Guerre Jugurthine (111-104 av. J.-C.)

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Guerre Jugurthine (111-104 av. J.-C.)

La guerre Jugurthine (111-104 avant JC) était une lutte prolongée entre Rome et son ancien allié de Numidie qui a joué un rôle dans la montée de Marius et s'est finalement terminée par une victoire romaine.

La Numidie avait profité de la défaite de Carthage lors de la deuxième guerre punique pour s'étendre sur le territoire carthaginois, et fut en outre récompensée après la destruction de Carthage lors de la troisième guerre punique. Cependant, il y avait toujours des tensions dans la relation. Le roi Masinissa, le fondateur du royaume numide, avait espéré être autorisé à conquérir Carthage lui-même, et a provoqué Carthage à déclarer la guerre, une violation des termes de leur traité avec Rome. Au lieu de soutenir Masinissa, les Romains décidèrent de déclarer la guerre eux-mêmes et, après la défaite de Carthage, prirent les terres puniques restantes et formèrent la première province romaine d'Afrique. Masinissa est mort en 148 avant JC, pendant la troisième guerre punique, et l'alliance a ainsi survécu à son ennui.

Masinissa a été remplacé par ses trois fils (Micipsa, Gulussa et Mastarnable), qui ont chacun reçu un rôle différent au sein d'un même royaume sur les conseils de Scipion Aemilianus, le commandant romain victorieux de la troisième guerre punique. Son fils aîné, Micipsa, a reçu la capitale de Cirta et le trésor, tandis que ses frères avaient le contrôle de l'armée et de la justice. Cependant, ses deux frères moururent bientôt, laissant Micipsa comme seul monarque.

Le fils de Mastarnable, Jugurtha, a survécu et a été élevé à la cour de Micipsa. En 134-133 Jugurtha commandait une force de cavalerie numide qui a servi sous Scipion Aemilianus dans les dernières étapes de la guerre de Numantine en Espagne. Scipion a loué la contribution de Jugurtha, et Micipsa l'a adopté et en a fait son cohéritier (probablement seulement trois ans avant sa mort).

Micipsa mourut en 118 av. J.-C., laissant son royaume à ses fils Hiempsal et Adherbal, et à son fils adoptif Jugurtha. Jugurtha fit bientôt assassiner Hiempsal (après avoir choisi de rester avec l'un des partisans de Jugurtha) et força Adherbal à fuir, d'abord dans la province romaine d'Afrique, puis à Rome. Il a fait appel aux Romains pour le soutien, et en 116 avant JC, une commission sénatoriale a divisé le royaume en deux. Jugurtha a reçu la partie occidentale du royaume, tandis qu'Adherbal a obtenu la partie orientale plus développée, qui comprenait la capitale à Cirta (Constantine moderne) et les zones prises à Carthage.

Ce règlement n'a pas duré longtemps. Jugurtha envahit la Numidie orientale et assiégea Adherbal à Cirta (112 avant JC). Les Romains ont tenté à deux reprises d'intervenir diplomatiquement sans succès, et Adherbal a finalement été contraint de se rendre par ses partisans italiens. À ce stade, Jugurtha a rendu la guerre inévitable en tuant Adherbal et les Italiens.

Phase 1 : Jugurtha tente de se soumettre

Même après la chute de Cirta, Salluste rapporte que les partisans de Jugurtha au Sénat ont tenté de prolonger le débat du Sénat si longtemps que la colère contre lui s'estompe, mais Caius Memmius, l'un des tribuns de la plèbe, a retourné le peuple de Rome contre Jugurtha. En conséquence, le Sénat se sentit obligé de déclarer la guerre. Cela a eu lieu à la fin de 112 avant JC, mais avant l'élection des consuls pour 111 avant JC, car la Numidie et l'Italie étaient les deux provinces consulaires pour cette année-là. Publius Scipio Nasica et Lucius Bestia Calpurnius remportèrent les élections et Bestia reçut la Numidie comme province. Jugurtha a envoyé son fils à Rome pour essayer de soudoyer le Sénat pour mettre fin à la guerre. A cette occasion, le sénat refusa de laisser entrer la députation dans la ville à moins qu'elle ne vienne se rendre, et lui ordonna de quitter l'Italie dans les dix jours sinon. Les Numides rentrèrent donc chez eux.

Bestia a levé une armée en Italie, et l'a emmenée en Sicile puis dans la province romaine d'Afrique, avant d'envahir la Numidie. Il a capturé plusieurs villes, mais Jugurtha a sagement évité les combats, car il espérait clairement toujours gagner la paix. Il a ouvert des négociations avec Bestia et s'est rapidement soumis. Il a été autorisé à garder son royaume en échange d'un petit tribut (trente éléphants, un grand nombre de bovins et de chevaux et un petit paiement financier). La politique romaine intervint maintenant. Bestia a été accusé d'avoir accepté des pots-de-vin par Caius Memmius, et Jugurtha a été convoqué à Rome pour témoigner contre lui. Jugurtha accepta l'offre de sauf-conduit et se rendit à Rome. L'un des tribuns de la plèbe a opposé son veto à son témoignage devant l'assemblée populaire, un geste qui, quelques années plus tard, alors que la vie politique romaine devenait de plus en plus violente, l'aurait probablement semblé lynché.

Alors qu'il était à Rome, Jugurtha ordonna le meurtre de Massiva, le fils de l'autre frère de Micipsa, Gulussa. Sans surprise, cela a mis fin à toute chance d'une fin pacifique à la guerre, mais Jugurtha a été autorisé à rentrer chez lui, ayant été garanti sa sécurité avant de venir. En quittant la ville, Salluste fait dire à Jugurtha que "c'était une ville vénale, et qu'elle périrait bientôt, si elle pouvait trouver un acquéreur", bien que cela ait plus à voir avec la connaissance de Salluste du déclin et de la chute de la République, ce qui serait à peu près complet à son époque, qu'avec les réalités de 111 av.

Phase 2 : Spurius Postumius Albinus

La commande pour 110 avant JC est allé au consul Spurius Postumius Albinus. Il avait été affecté à la Numidie en 111 avant JC, et Salluste suggère qu'il a aidé à renverser l'accord de paix de Bestia afin qu'il puisse prendre son commandement. Si c'est le cas, il n'a pas accompli grand-chose pendant son séjour en Afrique. Jugurtha réalisa qu'Albinus avait besoin d'une victoire rapide avant de devoir retourner à Rome pour organiser les élections de 110 av. Au cours de cette période, Jugurtha se retira chaque fois que les Romains avancèrent, menèrent des contre-attaques et entamèrent de fausses négociations, promettant même de se rendre à un moment donné.

Le temps d'Albinus s'est finalement écoulé et il est retourné à Rome, laissant son frère Aulus Postumius Albinus comme son propréteur en Numidie. En janvier 109 avant JC, Aulus décida d'attaquer le trésor de Jugurtha à Suthul. Il assiégea la ville, mais fut ensuite attiré dans une embuscade par Jugurtha, qui avait finalement décidé de risquer d'attaquer la principale armée romaine. L'armée d'Aulus fut attaquée dans son camp et forcée de fuir dans le chaos. Aulus fut forcé d'accepter que ses hommes passeraient sous le joug et quitteraient la Numidie dans les dix jours. Sans surprise, le Sénat a répudié cet accord, tandis que Spurius s'est précipité en Afrique pour tenter de restaurer le nom de famille. Cependant, il trouva l'armée en très mauvais état et réalisa qu'il ne pouvait rien faire.

Phase trois : Q. Caecilius Metellus

À ce stade, les élections pour 109 av. J.-C. avaient finalement eu lieu et le consul Quintus Caecilius Metellus (plus tard connu sous le nom de Metellus Numidicus) avait reçu le commandement numide. Il a levé une nouvelle armée importante en Italie, puis s'est déplacé en Afrique, emmenant Gaius Marius avec lui comme son légat. Metellus a dû passer un certain temps à restaurer le moral et la discipline de l'armée déjà en Afrique, mais sa réputation a commencé à inquiéter Jugurtha. Il a tenté d'ouvrir des pourparlers de paix, mais Metellus n'était pas intéressé ou ne lui faisait pas confiance. Il a tenté de subvertir les envoyés de Jugurtha, tout en faisant semblant de considérer ses termes de paix. Cependant, il a ensuite lancé une invasion de la Numidie orientale, capturant la ville commerçante de Vaga.

Jugurtha réalisa finalement qu'il allait devoir se battre. Il tenta de tendre une embuscade à Metellus alors qu'il avançait vers la rivière Muthul (109 av.

Metellus a ensuite mené un raid destructeur à travers les parties les plus prospères de la Numidie, mais n'a pas pu forcer Jugurtha à risquer une autre bataille. Afin de sortir de l'impasse, Metellus a décidé d'assiéger Zama (109 avant JC), dans l'espoir que cela forcerait Jugurtha à se battre. En cela, il avait raison, mais pas comme il l'avait espéré. Alors que Metellus attaquait Zama, Jugurtha mena deux attaques contre le camp romain, approchant les deux fois de la victoire. Même ces échecs ont contribué à saper le siège romain, et Metellus a finalement décidé de se retirer et de prendre ses quartiers d'hiver.

Au cours de l'hiver 109-108, Metellus tenta de vaincre Jugurtha par trahison. Il tenta de gagner Bomilcar, l'homme qui avait assassiné Massive à Rome, et qui avait donc beaucoup à craindre s'il tombait un jour entre les mains des Romains. Bomilcar s'est vu promettre un pardon complet s'il livrait Jugurtha vivant ou mort, et a accepté de travailler avec les Romains.

La première tentative de Bomilcar pour obtenir son pardon l'a vu tenter de convaincre Jugurtha de se rendre. Les négociations ont effectivement commencé et Jugurtha est allé jusqu'à rendre ses éléphants, 200 000 livres d'argent, une partie de ses chevaux et de ses armes et à remettre les déserteurs romains. Ce n'est que lorsque Metellas a ordonné à Jugurtha de comparaître devant lui en personne qu'il a changé d'avis et a décidé de continuer à se battre.

Au cours du même hiver, le Sénat a voté pour étendre le commandement de Metellus en Numidie en 108 av. en Numidie si la guerre continuait. À ce stade, Metellus refusa de donner à Marius la permission de partir pour Rome, déclenchant une querelle qui allait bientôt saper la relation entre les deux hommes.

Le prochain plan de Jugurtha était d'essayer de reprendre le contrôle des villes qui étaient passées aux Romains. Il a rencontré le succès à Vaga, où les habitants ont massacré tout sauf un de la garnison romaine. Le gouverneur romain, Titus Turpilius Silanus, fut le seul homme à s'échapper, mais il fut plus tard jugé et exécuté. Metellus reprit rapidement le contrôle de la ville, mais l'exécution de Turpilius exacerba la lutte avec Marius.

La trahison de Bomilcar a maintenant atteint un nouveau niveau. Il a trouvé un complice potentiel en Nabdalsa, un noble avec un commandement militaire indépendant qui semble avoir servi comme adjoint de Jugurtha. Les deux hommes ont accepté de renverser le roi, mais le jour convenu, Nabdalsa a perdu son sang-froid et n'a pas comparu. Bomilcar envoya une lettre à Nabdalsa l'attaquant pour son irrésolution et l'assurant que Jugurtha tomberait bientôt. Presque inévitablement, cette lettre tomba entre de mauvaises mains. Nabdalsa s'est rendu compte qu'il avait des ennuis et a décidé d'aller lui-même à Jugurtha pour affirmer qu'il était sur le point d'informer le roi lui-même. Jugurtha fit exécuter Bomilcar et pardonna officiellement à Nabdalsa.

Selon Salluste, peu de temps après, Metellus laissa finalement Marius retourner à Rome pour se présenter comme l'un des consuls pour 107 av. Plutarque a fait cela seulement douze jours avant les élections, qui ont probablement eu lieu en ou autour de juillet 108 av. Marius est revenu dans la ville juste à temps et a fait campagne sur un programme populiste, attaquant Metellus et ses prédécesseurs pour leur noble naissance et leur échec à vaincre Jugurtha. Il a été dûment élu comme l'un des consuls pour 107 avant JC. Le Sénat a voté pour étendre le commandement de Metellus en Numidie, dans une tentative de frustrer Marius. Avec l'appui de Manilius Mancinus, l'un des tribuns de la plèbe, Marius porta l'affaire devant une assemblée plénière du peuple romain et se fit transférer le commandement. A cette occasion, ce pari réussit, mais il créa aussi un dangereux précédent. Plus tard dans la vie, Marius a utilisé le même stratagème pour prendre le commandement contre Mithridate de son rival Sylla, mais Sylla a refusé d'accepter le changement, a convaincu son armée de le soutenir contre Marius et a marché sur Rome (première guerre civile de Sulla).

Alors que Marius était engagé dans la politique à Rome, Metellus avait encore un an pour essayer de mettre fin à la guerre. Jugurtha avait été énervé par la trahison de Bomilcar et Nabdalsa, et ne pouvait pas décider quoi faire ensuite. Selon Salluste, cela a donné à Metellus la chance de le forcer à accepter la bataille, apparaissant soudainement avant que Jugurtha ne puisse s'échapper. Cette « deuxième bataille de Metellan », à un endroit sans nom, s'est terminée par une victoire romaine, bien que la plupart des Numides aient réussi à s'échapper. Jugurtha se retira dans la ville de Thala, une ville riche en pays sec. À sa grande surprise, Metellus le suivit à travers le désert et se prépara à assiéger la ville. Jugurtha a réussi à s'échapper, avec ses enfants et une partie de son trésor. La ville a tenu quarante jours, mais une fois la ville tombée, les défenseurs se sont retirés dans le palais royal qu'ils ont incendié, se suicidant plutôt que de tomber entre les mains des Romains.

Au lendemain de cette défaite, Jugurtha était à court de partisans numides. Il s'enfuit vers le sud dans les terres des Gétules, décrites par Salluste comme « un peuple sauvage et non civilisé, et, à cette époque, ignorant même le nom de Rome ». Il a recruté une grande force de Gaetulians, puis a passé un certain temps à les former. Il tenta également de gagner le roi Bocchus du Mauri, dont le royaume se trouvait dans le coin nord-ouest de l'Afrique. Bocchus avait offert son amitié à Rome au début de la guerre, mais avait été rejeté et était maintenant prêt à se ranger du côté de Jugurtha (qui était également marié à l'une de ses filles).

À un moment donné de l'année, la ville de Cirta était tombée aux mains des Romains, et Metellus l'utilisait maintenant comme base de ravitaillement, où il avait son butin, ses prisonniers et ses bagages. Les deux rois décidèrent d'essayer de reprendre la ville. Metellus décida de fortifier un camp près de Cirta et d'attendre l'approche des rois. Juste à ce moment, la nouvelle de l'élection de Marius comme consul et de sa nomination à la campagne numide parvint à Metellus, qui se désintéressa de continuer les combats. Au lieu de cela, il a ouvert des négociations avec Bocchus, et semble avoir été en mesure de les prolonger pour le reste de la saison de campagne de 108 av.

Metellus avait accompli beaucoup en Numidie. Il avait vaincu Jugurtha dans deux batailles sur le terrain, capturé plusieurs de ses villes et au moins temporairement capturé la partie orientale du royaume. Cependant, il n'avait pas réussi à capturer Jugurtha lui-même, et à la fin de son mandat, il était confronté à une alliance entre Jugurtha, avec son armée de Gétuliens et de Bocchus. A son retour à Rome, il reçut un triomphe et le nom de 'Numidicus',

Quatrième phase : Marius

Marius passa quelque temps à lever une nouvelle armée à Rome. Il recrutait parmi les sources normales de soldats, mais le plus célèbre permettait également aux membres du « nombre d'effectifs », le sixième, ou le plus bas, des classes de citoyens romains. Cela a probablement été considéré comme une mesure temporaire en 107 av.

Il a traversé en Afrique sur la route traditionnelle dans la province romaine, atterrissant à Utique. Metellus a refusé de le rencontrer et le commandement de l'armée existante a été remis par Publius Rutilius Rufus. Marius choisit alors d'attaquer une partie prospère mais mal défendue de la Numidie, pour donner de l'expérience à ses nouvelles troupes. Il a attaqué une série de villes et de forteresses mal défendues et a réussi à combattre un certain nombre d'engagements à petite échelle. Salluste rapporte que les deux rois se sont séparés et se sont retirés dans des zones inaccessibles sur des routes différentes, suivant un plan suggéré par Jugurtha, mais Bocchus était également en contact avec les Romains au cours de cette période et ne semble pas vouloir risquer un véritable affrontement avec eux. .

Les recrues inexpérimentées de Marius prennent ainsi confiance. Il a également tenté de gagner les Numides en les protégeant des raids de Jugurtha. Il a également failli capturer Jugurtha près de Cirta, le forçant à fuir sans ses bras. Cependant, cela n'a pas rapproché la fin de la guerre, alors Marius a décidé de capturer méthodiquement toutes les forteresses encore détenues par Jugurtha, dans l'espoir que cela forcerait Jugurtha à risquer une autre bataille. Devant l'échec, Marius décide d'attaquer Capsa, au sud-est du royaume, une autre ville semblable à Thala, protégée par sa situation au milieu d'un désert, et considérée comme très fidèle au roi. Après avoir traversé le désert qui protégeait la ville en trois marches nocturnes, Marius surprit les défenseurs, captura et détruisit la ville. Les habitants ont été tués ou vendus en esclavage.

Marius avança ensuite à travers la Numidie, attaquant les villes toujours fidèles à Jugurtha. La plupart ont été abandonnés avant même l'arrivée de Marius, puis brûlés. Quelques-uns ont opposé une certaine résistance, mais ont été rapidement dépassés. En 106 avant JC, cela acheta Marius à la limite ouest du royaume, marquée par la rivière Muluccha. Jugurtha possédait un fort sur un rocher escarpé juste à l'est de la rivière, mais celui-ci tomba aux mains de Marius après qu'un de ses hommes eut trouvé un moyen de gravir la colline du côté opposé aux principaux combats.

Bien que ce siège ait eu lieu presque à la lisière du royaume de Bocchus, il n'est pas intervenu. Jusqu'à présent, il s'était avéré être un allié plutôt décevant pour Jugurtha, mais le roi numide avait très peu d'options. Dans une tentative d'obtenir un soutien plus actif, il offrit à Jugurtha un tiers de la Numidie si la guerre se terminait par l'expulsion des Romains d'Afrique, ou sans que Jugurtha ne perde de territoire.

Cet accord a finalement convaincu Bocchus d'apporter une réelle contribution à l'effort de guerre, et ses efforts ont presque abouti à un désastre pour les Romains. Marius se retirait vers l'est en direction de ses quartiers d'hiver, et on ne s'attendait clairement pas à ce qu'il soit attaqué. Il fut ainsi pris au dépourvu lorsque les armées combinées de Bocchus et Jugurtha l'attaquèrent près de Cirta (première bataille de Cirta). Nous avons deux récits très différents de cette bataille, de Salluste et d'Orosius, mais dans les deux cas, les Romains ont été pris au dépourvu, étaient en danger réel de défaite et ont été sauvés en grande partie par la chance. À Salluste, les Romains ont dû se réfugier sur une colline pendant la nuit et ont réussi à attraper leurs ennemis en train de faire la sieste avec une attaque à l'aube. À Orosius, ils étaient au milieu d'un dernier combat désespéré lorsqu'une forte pluie les a sauvés. Marius put reprendre sa marche vers les quartiers d'hiver, mais Bocchus et Jugurtha attaquèrent à nouveau (deuxième bataille de Cirta). Une fois de plus, ils ont frôlé la victoire avant d'être vaincus lorsque la cavalerie de Sylla est revenue sur le terrain après un premier succès.

Marius put enfin entrer dans ses quartiers d'hiver, mais il n'y resta pas longtemps. Il décide d'assiéger une forteresse occupée par des déserteurs romains. Dans le même temps, Bocchus avait décidé de changer de camp, y voyant sa meilleure chance de sauver sa propre couronne. Ses envoyés arrivèrent à Sylla, qui avait été laissé avec le gros de l'armée, avant de rencontrer Marius et un conseil composé de Sylla et de tous les sénateurs de la province. Bocchus a obtenu une trêve et la permission d'envoyer des ambassadeurs à Rome pour demander un traité d'amitié et d'alliance. Le Sénat a fortement laissé entendre que la seule façon pour Bocchus de gagner cette alliance serait de remettre Jugurtha.

Bocchus accepta et demanda à Marius d'envoyer son adjoint Sylla pour aider au complot. Sylla a été envoyé avec une petite escorte. Cinq jours après avoir quitté le camp principal, le fils de Bocchus, Volux, apparaît à la tête de 1 000 cavaliers, provoquant une brève frayeur dans le groupe de Sylla.Volux a affirmé qu'il avait été envoyé pour escorter Sylla jusqu'à son père et a rejoint la colonne de Sylla. Cette nuit-là, il rapporta que ses éclaireurs avaient trouvé Jugurtha à proximité et exhorta Sylla à fuir avec lui dans la nuit. Sylla a refusé, mais a accepté de faire une marche nocturne. À l'aube, alors que les hommes de Sylla campaient, la cavalerie de Volux a signalé que Jugurtha n'était qu'à trois kilomètres. Sans surprise, de nombreux hommes de Sylla ont supposé qu'ils avaient été trahis par Volux, mais il a réussi à convaincre Sylla qu'il était innocent, et a suggéré que la force de Sylla devrait marcher directement au milieu du camp de Jugurtha, faisant confiance à la présence de Volux pour les garder en sécurité. Ce stratagème a fonctionné, suggérant que Jugurtha avait accepté une sorte de trêve à ce stade. Selon Salluste, à ce stade, Bocchus n'avait pas tout à fait décidé quel côté soutenir, mais il a finalement été convaincu par Sylla de trahir Jugurtha. La trahison devait être déguisée en pourparlers de paix, Jugurtha devant être capturé pendant les pourparlers. De son côté, Jugurtha a accepté les pourparlers de paix, mais a suggéré que Sylla soit pris en otage, vraisemblablement dans le but de garder les Romains honnêtes. Lorsque la réunion a finalement eu lieu, Bocchus s'est rangé du côté des Romains. Ses hommes tendirent une embuscade au groupe de Jugurtha, tuèrent tout le monde à l'exception du roi et le livrèrent à Sylla.

Conséquences

Jugurtha fut ramené à Rome, où il participa au triomphe de Marius le 1er janvier 104 av. Après le triomphe, il est soit mort de faim, soit étranglé dans sa cellule.

Le nouveau peuplement de l'Afrique fut étonnamment modéré. Les Romains ne s'emparèrent d'aucun nouveau territoire. Bocchus a conservé son royaume d'origine et a reçu le tiers occidental de la Numidie, comme promis à l'origine par Jugurtha. Le demi-frère de Jugurtha, Gauda, ​​devint le nouveau roi de Numidie. Rome avait étendu son influence plus informelle dans la région et pouvait voir à la fois la Numidie et la Maurétanie comme des royaumes clients.

Marius avait déjà été nommé l'un des consuls pour 104 av. Ce serait la première de cinq années consécutives en tant que consul de Marius, qui en vint ainsi à dominer l'État romain. Au cours de cette période, il a remporté ses victoires les plus célèbres, Aquae Sextiae en 102 avant JC et les plaines de Raudian en 101 avant JC.

La victoire sur Jugurtha aurait été le début de la querelle entre Sylla et Marius qui se terminerait avec la première guerre civile de Sylla et le début de la fin pour la République romaine. Les adversaires de Marius à Rome ont affirmé que Metellus avait gagné la guerre et Sylla a capturé le roi, ne laissant aucun crédit à Marius. Sylla fit fabriquer une bague de sceau montrant le Bocchus lui livrant Jugurtha, qu'il utilisait tout le temps. Dans les années 90, Bocchus a contribué à attiser la querelle en payant un groupe de statues représentant la même scène à ériger sur la capitale à Rome. Cependant, Sylla et Marius ont pu travailler ensemble avec succès pour la plupart des guerres de Cumbrie, et le pire de leur querelle s'est probablement développé à la fin de cette guerre ou après. Elle s'est enfin pleinement révélée au début des années 80 avant JC, lorsque les deux hommes ont voulu le commandement contre Mithridate du Pont. Sylla reçut le commandement, mais une fois de plus Marius manipula le système politique à Rome pour prendre le commandement. Contrairement à Metellus, Sylla n'était pas prêt à accepter le changement, et il a pris la mesure drastique de mener son armée contre Rome pour reprendre le commandement (Première guerre civile de Sulla, 88-87 av. C'était la première fois que des troupes romaines étaient dirigées contre leur propre ville depuis le peut-être légendaire Coriolan 400 ans plus tôt, et cela marquait le début d'une longue série de guerres civiles qui se termineraient par l'effondrement de la République.


Guerre Jugurthine

Après la seconde guerre punique, Rome attribua à leur allié Masinissa, roi des Massylii de Numidie orientale, le territoire appartenant historiquement aux Masaesyli de Numidie occidentale. En tant que royaume client de Rome, la Numidie a ainsi entouré Carthage de tous côtés, une circonstance qui s'est avérée déterminante pour provoquer la troisième (et dernière) guerre punique. Masinissa mourut en 118, laissant ses fils Adherbal et Hiempsal affronter leur cousin Jugurtha, illégitime de naissance mais récemment reconnu par Masinissa et possédant à la fois des compétences militaires et une ambition sans bornes.

En dehors de l'Afrique

Selon les chercheurs en études africaines Harvey Feinberg et Joseph B. Solodow, le proverbe « Out of Africa, quelque chose de nouveau » date au moins d'Aristote et était courant dans la Rome antique, où « nouveau » signifiait quelque chose de dangereux ou indésirable. Comme le souligne A. J. Woodman, Jugurtha semblait parfaitement correspondre à ce stéréotype. Son premier acte après la mort de son oncle Masinissa fut d'assassiner Hiempsal, qui l'avait insulté à cause de la naissance illégitime de Jugurtha.

Dans l'histoire de la guerre préparée par Gaius Sallustius Crispis (Sallust) à la fin des années 40 av. “le plus grand parti,” Jugurtha a eu peu de mal à conquérir ou à convaincre une ville après l'autre. Après une mauvaise défaite sur le champ de bataille, Adherbal s'enfuit à Rome, où il plaide sa cause en tant que roi légitime d'un pays client.

Une ville à vendre

Indubitablement, Adherbal occupait la meilleure position juridique, mais à la fin de la République, l'argent parlait fort, et Jugurtha - qui a rejeté Rome avec dérision comme "une ville à vendre" - a soudoyé son chemin jusqu'à ce qu'une commission romaine divise la Numidie en deux, attribuant Jugurtha l'ouest et Adherbal l'est. Salluste explique que tandis que l'est avait l'apparence d'une plus grande prospérité, grâce à une « abondance de ports et de bâtiments publics, l'ouest avait en fait la meilleure valeur en raison de son sol plus riche et de sa population plus importante. Jugurtha a déduit de ce résultat que l'argent pouvait obtenir le pardon de toute action agressive, et la commission de Rome avait à peine quitté l'Afrique avant qu'il ne commence à ravager le territoire d'Adherbal. Il a finalement piégé Adherbal dans sa capitale à Cirta, mais pas avant qu'Adherbal n'ait envoyé un message à Rome, implorant de l'aide pour sauver sa ville, Adherbal s'est rendu à Jugurtha, qui l'a tué. Dans ce cas, les actions de Jugurtha avaient largement dépassé le pouvoir de la corruption, et Jugurtha fut surpris de découvrir que Rome avait lancé une armée. Pendant deux ans (112-110 av. J.-C.), des escarmouches mineures se sont terminées principalement en faveur de Jugurtha, mais les Numides ont violé une trêve établie en 110 et ont entrepris d'éradiquer complètement la présence de Rome en Numidie. En 108 avant JC, une armée romaine, commandée par Caecilius Metellus, a conduit Jugurtha dans les régions frontalières après la bataille de Muthul, mais le rusé et guerrier Jugurtha les a harcelés dans une guerre de guérilla exténuante. Enfin, en 106 av. J.-C., sous le nouveau commandant Gaius Marius et son lieutenant Lucius Cornelius Sylla, les Romains menèrent Jugurtha au sol. La conclusion de la guerre de Jugurthine a fermement établi la position de Rome en Afrique du Nord, mais plus que cela, elle a joué un rôle majeur dans la chute de la République. La réorganisation de l'armée par Marius aboutit à la mise en place d'une armée permanente et puissante, fidèle principalement à ses commandants : cela contribuera beaucoup à l'ascension de Jules César (le neveu de Marius) et à l'expansion militaire de l'empire.

Marius’ Mules

Gaius Marius, qui a occupé une série de consulats sans précédent au cours de la dernière décennie du IIe siècle av. mesures qui ont converti formellement l'armée romaine en la force professionnelle de longue durée dont l'État avait grand besoin. Comme on le verra, il s'agit d'une surestimation considérable de la portée et des résultats de son travail. Les antécédents de Marius sont un facteur important dans les jugements anciens et modernes sur sa carrière, de sorte qu'une brève description semble utile. Marius est né en 157 à Arpinum, une colline d'origine Volscienne (aujourd'hui Arpino), magnifiquement située au bout d'une étroite crête dans les contreforts occidentaux des Apennins, à environ 80 kilomètres au sud-est de Rome. Bien que ses ennemis aient prétendu qu'il était de basse naissance - le « laboureur d'Arpinum » dans l'un des comptes-il appartenait presque certainement à l'une des principales familles de la ville. Marius a vu pour la première fois le service militaire, probablement en tant qu'eques servant dans une légion, à Numance, et est censé avoir attiré l'attention de Scipion Émilien. Plus tard, il fut tribun militaire et devint ensuite le premier membre de sa famille à atteindre le Sénat. Un mariage dans environ 111 l'a allié avec la famille patricienne, mais dernièrement sans distinction, des Julii Caesares, qui doit marquer son acceptation dans le cercle régnant à Rome.

En dehors de l'Italie, l'attention s'est tournée vers l'Afrique, où les successeurs de Masinissa, roi de Numidie (qui avait combattu en tant qu'allié de Scipion à Zama), se sont disputés après sa mort la suprématie. Jugurtha, un cousin des principaux demandeurs, a déjoué ses rivaux sous le regard de Rome, mais a commis l'erreur en 112 d'autoriser le meurtre de certains commerçants italiens. Le Sénat a été contraint d'intervenir : ce qui avait semblé d'abord une difficulté locale mineure s'est maintenant transformé en une guerre à grande échelle qu'une succession de commandants romains ont été incapables de contrôler ou ont été soudoyés. Le catalogue de la honte a abouti à une reddition totale d'une armée romaine, qui a été obligée de passer sous le joug et de se retirer dans les limites formelles de la province romaine. Le commandement revenait désormais à l'un des consuls de 109, Q. Caecilius Metellus, descendant de l'une des familles les plus prestigieuses de l'époque, des hommes dont les noms honorifiques (Delmaticus, Macedonicus, Balearicus), servaient d'indice de l'expansion romaine au cours de la deuxième siècle. Des troupes supplémentaires ont été enrôlées, et parmi les officiers expérimentés ajoutés à l'état-major de Metellus se trouvaient Gaius Marius (un protégé des Metelli) et P. Rutilius Rufus qui avait servi comme tribun militaire à Numance, et qui allait acquérir une certaine réputation en tant que théoricien militaire et auteur. La première tâche de Metellus était le renforcement du moral, et il a entrepris un cours de formation pointue sur le modèle Scipionic. Ne trouvant pas la conquête glissante de Jugurtha, il s'attaqua au problème avec brio, en établissant des bastions fortifiés dans toute la Numidie orientale et en grignotant les centres de soutien du roi. Mais l'opinion publique à Rome exigeait des résultats plus rapides. Marius lui-même, de retour de Numidie, fut élu consul pour 107 après une campagne éclair, et il était clairement prévu qu'il ne ferait qu'une bouchée du gênant Jugurtha. Un discours de Marius, au lendemain des élections, rapporté par l'historien Salluste, soulignait son « professionnalisme » en contraste avec ses prédécesseurs aux commandes. Afin d'augmenter ses forces, Marius fait appel à des volontaires du capite censi, i. e. ceux évalués dans le recensement par un dénombrement, et qui, sans aucune propriété, étaient normalement exclus du service en vertu de l'ancienne Constitution serbe. 1 Il est difficile d'évaluer le nombre total de capite censi dans le corps des citoyens à la fin du IIe siècle, mais ils semblent probablement avoir formé un groupe important. Marius a également persuadé de nombreux anciens combattants de longue date de se joindre à lui.

Transportant ses forces en Afrique, Marius a fait des progrès progressifs, mais a trouvé la même difficulté que Metellus à coincer Jugurtha. Enfin, avec la cavalerie nouvellement arrivée augmentant sa mobilité, et Jugurtha de plus en plus encerclé par des garnisons romaines à travers le pays, la guerre a pris fin en 105, lorsque Jugurtha a été livré au questeur L. Cornelius Sylla. Transporté à Rome, il a finalement été défilé au Triomphe bien mérité de Marius en 104.


Guerre Jugurthine (111-104 av. J.-C.) - Histoire


Rome a combattu Jugurtha , le roi de Numidie, qui était malade et fatigué de la domination romaine.


Jugurtha était devenu roi en 118 av. Il s'est rebellé contre Rome et s'est battu pour la liberté de son royaume d'Afrique du Nord.


L'un des soldats impliqués dans la guerre Jugurthine était le général et consul romain Quintus Caecilius Metellus Numidicus .

Il a eu assez de succès mais pas finalement. Un nouveau consul, Caïus Marius , est arrivé en 107 avant JC et sous son commandement et avec l'aide de Bochhus Ier de Maurétanie , le roi Jugurtha fut capturé, amené à Rome et exécuté.


L'historien romain Gaius Sallustius Crispus, alias Salluste , a écrit un article sur cette guerre, sa deuxième monographie, Bellum Jugurthinum, écrit vers 41-40 av. J.-C., et dont le sens est traduit La guerre de Jugurthine.


Ainsi, la Numidie est conquise et devient une province romaine.


La guerre de Jugurthine

Après la destruction de Carthage, le royaume le plus important d'Afrique était la Numidie. Elle contenait un certain nombre de villes florissantes qui étaient des centres d'un commerce considérable. Masinissa, le fidèle allié romain des guerres puniques, a laissé ce royaume à son fils Micipsa. Ce dernier avait deux fils et un neveu, Jugurtha. Jugurtha était un jeune homme brillant et ambitieux, qui avait servi sous Scipion lors de la guerre espagnole de Numantine, et retourna en Afrique riche d'honneurs. Acquérant une connaissance approfondie des tactiques militaires romaines et, en raison de son service légionnaire, d'un grand nombre de contacts amicaux au sein de Rome et de son Sénat, Jugurtha était dans une position privilégiée pour obtenir le pouvoir. Il est nommé cohéritier avec ses cousins ​​du royaume de Numidie. Micipsa est décédé peu de temps après et Jugurtha a pris les choses en main, assassinant l'un de ses cousins ​​rivaux, Hiempsal. Il revendique alors tout le royaume de Numidie et lance une attaque contre son autre cousin, Adherbal, qui fait immédiatement appel à Rome pour obtenir de l'aide.

Des commissaires de Rome ont été envoyés pour enquêter, mais Jugurtha a habilement utilisé son influence auprès de diverses familles romaines et de gros pots-de-vin, pour obtenir un soutien pour sa position. Les envoyés rentrèrent chez eux sans rien accomplir à part une division lâche de la Numidie en deux royaumes entre Jugurtha et Adherbal. Jugurtha, cependant, a maintenu son avantage et s'est quand même déplacé contre Adherbal. Une nouvelle délégation a été envoyée pour arrêter l'attaque mais Jugurtha l'a ignorée et a assiégé Adherbal dans sa capitale, Cirta. Malheureusement pour Jugurtha, Adherbal dépendait fortement des résidents italiens de la nation africaine car la partie principale de sa défense et les attaques causant des dommages aux Romains et à leurs alliés seraient sûrement remarquées à Rome. Une autre commission sénatoriale, dirigée par M. Aemilius Scaurus, a sommé Jugurtha d'arrêter l'attaque mais une fois de plus il a continué. En 112 avant JC Adherbal a finalement été contraint de se rendre et il a été sauvagement torturé à mort. Pour aggraver les choses, Jugurtha a non seulement défié Rome avec son attaque en premier lieu, mais il a également mis les défenseurs italiens survivants au fil de l'épée.

En raison des contacts politiques répandus et de la corruption de Jugurtha, Rome était encore lente à réagir. Après beaucoup de consternation, la guerre fut finalement déclarée et L. Calpurnius Bestia, avec M. Aemilius Scaurus, mena une armée en Afrique. La paix a été rapidement atteinte cependant, avec peu de dommages à Jugurtha, et de nouvelles allégations de scandale et de corruption ont fait écho dans tout Rome. Un tribun de la plèbe, Memmius, a mené l'assaut contre ceux qui auraient pu empocher l'or numide. Il a adopté une loi ordonnant à l'un des préteurs d'amener Jugurtha directement à Rome pour être interrogé, en vertu d'une clause de sauf-conduit. Jugurtha est en sécurité dans sa position, certainement en partie grâce à des manœuvres politiques préétablies, il a accepté d'être traduit devant le Sénat. Cependant, lorsqu'il est arrivé, pour révéler essentiellement ceux qu'il avait soudoyés, un autre tribun a opposé son veto à l'ensemble de l'arrangement, rendant Jugurtha libre de partir sans avoir à toucher les hommes dans ses poches politiques. Clairement soutenu par l'impasse politique romaine et se sentant invulnérable aux tribunaux romains corrompus, Jugurtha a organisé une tentative d'assassinat contre un autre cousin avant de retourner en Afrique. Cependant, les assassins ont été attrapés et l'implication de Jugurtha a été découverte, saillant davantage sa réputation, mais Jugurtha était depuis longtemps arrivé dans son propre pays.

Rome réagit rapidement cette fois et déclare à nouveau la guerre. En 110 avant JC, Sp. Postumius Albinus a mené l'attaque, mais a été contraint de laisser son frère Aulus aux commandes, alors qu'il s'occupait de ses affaires personnelles. Aulus, alors qu'il assiégeait une ville numide, a été complètement surpris et entouré par les forces Jugurthine. Apparemment cibles de plus de corruption, les Romains ont été contraints de se rendre et ont accepté de quitter la Numidie dans les dix jours. De retour à Rome, la réaction est violente. Les cris de scandale, de corruption et d'incompétence se multipliaient. Les armées romaines perdaient face à un petit client King sans même verser de sang, tandis que les commandants rentraient chez eux vaincus mais riches. Les gens du commun, toujours en colère contre le Sénat pour son traitement des Gracques, ont été indignés par ce manque total de capacité sénatoriale. Pour couronner le tout, les Cimbres germaniques et les Teutons étaient en mouvement en Illyrie et dans le sud de la Gaule, envahissant les légions romaines sur leur chemin.

En 109 av. J.-C., le Sénat se tourna vers une ancienne lignée familiale de grand prestige. Le neveu de Metellus Macedonicus, conquérant de la Macédoine, fut envoyé pour porter la guerre à Jugurtha. Quintus Caecilius Metellus, était un meilleur général romain et moins corruptible que ses prédécesseurs, mais après 2 ans sur le terrain n'a guère fait d'autre chose que de remporter quelques victoires mineures. Le subordonné en chef de Metellus, Gaius Marius, un nouvel homme d'Arpinum, était un jeune soldat brillant et capable. Frustré par le manque de succès sous le commandement de Metellus, Marius décide de se présenter lui-même au consulat. Un plébéien n'avait pas été élu au consulat depuis plus d'un siècle, mais le peuple était en colère contre le Sénat et se tournait vers un nouvel homme pour changer le cours des événements. Fonctionnant sur une plate-forme d'opposition à la corruption et aux échecs « optimaux », et malgré de nombreuses objections de la part des aristocrates, Marius a été élu au premier des sept consulats au total, en 107 av.

Avec l'élection de Marius, Metellus a été rappelé, et a eu l'honneur d'un triomphe par le Sénat (un événement à motivation complètement politique). De plus, malgré son manque total de succès, il a reçu l'agnomen de Numidicus pour « conquérir » la Numidie. Marius libéré de l'incompétence de son prédécesseur se mit alors à l'œuvre pour réorganiser et entraîner son armée. Avec les pertes subies par les tribus germaniques en Gaule et en Illyrie, Marius a été contraint d'enrôler des volontaires parmi le comte de Rome. Il a changé à jamais le paysage politique et militaire et a ouvert la voie à une armée professionnelle, non propriétaire de terres, dans laquelle les pauvres des villes auraient des opportunités au sein de l'armée. Des hommes additionnels de rang social plus élevé mais peu riches ont également saisi l'opportunité de se joindre à Marius. L'un de ces hommes, Lucius Cornelius Sylla, s'avérera être le plus grand rival de Marius dans les années suivantes, et l'un des noms les plus célèbres de la République tardive.

En moins de 2 ans, avec des victoires quasi constantes sur un territoire très étendu, Marius a rapidement conquis toutes les places fortes numides. Bocchus, roi de Maurétanie et allié de Jugurtha, s'inquiétait de plus en plus de l'approche imminente de Marius et de son armée.Apprenant que les Romains étaient prêts à négocier pour mettre fin à la guerre, Sylla fut envoyé pour traiter avec le roi. Un complot a été ourdi par lequel Bocchus trahirait son allié, Jugurtha, aux Romains en échange d'une coexistence pacifique. Jugurtha a été capturé et remis à Sylla, selon le plan, qui a ensuite emmené sa captive à Marius. En 105 avant JC, la guerre était terminée et Marius a été honoré comme vainqueur en raison de son commandement, malgré les affirmations de Sylla d'avoir été responsable de la capture. Cet événement marquera le début d'une rivalité de longue date entre les deux hommes qui se terminera par des violences et des meurtres, de nombreuses années plus tard. Jugurtha, quant à lui, a été envoyé à Rome pour attendre sa mort lors du triomphe de Marius. Ce triomphe serait cependant longtemps retardé, car le Consul serait contraint de sauver Rome de la grave menace d'une invasion germanique des Cimbres et des Teutons.


Métellus

Le consul Quintus Caecilius Metellus a été envoyé en Afrique du Nord pour vaincre Jugurtha. Pour ses efforts, Metellus reçut plus tard le titre de « Numidicus ». Quintus Caecilius Metellus était honnête et capable en tant que commandant, mais gagnait du temps afin de maximiser sa gloire lorsqu'il les a effectivement vaincus. Son plan de guerre réussi était de détruire les lignes d'approvisionnement de Jugurtha et cela a forcé Jugurtha à des tactiques de guérilla. Une lutte romaine interne s'est développée entre Metellus et son commandant subordonné (légat), Gaius Marius. Metellus a permis à Marius de retourner à Rome et Marius a été élu consul en 107 av. Metellus était pleinement conscient des ambitions de Marius dans la politique romaine et refusa pendant des jours de lui permettre de se rendre à Rome et de se présenter au consulat. Metellus ignorait cependant que Marius voulait son commandement en Numidie. La Numidie n'était pas une zone désignée pour être protégée par consul par le Sénat romain. Cependant, les populares ont adopté une loi dans son assemblée tribale qui a donné le commandement contre Jugurtha à Marius en 107 av. C'était important parce que l'Assemblée a usurpé les droits et les pouvoirs du Sénat dans cette affaire et le Sénat a cédé.


La guerre de Jugurthine : les campagnes de Metellan (109&ndash107 av. J.-C.)

C'est dans cette atmosphère délétère que se sont tenues les élections tardives des consuls pour 109 avant JC, avec l'élection de Q. Caecilius Metellus et M. Iunius Silanus. Compte tenu de la nature de la crise, tant à l'intérieur qu'en Afrique, les deux consuls ont convenu entre eux que Metellus devrait prendre en charge la guerre Jugurthine et nous n'entendons aucune plainte concernant cette violation de la pratique habituelle. 204

Le commandant romain &ndash Q. Caecilius Metellus

Q. Caecilius Metellus était originaire de Rome, famille dirigeante de cette période. Entre 123 et 109 av. Annexe IV pour une description plus complète des Metelli de cette période). Ainsi, contrairement aux deux précédents commandants romains, le consul de 109 appartenait à la famille militaire romaine la plus importante de l'époque. Cela a donné à Metellus un avantage naturel en termes de soutien financier et politique au Sénat. En outre, on aurait pu s'attendre à ce que son commandement n'ait pas été simplement pour l'année de son consulat, comme avec les deux commandants précédents, mais qu'il prenne l'autorité pro-consulaire et conserve son commandement en Afrique aussi longtemps que la guerre a duré . C'est ce qui s'est initialement produit en 108 av. Compte tenu de sa position, il emmena avec lui un état-major très expérimenté, qui comprenait les vétérans C. Marius et P. Rutilius Rufus. Son personnel comprenait également au moins un membre de la famille royale numide, Gauda, ​​un demi-frère de Jugurtha. 205

La campagne de 109 av.

Enfin, avec un commandant de haut niveau et avec l'humiliation de Suthul fraîche dans leurs esprits, l'effort de guerre Jugurthine a pris le devant de la scène pour Rome. Comme on aurait pu s'y attendre, Metellus a commencé des préparatifs méticuleux pour la guerre, en commençant par lever une grande armée auprès des citoyens romains, des alliés et des alliés d'outre-mer. Encore une fois, cependant, on ne nous donne pas de chiffres précis pour la taille de l'armée Metellus&rsquo. En arrivant en Afrique romaine pour succéder à Sp. Albinus, Salluste rapporte que Metellus a trouvé la province et les forces romaines restantes dans le désarroi. La discipline dans toute l'armée s'était apparemment effondrée, de Sp. Albinus lui-même au plus bas soldat romain. Les règlements militaires avaient été abandonnés avec les troupes se soutenant en pillant la population locale.

Metellus était donc confronté à une position difficile, malgré ses avantages incontestables. Une grande partie de la saison de campagne avait été perdue en raison de son élection tardive au consulat, les élections ayant été reportées de 110 à 109, et le temps qu'il avait fallu pour rassembler une nouvelle armée en Italie. De plus, les forces romaines en Afrique du Nord étaient en plein désarroi et il aurait fallu un certain temps pour rétablir la discipline et intégrer les forces en Afrique avec ses troupes fraîches, qui auraient toutes besoin d'un entraînement supplémentaire avant de passer à l'action. Agir contre cela, cependant, était le poids de l'attente qui l'accompagnait. Compte tenu de sa position sociale et politique et de l'urgence avec laquelle le Sénat et le peuple se seraient attendus à ce qu'il venge la perte de Suthul, Metellus était soumis à une pression considérable pour obtenir un résultat rapide. Néanmoins, il s'occupa méticuleusement des préparatifs initiaux, la discipline fut rétablie et les légions furent entraînées durement, avec des marches forcées et des conditions créées pour simuler le fait d'être en territoire hostile.

Pour Metellus, ses objectifs de guerre étaient bien plus clairs que ceux auxquels ses prédécesseurs avaient été confrontés, à savoir la victoire totale. Pourtant, cela en soi présentait un certain nombre de problèmes. Ce n'était toujours pas une guerre de conquête, mais une guerre contre un seul homme, Jugurtha et la guerre ne se terminerait pas tant que Jugurtha n'aurait pas été capturé ou tué. Comme détaillé précédemment, le territoire favorisait les Numides, les montagnes et les déserts pour se cacher et de vastes plaines ouvertes sur lesquelles utiliser la cavalerie légère numide. Pour Jugurtha, cette nouvelle campagne a dû lui poser un dilemme intéressant. Il était à l'apogée de sa monarchie, roi d'une Numidie unifiée, ayant complètement vaincu les armées romaines d'invasion et, comme on nous le dit, s'embarquant dans une campagne pour agrandir son royaume aux dépens des États et tribus voisins. Pourtant, étant donné sa connaissance des Romains, il a dû se rendre compte que sous Metellus la situation serait totalement différente. C'était ici le rejeton de la famille dirigeante de Rome, la position que les Scipions avaient occupée dans les générations précédentes. Il devait savoir que Metellus se serait contenté de rien de moins qu'une victoire complète et que, après avoir humilié Rome à la fois militairement avec la victoire de Suthul, et politiquement, avec les Romains passant sous le joug et acceptant un retrait, Rome ne se serait jamais contenté de une paix négociée.

Néanmoins, on nous dit qu'il a continué avec la tactique éprouvée d'envoyer des émissaires pour discuter de la paix tout en se préparant à un nouveau conflit. Cette fois, cependant, il semble qu'il ait rencontré son égal, car Metellus a adopté la même stratégie. Une invasion romaine de la Numidie s'accompagnait de tentatives pour détourner les envoyés numides, les persuadant d'assassiner ou de capturer Jugurtha. L'invasion romaine n'a rencontré aucune résistance initiale, et Jugurtha avait les villes frontalières offrant des jetons de soumission aux Romains et des fournitures pour leur armée. Metellus a utilisé cette bonne volonté pour prendre la ville de Vaga comme base avancée, y plaçant une garnison et un centre de ravitaillement avancé. Jugurtha envoya à nouveau négocier des émissaires, que Metellus tenta une fois de plus de se tourner vers la cause romaine. 206 Avec les préliminaires de côté, Jugurtha a déterminé à vaincre cette invasion romaine et s'est mis à choisir une position pour affronter les Romains au combat. L'endroit qu'il a choisi était près de la rivière Muthul. 207

La bataille de la rivière Muthul (109 av. J.-C.)

Si l'on peut voir une caractéristique de l'expertise militaire de Jugurtha&rsquos, c'est à travers sa sélection rigoureuse de ses sites de bataille. En 110 à Suthul et à Muthul en 109, il a utilisé sa connaissance de la géographie de son royaume pour sélectionner des sites qui maximisaient les forces de son armée et exploitaient les faiblesses romaines. À aucun moment, il n'avait été forcé ou paniqué à aller au combat, et dans les deux cas, les Romains se sont battus à un endroit qu'il avait choisi.

Salluste, pour une fois, nous fournit une excellente description du site de bataille :

Dans la partie de la Numidie que le partage avait donné à Adherbal, il y avait une rivière coulant du sud appelée Muthul, et à environ vingt milles de là se trouvait une chaîne de collines naturellement désolée et inculte parallèle à la rivière. A peu près au milieu de cette chaîne, une élévation bifurquait et s'étendait sur une longue distance, couverte d'oliviers sauvages, de myrtes et d'autres variétés d'arbres qui poussent dans un sol sec et sablonneux. La plaine intermédiaire (entre l'éperon et la rivière) était inhabitée par manque d'eau, sauf les parties le long de la rivière, qui étaient couvertes d'arbustes et fréquentées par le bétail et les agriculteurs.

Sur la colline alors, qui flanquait la ligne de marche des Romains, Jugurtha prit position avec sa ligne très étendue. Il donna le commandement des éléphants et d'une partie de l'infanterie à Bomilcar et plaça ses propres hommes plus près de la montagne avec toute sa cavalerie et le meilleur de son infanterie. 208

Ainsi Jugurtha avait choisi un endroit idéal pour une embuscade, occupant les hauteurs et piégeant potentiellement l'armée romaine entre ses propres forces et la rivière (voir diagramme de bataille). De plus, son armée utilisait la couverture des fourrés sur la colline pour cacher sa véritable taille à l'ennemi. Cependant, Metellus, un commandant compétent a rapidement repéré l'armée numide et a stoppé ses forces et modifié sa formation pour faire face à l'attaque "surprise" :

I. La bataille de la rivière Muthul (109 av. J.-C.), étape 1

Son flanc droit, le plus proche de l'ennemi, se renforça de trois lignes de réserves. Entre les manipules, il plaça les frondeurs et les archers, tandis que sur les ailes il posta toute la cavalerie et après une brève adresse, qui était tout ce qu'il y avait de temps, conduisit l'armée dans la plaine dans sa nouvelle formation, avec ce qui avait été son front, marchant perpendiculairement à la direction de l'ennemi. 209

Alors que les Romains descendaient dans la plaine, les Numides tenaient bon. Cela a conduit Metellus à croire que Jugurtha avait planifié une série d'escarmouches pour épuiser l'armée plutôt qu'une attaque pure et simple. Pour sécuriser sa position, il envoya Rutilius Rufus et une force de cavalerie et de troupes légèrement armées pour sécuriser un site près de la rivière pour un camp, si cela était nécessaire pendant la nuit, donnant ainsi à l'armée accès à de l'eau douce. Metellus est resté aux commandes de la cavalerie à la tête de la colonne, avec Marius aux commandes de la force principale derrière lui. Une fois que l'armée de Metellus était entrée dans la plaine, Jugurtha envoya une force de 2 000 fantassins pour bloquer la route d'où venaient les Romains et empêcher une éventuelle retraite.

Avec le piège maintenant en place, les forces de Jugurtha ont attaqué :

L'arrière de la colonne de Metellus a subi de lourdes pertes, et les deux flancs ont été harcelés par des assaillants mobiles qui ont repoussé leurs attaques et ont semé une grande confusion dans les rangs romains. Car même les hommes qui résistaient avec le plus de courage étaient déconcertés par la manière irrégulière des combats, où ils étaient blessés à longue distance sans pouvoir riposter ni venir à bout de leur ennemi.

Les cavaliers de Jugurtha&rsquos avaient reçu au préalable des instructions minutieuses. Chaque fois qu'un escadron de cavalerie romaine commençait une charge, au lieu de battre en retraite en un seul corps, ils se dispersaient aussi largement que possible. Ils pourraient ainsi profiter de leur supériorité numérique. S'ils ne parvenaient pas à arrêter leur charge ennemie, ils attendraient que les Romains aient perdu leur formation, puis les couperaient par des attaques à l'arrière et sur leurs flancs. 210

Ainsi, nous pouvons voir la clé de la stratégie de Jugurtha&rsquos : harceler les Romains à distance, par tir et par cavalerie et leur nier leur supériorité dans les combats rapprochés d'infanterie. De plus, les attaques généralisées et le terrain ont agi pour perturber la discipline de combat romaine et la formation de combat serrée. Nous ne savons pas combien de temps cette lutte a duré, mais l'impression que donne Salluste est qu'elle a duré un certain temps. Comme Salluste lui-même le commente, les Romains avaient à la fois une qualité et un nombre de soldats supérieurs, mais les Numides avaient le terrain en leur faveur et le style de combat misait sur leurs forces. 211

Néanmoins, la clé de la victoire numide aurait été l'effondrement de la formation romaine et une tentative de repli. Effectivement, les Romains étaient enfermés, avec les Numides devant et à droite, et bloquaient la route derrière eux, avec la rivière à leur gauche. Si les troupes romaines avaient rompu, elles auraient été massacrées. Salluste fait remarquer que ce point n'a pas été perdu pour Metellus qui n'a pas perdu de temps pour informer ses hommes que la retraite n'était pas une option. 212 De plus, l'attaque numide était une série de frappes plutôt qu'un combat rapproché. Dans cet esprit, Metellus ordonna une avance en montée vers les Numides, pour les forcer à se battre de près ou à battre en retraite. Face à une avancée romaine et ne voulant pas engager les légionnaires de près, les Numides font irruption et se dispersent dans les montagnes.

L'attention s'est maintenant déplacée vers la force de Rutilius près de la rivière. À un moment donné avant le début de la bataille, Jugurtha envoya son lieutenant, Bomilcar, avec une force de quarante-quatre éléphants et l'infanterie qui l'accompagnait pour attaquer la force d'avance romaine, qui campait maintenant près de la rivière. Salluste déclare que Bomilcar a tenté de lancer une attaque surprise contre les Romains en utilisant la couverture de la région boisée entre les deux forces. Étant donné que sa force comptait plus de quarante éléphants, une attaque surprise ne semble pas avoir réussi, surtout compte tenu de la présence de piquets romains. En voyant l'énorme nuage de poussière soulevé par la force de Bomilcar, Rutilius rassembla ses hommes en formation et chargea à la rencontre de l'ennemi.

Cette attaque numide presque comique s'est terminée presque aussitôt qu'elle a commencé lorsque les éléphants se sont empêtrés dans le sous-bois entre les deux forces, perturbant l'avance numide. L'infanterie numide qui l'accompagnait s'est apparemment cassée et s'est enfuie pour la sécurité des hauteurs, laissant les éléphants être abattus. Ici Salluste fournit les seuls chiffres de la bataille, avec quarante éléphants numides tués et quatre capturés. 213 Avec Bomilcar en déroute, Rutilius partit ensuite pour rejoindre la force principale, alors que la nuit était tombée. Salluste a augmenté le drame de son récit en faisant en sorte que les deux forces romaines confondent l'approche de l'autre avec l'ennemi, la bataille étant évitée de justesse grâce aux éclaireurs envoyés des deux côtés. Après la bataille, on nous dit que Metellus est resté au camp pendant quatre jours, pour reconstituer son armée, tandis que Jugurtha s'est mis à en lever une nouvelle.

Que devons-nous penser de la seconde bataille de la guerre de Jugurthine et de la première à recevoir quoi que ce soit approchant une description détaillée à Salluste ? Il est clair que bien qu'ayant parfaitement choisi son terrain et sa tactique, Jugurtha et les Numides avaient été clairement vaincus par Metellus, grâce à la qualité des forces romaines. Malgré une position supérieure et l'excellente utilisation de ses armes de tir (arcs et frondes) et de sa cavalerie face aux légionnaires romains au corps à corps, les troupes numides s'enfuient du champ de bataille. Naturellement, cela a été aidé par le leadership calme et constant de Metellus qui avait confiance en la supériorité de ses propres forces et savait que cela aurait une incidence sur le résultat final.

II. La bataille de la rivière Muthul - Étape 2

L'effet global est intéressant à considérer. D'une part, les Romains avaient remporté une nette victoire, rétablissant la fierté romaine et l'équilibre des forces entre les forces respectives. La supériorité de la machine militaire romaine avait été clairement démontrée et les faiblesses de la machine numide n'étaient que trop évidentes à voir. Néanmoins, nous devons nous demander à quel point la défaite a-t-elle été amère pour Jugurtha ? Bien que nous n'ayons pas de chiffres sur les pertes, le récit de Salluste indique clairement que la majeure partie de ses forces a survécu, bien qu'il ait perdu une force considérable d'éléphants. Plus important encore, tant que le roi lui-même restait libre, la guerre continuerait. Cependant, Salluste fait un point important mais étrange comme post-scriptum de la bataille. Il déclare que malgré les pertes numides relativement faibles, la majorité a déserté Jugurtha, qui a dû recruter une force de paysans non entraînés pour reconstruire son armée. Salluste attribue cela à une bizarrerie de la culture numide. 214 Cependant, il serait peut-être plus logique d'y voir les premiers signes que, bien que Jugurtha ait l'intention de continuer à se battre, les militaires numides savaient quand ils étaient battus.

Néanmoins, malgré sa victoire, Metellus s'est retrouvé avec un sérieux problème, à savoir comment amener la guerre à une conclusion rapide. Jugurtha avait été vaincu militairement, mais jusqu'à ce qu'il soit aux mains des Romains, la guerre continuerait. À bien des égards, c'était le type de guerre qui vexait le plus les Romains : l'ennemi avait été vaincu militairement, mais la figure de proue restait. Avec Hannibal, ils l'avaient contraint à l'exil et, après deux décennies de fuite, à un éventuel suicide tandis qu'avec Viriathe, ils avaient eu recours à l'assassinat. N'ayant aucune autre option, Metellus a lancé une campagne visant à refuser à Jugurtha l'accès aux ressources de la Numidie, par l'assujettissement total du pays. Ce processus est mieux décrit par Salluste :

Il (Metellus) a donc marché dans les parties les plus fertiles de la Numidie, a dévasté le pays, capturé et brûlé de nombreuses places fortes et villes qui avaient été fortifiées à la hâte ou laissées sans défenseurs, a ordonné la mort de tous les adultes et a tout donné à ses soldats. comme butin. De cette façon, il causa une telle terreur que beaucoup d'hommes furent donnés aux Romains en otages, du grain et d'autres nécessités étaient fournis en abondance et des garnisons étaient admises partout où Metellus le jugeait à propos. 215

Bien qu'il s'agisse d'une stratégie admirable en termes de refus d'accès aux ressources de Jugurtha, cela aurait retourné les Numides contre Rome, surtout si l'on considère que Metellus avait commencé cette campagne en étant bien accueilli par les habitants locaux. En outre, le cas échéant, cela aurait accru le soutien à la campagne de ralentissement de Jugurtha. Un autre effet secondaire de cette politique était qu'elle étendait les forces de Metellus&rsquo sur une vaste zone. Cela a présenté une opportunité pour Jugurtha, qui a répondu en suivant la force principale de Metellus et en montant des éclairs avec sa cavalerie contre toutes les unités romaines égarées qu'il rencontrait. Salluste rapporte qu'une de ces unités a été prise en embuscade et abattue. 216 Cette tactique a forcé Metellus à adopter plus de prudence lors de la campagne dans la campagne numide, avec son armée divisée en deux forces principales, l'une commandée par lui et l'autre par Marius, les deux se faisant de l'ombre.Cela a donné le ton pour le reste de la campagne de 109 avec les forces de Metellus et Marius&rsquo attaquant les différentes villes numides et Jugurtha les suivant avec sa cavalerie et entravant la progression romaine chaque fois qu'il le pouvait, en gâchant les récoltes ou en empoisonnant les sources d'eau, mais sans livrer bataille. .

Ainsi, une fois de plus, l'armée romaine s'est enlisée dans une guerre longue et interminable contre une guérilla ennemie &lsquinvisible&rsquo. Les effets sur le moral des Romains peuvent être vus par Salluste se référant à nouveau à l'existence de groupes de déserteurs romains. Metellus a déterminé à amener Jugurtha au combat une fois de plus en attaquant la ville de Zama, ce qui, espérait-il, forcerait Jugurtha à prendre position pour sauver la ville. Il faut dire qu'il s'agissait au mieux d'un vain espoir qui montrait à quel point les Romains étaient devenus dépourvus d'idées. Malheureusement pour Metellus, Jugurtha a appris ce plan d'un groupe de déserteurs romains qui avaient changé de camp et ont pu utiliser sa plus grande vitesse pour atteindre Zama en premier et se préparer. Les défenses de Zama&rsquos ont été dûment renforcées, aidées par la présence des déserteurs romains pour défendre la ville. Jugurtha, cependant, n'avait pas l'intention d'être coincé à un endroit et a rapidement ramené sa force de cavalerie dans les collines.

Une fois de plus, le renseignement militaire supérieur de Jugurtha a fait son chemin, lorsqu'il a appris que Marius avait emmené une petite force dans la ville voisine de Sicca pour obtenir des fournitures supplémentaires. Il a donc déplacé sa force de cavalerie et a tendu une embuscade à Marius alors qu'il quittait la ville, prévoyant d'encercler Marius en faisant attaquer Marius par les habitants de la ville. Marius cependant, garda la tête et avança rapidement vers l'ennemi, échappant ainsi à l'encerclement et testant à nouveau le nerf des Numides devant lui. Encore une fois, face à des soldats romains qui les chargeaient, les Numides ont éclaté et l'embuscade a échoué, avec peu de victimes de chaque côté. 217

Une fois de plus, un schéma familier s'est répété, la brillante capacité tactique de Jugurtha étant annulée par la mauvaise qualité de ses troupes.

Malgré la perte de l'élément de surprise, Metellus a continué son siège de Zama. Jugurtha, une fois de plus, s'est avéré être un maître de l'inattendu et a attaqué le camp romain légèrement défendu derrière l'armée de Metellus&rsquo. Une fois de plus, cela a entraîné un succès initial avec la dispersion des gardes romains plutôt que de se tenir debout et de se battre, dont la majorité ont été massacrés. Cependant, Salluste rapporte que seulement quarante hommes ont tenu bon et ont défendu une crête ou un sommet, assez longtemps pour que Metellus et Marius se rendent compte de la situation et viennent à leur aide. 218 Jugurtha, après avoir surpris et embarrassé les Romains une fois de plus, a dû battre en retraite face à des obstacles écrasants et ainsi l'impasse s'est poursuivie.

La guerre s'est poursuivie dans cette veine, Metellus poursuivant le siège de Zama et Jugurtha tendant une embuscade et harcelant les lignes romaines partout où il le pouvait. Salluste conserve un bon récit du siège, évidemment tiré d'un récit de première main. À bien des égards, le siège de Zama est devenu un microcosme pour la guerre elle-même. L'écrasante puissance militaire romaine n'était pas suffisante pour prendre la ville, et Jugurtha a continué à tendre une embuscade aux forces romaines sans être amené au combat et a continué à être chassé. En fin de compte, avec le début de l'hiver, Metellus a été contraint d'abandonner le siège de Zama et a ramené le gros de son armée en Afrique romaine pour y hiverner. Il laissa naturellement des garnisons dans plusieurs villes numides.

Ainsi, la campagne de 109, malgré la brillante victoire à Muthul River, s'était terminée dans une impasse et la guerre s'était prolongée dans une quatrième année, sans toujours aucun succès romain évident en vue. Comme à tant d'occasions, la supériorité militaire romaine, tant en nombre qu'en qualité, ne pouvait vaincre un ennemi qui refusait de livrer bataille et continuait à le harceler. Certes, Metellus avait restauré la fierté romaine et la supériorité militaire au combat, mais n'avait aucune stratégie militaire évidente pour mettre fin à la guerre.

Par conséquent, sans autre option, Metellus tenta une fois de plus de mettre fin à la guerre par la diplomatie par la subversion du député de Jugurtha&, Bomilcar, dont la position, comme il le comprenait parfaitement, était précaire. Comme Salluste le souligne, Bomilcar, ayant été l'agent de Jugurtha lors du meurtre du prince numide Massiva à Rome, aurait été remis à la justice romaine s'il y avait eu un règlement entre Rome et Jugurtha puis Bomilcar. 219 De plus, il a dû se rendre compte qu'en fin de compte les Numides ne gagneraient pas cette guerre et qu'à nouveau il se retrouverait à la merci de la justice romaine. Par conséquent, un accord séparé entre lui et les Romains était le seul moyen d'assurer sa propre survie. Bomilcar a ainsi tenté de persuader Jugurtha de se réconcilier avec les Romains, avec succès comme il semble, et des négociations ont été ouvertes.

Nous devons nous demander si Jugurtha avait soudainement changé d'avis provoqué par Bomilcar ou s'il ne s'agissait que d'une continuation de sa tactique antérieure de négociation avec les Romains pour brouiller les pistes. Metellus a convoqué un conseil de ses hommes supérieurs et a envoyé des conditions initiales à Jugurtha de 200 000 livres d'argent, tous ses éléphants et un certain nombre de chevaux et d'armes, ainsi que le retour de tous les déserteurs romains, qui ont tous été respectés. Ce n'est que lorsque Jugurtha lui-même reçut l'ordre de comparaître devant les Romains, à Tisidium, qu'il rompit les négociations.

Étant donné qu'il a remis une partie considérable de ses ressources à Metellus, nous devons considérer que Jugurtha essayait véritablement de rechercher un règlement avec Rome. Cependant, après sa victoire et l'humiliation des Romains à Suthul, il devait savoir que les Romains ne lui auraient jamais permis de rester en tant que roi de Numidie, et en fait il était peu probable que les Romains l'aient laissé rester en vie. Ce que montre cet incident, c'est que les deux camps étaient fatigués de cette guerre, sans aucune victoire en vue pour l'une ou l'autre des parties. Ainsi, la guerre s'est poursuivie dans une quatrième année (108 av. J.-C.) avec Metellus restant à la tête de la campagne en tant que proconsul, ce qui n'était guère une surprise compte tenu de sa réputation, de ses réalisations et de son formidable soutien politique au Sénat.

Trahison à l'hiver 109/108 av.

Cependant, ce soutien de retour à Rome contrastait avec sa position en Afrique. Une autre année s'était écoulée et Jugurtha, malgré la défaite décisive, était toujours sur le terrain avec son armée et pouvait agir en toute impunité, frappant les Romains apparemment au hasard. La guerre allait s'éterniser dans une quatrième année, sans aucune solution militaire évidente en vue et les négociations pour une paix étaient à nouveau rompues. A cela s'ajoute l'échec militaire de la capture de la ville de Zama. Sur le terrain, cette piètre performance romaine avait entraîné des désertions, on l'a vu. Avec un certain nombre de déserteurs remis par Jugurtha, Metellus a au moins pu en faire un exemple et décourager toute autre action de ce type. Cependant, c'est à un niveau plus élevé que Metellus affronta le plus de danger, lorsque ce mécontentement trouva une figure de proue, sous la forme de son propre adjoint, Caius Marius. Les antécédents de Marius seront examinés prochainement (Chapitre 7), mais à ce moment précis, il se trouvait dans une position idéale. Que Rome gagne la guerre était inévitable, au moins dans un sens militaire, mais la campagne s'éternisait et Marius se trouva dans une position dans laquelle se trouvent de nombreux députés, convaincus qu'il pouvait faire un meilleur travail que son supérieur.

Avec l'armée romaine hivernant dans la province d'Afrique, Marius a apparemment demandé à Metellus qu'il soit autorisé à retourner à Rome et à se présenter comme consul. Pour Metellus, il y avait un certain nombre de raisons évidentes de refuser une telle demande. Pour commencer, Marius était un officier en service dans une campagne importante et ne devrait pas être libéré pour des raisons politiques personnelles. Deuxièmement, il était évident que Marius cherchait à lui retirer le commandement de Metellus. Troisièmement, le fait que, selon Metellus, Marius ne possédait pas les attributs pour être élu consul et échouerait complètement. Malgré ses antécédents militaires et politiques, il n'avait pas de véritable base de pouvoir ni d'alliés à lui et n'avait réalisé ce qu'il avait obtenu qu'en étant un client des Metelli. De plus, il était un noble italien (bien qu'avec la citoyenneté romaine) mais n'était pas romain, une distinction importante aux yeux de l'aristocratie romaine. Pour ces raisons, il n'est pas surprenant que Metellus ait refusé la demande de Marius&rsquo. Néanmoins, Metellus était maintenant confronté à un adjoint potentiellement rebelle à affronter également.

Avec l'échec des négociations, les Romains passèrent le reste de l'hiver dans leur province africaine, regroupant leurs forces pour la prochaine campagne. Cela laissait à Jugurtha les mains relativement libres en Numidie (à l'exception des garnisons romaines) et il l'utilisait à son avantage. Il rassembla une nouvelle armée et passa le reste du temps à essayer de reconquérir les villes qui étaient passées aux Romains (surtout à contrecœur) et même à essayer de renverser les garnisons romaines laissées dans un certain nombre de villes. Le succès est venu sous la forme de la ville de Vaga, l'une des premières villes numides à se tourner vers Metellus en 109 et avec une garnison romaine. Au cours d'une fête publique, les officiers de la garnison sont invités à dîner avec les dignitaires de la ville, au cours desquels ils sont assassinés. Avec la garnison sans chef, les habitants de la ville ont attaqué les soldats, les ont coupés de leur citadelle et sont tombés sur eux dans les rues, les massacrant. De manière suspecte, seul le commandant romain, T. Turpilius Silanus, a survécu. 220

En apprenant le désastre de Vaga, Metellus se mit en route immédiatement et traversa la frontière avec une grande force romaine avec l'intention de venger la perte. En arrivant dans la ville, les habitants commettent une erreur fatale. La force de Metellus contenait un grand nombre de cavaliers numides, qui étaient passés au service romain (elle-même un signe clair de mécontentement numide). Alors que la cavalerie atteignait la ville avant l'infanterie romaine, les habitants supposèrent qu'ils venaient de Jugurtha et ouvrirent les portes et sortirent pour les saluer. Naturellement, profitant de ce coup de fortune, la cavalerie romano-numide massacra les habitants et s'empara des portes avant qu'elles ne puissent être fermées. Malgré une certaine résistance, la ville tomba facilement, les habitants étant massacrés et les survivants réduits en esclavage. Salluste date toute la rébellion à deux jours. 221

La victime la plus importante était le commandant de garnison T. Turpilius Silanus, qui a été condamné par un tribunal militaire et flagellé et exécuté. 222 Ce qui aggravait la situation, c'était que Turpilius était un ami de Metellus et seulement là à sa demande. Plutarque prétend qu'au tribunal, Marius a poussé Metellus à condamner son ami à mort, ce que Metellus a dû faire à contrecœur. Plutarque prétend que cela a augmenté la tension entre Metellus et Marius. Il ajoute ensuite que peu de temps après l'exécution, l'accusation s'est révélée fausse et Turpilius était en fait innocent. Ainsi, pour Plutarque au moins, Marius avait obtenu de Metellus qu'il exécute son ami sur de fausses accusations. 223 La manière exacte dont Turpilius pourrait être innocent n'est jamais énoncée par Plutarque, et nous ne pouvons pas imaginer comment cela pourrait être le cas. Même s'il n'a pas conspiré avec les habitants, il était au moins coupable de négligence grave. Comme nous ne trouvons rien de tout cela dans le récit de Salluste, nous devons faire preuve de prudence.

Bien que la rébellion ait été rapidement et brutalement écrasée, garantissant qu'une répétition était peu probable, elle montra la faiblesse de la position romaine et fut un autre revers pour Metellus, montrant le danger de l'inactivité romaine pendant les mois d'hiver.

Jugurtha, cependant, faisait toujours face au mécontentement dans ses propres rangs, encore une fois sous la forme de Bomilcar. Craignant toujours sa propre position et l'inévitabilité d'une défaite numide, il a comploté pour éliminer Jugurtha lors d'un coup d'État. À ces fins, il s'est assuré l'aide d'un noble numide et commandant de l'armée, Nabdalsa, qui commandait les forces numides à la frontière de l'Afrique romaine. Cependant, le jour fixé, le nerf de Nabdalsa s'est brisé et il s'est retiré du complot. Bomilcar a aggravé cet échec en lui écrivant une lettre, le réprimandant pour son manque de courage et le suppliant de se joindre à son complot car il était inévitable que Jugurtha perde la guerre. Comme cela arrive d'habitude dans ces cas, la lettre tomba entre les mains d'un autre secrétaire de Nabdalsa, qui la rapporta directement au roi. Lorsque Nabdalsa a découvert la perte de la lettre, il a réussi à se rendre d'abord à Jugurtha et a admis tout le complot. Bomilcar et le reste de ses conspirateurs ont été arrêtés et exécutés immédiatement. Nabdalsa a été épargné, probablement en raison de sa position et de la volonté de Jugurtha de limiter la propagation de cette rébellion. Nous connaissons les détails de ce complot grâce aux déserteurs numides, probablement certains de ceux associés au complot lui-même, qui se sont frayé un chemin jusqu'aux lignes romaines. 224 Bien que le complot ait été réglé, la position faible de Jugurtha en Numidie avait été clairement exposée. L'inévitabilité de sa défaite semblait être largement acceptée, mais il ne pouvait pas se rendre et les Romains ne pouvaient pas mettre fin à la guerre.

Ainsi, la campagne de 108 av. Tandis que Jugurtha se débarrassait de Bomilcar par une exécution rapide, Metellus se débarrassait de Marius en accédant enfin à sa demande de retourner à Rome, acceptant qu'il valait mieux enlever une source de mécontentement de l'Afrique que de la laisser s'envenimer. Il l'a fait en toute sécurité, sachant qu'il n'y avait aucune chance réelle que Marius soit élu consul. Malheureusement pour lui, cependant, cette sécurité n'était que dans son esprit, comme cela sera détaillé dans le chapitre suivant.

La campagne de 108 av. J.-C. et la &lsquoseconde bataille de Metellan&rsquo

La campagne pour 108 a commencé, comme d'habitude, avec une invasion romaine de la Numidie, mais à cette occasion Jugurtha a livré bataille. Une fois de plus, les limites de Salluste en tant qu'historien reviennent au premier plan alors que les détails de cette bataille sont relégués à une poignée de lignes.

Metellus est apparu de manière inattendue avec son armée, sur quoi Jugurtha s'est préparé et a rassemblé ses Numides ainsi que le temps imparti. Puis la bataille commença. Partout où le roi était présent en personne, il y avait une certaine résistance partout ailleurs où ses soldats se brisaient et s'enfuyaient à la première charge. Les Romains s'emparèrent d'un nombre considérable d'étendards et d'armes, mais peu de prisonniers. 225

On ne nous donne aucune raison pour laquelle Jugurtha a livré bataille. L'implication de Salluste est que Metellus a pu le surprendre et ne lui a laissé aucun choix, étant donné à la fois l'intelligence supérieure à laquelle Jugurtha avait accès ainsi que la vitesse de ses forces par rapport aux Romains, cela semblait peu probable. Salluste déclare que Jugurtha devenait de plus en plus paranoïaque à la suite de la conspiration de ses officiers et il est peut-être possible qu'il ait cherché à se battre pour restaurer le moral numide en déclin. Se dresser contre cette possibilité, cependant, était le résultat inévitable, dont Jugurtha devait être conscient : face à une infanterie romaine supérieure, les Numides ont de nouveau fait faillite et se sont enfuis.

L'autre possibilité est que Metellus ait pu coincer Jugurtha, mais la vitesse à laquelle cela a été accompli est déconcertante, étant donné qu'il avait passé l'année précédente à ne pas le faire. Il convient peut-être de rappeler qu'un certain nombre de Numides avaient déserté du côté romain au cours de l'hiver 108. On ne nous dit pas leur rang, mais étant donné la forte possibilité qu'ils aient été impliqués dans la tentative de coup d'État décrite ci-dessus, il est plus que probablement ils étaient un certain nombre de Numides de haut rang et ont apporté avec eux des renseignements considérables sur les plans de Jugurtha. Avec cette connaissance, nous pouvons supposer que Metellus a finalement pu surprendre Jugurtha. Néanmoins, avec le peu de preuves dont nous disposons, tout ce que nous pouvons faire est de spéculer là-dessus.

Quelle que soit la cause de la bataille, le résultat était assez clair. Les Numides furent vaincus et Jugurtha s'enfuit plus profondément en Numidie, se réfugiant dans la forteresse royale de Thala. Metellus a rapidement suivi sa victoire avec une course vers Thala pour tenter de capturer le roi. Malgré cette avance rapide, Jugurtha a pu s'enfuir une fois de plus, avec ses enfants et son trésor. Néanmoins, Metellus a déterminé à capturer la forteresse et a entrepris un autre siège. A cette occasion, la ville tomba après un siège de quarante jours. Cependant, les gains ont été minimes car les principaux citoyens de la ville ont fui vers le palais royal, emportant leurs trésors avec eux. Après un festin, qui comprenait de grandes quantités de vin, ces citoyens ont ensuite mis le feu au palais, avec eux-mêmes à l'intérieur, dans un acte apparent de suicide collectif (bien qu'un accident d'ivresse ne puisse être exclu).

Malheureusement, c'est tout ce que nous savons de la campagne de 108 av. Une fois de plus, il semble que bien que les Romains aient de nouveau vaincu Jugurtha en 108, la guerre ne semblait pas être plus proche d'une conclusion. Du côté positif, la majeure partie de la Numidie était désormais aux mains des Romains et Jugurtha était apparemment en fuite avec seulement une petite suite.

La guerre d'Afrique

Cependant, c'est à ce moment-là, juste au moment où il semblait être au plus bas, que Jugurtha a montré ses superbes capacités diplomatiques et tactiques et a réussi un coup d'État qui a entraîné une escalade massive de la guerre pour Rome. Coupé de ses ressources numides, Jugurtha étendit son influence et gagna des alliés et des forces extérieures à la Numidie, à savoir les Gétules au sud et les Mauri à l'ouest. Les Gétules étaient une collection de tribus qui vivaient au sud des Numides, près des montagnes de l'Atlas. Dans les quelques sources romaines qui les mentionnent, ils sont généralement rassemblés en une seule race, bien que la réalité soit beaucoup plus compliquée. 226 Salluste montre une réaction romaine typique aux Gétules lorsqu'il les décrit comme :

une race d'hommes sauvages et non civilisés qui à l'époque n'avaient jamais entendu parler de Rome. Il (Jugurtha) a rassemblé leur population en un seul endroit et les a progressivement entraînés à garder le rang, à suivre les normes, à obéir aux ordres et à accomplir les autres devoirs des soldats. 227

En plus de négliger le temps incroyable qu'il aurait fallu à Jugurtha pour former un peuple barbare à partir de zéro dans l'art de la guerre &lsquowestern&rsquo, nous avons une référence de Tite-Live selon laquelle des Gaetuliens se trouvaient dans l'armée d'Hannibal&rsquo et pouvons conclure qu'ils étaient depuis longtemps utilisés comme mercenaires et connaissaient donc bien Rome et une forme de guerre organisée. 228 Compte tenu de cela, nous pouvons supposer que loin d'être un cas de Jugurtha errant hors du désert, comme Salluste le peint, il aurait été plus vrai que l'argent de Jugurtha les attirait.

Une aide supplémentaire est venue de l'ouest sous la forme de Bocchus, roi des Mauri, un peuple tribal à l'extrême nord-ouest de l'Afrique (Mauretanie). Bocchus était lié à Jugurtha par mariage et il semble donc que Jugurtha ait pu faire appel aux liens familiaux, généreusement aidés par des sommes substantielles, pour amener Bocchus à son aide. 229 De plus, il semble que Bocchus ait été snobé par les Romains lorsqu'il les avait approchés pour un traité d'alliance au début de la guerre (bien que la date et le commandant romain ne soient pas donnés 230 . Jugurtha a également pu jouer sur la peur de Bocchus à l'égard des intentions romaines, qui contrôle désormais la Numidie. Une telle peur peut également avoir été un puissant facteur de motivation dans la décision des tribus gaetuliennes de suivre Jugurtha.

Ainsi, d'un seul coup, Jugurtha était passé du statut de réfugié en fuite à celui de chef d'une alliance africaine de deux nations quelque peu non testée contre Rome. Nous devons toujours être prudents en suivant les délais apparemment courts donnés par nos sources survivantes et il est plus que possible que Jugurtha ait travaillé sur ces alliances depuis un certain temps. Néanmoins, pour Rome, la situation était devenue potentiellement grave où auparavant ils avaient fait face à un roi, qui n'avait pas tout le soutien de sa nation, ils faisaient maintenant face à deux armées, de Gaetulians et Mauri, commandées par Jugurtha et Bocchus. Ce dernier point a souvent été négligé dans les histoires, avec une trop grande concentration sur Jugurtha lui-même. Néanmoins, nous devons être prudents quant à la fiabilité de ces nouveaux alliés pour Jugurtha.

Cette nouvelle force hybride (pour laquelle, encore une fois, nous n'avons pas de chiffres) a ensuite envahi la Numidie et s'est dirigée vers Cirta, le site du siège qui avait initialement causé la guerre, qui à ce stade de 108 av. pas donné de détails sur la façon dont il en est devenu ainsi. À ce stade, Metellus avait transformé Cirta en quartier général temporaire, abritant les fournitures romaines, les prisonniers et le butin capturé, peut-être pour l'hiver.

Un problème majeur que nous avons avec nos archives survivantes concerne la chronologie des événements. 231 Salluste condense les événements de Numidie en quelques courtes sections. 232 Nous ne savons pas quand dans l'année la &lsquoSecond Battle&rsquo sans nom a eu lieu. Nous n'avons pas non plus de calendrier pour la création par Jugurtha&rsquos de l'alliance Gaetulian&ndashMauri. L'implication claire est que Metellus avait transformé Cirta en quartier général pour passer l'hiver, plutôt que d'évacuer à nouveau la Numidie et de perdre le contrôle. Après le siège de Thala, aucune indication des activités de Metellus en Numidie ne nous est donnée, et étant donné l'apparition soudaine de Cirta aux mains des Romains, nous pouvons supposer que Metellus a utilisé cette période pour consolider le contrôle romain de la Numidie. Ainsi, lorsque Bocchus et Jugurtha envahirent la Numidie, l'hiver approchait.

Metellus, conscient de l'avance, établit un camp fortifié près de Cirta pour attendre l'arrivée de cette armée d'invasion. C'est à ce moment-là qu'il reçut la nouvelle inattendue, que non seulement Marius avait été élu à un consulat pour 107 av. Chapitre 7). Nous n'avons pas besoin de Salluste pour imaginer ce que Metellus ressentait face à cette trahison, d'être remplacé par son propre adjoint et, pire encore, un inférieur social et un client. Pour la campagne romaine, cette nouvelle ne pouvait pas tomber à un pire moment. Face à une escalade massive de la guerre et à une invasion par une armée mauricienne combinée, la dernière chose dont les Romains avaient besoin était de voir leur commandant sur le terrain miné et démotivé de cette manière.

Metellus a répondu par l'utilisation de la diplomatie, dans une tentative de briser l'alliance entre Bocchus et Jugurtha. Il envoya des émissaires à Bocchus pour le convaincre qu'il n'avait pas besoin de devenir un ennemi de Rome ou de soutenir la cause condamnée de Jugurtha. Malheureusement, le récit de Salluste sur le reste de la campagne 108 se termine à ce stade, son intérêt étant pris par les événements de Rome impliquant Marius. 233 Cette attaque conjointe de Bocchus et Jugurtha sur Cirta ne se matérialise pas, peut-être à cause de la diplomatie de Metellus qui fait réfléchir Bocchus à deux fois.

Lorsque Marius arrive en Afrique en 107 av. Metellus avait naturellement refusé de céder le commandement comme le dictait la tradition. Ainsi, en 107 avant JC, l'armée romaine était de retour dans la province romaine d'Afrique, laissant à nouveau Jugurtha et Bocchus apparemment en charge de la Numidie. Les lacunes de nos sources ne nous donnent aucun détail sur la façon dont cela s'est produit. En ce qui les concerne, Bocchus et Jugurtha ont soudainement arrêté leur attaque sur Cirta et sont restés assis pendant six mois à attendre que Marius arrive et prenne le commandement de la guerre, puis ont repris leurs campagnes du début à la mi&ndash107, exactement au même moment où ils s'était arrêté. Une fois de plus, l'histoire militaire romaine se heurte à la priorité donnée à la politique intérieure. Si nous avions conservé intacts les livres pertinents de Tite-Live, ce ne serait pas le cas (voir Annexe V).

Même si Bocchus avait été dissuadé d'attaquer les Romains, Jugurtha commandait toujours l'armée gaetulienne et Cirta faisait une cible tentante. Il nous reste malheureusement une série de questions qui, dans un avenir prévisible, ne trouveront jamais de réponse : Jugurtha a-t-il attaqué Cirta ou Metellus a-t-il retiré toutes ses forces en Afrique romaine ?

Nous pouvons peut-être trouver de l'aide dans les actions de Marius dans la campagne de 107 av. D'une part, on nous dit que Jugurtha attaquait des villes de Numidie toujours alliées à Rome, mais d'autre part qu'il y avait encore de nombreuses forteresses aux mains de Jugurthan. 234 Il est fort probable qu'aucun combat sérieux n'ait eu lieu entre Metellus et Jugurtha à la fin de 108/début 107, bien qu'il soit impossible de dire si cela était le résultat de l'indifférence de Jugurthan ou de Metellan. Nous ne pouvons même pas être certains que Cirta est restée entre les mains des Romains, bien que cela semble plus probable d'après le contexte ultérieur des campagnes de 107 av. Il est possible que Metellus ait quitté Cirta et qu'un certain nombre de villes aient mis en garnison et retiré le gros de l'armée en Afrique romaine. Face à une forte défense romaine et à un allié incertain, il est également possible que Jugurtha n'ait pas réussi à assiéger Cirta et lorsqu'il s'est rendu compte que Metellus n'allait pas être entraîné dans la bataille, a abandonné l'attaque et s'est concentré sur le fait d'amener le reste de La Numidie revient à son règne.

Résumé &ndash Les campagnes Metellan

Face à cela, les campagnes de Metellan furent un succès évident pour Rome. Lorsque Metellus prit le commandement en 109, les Romains venaient d'être vaincus et humiliés et avaient été chassés de Numidie. Dans la période qui a suivi, les Romains ont mené deux batailles rangées contre les Numides, à la rivière Muthul et à la soi-disant « seconde bataille », et ont globalement gagné les deux, prenant le contrôle total de la Numidie et forçant Jugurtha à fuir. Pourtant, en 107 avant JC, la situation était devenue potentiellement plus dangereuse pour Rome qu'en 109, pour deux raisons principales.

Premièrement, malgré une supériorité militaire écrasante, la guerre s'est poursuivie sans aucune fin évidente en vue. Au contraire, Jugurtha montrait la ténacité des Romains, dans le fait que chaque fois qu'il était vaincu au combat, il levait une nouvelle armée et continuait à se battre. Florus a fait le parallèle avec Hannibal, mais quand Hannibal a été vaincu en 202 à Zama, Carthage a demandé la paix et il a dû déposer les armes. 235 En tant que roi incontesté de la Numidie, Jugurtha a pu continuer la guerre, bien que, comme indiqué ci-dessous, son contrôle sur la Numidie vacille à chaque défaite. De plus, l'emprise romaine sur la Numidie elle-même semblait ténue. Certes, des villes telles que Thala, Vaga et Cirta pouvaient être prises, par siège si nécessaire, mais l'emprise romaine sur elles était au mieux ténue, avec le danger toujours présent d'une rébellion indigène. De plus, le mandat de contrôle romain ne s'étendait qu'aux villes et villages qu'ils tenaient en garnison, la campagne étant incontrôlée et potentiellement hostile. Ce fut particulièrement le cas lorsque Jugurtha revint à ses tactiques de guérilla. Sur ce dernier point, les campagnes de Metellan avaient encore montré que, bien que supérieure au combat, l'armée romaine n'était pas en mesure de gagner une guerre lorsque l'ennemi refusait de s'entendre et continuait de se battre.

Comme indiqué précédemment, la guerre qui avait éclaté était centrée sur la figure de Jugurtha lui-même, même s'il y avait de bonnes raisons stratégiques de vouloir limiter le pouvoir de la Numidie. Jusqu'à ce qu'il se réconcilie, qu'il soit tué ou capturé, la guerre continuerait. Compte tenu des tensions à Rome tant au niveau national qu'en ce qui concerne la situation dans le nord, le Sénat avait besoin d'une conclusion rapide de la guerre. Lorsqu'au bout de dix-huit mois, il sembla que Metellus n'était pas en mesure de livrer ce résultat, ces tensions débordèrent et virent l'élection extraordinaire de Marius au consulat puis au commandement en Numidie.

La deuxième raison était la montée de l'alliance maurico-gaetulian, qui a vu une escalade significative de la guerre. Au lieu de combattre les Numides, qui s'étaient révélés militairement de piètre qualité, les Romains faisaient maintenant face à une coalition des trois principales races nord-africaines, les Numides, les Mauri et les Gétuliens, qui, si elles n'étaient pas maîtrisées, menaçaient la domination de Rome sur le Région Afrique du Nord. De plus, en même temps que Rome faisait face à cette alliance, la question de l'instabilité du commandement a été soulevée une fois de plus, Metellus étant miné par son adjoint et complètement déchu du commandement. Bien que les sources ne soient pas claires, cela peut avoir conduit l'armée romaine à ne pas engager cette nouvelle armée d'invasion nord-africaine et à se retirer sur le territoire romain.

Néanmoins, nous devons nous demander dans quelle mesure cette situation était due à Metellus. En seulement dix-huit mois, il avait rétabli la discipline romaine et montré la capacité militaire supérieure de Rome dans deux batailles arrêtées. Jugurtha avait été expulsé de Numidie et le pays était sous la suzeraineté romaine nominale. Certes, Jugurtha avait ré-envahi à la tête d'une nouvelle armée panafricaine, mais cela ne signifiait pas que ni les Mauri ni les Gétuliens se révéleraient être plus un défi au combat que ne l'étaient les Numides.

Ainsi, on peut affirmer que la position laissée par Metellus au début de 107 avant JC était beaucoup plus forte que celle dont il avait hérité deux ans plus tôt. Que la situation ait le potentiel de s'aggraver pour Rome ne signifiait pas que ce serait le cas, surtout compte tenu de la supériorité militaire romaine dans les batailles arrêtées. Néanmoins, il n'y avait aucun signe clair que la guerre arriverait à une conclusion rapide et pour cela Metellus a perdu son commandement.

ii) Jugurtha

Pour Jugurtha, les campagnes de 109 et 108 av. J.-C. avaient été un net revers. Au cours de l'hiver 110, il aurait été à l'offensive, s'engageant dans des guerres pour agrandir son royaume, ce qui peut avoir inclus la soumission des Gétules, ayant vaincu et humilié l'armée romaine. À l'été 108, il avait été vaincu deux fois au combat et chassé de son royaume. Ses campagnes montrent à la fois son brillant individuel en tant que commandant et les faiblesses inhérentes à sa position. À la fois à Muthul River et à Thala, il a forcé les Romains à se battre à ses conditions, en utilisant ses tactiques sur son terrain. Pourtant, cet éclat tactique n'a pas été égalé par la qualité des hommes sous son commandement, qui se sont avérés ne pas faire le poids face à une légion romaine et ont généralement fui lorsqu'ils sont confrontés à une légion de près.

Ses compétences en leadership ont été habilement démontrées par la "grande alliance" qu'il a créée en 108 av. Pourtant, s'il ne pouvait pas compter sur ses propres compatriotes, quelle chance avait-il avec des mercenaires et des alliés indignes de confiance ? Les Gétules et Mauri avaient tous deux été plus faibles que les Numides au début de la guerre. Si les Numides n'étaient pas à la hauteur de Rome, ces nouveaux alliés s'avéreraient-ils meilleurs ?

Néanmoins, sa ténacité à continuer à se battre était à la fois le résultat de son caractère et de sa position désespérée. Ses actions à la fois à Rome, mais surtout à Suthul, avaient assuré que l'opinion publique romaine ne tolérerait aucune condition de paix qui ne se terminait pas par son défilé à travers Rome. De plus, sa propre position en Numidie était faible, minée par la victoire romaine apparemment inévitable. Le coup d'État avorté de 109/108 av. Si ses propres compatriotes n'étaient pas dignes de confiance, alors les Gétuliens et Mauri l'étaient moins. Bocchus était déjà ouvert à la négociation avec les Romains et les Gétules étaient au mieux des mercenaires et ne seraient pas fiables après leur première défaite.

Ainsi, alors que 107 s'ouvrait, Jugurtha n'avait d'autre choix que de continuer à se battre et n'avait qu'une lueur d'espoir de sortir intact de la guerre. Vaincre les Romains était logistiquement impossible, ils disposaient d'une armée bien supérieure et d'un approvisionnement quasi-infini d'hommes et de commandants. Alors que le Sénat a peut-être vu la logique de parvenir à un règlement négocié avec lui, le peuple romain, cependant, était un autre cas. Dès le début, cette guerre avait été conduite par l'opinion publique romaine, se manifestant généralement dans les actions des tribuns. En 107 av. J.-C., un étranger avait été élu consul et le Sénat avait la prérogative de choisir les commandants militaires de Rome. Il est clair qu'avec les circonstances telles qu'elles étaient et Jugurtha étant le centre de la colère du peuple romain, la paix était impossible. Pourtant, si les circonstances avaient changé et que cette guerre devenait une distraction inutile face à une menace plus grande, alors la paix aurait peut-être été possible.


Contenu

Indépendance Modifier

Les historiens grecs appelaient ces peuples « Νομάδες » (c'est-à-dire les Nomades), qui par interprétation latine sont devenus « Numidae » (mais cf. aussi l'utilisation correcte de Nomades). [4] L'historien Gabriel Camps conteste cependant cette affirmation, privilégiant plutôt une origine africaine pour le terme. [5]

Le nom apparaît d'abord dans Polybe (IIe siècle av. [6]

Les Numides étaient composés de deux grands groupes tribaux : les Massylii à l'est de la Numidie et les Masaesyli à l'ouest. Pendant la première partie de la Seconde Guerre punique, les Massyles orientaux, sous leur roi Gala, se sont alliés à Carthage (un empire maritime « punique », c'est-à-dire phénicien, sémitique, mercantile du nom de sa capitale dans l'actuelle Tunisie), tandis que les Les Masaesyli occidentaux, sous le roi Syphax, étaient alliés à Rome. Cependant, en 206 av. À la fin de la guerre, les Romains victorieux ont donné toute la Numidie à Masinissa des Massylii. [6] Au moment de sa mort en 148 av. Punica, 106) sauf vers la mer.

En 179 av. Masinissa avait reçu une couronne d'or des habitants de Délos car il leur avait offert une cargaison de céréales. Une statue de Masinissa a été érigée à Délos en son honneur ainsi qu'une inscription qui lui est dédiée à Délos par un natif de Rhodes. Ses fils aussi firent ériger des statues d'eux sur l'île de Délos et le roi de Bithynie, Nicomède, avait également dédié une statue à Masinissa. [7]

Après la mort de Masinissa aux alentours de 148 av. J.-C., son fils Micipsa lui succéda. À la mort de Micipsa en 118 av. Hiempsal et Jugurtha se sont disputés immédiatement après la mort de Micipsa. Jugurtha fit tuer Hiempsal, ce qui entraîna une guerre ouverte avec Adherbal. [ citation requise ]

Guerre avec Rome Modifier

En 112 avant JC, Jugurtha a repris sa guerre avec Adherbal. Il a encouru la colère de Rome en tuant des hommes d'affaires romains qui aidaient Adherbal. Après une brève guerre avec Rome, Jugurtha s'est rendu et a reçu un traité de paix très favorable, qui a éveillé à nouveau les soupçons de corruption. Le commandant romain local a été convoqué à Rome pour faire face à des accusations de corruption portées par son rival politique Gaius Memmius. Jugurtha a également été contraint de venir à Rome pour témoigner contre le commandant romain, où Jugurtha a été complètement discrédité une fois que son passé violent et impitoyable est devenu largement connu, et après avoir été soupçonné d'avoir assassiné un rival numide.

La guerre éclata entre la Numidie et la République romaine et plusieurs légions furent envoyées en Afrique du Nord sous le commandement du consul Quintus Caecilius Metellus Numidicus. La guerre s'est prolongée en une campagne longue et apparemment sans fin alors que les Romains tentaient de vaincre Jugurtha de manière décisive. Frustré par l'apparent manque d'action, le lieutenant de Metellus, Gaius Marius, retourne à Rome pour se faire élire Consul. Marius a été élu, puis est retourné en Numidie pour prendre le contrôle de la guerre. Il envoya son questeur Sylla en Maurétanie voisine afin d'éliminer leur soutien à Jugurtha. Avec l'aide de Bocchus I de Maurétanie, Sylla captura Jugurtha et mit fin à la guerre. Jugurtha a été amené à Rome enchaîné et a été placé dans le Tullianum. [ citation requise ]

Jugurtha a été exécuté par les Romains en 104 avant JC, après avoir défilé dans les rues du triomphe de Gaius Marius. [ citation requise ]

Royaume divisé Modifier

Après la mort de Jugurtha, l'extrême ouest de la Numidie fut ajouté aux terres de Bocchus Ier, roi de Maurétanie. [6] Un royaume croupion a continué à être gouverné par des princes indigènes. [6] Il semble qu'à la mort du roi Gauda en 88 avant JC, le royaume fut divisé en un royaume oriental plus grand et un royaume occidental plus petit (en gros la Petite Kabylie). Les rois de l'Est ont frappé des pièces, alors qu'aucune pièce connue des rois de l'Ouest ne survit. Les rois occidentaux peuvent avoir été des vassaux de l'Est. [8] [9]

La guerre civile entre César et Pompée mit fin à la Numidie indépendante en 46 av. [6] Le royaume occidental entre les rivières Sava (Oued Soummam) et Ampsaga (Oued-el-Kebir) passa à Bocchus II, tandis que le royaume oriental devint une province romaine. Le reste du royaume occidental plus la ville de Cirta, qui peut avoir appartenu à l'un ou l'autre royaume, est devenu brièvement une principauté autonome sous Publius Sittius. Entre 44 et 40 av. Il s'est impliqué dans les guerres civiles de Rome et a lui-même été tué. [9]

Provinces romaines Modifier

Après la mort d'Arabio, la Numidie est devenue la province romaine d'Africa Nova, à l'exception d'une brève période où Auguste a restauré Juba II (fils de Juba I) en tant que roi client (30-25 avant JC).

La Numidie orientale fut annexée en 46 av. J.-C. pour créer une nouvelle province romaine, Africa Nova.La Numidie occidentale a également été annexée après la mort de son dernier roi, Arabio, en 40 av. En 40 après JC, la partie occidentale de l'Afrique Proconsularis, y compris sa garnison légionnaire, a été placée sous un impérial légat, et en fait est devenu une province distincte de Numidie, bien que le légat de Numidia est resté nominalement subordonné au proconsul d'Afrique jusqu'à AD 203. [10] Sous Septime Severus (193 AD), Numidia a été séparé d'Africa Proconsularis et gouverné par un procurateur impérial. [6] Sous la nouvelle organisation de l'empire par Dioclétien, la Numidie est divisée en deux provinces : le nord devient Numidia Cirtensis, avec pour capitale Cirta, tandis que le sud, qui comprend les Aurès et est menacé de raids, devient Numidia Militiana, « Numidie militaire », avec chapiteau à la base légionnaire de Lambaesis. Par la suite, cependant, l'empereur Constantin le Grand a réuni les deux provinces en une seule, administrée à partir de Cirta, qui a maintenant été rebaptisée Constantine (Constantin moderne) en son honneur. Son gouverneur est élevé au rang de consulaire en 320, et la province est restée l'une des six provinces du diocèse d'Afrique jusqu'à l'invasion des Vandales en 428, qui a commencé sa lente décadence, [6] accompagnée de désertification. Il a été restauré à la domination romaine après la guerre de vandalisme, lorsqu'il est devenu une partie de la nouvelle préfecture prétorienne d'Afrique. [ citation requise ]

La Numidie s'est fortement romanisée et a été parsemée de nombreuses villes. [6] Les chefs-lieux de la Numidie romaine étaient : au nord, Cirta ou l'actuelle Constantine, la capitale, avec son port Russicada (moderne Skikda) et Hippo Regius (près de Bône), bien connu comme le siège de Saint-Augustin. Au sud, à l'intérieur, des routes militaires menaient à Theveste (Tebessa) et à Lambaesis (Lambessa) avec de vastes vestiges romains, reliés par des routes militaires avec Cirta et Hippo, respectivement. [6] [11]

Lambaesis était le siège de la Legio III Augusta, et le centre stratégique le plus important. [6] Elle commandait les cols des monts Aurès (Mons Aurasius), bloc montagneux qui séparait la Numidie des tribus berbères Gaetuli du désert, et qui fut progressivement occupé dans toute son étendue par les Romains sous l'Empire. En comptant ces villes, il y en avait au total vingt qui sont connues pour avoir reçu à un moment ou à un autre le titre et le statut de colonies romaines et au 5ème siècle, le Notitia Dignitatum énumère pas moins de 123 sièges dont les évêques se sont réunis à Carthage en 479. [6]


Cuirassé historique de 104 ans sur le point de couler

Le cuirassé Texas BB35 est un cuirassé de classe New York qui a la particularité d'avoir servi à la fois pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Le navire de 104 ans est peut-être confronté à sa bataille la plus difficile alors qu'il mène une guerre sur deux fronts contre les contraintes de temps et de budget.

Le cuirassé vieillissant est actuellement fermé au public car il subit des réparations. La corrosion a causé des fuites dans la coque du dernier dreadnought de la Première Guerre mondiale. Les responsables ont déclaré qu'ils pompaient 300 000 gallons d'eau de la coque chaque jour.

Un lourd obus d'artillerie côtière allemande tombe entre le Texas (en arrière-plan) et l'Arkansas alors que les deux cuirassés s'engageaient dans la batterie de Hambourg lors de la bataille de Cherbourg, en France, le 25 juin 1944

L'État du Texas avait payé l'entretien du navire, mais il a annoncé qu'il ne le ferait plus après avoir payé 35 millions de dollars pour que le navire soit acheminé vers un chantier naval pour subir les réparations.

Cela signifie que le navire devra subvenir à ses propres besoins sur la base des frais d'admission. Cela nécessiterait que 300 000 personnes paient pour le visiter chaque année afin de financer ses propres coûts d'entretien. Actuellement, le navire est amarré près du monument de la bataille de San Jacinto à La Porte, au Texas. Ce site ne reçoit pas suffisamment de visiteurs pour maintenir le navire à flot.

Le récit des exploits américains pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale ne sera pas complet sans mentionner le Texas BB 35

Galveston a émergé comme un favori pour fournir une maison au Texas. Ils ont deux emplacements qui pourraient prendre le cuirassé, bien que les deux aient des problèmes qui doivent être résolus avant que le navire puisse y accoster. Ces conclusions proviennent d'un rapport d'un comité dirigé par des citoyens qui fournit des recommandations sur l'endroit où le navire pourrait être amarré.

Le parc Seawolf sur l'île Pelican et le quai 21 situé dans le port de Galveston sont les deux emplacements identifiés dans le rapport.

Un vétéran des deux guerres mondiales

Bruce Bramlett, directeur exécutif de la Battleship Texas Foundation, dit que le navire doit trouver un endroit avec une fréquentation plus élevée qui exclurait Seawolf Park de son esprit. "Ce serait un endroit pire que celui dans lequel nous nous trouvons", a-t-il déclaré.

Le parc Seawolf voit actuellement 80 000 visiteurs par an selon les gestionnaires de parc du Galveston. C'est loin d'être suffisant pour soutenir le Texas. Mais le directeur du tourisme du Galveston Island Convention & Visitors Bureau, Michael Woody, pense que le nombre augmenterait avec le Texas amarré là-bas.

« Le navire de guerre historique est confronté à une bataille difficile contre les fuites et la dégradation. » https://t.co/ElDc0Szawl #tx #Texas

– Fondation USS Texas (@battleshiptx) 14 juillet 2017

Le fait que le navire historique soit situé à Seawolf Park, qui abrite déjà l'USS Cavalla et l'USS Stewart, offrirait des possibilités de programmes éducatifs, de voyages scolaires, d'événements d'entreprise et même d'augmenter le trafic de loisirs dans le parc.

Pier 21 a l'avantage d'être à proximité du centre-ville et du trafic des navires de croisière. Cela fournirait les nombres nécessaires pour soutenir le navire. Mais avoir le cuirassé amarré là-bas exacerberait les problèmes de stationnement et d'encombrement déjà rencontrés à la jetée.

De plus, le poste d'amarrage du quai 21 mesure 510 pieds de long, mais le Texas mesure 560 pieds de long. Avec des contraintes budgétaires, la ville peut tout simplement ne pas être en mesure de se permettre les travaux nécessaires pour amener le Texas sur ce site.

Les responsables de la ville ont déclaré qu'ils auront besoin de plus d'informations avant de décider s'ils souhaitent faire une offre pour accueillir le Texas.

Le représentant Mayes Middleton fait partie du comité de recherche d'emplacements à Galveston. L'essentiel est de savoir si Galveston a le nombre de visiteurs requis pour soutenir le Texas. Il dit que puisque le navire a besoin de 300 000 visiteurs chaque année et que Galveston voit plus de 7 millions de touristes chaque année, les chiffres ne sont pas un problème.

Le comité s'attend à publier le rapport complet ainsi que ses recommandations ce mois-ci.

Pendant ce temps, la Battleship Texas Foundation, qui est responsable de l'entretien et de la maintenance du Texas, fait pression pour que le navire soit placé dans une couchette sèche. Le contact constant avec l'eau salée a fragilisé la coque du navire et provoqué de nombreuses fuites.

Les travaux de construction du Texas ont commencé en 1910. Après avoir servi dans les deux guerres mondiales, le Texas a été placé sous la garde de la Battleship Texas Commission en 1947. Le Texas est devenu l'un des premiers navires-musées aux États-Unis. En 1983, la direction du Texas a été transférée au Texas Park and Wildlife Department. A cette époque, une enquête a montré que le joint étanche. Le navire a été fermé au public pendant près de deux ans pendant que des réparations étaient effectuées.

En 2010, une nouvelle fuite a fait couler le navire de 2 à 3 pieds. En 2012, 30 nouvelles fuites ont été découvertes. Le navire a de nouveau été réparé et rouvert au public.

La Battle Ship Commission aimerait voir le navire placé dans une couchette sèche, hors de l'eau. Ensuite, ils pourraient arrêter de dépenser de l'argent pour les réparations. Mais sortir le Texas de l'eau coûtera 40 millions de dollars. La fondation est disposée à collecter une partie des fonds, mais cherche à obtenir l'assurance du gouvernement qu'elle fournira le reste.


Salluste

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Salluste, latin au complet Gaius Sallustius Crispus, (née c. 86 av. J.-C., Amiternum, Samnium [aujourd'hui San Vittorino, près de L'Aquila, Italie]—mort en 35/34 av. rivalité de parti.

La famille de Salluste était Sabine et appartenait probablement à l'aristocratie locale, mais il était le seul membre connu à avoir servi au Sénat romain. Ainsi, il entame une carrière politique en tant que novus homo (« homme nouveau »), c'est-à-dire qu'il n'est pas né dans la classe dirigeante, ce qui était un accident qui a influencé à la fois le contenu et le ton de ses jugements historiques. On ne sait rien de son début de carrière, mais il a probablement acquis une certaine expérience militaire, peut-être dans l'Est dans les années 70 à 60 av. Sa première fonction politique, qu'il occupa en 52, fut celle de tribun de la plèbe. Le bureau, conçu à l'origine pour représenter les classes inférieures, était devenu à l'époque de Salluste l'une des magistratures les plus puissantes. La preuve que Salluste détenait une questure, une fonction administrative en finance, datée parfois d'environ 55 ans, n'est pas fiable.

En raison de troubles électoraux en 53, il n'y avait pas de fonctionnaires réguliers autres que les tribuns, et l'année suivante s'est ouverte dans la violence qui a conduit à l'assassinat de Clodius Pulcher, un démagogue notoire et candidat à la préture (une magistrature inférieure à celle de consul ), par un gang dirigé par Titus Annius Milo. Ce dernier était candidat au poste de consul. Dans le procès qui a suivi, Cicéron a défendu Milo, tandis que Salluste et ses collègues tribuns haranguaient le peuple dans des discours attaquant Cicéron. Bien que ces événements n'aient pas eu une importance durable, l'expérience de Salluste des conflits politiques de cette année-là a fourni un thème majeur pour ses écrits.

En 50, Salluste est exclu du Sénat. L'anonyme "Invective Contre Salluste" allègue l'immoralité comme cause, mais la vraie raison peut avoir été la politique. En 49, Salluste chercha refuge auprès de Jules César et, lorsque la guerre civile entre César et Pompée éclata cette année-là, il fut placé à la tête de l'une des légions de César. Sa seule action enregistrée a échoué. Deux ans plus tard, désigné préteur, il est envoyé pour réprimer une mutinerie parmi les troupes de César, toujours sans succès. En 46, il participa à la campagne d'Afrique de César (avec un succès modeste) et, lorsqu'Africa Nova fut formé à partir du territoire numide (Algérie moderne), Salluste en devint le premier gouverneur. Il est resté en fonction jusqu'à 45 ou début 44.

À son retour à Rome, Salluste a été accusé d'extorsion et de pillage de sa province, mais grâce à l'intervention de César, il n'a jamais été traduit en justice selon les "Invectives contre Salluste", comme le rapporte Dion Cassius. La preuve établit des contrastes moralisateurs entre le comportement de Salluste et ses écrits de censure et suggère une source pour la richesse mal acquise qui a créé les splendides jardins sallustiens (Horti Sallustiani). La tradition de ses mœurs semble provenir de commérages calomnieux et d'une confusion entre l'historien et son fils adoptif, le ministre d'Auguste Sallustius Crispus, un homme d'une grande richesse et de goûts luxueux.

La carrière politique de Salluste prit fin peu après son retour à Rome. Sa retraite peut avoir été volontaire, comme il le soutient lui-même, ou forcée par le retrait de la faveur de Jules César ou même par l'assassinat de César en 44.

Salluste a peut-être commencé à écrire avant même que le triumvirat ne soit formé à la fin de 43. Salluste est né à une époque de guerre civile. Alors qu'il grandissait, les guerres étrangères et les conflits politiques étaient monnaie courante, il n'est donc pas surprenant que ses écrits soient préoccupés par la violence. Sa première monographie, Bellum Catilinae (43-42 av. J.-C. La guerre de Catilina), traite de la corruption dans la politique romaine en retraçant la conspiration de Catilina, un patricien impitoyablement ambitieux qui avait tenté de s'emparer du pouvoir en 63 av. Catilina était soutenu par certains membres des classes supérieures qui étaient poussés soit par l'ambition, soit par l'espoir de résoudre leurs problèmes financiers par l'accession de Catilina au pouvoir. Mais il avait aussi le soutien des vétérans italiens mécontents, des paysans appauvris et des débiteurs surchargés. Aux yeux de Salluste, le crime de Catilina et le danger qu'il représentait étaient sans précédent. En effet, les contemporains alarmés ont peut-être exagéré l'importance de l'incident, mais si le gouvernement n'avait pas agi aussi fermement qu'il l'a fait (déclarant effectivement la loi martiale), une catastrophe aurait pu se produire. Salluste décrit le déroulement de la conspiration et les mesures prises par le Sénat et Cicéron, alors consul. Il amène son récit à un point culminant dans un débat sénatorial concernant le sort des conspirateurs, qui a eu lieu le 5 décembre 63. Aux yeux de Salluste, pas Cicéron mais César et Caton représentaient la vertu civique et étaient les orateurs importants dans le débat qu'il considérait la mort de César et de Caton comme marquant la fin d'une époque dans l'histoire de la république. Une digression dans cet ouvrage indique qu'il considérait la lutte des partis comme le principal facteur de désintégration de la république.

Dans la deuxième monographie de Salluste, Bellum Jugurthinum (41-40 av. J.-C. La guerre de Jugurthine), il a exploré plus en détail les origines des luttes de partis qui ont surgi à Rome lorsque la guerre a éclaté contre Jugurtha, le roi de Numidie, qui s'est rebellé contre Rome à la fin du IIe siècle av. Cette guerre fut l'occasion d'accéder au consulat de Gaius Marius, qui, comme Salluste et Cicéron, était un « homme nouveau ». Son accession au pouvoir a représenté une attaque réussie contre l'élite politique romaine traditionnellement exclusive, mais elle a provoqué le genre de conflit politique qui, selon Salluste, a entraîné la guerre et la ruine. Salluste considérait que la mauvaise gestion initiale de la guerre par Rome était la faute de « quelques puissants » qui ont sacrifié l'intérêt commun à leur propre avarice et à leur exclusivité. Les troubles politiques à Rome à la fin de la république avaient des causes sociales et économiques (non négligées par Salluste), mais ils ont essentiellement pris la forme d'une lutte pour le pouvoir entre le groupe aristocratique contrôlant le Sénat et les sénateurs qui ont obtenu le soutien populaire pour défier l'oligarchie. . C'est le cadre sous-jacent de l'analyse schématique de Salluste des événements de cette époque - l'affrontement entre la noblesse, ou le Sénat, et le peuple, ou la plèbe.

Les Histoires, dont il ne reste que des fragments, décrit l'histoire de Rome de 78 à au moins 67 av. Ici, Salluste traite d'un plus large éventail de sujets, mais les conflits de partis et les attaques contre les puissants politiques restent une préoccupation centrale. Des indices d'hostilité envers le Triumvirat de la part de Salluste peuvent être détectés dans les deux Bellum Jugurthinum et le Histoires. Deux « Lettres à César » et une « Invective contre Cicéron », de style sallustien, ont souvent été attribuées, bien que probablement à tort, à Salluste.

L'influence de Salluste imprègne plus tard l'historiographie romaine, que les hommes réagissent contre lui, comme Tite-Live, ou exploitent et affinent ses manières et ses opinions, comme Tacite. Salluste lui-même a été influencé par Thucydide plus que par tout autre écrivain grec. Les récits de Salluste étaient animés de discours, de croquis de personnages et de digressions, et, en mélangeant habilement archaïsme et innovation, il a créé un style de statut classique. Et pour le plus grand plaisir des moralistes, il révéla que la politique romaine n'était pas tout ce que la rhétorique officielle la dépeint. Ses monographies excellent en suggérant des thèmes plus larges dans le traitement d'épisodes particuliers.


112 av. J.-C. - Guerre Jugurthine

Avec la chute et la mort de Gaius Gracchus en 121 av. Il a adhéré à sa politique égoïste de gouverner dans l'intérêt des nobilitas. Sa vénalité, son égoïsme et son incapacité étaient douloureusement apparentes pendant la guerre avec Jugurtha, et lui ont fait perdre le prestige que sa victoire sur les Gracques avait gagné. Jugurtha, un prince africain, avait hérité du royaume de Numidie conjointement avec deux de ses cousins ​​en 118 av. Mais il trouva bientôt le moyen d'assassiner ses deux rivaux et de se rendre maître de toute la Numidie. L'un des prétendants au trône, avant sa mort, a fait appel à Rome pour obtenir de l'aide, et le scandale qui a suivi trouve à peine un parallèle dans l'histoire romaine. Deux commissions, dirigées par des membres distingués de l'aristocratie, ont été envoyées en Afrique, mais Jugurtha avait une longue bourse, les envoyés romains étaient disposés à raisonner, et les commissions sont retournées à Rome, laissant les mains libres au roi africain. Mais les massacres qui suivirent le retour de la seconde ambassade forcèrent le sénat à déclarer la guerre, et le consul L. Calpurnius Bestia fut envoyé en Afrique avec une armée. À la surprise même du sénat, Bestia a conclu un traité honteux avec Jugurtha et lui a laissé le contrôle incontesté de l'Afrique.

Finalement, le sénat fut contraint de lui déclarer la guerre, mais il se révéla aussi incapable de mener des opérations militaires contre lui qu'il avait été vénal en menant des négociations avec lui. La série de négociations honteuses et de défaites désastreuses qui s'étendit sur onze ans [112-105 av. l'an 107, obtint son élection au consulat à une large majorité, et lui confia la conduite de la campagne contre Jugurtha. En deux ans, Marius amena le roi de Numidie enchaîné à Rome.

Cette guerre est intéressante en ce qu'elle a amené au front deux hommes, Marius et Sylla, l'un appartenant aux communes, l'autre à l'aristocratie, dont la rivalité personnelle et l'animosité politique ont plongé Rome dans une lutte civile féroce, et a dessiné plus rigidement que jamais la frontière entre le Sénat et la démocratie. Le rôle que Marius a joué dans la campagne, nous venons de le constater. Son futur rival, Sylla, s'est fait un nom dans la guerre par sa brillante direction d'une force de cavalerie. En fait, une grande partie du succès de la campagne était due à son habileté et à son audace.

Les deux hommes étaient aussi éloignés que possible l'un de l'autre par leurs antécédents, leur caractère et leurs méthodes. Marius était le fils d'un ouvrier Sylla était membre d'une famille noble. Marius passa sa jeunesse au village d'Arpinum. Aux corvées du travail agricole succédaient les épreuves de la vie d'un simple soldat. Son monde était le camp. De la politique, de la société ou des raffinements de la vie, il n'avait aucune connaissance.Sérieux au point d'être obstiné, voire imperturbable, il s'est frayé un chemin vers l'ascension avec une acharnée acharnée sur tous les obstacles que la noblesse jalouse et méprisante mettait toujours sur la route d'un « homme nouveau ». Sylla, en revanche, appartenait à une famille noble. Il fut élevé à Rome, et plongé avec abandon dans toutes les formes de plaisir qu'offrait la société de la métropole. Familier des raffinements de la vie, d'un tempérament émotif, et pourtant touché du cynisme d'un homme du monde, il gouvernait les hommes à cause de son génie inné de gouverner et non parce que, comme chez Marius, des années d'épreuves lui avaient appris la importance : de la discipline, et comment l'imposer aux autres. Pour lui, le chemin de l'avancement était facile, car il était le champion choisi du sénat.

Marius s'est allié à la Démocratie en 100 av. Les démocrates ne tardèrent pas à profiter des brillants succès remportés par leur champion en Afrique, puis sur les Cimbres, et s'allièrent politiquement avec lui. Conformément à ses termes, ils l'ont élu au consulat pour la sixième fois en 100 av. Mais les moyens violents dont se servaient les chefs démocrates pour faire passer leurs projets de loi foncière obligeaient Marius, comme consul, à prendre des mesures actives pour rétablir l'ordre. Par cette action, il a déçu les démocrates et a été contraint à la retraite à la fin de son année de mandat.

La mesure qui avait conduit à la défaite de Gaius Gracchus était sa proposition d'accorder la citoyenneté aux Italiens. L'agent que le sénat avait utilisé pour encadrer sa chute était un tribun nommé Livius Drusus. C'est une étrange illustration de l'ironie du sort que le fils de cet homme, occupant la même fonction de tribun, ait ravivé l'agitation en faveur des Italiens, et ait ainsi perdu la vie. Le but politique du jeune Drusus différait cependant essentiellement de celui de Gaius Gracchus. Le tribun de 123 avait tenté de renverser le sénat en unissant contre lui toutes les autres forces de l'État. Drusus, d'autre part, a cherché à renforcer la position conservatrice en supprimant les principales causes de mécontentement, non seulement à Rome mais dans toute l'Italie. Mais la même réticence égoïste à partager leurs privilèges avec d'autres, que les Romains avaient montrée auparavant, et qui avait contrecarré son prédécesseur, a également réduit à néant les efforts de Drusus, et il est devenu une victime de la passion populaire, comme l'avait été Gaius Gracchus.

Le projet de loi que Drusus a présenté en l'an 91 était la dernière de nombreuses tentatives pour améliorer la condition des Italiens par des méthodes constitutionnelles. Lorsque, comme ses prédécesseurs, il s'est soldé par un échec et a été suivi de mesures répressives sévères dirigées contre eux, le mécontentement des Italiens a éclaté en une révolte ouverte, à laquelle tous, à l'exception des Latins et des États aristocratiques d'Ombrie et d'Étrurie, se sont joints.


Voir la vidéo: Cimbrian War 113101 BC - Roman - Germanic Wars DOCUMENTARY


Commentaires:

  1. Muzragore

    Je pense que tu as tort. Je suis sûr. Je peux le prouver.

  2. Henri

    Je suis ici par hasard, mais surtout inscrit sur le forum, afin de participer à la discussion sur ce sujet.

  3. Baldrik

    Quoi que ce soit de similaire.

  4. Dai

    Le portail est excellent, tout le monde serait comme ça !



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