er juillet 1922, 400 000 cheminots se mettent en grève. Harding a proposé un règlement qui a fait quelques concessions, mais la direction s'y est opposée. Le procureur général Daugherty a convaincu le juge James H. Wilkerson d'émettre une injonction radicale pour mettre fin à la grève. Bien qu'il y ait eu un soutien public pour l'injonction de Wilkerson, Harding a estimé qu'elle allait trop loin et a demandé à Daugherty et Wilkerson de la modifier. L'injonction a réussi à mettre fin à la grève, cependant, les tensions sont restées élevées entre les cheminots et la direction pendant des années. [83]

    En 1922, la journée de huit heures était devenue courante dans l'industrie américaine. Une exception était dans les aciéries, où les travailleurs ont travaillé pendant une journée de travail de douze heures, sept jours par semaine. Hoover considérait cette pratique comme barbare et convainquit Harding de convoquer une conférence des fabricants d'acier en vue d'y mettre fin. La conférence a établi un comité sous la direction du président de l'U.S. Steel, Elbert Gary, qui, au début de 1923, a recommandé de ne pas mettre fin à cette pratique. Harding a envoyé une lettre à Gary déplorant le résultat, qui a été imprimé dans la presse, et le tollé général a amené les fabricants à se renverser et à normaliser la journée de huit heures. [84]

    Afro-Américains Modifier

    Harding a parlé d'égalité des droits dans son discours lorsqu'il a accepté l'investiture républicaine en 1920 :

    "Aucune majorité ne limitera les droits d'une minorité [. ] Je crois que les citoyens noirs d'Amérique devraient se voir garantir la jouissance de tous leurs droits, qu'ils ont mérité leur pleine mesure de citoyenneté accordée, que leurs sacrifices dans le sang sur les champs de bataille de la république leur a donné droit à toute la liberté et à toutes les opportunités, à toute la sympathie et à l'aide que l'esprit américain d'équité et de justice exige. [85]

    En juin 1921, trois jours après le massacre massif de la race de Tulsa, le président Harding a pris la parole à l'université entièrement noire de Lincoln en Pennsylvanie. "Malgré les démagogues, l'idée de notre unité en tant qu'Américains est devenue supérieure à tout appel à la simple classe et au groupe", a déclaré Harding."Et donc, je souhaite que ce soit dans cette affaire de notre problème national des races." Il a rendu hommage aux anciens de Lincoln qui avaient fait partie des plus de 367 000 soldats noirs à avoir combattu pendant la Grande Guerre. Un diplômé de Lincoln a dirigé le 370th US Infantry, les « Black Devils ». Le colonel F.A. Denison était le seul commandant noir d'un régiment en France. Le président a qualifié l'éducation de critique pour résoudre les problèmes d'inégalité raciale, mais il a mis les étudiants au défi d'assumer leur responsabilité partagée de faire avancer la liberté. Le gouvernement à lui seul, a-t-il dit, ne pouvait pas magiquement « faire passer de l'esclavage à la citoyenneté en un demi-siècle ». Il a parlé de Tulsa et a fait une simple prière : « Dieu veuille que, dans la sobriété, l'équité et la justice de ce pays, nous ne voyions jamais un autre spectacle comme celui-ci. [86]

    Notamment à une époque de grave intolérance raciale au cours des années 1920, Harding n'avait aucune animosité raciale, selon l'historien Carl S. Anthony. [87] Dans un discours prononcé le 26 octobre 1921 dans une ville isolée de Birmingham, l'Alabama Harding a défendu les droits civils des Afro-Américains, devenant le premier président à défendre ouvertement l'égalité politique, éducative et économique des Noirs au cours du XXe siècle. [87] Dans le discours de Birmingham, Harding a appelé les Afro-Américains à avoir des opportunités éducatives égales et de plus grands droits de vote dans le Sud. La section blanche du public écoutait en silence tandis que la section noire du public séparé applaudissait. [88] Harding, cependant, a déclaré ouvertement qu'il n'était pas pour l'égalité sociale noire en termes de mélange racial ou d'intermariage. [89] Harding a également parlé de la Grande Migration, déclarant que les Noirs migrant vers le Nord et l'Ouest pour trouver un emploi avaient en fait nui aux relations raciales entre les Noirs et les Blancs. [89]

    Les trois présidents précédents avaient laissé tomber les Afro-Américains de plusieurs postes gouvernementaux qu'ils occupaient auparavant, et Harding a renversé cette politique. [90] Des Afro-Américains ont été nommés à des postes de haut niveau dans les départements du Travail et de l'Intérieur, et de nombreux Noirs ont été embauchés dans d'autres agences et départements. [91] Trani et Wilson écrivent que Harding n'a pas insisté sur la nomination d'Afro-Américains aux postes qu'ils avaient traditionnellement occupés avant le mandat de Wilson, en partie par désir de courtiser les Sudistes blancs. [92] Harding a déçu aussi les partisans noirs en n'abolissant pas la ségrégation dans les bureaux fédéraux et par son échec à commenter publiquement le Ku Klux Klan. [93]

    Harding a soutenu le projet de loi fédéral anti-lynchage du membre du Congrès Leonidas Dyer, connu sous le nom de projet de loi Dyer, qui a été adopté par la Chambre des représentants en janvier 1922. Lodge l'a retiré afin de permettre le débat sur un projet de loi sur les subventions aux navires que Harding favorisait. De nombreux Noirs ont blâmé Harding pour la défaite du projet de loi Dyer Le biographe de Harding, Robert K. Murray, a noté qu'il avait été précipité à sa fin par le désir de Harding de faire examiner le projet de loi sur les subventions aux navires. [95]

    Loi sur la maternité Sheppard-Towner Modifier

    Le 21 novembre 1921, Harding a signé la Sheppard-Towner Maternity Act, le premier grand programme de protection sociale du gouvernement fédéral aux États-Unis. La loi a été parrainée par Julia Lathrop, la première directrice américaine du Bureau de l'enfance des États-Unis. La loi sur la maternité Sheppard-Towner a financé près de 3 000 centres pour enfants et centres de santé, où les médecins traitaient des femmes enceintes en bonne santé et prodiguaient des soins préventifs aux enfants en bonne santé. Des travailleurs de la protection de l'enfance ont été envoyés pour s'assurer que les parents prenaient soin de leurs enfants. De nombreuses femmes ont eu des opportunités de carrière en tant que travailleuses sociales et assistantes sociales. Bien que la loi ne soit restée en vigueur que huit ans, elle a défini la tendance des programmes sociaux du New Deal au cours des années 1930. [96] [97]

    Déréglementation Modifier

    Dans le cadre de la conviction de Harding de limiter le rôle du gouvernement dans l'économie, il a cherché à saper le pouvoir des agences de réglementation qui avaient été créées ou renforcées pendant l'ère progressiste. Parmi les agences existantes lorsque Harding est entré en fonction, il y avait la Réserve fédérale (chargée de réglementer les banques), l'Interstate Commerce Commission (chargée de réglementer les chemins de fer) et la Federal Trade Commission (chargée de réglementer d'autres activités commerciales, en particulier les fiducies). Harding a doté les agences de personnes sympathiques aux préoccupations commerciales et hostiles à la réglementation. À la fin de son mandat, seule la Federal Trade Commission a résisté à la domination conservatrice. [98] D'autres organisations fédérales, comme le Railroad Labour Board, sont également tombées sous l'emprise des intérêts commerciaux. [99] En 1921, Harding a signé le Willis Graham Act, qui a effectivement annulé l'Engagement de Kingsbury et a permis à AT&T d'établir un monopole dans l'industrie du téléphone. [100]

    Libération des prisonniers politiques Modifier

    Le 23 décembre 1921, Harding libéra le leader socialiste Eugene Debs de prison. Debs avait été condamné pour sédition par l'administration Wilson pour son opposition au projet pendant la Première Guerre mondiale. [101] Malgré de nombreuses différences politiques entre les deux candidats, Harding a commué la peine de Debs en temps purgé, bien qu'il n'ait pas accordé une grâce présidentielle officielle. La santé défaillante de Debs a contribué à la libération. Harding a accordé une amnistie générale à 23 prisonniers, prétendus anarchistes et socialistes, qui avaient été actifs pendant la première peur rouge. [44] [102]

    Élections de mi-mandat de 1922 Modifier

    En entrant dans la campagne électorale de mi-mandat du Congrès en 1922, Harding et les républicains avaient tenu bon nombre de leurs promesses de campagne. Mais certains des engagements tenus, comme la réduction des impôts pour les plus aisés, n'ont pas séduit l'électorat. L'économie n'était pas revenue à la normale, avec un taux de chômage à 11 %, et les syndicats étaient mécontents de l'issue des grèves. Lors des élections de 1922, les républicains ont subi des pertes importantes à la Chambre et au Sénat. Bien qu'ils aient gardé le contrôle des deux chambres, ils n'ont conservé qu'une faible majorité à la Chambre au début du 68e Congrès en 1923. [103] Les élections ont renforcé l'aile progressiste du parti dirigée par Robert La Follette, qui a commencé des enquêtes sur Harding. administration. [104]

    Relations européennes Modifier

    Harding a pris ses fonctions moins de deux ans après la fin de la Première Guerre mondiale, et son administration a été confrontée à plusieurs problèmes à la suite de ce conflit. Harding a clairement indiqué lorsqu'il a nommé Hughes au poste de secrétaire d'État que l'ancien juge dirigerait la politique étrangère, un changement par rapport à la gestion étroite des affaires internationales de Wilson. [105] Harding et Hughes ont communiqué fréquemment et le président est resté bien informé concernant l'état des affaires étrangères, mais il a rarement outrepassé l'une des décisions de Hughes. [106] Hughes a dû travailler dans les grandes lignes après son entrée en fonction, Harding a durci sa position sur la Ligue des Nations, décidant que les États-Unis ne rejoindraient même pas une version réduite de la Ligue. [107]

    Le traité de Versailles n'ayant pas été ratifié par le Sénat, les États-Unis restèrent techniquement en guerre avec l'Allemagne, l'Autriche et la Hongrie. Le rétablissement de la paix a commencé avec la résolution Knox-Porter, déclarant les États-Unis en paix et réservant tous les droits accordés sous Versailles. Les traités avec l'Allemagne, l'Autriche et la Hongrie, contenant chacun de nombreuses dispositions non liées à la Ligue du Traité de Versailles, ont été ratifiés en 1921. [107] Il restait encore la question des relations entre les États-Unis et la Ligue. Le département d'État de Hughes a d'abord ignoré les communications de la Ligue ou a tenté de les contourner par des communications directes avec les pays membres. En 1922, cependant, les États-Unis, par l'intermédiaire de leur consul à Genève, traitaient avec la Ligue. Les États-Unis ont refusé de participer à toute réunion de la Ligue ayant des implications politiques, mais ils ont envoyé des observateurs à des sessions sur des questions techniques et humanitaires. [108] Harding a stupéfait la capitale lorsqu'il a envoyé au Sénat un message soutenant la participation des États-Unis au projet de Cour permanente de justice internationale (également connue sous le nom de « Cour mondiale »). Sa proposition n'a pas été favorablement accueillie par la plupart des sénateurs, et une résolution soutenant l'adhésion des États-Unis à la Cour mondiale a été rédigée et rapidement enterrée dans la commission des affaires étrangères. [109]

    Au moment où Harding a pris ses fonctions, des gouvernements étrangers ont appelé à la réduction de la dette de guerre massive due aux États-Unis, et le gouvernement allemand a cherché à réduire les réparations qu'il était tenu de payer. Les États-Unis ont refusé d'envisager tout règlement multilatéral. Harding a demandé l'adoption d'un plan proposé par Mellon pour donner à l'administration une large autorité pour réduire les dettes de guerre dans les négociations, mais le Congrès, en 1922, a adopté un projet de loi plus restrictif. Hughes a négocié un accord pour que la Grande-Bretagne rembourse sa dette de guerre sur 62 ans à faible taux d'intérêt, réduisant ainsi la valeur actuelle des obligations. Cet accord, approuvé par le Congrès en 1923, a établi un modèle pour les négociations avec d'autres nations. Les pourparlers avec l'Allemagne sur la réduction des paiements de réparation aboutiraient au plan Dawes de 1924. [110]

    Pendant la Première Guerre mondiale, les États-Unis avaient été parmi les nations qui avaient envoyé des troupes en Russie après la révolution russe. Par la suite, le président Wilson a refusé d'accorder une reconnaissance diplomatique à la Russie, qui était dirigée par un gouvernement communiste après la révolution d'Octobre. Le secrétaire au Commerce Hoover, avec une expérience considérable des affaires russes, a pris la tête de la politique russe. Il a soutenu l'aide et le commerce avec la Russie, craignant que les entreprises américaines ne soient exclues du marché soviétique. [111] Lorsque la famine a frappé la Russie en 1921, Hoover a demandé à l'American Relief Administration, qu'il avait dirigée, de négocier avec les Russes pour fournir de l'aide. Selon l'historien George Herring, l'effort de secours américain a peut-être sauvé jusqu'à 10 millions de personnes de la famine. Un homme d'affaires américain tel qu'Armand Hammer a investi dans l'économie russe, mais bon nombre de ces investissements ont échoué en raison de diverses restrictions russes sur les échanges et le commerce. Les dirigeants russes et (après la création de l'Union soviétique en 1922) soviétiques espéraient que ces liens économiques et humanitaires conduiraient à la reconnaissance de leur gouvernement, mais l'extrême impopularité du communisme aux États-Unis excluait cette possibilité. [112]

    Désarmement Modifier

    À la fin de la Première Guerre mondiale, les États-Unis possédaient la plus grande marine et l'une des plus grandes armées du monde. Sans menace sérieuse pour les États-Unis eux-mêmes, Harding et ses successeurs ont présidé au désarmement de la marine et de l'armée. L'armée se réduit à 140 000 hommes, tandis que la réduction navale est basée sur une politique de parité avec la Grande-Bretagne. [113] Cherchant à empêcher une course aux armements, le sénateur William Borah a obtenu l'adoption d'une résolution du Congrès appelant à une réduction de 50 pour cent de la marine américaine, de la marine britannique et de la marine japonaise. Avec le soutien du Congrès, Harding et Hughes commencèrent les préparatifs pour tenir une conférence sur le désarmement naval à Washington. [114] La conférence navale de Washington s'est réunie en novembre 1921, avec des représentants des États-Unis, du Japon, de la Grande-Bretagne, de la France, de l'Italie, de la Chine, de la Belgique, des Pays-Bas et du Portugal. Le secrétaire d'État Hughes a assumé un rôle principal dans la conférence et a fait la proposition essentielle : les États-Unis réduiraient leur nombre de navires de guerre de 30 si la Grande-Bretagne désarmait 19 navires et que le Japon désarmait 17 navires. [115] Un journaliste couvrant la conférence a écrit que "Hughes a coulé en trente-cinq minutes plus de navires que tous les amiraux du monde n'en ont coulé dans un cycle de siècles. [116]

    La conférence a produit six traités et douze résolutions entre les nations participantes, qui allaient de la limitation du tonnage des navires de guerre aux tarifs douaniers. [117] Les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Japon et la France ont conclu le Traité des quatre puissances, dans lequel chaque pays a accepté de respecter l'intégrité territoriale de l'autre dans l'océan Pacifique. Ces quatre puissances ainsi que l'Italie ont également conclu le traité naval de Washington, qui a établi un ratio de tonnage de cuirassé que chaque pays s'est engagé à respecter. Dans le traité des neuf puissances, chaque signataire a accepté de respecter la politique de la porte ouverte en Chine, et le Japon a accepté de renvoyer le Shandong en Chine. [118] Les traités ne sont cependant restés en vigueur que jusqu'au milieu des années 1930 et ont finalement échoué. Le Japon a finalement envahi la Mandchourie et les limitations d'armes n'ont plus eu aucun effet. La construction de "navires de guerre monstres" a repris et les États-Unis et la Grande-Bretagne ont été incapables de se réarmer rapidement pour défendre un ordre international et empêcher le Japon de se remilitariser. [119] [120]

    Amérique latine Modifier

    L'intervention en Amérique latine avait été un problème mineur de campagne Harding s'est prononcé contre la décision de Wilson d'envoyer des troupes américaines en République dominicaine et a attaqué le candidat démocrate à la vice-présidence, Franklin D. Roosevelt, pour son rôle dans l'intervention haïtienne. Le secrétaire d'État Hughes a travaillé pour améliorer les relations avec les pays d'Amérique latine qui se méfiaient de l'utilisation américaine de la doctrine Monroe pour justifier l'intervention au moment de l'investiture de Harding, les États-Unis avaient également des troupes à Cuba et au Nicaragua. Les troupes stationnées à Cuba pour protéger les intérêts américains ont été retirées en 1921, mais les forces américaines sont restées dans les trois autres nations pendant la présidence de Harding. [121] En avril 1921, Harding obtint la ratification du traité Thomson-Urrutia avec la Colombie, accordant à cette nation 25 000 000 $ en règlement de la révolution panaméenne provoquée par les États-Unis de 1903. [122] Les nations d'Amérique latine n'étaient pas entièrement satisfaites, car le Les États-Unis ont refusé de renoncer à l'interventionnisme, bien que Hughes se soit engagé à le limiter aux pays proches du canal de Panama et à préciser quels étaient les objectifs des États-Unis. [123]

    Les États-Unis étaient intervenus à plusieurs reprises au Mexique sous Wilson et avaient retiré leur reconnaissance diplomatique, fixant les conditions de réintégration. Le gouvernement mexicain du président Álvaro Obregón voulait la reconnaissance avant les négociations, mais Wilson et son dernier secrétaire d'État, Bainbridge Colby, refusèrent. Hughes et le secrétaire à l'Intérieur Fall se sont opposés à la reconnaissance. Obregón n'était pas disposé à signer un traité avant d'être reconnu, et il s'efforça d'améliorer les relations entre les entreprises américaines et le Mexique, concluant un accord avec les créanciers et organisant une campagne de relations publiques aux États-Unis. Cela a eu son effet, et à la mi-1922, Fall était moins influent qu'il ne l'avait été, diminuant la résistance à la reconnaissance. Les deux présidents ont nommé des commissaires pour parvenir à un accord, et les États-Unis ont reconnu le gouvernement Obregón le 31 août 1923, un peu moins d'un mois après la mort de Harding, essentiellement aux conditions proposées par le Mexique. [124]

    Lorsque Harding a réuni son administration après les élections de 1920, il a nommé plusieurs alliés de longue date et contributeurs de campagne à des postes politiques de premier plan, contrôlant de vastes sommes d'argent et de ressources du gouvernement. Certaines des personnes nommées ont utilisé leurs nouveaux pouvoirs pour exploiter leurs positions à des fins personnelles. Bien que Harding soit responsable de la prise de ces rendez-vous, on ne sait pas à quel point Harding lui-même était au courant des activités illicites de ses amis. Aucune preuve à ce jour ne suggère que Harding a personnellement profité de tels crimes, mais il a apparemment été incapable de les empêcher. "Je n'ai aucun problème avec mes ennemis", a déclaré Harding au journaliste William Allen White à la fin de sa présidence, "mais mes fichus amis, ce sont eux qui me font marcher les nuits !" [109] Le seul scandale qui a été ouvertement découvert pendant la vie de Harding était dans le Bureau des Vétérans. [125] Pourtant, les ragots sur divers scandales se sont multipliés après les suicides de Charles Cramer et de Jess Smith. Harding a répondu agressivement à tout cela avec un mélange de chagrin, de colère et de perplexité. [ citation requise ]

    Théière Dôme Modifier

    Le scandale le plus notoire était Teapot Dome, dont la plupart ont été révélés après la mort de Harding. Cette affaire concernait une réserve de pétrole dans le Wyoming qui était recouverte d'une formation rocheuse en forme de théière. Pendant des années, le pays avait pris des mesures pour assurer la disponibilité de réserves de pétrole, notamment pour l'usage de la marine. [126] Le 23 février 1923, Harding a publié le décret exécutif n° 3797, qui a créé la Réserve navale de pétrole numéro 4 en Alaska. Dans les années 1920, il était clair que le pétrole était important pour l'économie et la sécurité nationales, et le système de réserves était conçu pour maintenir le pétrole sous la juridiction du gouvernement plutôt que de faire l'objet de réclamations privées. [127] La ​​gestion de ces réserves a fait l'objet d'arguments multidimensionnels, à commencer par une bataille de territoire entre le secrétaire à la Marine et le ministère de l'Intérieur. [128] La question des réserves stratégiques était également un sujet de débat entre les écologistes et l'industrie pétrolière, ainsi que ceux qui privilégiaient la propriété publique par rapport au contrôle privé. [129] Le secrétaire de l'Intérieur Albert Fall a apporté à son bureau une expérience politique et juridique importante, en plus d'une lourde dette personnelle, contractée dans son obsession d'étendre son domaine personnel au Nouveau-Mexique. Il était également un fervent partisan de la propriété privée et de la gestion des réserves. [130]

    Fall a engagé Edward Doheny de Pan American Corporation pour construire des réservoirs de stockage en échange de droits de forage. Il est apparu plus tard que Doheny avait consenti d'importants prêts personnels à Fall. [131] Le secrétaire a également négocié des baux pour les réserves de Teapot Dome à Harry Ford Sinclair de la Consolidated Oil Corporation en échange de réserves de pétrole garanties au crédit du gouvernement. Encore une fois, il est apparu plus tard que Sinclair avait personnellement effectué des paiements en espèces simultanés de plus de 400 000 $ à Fall. [130] Ces activités ont eu lieu sous la surveillance de l'avocat progressiste et écologiste, Harry A. Slattery, agissant pour Gifford Pinchot et Robert La Follette. [132] Fall a finalement été condamné en 1931 pour avoir accepté des pots-de-vin et des prêts personnels illégaux sans intérêt en échange de la location de champs pétroliers publics à des associés. [133] En 1931, Fall a été le premier membre du cabinet de l'histoire à être emprisonné pour des crimes commis pendant son mandat. [134] Paradoxalement, alors que Fall a été reconnu coupable d'avoir accepté le pot-de-vin, Doheny a été acquitté de l'avoir payé. [135]

    Ministère de la Justice Modifier

    La nomination par Harding de Harry M. Daugherty au poste de procureur général a reçu plus de critiques que toute autre.En tant que directeur de campagne de Harding, le lobbying de Daugherty dans l'Ohio et les manœuvres en coulisses avec les politiciens n'étaient pas considérés comme les meilleures qualifications. [136] L'historien M. R. Werner a qualifié le ministère de la Justice de Harding et Daugherty de « la tanière d'un politicien de paroisse et la Maison Blanche d'une boîte de nuit ». Le 16 septembre 1922, le membre du Congrès du Minnesota Oscar E. Keller a porté des accusations de destitution contre Daugherty. Le 4 décembre, des audiences d'enquête formelles, dirigées par le membre du Congrès Andrew J. Volstead, ont commencé contre Daugherty. Le processus de destitution s'est toutefois arrêté, car les accusations de Keller selon lesquelles Daugherty protégeait les intérêts dans les affaires de fraude de confiance et de guerre ne pouvaient être substantiellement prouvées. [137]

    Daugherty, selon une enquête du Sénat de 1924 sur le ministère de la Justice, a autorisé un système de corruption entre les assistants Jess Smith et Howard Mannington. Mannington et Smith auraient tous deux accepté des pots-de-vin pour obtenir des rendez-vous, des grâces de prison et l'absence de poursuites. La majorité de ces pardons achetables étaient destinés aux contrebandiers. Le contrebandier de Cincinnati, George L. Remus, aurait payé 250 000 $ à Jess Smith pour ne pas le poursuivre. Remus, cependant, a été poursuivi, reconnu coupable et condamné à la prison d'Atlanta. Smith a essayé d'extraire plus d'argent de pot-de-vin de Remus pour payer un pardon. La question qui prévalait au ministère de la Justice était « Comment est-il réparé ? » [138] Un autre scandale présumé impliquant Daugherty concernait la Wright-Martin Aircraft Corp., qui aurait surfacturé le gouvernement fédéral de 2,3 millions de dollars sur les contrats de guerre. [139] Le capitaine Hazel Scaife a tenté de traduire l'entreprise en justice, mais a été bloqué par le ministère de la Justice. À cette époque, Daugherty aurait possédé des actions de la société et ajoutait même à ces avoirs, bien qu'il n'ait jamais été inculpé dans cette affaire. [140]

    Daugherty a embauché William J. Burns pour diriger le Bureau d'enquête du ministère de la Justice. [141] Un certain nombre de membres du Congrès ou de sénateurs curieux se sont retrouvés l'objet d'écoutes téléphoniques, de fichiers pillés et de correspondance copiée. [142] Le principal agent de Burns était Gaston B. Means, un escroc réputé, qui était connu pour avoir fixé des poursuites, vendu des faveurs et manipulé des dossiers au ministère de la Justice. [143] Means, qui a agi de manière indépendante, a reçu des instructions et des paiements directs de Jess Smith, à l'insu de Burn, pour espionner les membres du Congrès. Means a engagé une femme, Laura Jacobson, pour espionner le sénateur Thaddeus Caraway, un critique de l'administration Harding. Means a également été impliqué dans des bootleggers « roping ». [137]

    Daugherty est resté à son poste pendant les premiers jours de l'administration Calvin Coolidge, puis a démissionné le 28 mars 1924, au milieu d'allégations selon lesquelles il aurait accepté des pots-de-vin de contrebandiers. Daugherty a ensuite été jugé et acquitté à deux reprises pour corruption. Les deux jurys ont été suspendus, dans un cas, après 65 heures de délibération. Le célèbre avocat de la défense de Daugherty, Max Steuer, a imputé toutes les allégations de corruption contre Daugherty à Jess Smith, qui s'était alors suicidée. [144]

    Jess W. Smith Modifier

    L'assistante personnelle de Daugherty, Jess W. Smith, était une figure centrale de la manipulation des dossiers du gouvernement, des libérations conditionnelles et des grâces, du trafic d'influence – et a même servi d'homme de poche. [145] Pendant la Prohibition, les pharmacies ont reçu des permis d'alcool pour vendre de l'alcool à des fins médicales. Selon le témoignage du Congrès, Daugherty s'est arrangé pour que Jess Smith et Howard Mannington vendent ces permis à des agents de compagnies pharmaceutiques qui représentaient réellement des contrebandiers. Les contrebandiers, ayant obtenu un permis, pouvaient acheter des caisses de whisky. Smith et Mannington se partagent les bénéfices des ventes de permis. Environ 50 000 à 60 000 caisses de whisky ont été vendues à des contrebandiers pour une valeur nette de 750 000 à 900 000 $. Smith a fourni du whisky de contrebande à la Maison Blanche et à la maison Ohio Gang sur K Street, cachant le whisky dans une mallette pour les jeux de poker. [30] [146]

    Finalement, des rumeurs sur les abus de Smith – utilisation gratuite de voitures du gouvernement, sorties nocturnes, manipulation de dossiers du ministère de la Justice – ont atteint Harding. Harding a retiré l'autorisation de Smith à la Maison Blanche et Daugherty lui a dit de quitter Washington. Le 30 mai 1923, le cadavre de Smith a été retrouvé dans l'appartement de Daugherty avec une blessure par balle à la tête. William J. Burns a immédiatement emporté le corps de Smith et il n'y a pas eu d'autopsie. L'historien Francis Russell, concluant qu'il s'agissait d'un suicide, indique qu'un assistant de Daugherty est entré dans la chambre de Smith quelques instants après qu'un bruit l'a réveillé et a trouvé Smith sur le sol avec la tête dans une poubelle et un revolver à la main. Smith aurait acheté l'arme dans une quincaillerie peu de temps avant sa mort, après que Daugherty l'ait agressé verbalement pour l'avoir réveillé d'une sieste. [147] [148]

    Bureau des anciens combattants Modifier

    Charles R. Forbes, l'énergique directeur du Bureau des anciens combattants, n'a pas tenu compte des besoins urgents des anciens combattants blessés de la Première Guerre mondiale pour se procurer sa propre richesse. [149] Après sa nomination, Forbes a convaincu Harding d'émettre des décrets lui donnant le contrôle de la construction et des fournitures de l'hôpital des anciens combattants. [125] Pour limiter la corruption au sein du Bureau des anciens combattants, Harding a insisté pour que tous les contrats du gouvernement fassent l'objet d'un avis public, mais Forbes a fourni des informations privilégiées à ses co-conspirateurs pour s'assurer que leurs offres aboutissent. [71] La tâche principale de Forbes au bureau des anciens combattants, disposant d'un budget annuel sans précédent de 500 millions de dollars, était de veiller à ce que de nouveaux hôpitaux soient construits dans tout le pays pour aider les 300 000 vétérans blessés de la Première Guerre mondiale. [150] Forbes a fraudé le gouvernement d'environ 225 millions de dollars en augmentant les coûts de construction de 3 000 à 4 000 dollars par lit d'hôpital. [151]

    Au début de 1922, Forbes a fait des tournées, connues sous le nom de manèges, de nouveaux chantiers de construction d'hôpitaux à travers le pays et la côte Pacifique. Lors de ces tournées, Forbes aurait reçu des avantages de voyage et des pots-de-vin sur l'alcool, accepté un pot-de-vin de 5 000 $ à Chicago et créé un code secret pour garantir 17 millions de dollars de contrats de construction d'hôpitaux gouvernementaux avec des entrepreneurs corrompus. [152] Avec l'intention de gagner plus d'argent, à son retour au Capitole des États-Unis, Forbes a immédiatement commencé à vendre des fournitures hospitalières de valeur sous son contrôle dans de grands entrepôts du dépôt de Perryville. [153] Le gouvernement avait stocké d'énormes quantités de fournitures hospitalières pendant la première guerre mondiale, que Forbes a déchargées pour une fraction de leur coût à la société de Boston de Thompson and Kelly. [154] [155] Charles F. Cramer, conseiller juridique de Forbes auprès du Bureau des anciens combattants, a secoué la capitale nationale lorsqu'il s'est suicidé en 1923. [156] [157] Cramer, au moment de sa mort, faisait l'objet d'une enquête par une commission sénatoriale sur les accusations de corruption. [158] [159]

    Forbes a fait face à une résistance sous la forme du général Charles E. Sawyer, président du Federal Hospitalization Board, qui représentait des intérêts majoritaires dans les précieuses fournitures hospitalières. [160] Sawyer, qui était également le médecin personnel de Harding, a dit à Harding que Forbes vendait des fournitures hospitalières de valeur à un entrepreneur initié. [161] Après avoir émis deux ordres pour que les ventes s'arrêtent, Harding a finalement convoqué Forbes à la Maison Blanche et a demandé la démission de Forbes, puisque Forbes avait été insubordonné en n'arrêtant pas les expéditions. [162] Harding, cependant, n'était pas encore prêt à annoncer la démission de Forbes et à le laisser fuir en Europe sous le « prétexte fragile » qu'il aiderait les vétérans américains handicapés en Europe. [163] [164] Harding a placé un réformateur, le général de brigade Frank T. Hines, en charge du Bureau des anciens combattants. Hines a immédiatement nettoyé le désordre laissé par Forbes. Lorsque Forbes est revenu aux États-Unis, il a rendu visite à Harding à la Maison Blanche dans la salle rouge. Au cours de la réunion, Harding a attrapé Forbes par la gorge avec colère, l'a secoué vigoureusement et s'est exclamé "Espèce de bâtard de double croisement!" [165] En 1926, Forbes a été traduit en justice et reconnu coupable de complot en vue d'escroquer le gouvernement américain. Il a reçu une peine de deux ans de prison et a été libéré en novembre 1927. [166]

    Autres agences Modifier

    Le 13 juin 1921, Harding nomma Albert D. Lasker président du United States Shipping Board. Lasker, un donateur en espèces et directeur général de campagne de Harding, n'avait aucune expérience préalable avec les compagnies maritimes. Le Merchant Marine Act de 1920 avait permis au Shipping Board de vendre des navires fabriqués par le gouvernement américain à des sociétés privées américaines. Une enquête du Congrès a révélé que pendant que Lasker était aux commandes, de nombreux cargos en acier de valeur, d'une valeur comprise entre 200 et 250 dollars la tonne, ont été vendus pour aussi peu que 30 dollars la tonne à des compagnies maritimes américaines privées sans commission d'évaluation. J. Harry Philbin, un responsable de la division des ventes, a témoigné lors de l'audience du Congrès que sous l'autorité de Lasker, les navires américains ont été vendus, "tels quels, où est, faites votre choix, quel que soit le navire que vous avez pris." Lasker a démissionné de la Commission de la navigation le 1er juillet 1923. [167]

    Thomas W. Miller, chef de l'Office of Alien Property, a été reconnu coupable d'avoir accepté des pots-de-vin. Les droits de citoyenneté de Miller ont été retirés et il a été condamné à 18 mois de prison et à une amende de 5 000 $. Après que Miller ait purgé 13 mois de sa peine, il a été libéré sur parole. Le président Herbert Hoover a rétabli la citoyenneté de Miller le 2 février 1933. [168] Roy Asa Haynes, le commissaire à la prohibition de Harding, dirigeait le bureau de la prohibition criblé de favoritisme, qui aurait été corrompu de haut en bas. [169] Les « permis B » du bureau pour les ventes d'alcool sont devenus l'équivalent de titres négociables, en raison du fait qu'ils étaient si largement achetés et vendus parmi les contrevenants connus à la loi. [170] Les agents du bureau auraient gagné un an de salaire sur un mois de ventes illicites de permis. [169]

    Le style de vie de Harding à la Maison Blanche était assez peu conventionnel par rapport à son prédécesseur. À l'étage de la Maison Blanche, dans la salle ovale jaune, Harding a permis de servir librement du whisky de contrebande à ses invités lors des soirées d'après-dîner à une époque où le président était censé faire respecter l'interdiction. Un témoin, Alice Longworth, a déclaré qu'il y avait des plateaux ". avec des bouteilles contenant toutes les marques imaginables de whisky." [171] Une partie de cet alcool avait été directement confisquée au département de la Prohibition par Jess Smith, assistante du procureur général américain Harry Daugherty. Mme Harding, également connue sous le nom de « Duchesse », a préparé des boissons pour les invités. [146] Harding jouait au poker deux fois par semaine, fumait et chiquait du tabac. Harding aurait remporté une épingle de cravate en perles de 4 000 $ lors d'une partie de poker de la Maison Blanche. [172] Bien que critiqué par l'avocat prohibitionniste Wayne B. Wheeler à propos des rumeurs de ces "parties sauvages" à Washington, D.C. Harding a affirmé que sa consommation personnelle d'alcool à la Maison Blanche était sa propre affaire. [173] Bien que Mme Harding ait tenu un petit livre rouge de ceux qui l'avaient offensée, le manoir exécutif était maintenant de nouveau ouvert au public pour des événements, y compris le rouleau aux œufs de Pâques annuel. [174]

    Tour de l'Ouest Modifier

    Bien que Harding ait voulu briguer un second mandat, sa santé a commencé à décliner pendant son mandat. Il a renoncé à boire, a vendu son "travail de vie", le Marion Star, en partie pour récupérer 170 000 $ des pertes de placement précédentes, et Daugherty lui a fait un nouveau testament. Harding, ainsi que son médecin personnel, le Dr Charles E. Sawyer, pensaient que s'éloigner de Washington aiderait à soulager le stress d'être président. En juillet 1923, les critiques contre l'administration Harding se multiplient. Avant de quitter Washington, le président a signalé des douleurs à la poitrine qui irradiaient le long de son bras gauche. [175] [176] En juin 1923, Harding a entrepris un voyage, qu'il a surnommé le "Voyage de Compréhension". [177] Le président prévoyait de traverser le pays, d'aller au nord jusqu'au territoire de l'Alaska, de voyager vers le sud le long de la côte ouest, puis de voyager en bateau de la marine à travers le canal de Panama jusqu'à Porto Rico et de retourner à Washington fin août. [178] Le voyage lui permettrait de s'exprimer largement à travers le pays avant la campagne de 1924 et lui permettrait de se reposer [179] loin de la chaleur étouffante de l'été de Washington. [177]

    Les conseillers politiques de Harding lui avaient donné un emploi du temps physiquement exigeant, même si le président avait ordonné de le réduire. [180] À Kansas City, Harding a parlé des problèmes de transport à Hutchinson, au Kansas, l'agriculture était le thème. À Denver, il a parlé de la prohibition et a continué vers l'ouest en faisant une série de discours qu'aucun président n'avait égalés jusqu'à Franklin Roosevelt. En plus de faire des discours, il a visité les parcs nationaux de Yellowstone et de Zion, [181] et a consacré un monument sur l'Oregon Trail lors d'une célébration organisée par le vénérable pionnier Ezra Meeker et d'autres. [182] Le 5 juillet, Harding embarque sur l'USS Henderson dans l'état de Washington. Premier président à visiter l'Alaska, il a passé des heures à regarder les paysages spectaculaires depuis le pont du navire. [183] ​​Après plusieurs arrêts le long de la côte, le parti présidentiel a quitté le navire à Seward pour prendre le chemin de fer central de l'Alaska jusqu'à McKinley Park et Fairbanks, où il s'est adressé à une foule de 1 500 personnes par 34 °C (94 °F). La fête devait retourner à Seward par le Richardson Trail mais en raison de la fatigue de Harding, elle est allée en train. [184]

    Arrivé via le port de Vancouver le 26 juillet, Harding est devenu le premier président américain en exercice à visiter le Canada. Il a été accueilli à quai par le premier ministre de la Colombie-Britannique et le maire de Vancouver. Des milliers de personnes ont défilé dans les rues de Vancouver pour regarder le cortège de dignitaires traverser la ville jusqu'au parc Stanley, où Harding s'est adressé à un public estimé à plus de 40 000 personnes. Dans son discours, il a proclamé : « Vous n'êtes pas seulement notre voisin, mais un très bon voisin, et nous nous réjouissons de votre avancement et admirons votre indépendance non moins sincèrement que nous apprécions votre amitié. [185] Harding a également visité un terrain de golf, mais n'a complété que six trous avant d'être fatigué. Il n'a pas réussi à cacher son épuisement qu'un journaliste l'a jugé si fatigué qu'un repos de quelques jours ne serait pas suffisant pour le rafraîchir. [186]

    Mort Modifier

    À son retour aux États-Unis le 27 juillet, Harding a participé à une série d'événements à Seattle. Après avoir passé en revue la flotte de la marine dans le port et participé à un défilé dans le centre-ville, il s'est adressé à une foule de plus de 30 000 scouts lors d'un jamboree à Woodland Park, puis s'est adressé à 25 000 personnes au stade Husky de l'Université de Washington. Ce soir-là, lors de ce qui serait son dernier événement public officiel, Harding s'est adressé au Seattle Press Club. [187] À la fin de la soirée, Harding était sur le point de s'effondrer et il s'est couché tôt. Le lendemain, tous les arrêts de tournée prévus entre Seattle et San Francisco ont été annulés, et l'entourage présidentiel s'y est rendu directement. [185] Arrivé en ville le matin du 29 juillet, Harding se sentit suffisamment bien pour insister pour marcher du train à la voiture. Cependant, peu de temps après son arrivée au Palace Hotel, il a fait une rechute. [188] Après l'avoir examiné, les médecins ont découvert que non seulement le cœur de Harding causait des problèmes, mais qu'il souffrait également d'un cas grave de pneumonie. Tous les engagements publics ont été annulés. [ citation requise ]

    Lorsqu'il est traité avec de la caféine et de la digitale, Harding semble s'améliorer. [185] Les rapports selon lesquels le texte publié de son discours du 31 juillet avait reçu un accueil favorable lui ont également remonté le moral, et dans l'après-midi du 2 août, les médecins lui ont permis de s'asseoir dans son lit. Ce soir-là, vers 19h30, alors que Florence Harding lisait un article flatteur au président de La poste du samedi soir intitulé "A Calm Review of a Calm Man", [189] il a commencé à se tordre convulsivement et s'est effondré. Les médecins ont tenté des stimulants, mais n'ont pas réussi à le ranimer, et le président Harding est décédé à l'âge de 57 ans. Bien qu'initialement attribué à une hémorragie cérébrale, la mort du président était très probablement le résultat d'une crise cardiaque. [188] [190] [191]

    La mort de Harding a été un grand choc pour la nation. Le président était aimé et admiré, et la presse et le public avaient suivi de près sa maladie et avaient été rassurés par son apparente guérison. [192] Harding a été rendu à son train dans un cercueil pour un voyage à travers la nation suivi de près dans les journaux. Neuf millions de personnes se sont alignées sur les rails alors que le corps de Harding a été transporté de San Francisco à Washington, DC, et après les services là-bas, à la maison de Marion, Ohio, pour l'enterrement. [193] Dans Marion, le corps de Warren Harding a été placé sur un corbillard tiré par des chevaux, qui a été suivi par le président Coolidge et le juge en chef Taft, puis par la femme et le père de Harding. [194] Ils l'ont suivi à travers la ville, passé le Star bâtiment où les pressoirs se taisaient, et enfin au cimetière de Marion, où le cercueil a été placé dans le caveau de réception du cimetière. [195] [196]

    Immédiatement après la mort de Harding, Mme Harding est retournée à Washington, D.C. et, selon l'historien Francis Russell, a brûlé autant de correspondance et de documents du président Harding, officiels qu'officieux, qu'elle pouvait obtenir. [197] Cependant, la plupart des papiers de Harding ont survécu parce que le secrétaire personnel de Harding, George Christian, a désobéi aux instructions de Florence Harding. [198]

    Dynamisé par sa victoire écrasante en 1920, Harding a senti le « pouls » de la nation et pendant les 28 mois au pouvoir, il est resté populaire à la fois au niveau national et international. [201] Herbert Hoover, alors qu'il servait dans le cabinet de Harding, était confiant que le président ferait deux mandats et ramènerait le monde à la normale. Plus tard, dans ses propres mémoires, il déclara que Harding n'avait « ni l'expérience ni l'intelligence dont le poste avait besoin ». [201] Trani et Wilson décrivent Harding comme "un chef inefficace qui a subi le scandale tant personnel que politique." [202]

    Harding a été traditionnellement classé comme l'un des pires présidents. Dans un sondage de 1948 mené par l'historien de l'Université Harvard Arthur M. Schlesinger Sr., la première enquête notable sur les opinions des universitaires sur les présidents, Harding s'est classé dernier parmi les 29 présidents considérés. Dans un sondage de 1962 mené par Schlesinger, il a de nouveau été classé dernier, 31 sur 31. Son fils, Arthur M. Schlesinger Jr., a de nouveau mené un autre sondage en 1996, Harding était dernier, classé 39 sur 39. En 2010, une enquête du Siena College Research Institute auprès de 238 universitaires présidentiels a classé Harding 41e parmi les 43 hommes qui avaient été président, entre Franklin Pierce (40e) et James Buchanan (42e) Andrew Johnson a été jugé le pire. [203] Harding a également été considéré comme le troisième pire président dans un sondage de Sienne en 2002. Les sondages de Sienne de 1982, 1990 et 1992 l'ont classé dernier. Une étude de 2008 sur les classements présidentiels pour Les temps a placé Harding au numéro 34 [204] et une enquête C-SPAN de 2009 a classé Harding au 38.[205] Un sondage C-Span d'historiens de 2017 a classé Harding au quatrième rang des pires présidents, [206] tout comme un sondage de 2018 de la section Presidents and Executive Politics de l'American Political Science Association. [207]

    Certains historiens ont défendu Harding, beaucoup affirmant qu'il était simplement en dessous de la moyenne plutôt que d'un échec total. [208] L'historien Robert K. Murray a écrit que, "en établissant la philosophie et le programme politiques pendant une décennie entière, les 882 jours de [Harding] au pouvoir étaient plus importants que toutes les courtes périodes similaires dans l'existence de la nation." [208] Les auteurs Marcus Raskin et Robert Spero, en 2007, croyaient également que Harding était sous-estimé et admiraient la quête de Harding pour la paix mondiale après la Première Guerre mondiale et son désarmement naval réussi parmi des nations fortement armées, dont la France, la Grande-Bretagne et le Japon. [209] Dans son livre de 2010 Les dirigeants que nous méritions (et quelques-uns que nous n'avons pas) : repenser le jeu de notation présidentielle, l'historien présidentiel Alvin S. Felzenberg, classant les présidents sur plusieurs critères, a classé Harding 26e sur 40 présidents considérés. [210]


    L'Érié Lackawanna

    Après plusieurs années de pourparlers, l'Erie a fusionné avec le Delaware, Lackawanna et Western Railroad en 1960, formant l'Erie Lackawanna Railroad.

    Le nouveau système n'a pas été particulièrement réussi, faisant face aux mêmes défis que les deux prédécesseurs. Cela a été aggravé par la fusion désastreuse entre le Pennsylvania Railroad et New York Central, qui étaient tous deux des systèmes d'alimentation importants pour l'EL. Lorsque Penn Central a déclaré faillite en 1970, l'Erie Lackawanna a par extension perdu des affaires. Ces événements ont été aggravés par une catastrophe naturelle lorsque l'ouragan Agnes a laissé le chemin de fer gravement endommagé en 1972. En 1976, avec peu d'options restantes, l'Erie Lackawanna a été absorbée dans le système Conrail appartenant au gouvernement, avec Penn Central et d'autres routes en difficulté.


    Millard Fillmore a été oublié à juste titre, mais sa politique semble familière

    Kagan McLeod pour le Boston Globe

    L'HISTOIRE NE SE RÉPÈTE PAS. Mais il a une tendance déconcertante à rimer.

    Considérez, en ce premier Presidents’ Day sous Donald Trump, un autre New-Yorkais qui occupait la plus haute fonction du pays.

    Lorsque Millard Fillmore est devenu le 13e président du pays à la mort de Zachary Taylor en 1850, il a immédiatement plongé la Maison Blanche et le parti Whig – l'un des deux partis politiques dominants du pays – dans la tourmente. Le jour où il a prêté serment, Fillmore a congédié avec colère tous les membres du cabinet de Taylor, qu'il en voulait de l'avoir ignoré lorsqu'il était vice-président. En conséquence, il a fallu des semaines – dans un cas, plus de deux mois – avant que les membres du cabinet du nouveau président ne soient approuvés. Les Whigs, déjà déchirés par des querelles patronales et des tensions Nord-Sud, se sont encore plus polarisés sur la politique de Fillmore. Il était mal parti.

    Pour un Américain qui regarde en arrière depuis 2017, le désordre qui a suivi l'accession de Fillmore pourrait presque préfigurer le pandémonium à la Maison Blanche de Trump.

    Fillmore se présentait comme un loyal Whig, mais sa carrière politique avait commencé avec les Anti-Maçons, un mouvement politique lié à une étrange hostilité envers les francs-maçons. Il était attiré, écrit Paul Finkelman, historien du droit à la faculté de droit d'Albany, "par les mouvements politiques bizarres, les théories du complot et la haine ethnique". Même après être devenu Whig, il a facilement trafiqué avec des groupes anti-catholiques et anti-immigrés.

    Fillmore a servi quatre mandats à la Chambre des représentants, où il a soutenu énergiquement des tarifs plus élevés. Lorsqu'il s'est présenté comme gouverneur de New York en 1844, il n'arrêtait pas de parler de tarifs douaniers – principalement, suggère Finkelman, pour éviter de parler d'esclavage. Bien que le sentiment antiesclavagiste soit fort à New York, et bien que Fillmore, comme la plupart des Whigs du Nord, soit conventionnellement opposé à cette pratique, il évitait les abolitionnistes. Le problème moral le plus urgent de la journée le laissait personnellement insensible. Il semblait croire que les Whigs pouvaient éviter complètement la politique controversée de l'esclavage.

    Sa réticence à condamner la propagation de la servitude noire a aidé Fillmore à perdre la race du gouverneur. Tout comme son hostilité envers les immigrants irlandais et son intimité avec les nativistes. Néanmoins, Fillmore avait un public, et lors de la convention Whig en 1848, il a remporté la nomination à la vice-présidence. Le ticket était dirigé par Taylor, un héros de la guerre du Mexique et un planteur du Sud, et Fillmore était considéré comme un équilibreur de tickets idéal : il était originaire d'un État anti-esclavagiste clé, qui plairait aux habitants du Nord, mais n'avait jamais été activement anti-esclavagiste, ce qui rassurerait les sudistes.

    Taylor n'a été président que pendant 16 mois, il est mort du choléra après avoir mangé de la nourriture avariée. Au cours de sa brève administration, cependant, il se tourna fermement contre les «cracheurs de feu» du Sud qui s'attendaient à ce que lui, un autre esclavagiste, sympathise avec leur cause. La nation était secouée par une amertume partielle, en particulier à propos de l'extension de l'esclavage aux vastes territoires qui avaient été arrachés au Mexique. Au Congrès, Henry Clay a proposé une série de projets de loi qui ont été appelés le compromis de 1850, mais c'était un paquet déséquilibré en faveur de l'esclavage, et Taylor a refusé de le soutenir.

    Le vice-président Fillmore, en revanche, était favorable à l'apaisement des intérêts du Sud. Il a soutenu la législation de Clay en cas d'égalité au Sénat, a-t-il déclaré, il voterait contre Taylor et en faveur du compromis.

    Avec la mort subite de Taylor, les forces pro-esclavagistes se sont ainsi retrouvées avec un ami improbable à la Maison Blanche – un Whig du Nord d'un État abolitionniste, qui était prêt à ouvrir le Sud-Ouest à l'esclavage. Le compromis de 1850, adopté par le Congrès et signé par Fillmore, a annulé le compromis du Missouri vieux de 30 ans, qui interdisait définitivement l'esclavage au nord de la frontière sud du Missouri. La législation de Clay a permis à la Californie d'entrer dans l'Union en tant qu'État libre et a fermé les marchés d'esclaves de Washington, DC. de plus en plus en guerre avec lui-même.

    Mais de tous les éléments du compromis, le pire était le Fugitive Slave Act.

    Rarement il y a eu une loi plus répugnante. Pour la première fois dans l'histoire des États-Unis, le Fugitive Slave Act a créé un système national d'application de la loi. Son but : chasser les esclaves évadés et les ramener en servitude. Des commissaires fédéraux ont été nommés dans tout le pays et habilités non seulement à statuer sur les réclamations d'esclaves fugitifs, mais aussi à rassembler des troupes locales pour capturer les esclaves en fuite. La loi imposait des peines sévères à toute personne surprise en train d'aider un esclave fugitif. Et même les Noirs libres risquaient d'être arrêtés et inculpés de fugueurs, puisque la loi, au mépris grotesque de la procédure régulière, interdisait aux fugitifs accusés de témoigner en leur propre nom.

    Fillmore a appliqué la loi avec détermination et a envoyé des troupes fédérales pour empêcher les opposants d'intervenir. Il a dénoncé les communautés du Nord qui ont juré de résister à la loi – les « villes sanctuaires » ne sont pas une innovation du XXIe siècle – et a pieusement proclamé que « sans loi, il ne peut y avoir de véritable liberté pratique ». Des dizaines de fugitifs ont été capturés et renvoyés dans le Sud pendant la présidence de Fillmore. Lorsque des militants anti-esclavagistes de Boston ont sauvé un esclave capturé des maréchaux américains qui le détenaient, Fillmore a ordonné à plusieurs reprises que les sauveteurs soient poursuivis. Dans une affaire en Pennsylvanie, l'administration est allée plus loin, inculpant 41 Américains de trahison pour avoir refusé de rejoindre un groupe de capture d'esclaves.

    À la fin du mandat de Fillmore, le parti Whig était fracturé de manière irréparable. Les démocrates ont remporté les élections de 1852 dans un glissement de terrain. Les Whigs ont disparu de la politique américaine, supplantés par un nouveau Parti républicain sans équivoque anti-esclavagiste.

    Fillmore, cependant, s'est tourné ailleurs. Il a migré vers le parti anti-immigrés et anti-catholique « Know-Nothing », se présentant comme son candidat présidentiel en 1856. Son slogan était « Les Américains doivent gouverner l'Amérique ». Cinq ans plus tard, les Américains déchiraient l'Amérique dans une horrible guerre civile que Fillmore avait contribué à rendre inévitable. Alors qu'Abraham Lincoln s'efforçait de préserver l'union et d'émanciper les esclaves, Fillmore a regardé de côté, critiquant durement.

    Aujourd'hui, le 13e président est perdu dans l'obscurité. Le destin a été plus gentil avec lui qu'il ne le méritait.


    Comment un président boiteux de canard a signé l'acte de naissance du territoire de Washington la veille de l'inauguration

    C'était le 2 mars 1853 – deux jours avant l'investiture présidentielle de l'homonyme du comté de Pierce Franklin Pierce – lorsque le canard boiteux président Millard Fillmore a signé la législation créant le territoire de Washington. Pierce était un démocrate Fillmore était membre des Whigs, l'un des prédécesseurs du Parti républicain.

    Le Dr Paul Finkelman est le président du Gratz College près de Philadelphie. Il est également l'auteur d'un livre sur Millard Fillmore publié il y a dix ans. Il dit que le processus du territoire de l'Oregon, qui a été créé en 1848, puis divisé quelques années plus tard pour créer le territoire de Washington, était "assez normal".

    Comme beaucoup de Washingtoniens le savent, c'est en 1851 qu'un groupe de colons non autochtones vivant dans la partie du territoire de l'Oregon au nord du fleuve Columbia n'a pas eu l'impression d'être bien ébranlé par le gouvernement territorial de l'Oregon, vieux de trois ans. Ville. Ils ont donc organisé la Convention de Cowlitz — et, en 1852, la Convention de Monticello — et ont adressé une pétition au Congrès pour créer ce qui devait être appelé le Territoire de Columbia.

    Au milieu du XIXe siècle, la division d'un territoire pour en créer un autre était la partie « normale », explique le Dr Paul Finkelman, citant des exemples similaires dans d'autres régions des États-Unis. Quel était ne pas normal, dit le Dr Finkelman, était la présidence de Millard Fillmore.

    La partie anormale a commencé presque immédiatement après la mort du président Zachary Taylor en juillet 1850. Fillmore avait été vice-président de Taylor, et comme c'était une coutume, tous les secrétaires de cabinet ont présenté leur démission, pour donner à Millard Fillmore la possibilité de refuser de accepter ces démissions. Cela était particulièrement critique étant donné la mort soudaine du président Taylor.

    Mais Paul Finkelman dit que Millard Fillmore a suivi sa propre voie.

    "Fillmore accepte étrangement chacune de ces démissions", a déclaré Finkelman. "En d'autres termes, il licencie essentiellement tout le cabinet [et] recommence. Il n'a aucune idée de qui il va mettre dans bon nombre de ces postes, et il passe une bonne partie de la première année [en tant que président] à essayer de remplir ce cabinet, car il découvre que les gens ne veulent pas servir sous lui. . Ils ne veulent pas de postes ministériels. Alors il passe d'un morceau de chaos à un autre.

    La politique américaine dans les années 1850 est compliquée, avec des divisions amères sur l'esclavage alimentant des batailles pour l'admission d'États et de territoires, et une variété de partis politiques de courte durée se formant autour de problèmes uniques.

    Dans ce contexte et en cette ère divisée, beaucoup se souviennent du président Fillmore pour avoir signé la loi sur les esclaves fugitifs en 1850, qui a encore attisé les divisions déjà croissantes aux États-Unis jusqu'à ce qui finira par éclater en 1861 avec la guerre civile.

    Paul Finkelman dit que la politique de Fillmore autour de la race – comme son soutien à la loi sur les esclaves fugitifs – était conforme à ses opinions personnelles.

    "Fillmore a une longue histoire d'opposition à l'anti-esclavage, d'opposition aux abolitionnistes, d'être assez raciste dans son comportement", a déclaré Finkelman. "Et j'utilise 'raciste' dans le contexte des années 1850, pas à notre époque, c'est-à-dire selon les normes de son époque. Il était extrêmement hostile aux droits des Noirs. Il a utilisé un langage offensant lorsqu'il a parlé des Noirs d'une manière que les autres n'ont pas fait. »

    "En tant qu'historien, vous devez regarder le langage de l'époque pour comprendre ce que les gens disent et font", a poursuivi Finkelman. "Fillmore est un mauvais acteur en ce qui concerne l'esclavage et la race selon les normes de son époque, pas [seulement] selon nos normes."

    Pourquoi Fillmore a-t-il tenu ces opinions et a-t-il parlé comme il l'a fait ?

    Le Dr Finkelman dit que c'est exactement qui était Fillmore. Une théorie est que les opinions et le discours étaient au moins en partie parce que Fillmore n'avait pas été éduqué au sens traditionnel du terme. Comme Abe Lincoln, il était un fils de la frontière qui a appris le droit par lui-même - et, en fait, est devenu un avocat en exercice - en lisant des livres de droit et en s'inscrivant dans une pratique établie.

    Fillmore est né en 1800 et s'est impliqué dans la politique locale dans les années 1820 - d'abord dans le cadre de quelque chose appelé le Parti anti-maçonnique, près de l'endroit où il a grandi dans l'ouest de New York. Il a finalement été membre de l'Assemblée de New York, puis a été élu au Congrès, où il est devenu un protégé du sénateur Daniel Webster du Massachusetts. Fillmore avait des ambitions nationales, c'est ainsi qu'il a fini par devenir vice-président de Zachary Taylor en 1848.

    Malgré le chaos, à l'approche des élections de 1852, le titulaire Fillmore a demandé l'investiture Whig pour briguer un mandat complet à la présidence. Mais comme une grande partie de sa courte présidence, cet effort ne s'est pas déroulé comme prévu.

    Lors d'une convention divisée des Whigs en juin 1852, le général Winfield Scott obtient la nomination après plusieurs scrutins. Le général Scott était considéré comme un meilleur pari que Fillmore pour battre le candidat démocrate Franklin Pierce.

    Le secrétaire d'État de Fillmore (et ancien mentor) Daniel Webster, le Dr Finkelman, était également en lice pour la nomination.

    "Fillmore n'a pas le courage d'appeler Webster dans son bureau et de dire:" En tant que secrétaire d'État, je vous ordonne soit de démissionner immédiatement, soit de libérer vos délégués afin que je puisse obtenir la nomination "", a déclaré Finkelman .

    "Fillmore ne peut même pas concevoir sa propre nomination", a déclaré Finkelman. Et après, pour le reste de son mandat, "son administration est celle d'un chaos total".

    Pendant ce temps, le délégué du territoire de l'Oregon au Congrès, Joseph Lane, a présenté une résolution demandant la création du nouveau territoire lors d'une session de canard boiteux de la Chambre le 6 décembre 1852. La nouvelle juridiction a été approuvée par la Chambre des représentants le 8 février 1853 - bien qu'ils aient changé le nom de "Columbia" en "Washington" - puis approuvé par le Sénat le 2 mars 1853 à temps pour que le président Fillmore signe.

    Être ignoré par les Whigs lors de la convention, signifie que Fillmore avait finalement servi de canard boiteux pendant plus de huit mois au moment où il a signé le territoire de Washington le 2 mars 1853. Deux jours plus tard, Fillmore était sur place lorsque son successeur président Pierce a été inauguré.

    Peu de temps après, le président Pierce a nommé Isaac Stevens premier gouverneur territorial controversé de Washington ou, en d'autres termes, les élections ont des conséquences, comme certains pourraient le dire.

    Fillmore s'est de nouveau présenté à la présidence en 1856 – en tant que porte-drapeau du parti Know Nothing, qui était anti-catholique, anti-irlandais et anti-immigration – mais James Buchanan a été victorieux. Fillmore épousa plus tard une riche veuve et s'installa à Buffalo, et devint une figure politique secondaire dans les années 1860.

    "Fillmore est l'un des très, très rares ex-Whigs à ne pas devenir républicain, mais à s'opposer à Lincoln, et pendant la guerre civile, c'est un embarras", a déclaré Finkelman. "Il se fait honte parce qu'il fait un discours où il fait l'éloge du Sud et dénonce l'abolition, dénonce la fin de l'esclavage, dénonce faire plus de guerre à ce qu'il appelle la plus belle partie de la nation [la Confédération] et il vit le reste de sa vie et une sorte de semi-disgrâce.

    Millard Fillmore est décédé à Buffalo en 1874 à l'âge de 74 ans, et son héritage en tant que président à moins d'un mandat dont les décisions politiques ont contribué à conduire à la guerre de Sécession est bien connu des universitaires.

    Mais qu'en est-il des Washingtoniens, vers 2021 ? Comment les résidents de l'État d'Evergreen devraient-ils considérer Millard Fillmore, le président dont la signature a créé le territoire qui est devenu en 1889 un État ?

    "Vous devriez simplement dire que c'est bien qu'en 1853, le Congrès ait décidé de séparer Washington de l'Oregon afin que l'Oregon puisse suivre son chemin et Washington suivre son chemin", a déclaré Finkelman. "Et par la chance du tirage au sort, vous avez fait signer cette loi par quelqu'un qui est sans doute l'un des cinq ou six pires présidents de l'histoire américaine."

    Mais, dit le Dr Finkelman, cela aurait pu être pire – ou, au moins, tout aussi grave si cette signature était arrivée deux jours plus tard.

    "Si vous aviez attendu Pierce [pour signer], vous auriez eu quelqu'un qui est également l'un des cinq ou six pires", a déclaré Finkelman, soulignant que dans les années 1850, "nous avons une série de présidents désastreux, Fillmore , Pierce, Buchanan sont généralement considérés comme faisant partie du bas – nous les appelions « les cinq derniers. »

    "Maintenant, je pense que nous devons les appeler" The Bottom Six "", a déclaré Finkelman.

    Vous pouvez entendre Feliks tous les mercredis et vendredis matins sur Seattle's Morning News et en savoir plus sur lui ici. Si vous avez une idée d'histoire, veuillez envoyer un courriel à Feliks ici.


    À lire absolument : prenez une pomme et entrez dans le Fillmore, le berceau du psychédélisme de San Francisco qui continue de vibrer

    Il est 10 minutes avant l'heure du spectacle. Montez dans la boîte en briques à l'italienne de trois étages à Fillmore Street et Geary Boulevard. Détournez les yeux de l'opération de prêt sur salaire qui occupe une grande partie du rez-de-chaussée. Soumettez-vous à une brève recherche par titre.

    Montez ensuite les escaliers, prenez une pomme dans la poubelle et découvrez les centaines d'affiches psychédéliques vintage. Les 10 lustres scintillants. Les quatre arches du balcon. La piste de danse était bondée d'environ 1 200 corps animés. La scène.

    C'est le Fillmore, où la musique pop américaine et la culture de la jeunesse ont pris une tournure psychédélique soudaine au milieu des années 60.

    Janis Joplin, Jimi Hendrix, Jefferson Airplane, Carlos Santana, Steve Miller et les Grateful Dead ont joué ici certains de leurs premiers concerts les plus importants. Otis Redding et B.B. King ont conquis certains de leurs premiers publics blancs ici.

    (Vous pouvez entendre plusieurs performances en direct de Fillmore dans ma liste de lecture Spotify ci-dessous.)

    Et la musique continue, dans un bâtiment plus que centenaire. Cela seul, pour moi, a fait de l'auditorium une destination plus attrayante que les magasins de t-shirts et les repaires hippies de Haight-Ashbury.Mais l'auditorium fait également partie d'un drame plus vaste et de longue durée – avec un meurtre non résolu – que peu de gens de l'extérieur connaissent.

    Lorsque j'ai vu mon premier spectacle Fillmore l'année dernière (les Wood Brothers, un groupe folk blues), j'ai appris que l'auditorium avait été construit en salle de danse en 1912, transformé en patinoire dans les années 1930, puis reconverti pour accueillir des danses et concerts.

    Le salon de San Francisco

    Mais je voulais en savoir plus. Je suis donc revenu pour un autre spectacle en avril.

    En tête d'affiche cette fois-ci, Ibeyi, des jumelles parisiennes de 23 ans dont le premier album est sorti en 2015. Elles bondissent sur scène en souriant largement, en combinaisons beiges et blanches assorties, à la manière d'astronautes afro-parisiens.

    « Tu nous as manqué, San Francisco ! » a déclaré la chanteuse et claviériste Lisa-Kaindé Díaz. Puis, elle et Naomi Díaz se sont lancées dans une soirée de néo soul, puisant dans les racines des jumeaux à Cuba et en Afrique de l'Ouest.

    "C'est la Green Room, la loge de la tête d'affiche", m'avait dit la veille le directeur de production de Fillmore, Tony Biancalana, en me conduisant dans les coulisses. C'était étonnamment petit, environ 15 pieds carrés, plein de miroirs et d'armoires.

    « Nous avons eu un groupe allemand une fois. Le manager a dit: "Zee band n'aime pas les vestiaires de Zee." J'ai dit: "Hmm. Hendrix s'en fichait.’“

    Biancalana, dont les parents ont fait du roller dans ce bâtiment dans les années 40, travaille dans la salle depuis 34 ans.

    Des affiches de concerts tapissent les murs du Fillmore de San Francisco. (Photos de Wally Skalij / Vidéo du Los Angeles Times de Christopher Reynolds)

    Les fans mangent des pommes, dans le cadre d'une longue tradition, au Fillmore. Wally Skalij / Los Angeles Times

    L'auditorium, désormais géré par la société de divertissement Live Nation, présente plus de 150 spectacles par an.

    Les airs changeants

    Le quartier de Fillmore, qui fait partie d'une zone historiquement ouvrière connue sous le nom de Western Addition, est connu depuis plus de 100 ans pour sa population ethniquement mixte, dont de nombreuses familles japonaises américaines. Mais après que le Japon ait bombardé Hawaï et que les États-Unis soient entrés dans la Seconde Guerre mondiale, ces Américains d'origine japonaise ont été incarcérés dans des camps d'internement.

    Pendant ce temps, les Afro-Américains se sont installés alors que la construction navale et d'autres opérations militaires augmentaient dans la région de la baie.

    Au début des années 1950, le quartier de Fillmore abritait tellement de clubs de jazz, de blues et de R&B que les boosters l'appelaient le Harlem de l'Ouest. Cependant, de nombreux dirigeants de la ville qualifiaient le quartier de ghetto et prévoyaient des décennies de démolition et de réaménagement.

    Au milieu de cette agitation, un entrepreneur afro-américain du nom de Charles Sullivan a loué la salle de danse, l'a rebaptisée Fillmore Auditorium, l'a ouverte à un public de couleur et a fait venir James Brown, Ike et Tina Turner et Little Richard, qui sont arrivés avec un jeune Jimi Hendrix en tant que sideman.

    Si le Fillmore District était le Harlem de l'Ouest, l'auditorium était son Apollo Theater.

    Les fans assistent à un concert au Fillmore à San Francisco. Wally Skalij / Los Angeles Times

    En tant qu'adolescent des années 70 fasciné par le rock des années 60, cependant, je ne savais rien de tout cela. Pour moi, l'histoire de Fillmore a commencé à la fin de 1965, lorsque la San Francisco Mime Troupe a sous-loué le lieu pour une collecte de fonds mettant en vedette le très jeune Jefferson Airplane et cinq gars qui venaient de changer leur nom de Warlocks à Grateful Dead. Le coût d'admission était de 1,50 $.

    Le public, a écrit le critique musical du San Francisco Chronicle Ralph J. Gleason, était « un assemblage le plus remarquable d’humanité… sautant, sautant, dansant, branlant, branlant et branlant sur la piste de danse ».

    C'était grand. Et le directeur commercial de la troupe de mimes - un New Yorkais de 34 ans nommé Bill Graham - s'en est rendu compte.

    Il a donc quitté la troupe, a sous-loué le Fillmore à Sullivan et s'est rapidement taillé la réputation de faire des choix musicaux avisés et de négocier un bon compromis.

    En d'autres termes, il n'était pas un hippie et il n'a pas créé le Fillmore en tant que salle de concert. Mais Graham a construit l'opération de concert Fillmore, puis a pris en charge la réservation de la salle après que Sullivan a été abattu en 1966, un crime qui n'a jamais été résolu.

    L'intérieur du Fillmore à San Francisco. Wally Skalij / Los Angeles Times

    Avec ces spectacles de 1966 au début de 1968, Graham a créé quelque chose de nouveau - le concert de rock moderne.

    Cream est venu jouer. Il en va de même pour Quicksilver Messenger Service, Country Joe & the Fish, les Doors, les Byrds, les Yardbirds et Frank Zappa, souvent accompagnés de spectacles de lumière psychédéliques qui ont ravi de nombreux spectateurs accros au LSD ou à la marijuana. (Le LSD était légal en Californie jusqu'à la fin de 1966.)

    « Bill a fait des choses comme réserver Cecil Taylor [un pianiste de jazz d'avant-garde] pour ouvrir pour les Yardbirds. Ou avoir Woody Herman [et son big band] ouvert pour les Who », a déclaré Dennis McNally, auteur, historien et ancien publiciste basé à San Francisco pour les Grateful Dead.

    Puis Martin Luther King Jr. a été assassiné à Memphis, Tenn., provoquant l'indignation et la violence dans les quartiers noirs du pays, y compris le Fillmore. Graham, qui avait commencé à travailler avec d'autres salles, a abandonné l'auditorium Fillmore, a déménagé dans la salle de bal Carousel sur South Van Ness Avenue et l'a renommé Fillmore West.

    Après 2 ans et demi en tant qu'adresse magique, le Fillmore original était une note de bas de page. Il est donc resté pendant des décennies au fur et à mesure que le réaménagement du quartier avançait.

    Les dégâts considérables causés par le tremblement de terre de 1989 n'ont pas aidé. En 1991, Graham, qui travaillait à faire revivre le lieu, a été tué dans un accident d'hélicoptère.

    Mais en 1994, le Fillmore réhabilité a rouvert.

    Le Fillmore, San Francisco. Christopher Reynolds / Los Angeles Times

    En transition

    Aujourd'hui, il se situe à la convergence de trois quartiers en pleine évolution, pour la plupart touristiques.

    L'un est le Fillmore District, un sac mixte qui comprend deux restaurants étoilés Michelin et plusieurs devantures de magasins vacants, le tout à un pâté de maisons du théâtre.

    C'était le cœur du San Francisco noir, a écrit l'auteur David Talbot, "et le réaménagement l'a arraché".

    Le deuxième quartier est Pacific Heights, dont les boutiques chics et les restaurants branchés rampent vers le sud sur Fillmore Street en direction de l'auditorium depuis des années.

    Le troisième est Japantown, une enclave ethnique reconstituée où deux hôtels élégants et récemment rénovés se dressent parmi des restaurants de ramen et des boutiques de cadeaux.

    En d'autres termes, un dîner à proximité et un spectacle au Fillmore ces jours-ci peuvent signifier presque n'importe quoi.

    À moins d'un kilomètre du lieu, j'ai pris un petit-déjeuner au bacon à Sweet Maple, un bol de ramen à Hinodeya et un dîner de petites assiettes au State Bird Provisions, tous d'excellents repas.

    J'ai magasiné chez Browser Books et écouté du jazz funky dans la salle Boom Boom, un lieu intime et granuleux sur Fillmore Street qui peut accueillir moins de 200 personnes.

    J'ai dormi dans le Kimpton Buchanan, je me suis promené sur deux tiers de mile pour voir les maisons victoriennes des dames peintes d'Alamo Square Park et j'aurais aimé avoir une heure de plus pour visiter l'église des 8 roues, anciennement un lieu de culte catholique. patinoire transformée.

    "Ils ont des frissons"

    Et, bien sûr, l'auditorium lui-même, en partie sanctuaire des années 60, en partie scène contemporaine, réserve ses propres surprises.

    En octobre, la star des Golden State Warriors, Steph Curry, et sa femme, Ayesha, ont ravi le public en montant sur scène pour chanter avec le musicien folk Johnnyswim. (Oui, il y a une vidéo.)

    Certains soirs, la tête d'affiche est un vétéran aguerri : Los Lobos, Lucinda Williams, Willie Nelson ou (jusqu'à sa mort en 2017) Tom Petty. D'autres soirs, vous trouverez des montantes comme Ibeyi, dont l'énergie était aussi débordante à la fin du spectacle qu'elle l'était au début.

    "Pour n'importe quel jeune groupe, quand ils jouent du Fillmore, et qu'ils savent qui se tenait sur cette scène, ils ont des frissons", m'avait dit McNally juste avant le spectacle. « C’est encore assez significatif. »

    Les fans assistent à un concert au Fillmore à San Francisco. Wally Skalij / Los Angeles Times

    Alors que Lisa-Kaindé Díaz rôdait sur scène, son Afro s'effondrait sauvagement. Naomi Díaz s'occupait d'instruments à percussion, y compris de son propre corps - elle se levait souvent pour se gifler les cuisses et la poitrine et claquer des doigts.

    Le public était de toutes les nuances de blanc, beige et marron, principalement des femmes. Il n'y avait pas de solos de guitare - pas de guitariste, d'ailleurs. Derrière les jumeaux, un écran affichait des séquences vidéo trippantes, loin des riffs prolongés et des spectacles de lumière analogiques des décennies passées.

    Les jumeaux ont clôturé avec "Deathless", un hymne de résilience, exhortant le public à chanter jusqu'à ce qu'il semble que tout le monde sur le sol rugit.

    « Nous sommes immortels. Quoi qu'il arrive, nous sommes immortels.

    Ensuite, nous nous sommes tous rangés, ramassant des pommes et des affiches au fur et à mesure.

    Le Boom Boom Room, un salon et salle de concert qui garde un stand réservé à feu John Lee Hooker, se trouve en face du Fillmore au coin de Geary Boulevard et Fillmore Street. Christopher Reynolds / Los Angeles Times

    Le quartier de Fillmore

    Pour une scène plus jazz dans un décor rétro bien plus petit que le Fillmore, traversez Geary Boulevard jusqu'à la Boom Boom Room au 1601 Fillmore St. Autrefois connue pour son association avec John Lee Hooker, la Boom Boom Room est un long et étroit salon (pas nourriture) avec un stand rond réservé au cas où Hooker, décédé en 2001, devrait revenir.

    De nos jours, le propriétaire Zander Andreas livre « blues, boogie, soul, groove et funk », généralement avec des frais de couverture de 7 $ à 15 $. J'ai assisté à un spectacle de jazz-funk animé et animé par les Wil Blades Starting 5.

    Le SF Jazz Center (201 Franklin St., San Francisco [866] 920-5299, www.sfjazz.org), à environ un mile au sud-ouest du Fillmore, comprend le Miner Auditorium de 700 places et le Joe Henderson Lab de 100 places.

    Japantown

    Juste au nord de Geary Boulevard, un Japantown compact et renaissant comprend le centre commercial Japan Center, plusieurs restaurants de ramen et de sushis, la gracieuse pagode de la paix et les élégants hôtels Kabuki et Kimpton Buchanan.

    Hôtel Kabuki. Christopher Reynolds / Pagode de la paix du Los Angeles Times. Christopher Reynolds / Los Angeles Times

    Hauteurs du Pacifique

    Dirigez-vous vers le nord sur Fillmore Street depuis l'auditorium et à quelques pâtés de maisons, vous remarquerez que les magasins deviennent plus chics, que les prix augmentent. C'est Pacific Heights. Si vous continuez à grimper jusqu'à Broadway, vous pourrez voir la baie de San Francisco du haut de la colline.

    En chemin, vous passerez devant des dizaines de boutiques et de restaurants, dont le Grove au Fillmore 2016 (où j'ai pris deux petits déjeuners copieux) Jane au 2123 Fillmore (où j'ai attendu dans une file rapprochée pour un bon déjeuner) et Chouquet's, 2500 Washington St. à Fillmore (où j'ai apprécié un meilleur déjeuner, une salade de truite fumée, à une table de trottoir).

    Si vous allez

    LE MEILLEUR CHEMIN VERS SAN FRANCISCO

    De LAX, American, Delta, United, Southwest et Alaska offrent un service sans escale et en correspondance (changement d'avion) ​​vers San Francisco. Billet d'avion aller-retour restreint à partir de 88 $, taxes et frais inclus.

    Hôtel Kimpton Buchanan, 1800 Sutter St., San Francisco (415) 921-4000. Ce gîte de 131 chambres a été refait en 2015 dans un style japonais moderne. Doubles à partir de 180$, avant taxes.

    Hôtel Kabuki, 1625 Post St., San Francisco (415) 922-3200. Cet établissement de 225 chambres fusionne le style japonais avec la culture pop, avec notamment un hall d'accueil de pochettes d'albums vintage et une grande bibliothèque. Les chambres pour deux commencent généralement à 220 $, avant taxes.

    Dispositions sur les oiseaux de l'État, 1529 Fillmore St., San Francisco (415) 795-1272. Plats régionaux servis dans un style dim sum dans une salle à manger tonitruante. Lui et son voisin plus décontracté, le Progress, ont tous deux obtenu une étoile Michelin cette année. Petites assiettes de 3 $ à 12 $, la plupart des plats plus grands de 15 $ à 85 $. Dîner seulement.

    Bar à Ramen Hinodeya, 1737 Buchanan St., San Francisco. Essayez les ramen maison, qui comprennent des nouilles de blé entier, de la bonite, kombu, pétoncle, porc, œuf, algues et oignons verts. Petites assiettes et accompagnements 4 $ à 9 $. Ramen 14 $ à 15 $. Déjeuner et dîner. Fermé le mardi. Pas de réservation (et pas de numéro de téléphone sur le site).

    Érable doux, 2101 Sutter St., San Francisco (415) 655-9169. Petit-déjeuner et déjeuner. Connu pour son « bacon du millionnaire » (cuit avec de la cassonade, du poivre de Cayenne, des poivrons rouges et noirs). Cuisine américaine réconfortante avec des notes d'influence asiatique. Souvent une ligne. Petit-déjeuner et déjeuner. Plats principaux 12$-22$.


    Conspectus de l'histoire des partis politiques et du gouvernement fédéral/Descriptif/Taylor et Fillmore

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    Millard Fillmore

    Millard Fillmore, membre du parti Whig, était le 13e président des États-Unis (1850-1853) et le dernier président à ne pas être affilié aux partis démocrate ou républicain.

    Dans son ascension d'une cabane en rondins à la richesse et à la Maison Blanche, Millard Fillmore a démontré qu'à travers une industrie méthodique et une certaine compétence, un homme sans intérêt pouvait réaliser le rêve américain.

    Né dans le pays des Finger Lakes à New York en 1800, Fillmore a enduré dans sa jeunesse les privations de la vie frontalière. Il travaillait dans la ferme de son père et, à 15 ans, était apprenti drapier. Il a fréquenté des écoles à classe unique et est tombé amoureux de l'enseignante rousse, Abigail Powers, qui est devenue plus tard sa femme.

    En 1823, il fut admis au barreau sept ans plus tard, il déménagea son cabinet d'avocats à Buffalo. En tant qu'associé du politicien whig Thurlow Weed, Fillmore a occupé des fonctions d'État et pendant huit ans a été membre de la Chambre des représentants. En 1848, alors qu'il était contrôleur de New York, il fut élu vice-président.

    Fillmore a présidé le Sénat pendant les mois de débats éprouvants sur le compromis de 1850. Il n'a fait aucun commentaire public sur les mérites des propositions de compromis, mais quelques jours avant la mort du président Taylor, il lui a fait savoir que s'il devait y avoir un vote à égalité sur le projet de loi d'Henry Clay, il voterait en sa faveur.

    Ainsi, l'accession soudaine de Fillmore à la présidence en juillet 1850 provoqua un brusque changement politique dans l'administration. Le cabinet de Taylor démissionna et le président Fillmore nomma aussitôt Daniel Webster au poste de secrétaire d'État, proclamant ainsi son alliance avec les Whigs modérés favorables au compromis.

    Un projet de loi d'admission de la Californie suscitait encore tous les arguments violents pour et contre l'extension de l'esclavage, sans aucun progrès vers le règlement des grandes questions.

    Clay, épuisé, quitta Washington pour récupérer, confiant le leadership au sénateur Stephen A. Douglas de l'Illinois. À ce moment critique, le président Fillmore s'est prononcé en faveur du compromis. Le 6 août 1850, il envoya un message au Congrès recommandant que le Texas soit payé pour abandonner ses prétentions sur une partie du Nouveau-Mexique.

    Cela a contribué à influencer un nombre critique de Whigs du Nord au Congrès loin de leur insistance sur la Wilmot Proviso - la stipulation que toutes les terres gagnées par la guerre du Mexique doivent être fermées à l'esclavage.

    La stratégie efficace de Douglas au Congrès combinée à la pression de Fillmore de la Maison Blanche pour donner une impulsion au mouvement de compromis. Brisant le paquet législatif unique de Clay, Douglas a présenté cinq projets de loi distincts au Sénat :

    1. Admettre la Californie comme un État libre.
    2. Réglez la frontière du Texas et indemnisez-la.
    3. Accorder le statut territorial au Nouveau-Mexique.
    4. Mettre des officiers fédéraux à la disposition des esclavagistes à la recherche de fugitifs.
    5. Abolir la traite des esclaves dans le District de Columbia.

    Chaque mesure a obtenu la majorité et le 20 septembre, le président Fillmore les avait promulguées. Webster a écrit: "Je peux maintenant dormir la nuit."

    Certains des Whigs les plus militants du Nord sont restés irréconciliables, refusant de pardonner à Fillmore d'avoir signé le Fugitive Slave Act. Ils ont contribué à le priver de la nomination présidentielle en 1852.

    En quelques années, il devint évident que, bien que le compromis ait été destiné à régler la controverse sur l'esclavage, il servait plutôt de trêve de section difficile.

    Alors que le parti Whig se désintégrait dans les années 1850, Fillmore refusa de rejoindre le parti républicain, mais accepta plutôt en 1856 la nomination à la présidence du parti Know Nothing, ou américain. Tout au long de la guerre civile, il s'est opposé au président Lincoln et pendant la reconstruction a soutenu le président Johnson. Il mourut en 1874.


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