Bataille de Maldon, août 991

Bataille de Maldon, août 991


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Bataille de Maldon, août 991

Une bataille entre les forces anglaises sous Bryhtnoth et les Danois sous Anlaf, le plus célèbre pour être le sujet d'un poème en vieil anglais célébrant la bravoure des Anglais, qui ont été vaincus par les Danois.

Bataille de Maldon, août 991 - Histoire

La bataille de Maldon (991 après JC) a eu lieu sur les rives de la rivière Blackwater dans l'Essex. Il y avait une position héroïque des Anglo-Saxons contre l'invasion viking qui s'est soldée par une défaite totale pour Brithnoth et ses hommes. Le déroulement de la bataille est relaté dans un célèbre poème anglo-saxon, dont il ne reste qu'une partie.

Ce site contient également un commentaire, une traduction du poème, une carte et des images du champ de bataille tel qu'il est aujourd'hui.

Il existe également actuellement une trentaine de liens vers d'autres sites internationaux pertinents pour aider les chercheurs à trouver de plus amples informations.

Notez l'ajout de matériel sur la tombe de Brithnoth à Ely, la connexion JRR Tolkien et la statue de Brithnoth érigée en 2006 à Maldon. Nous avons également ajouté les grandes lignes d'une nouvelle théorie de l'emplacement réel du site de bataille - voir la page d'introduction.

Ce site Web a fait l'objet d'une refonte majeure qui, espérons-le, améliorera son fonctionnement sur les tablettes et les téléphones. Si vous trouvez des choses qui ne fonctionnent pas correctement, envoyez-moi un e-mail ! J'ai purgé un certain nombre de liens qui ne fonctionnent pas et j'ai également ajouté de nouveaux liens.

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Bataille de Maldon, août 991 - Histoire

L'armée d'Ealdorman Brihtnoth, qui a combattu à la bataille de Maldon, était principalement une force de milice d'Essex. Fort peut-être de 3 à 4 000 au plus, il a été levé à la suite de l'attaque viking sur Ipswich et a marché pour défier les forces vikings alors qu'elles avançaient sur Maldon. On pense que les bateaux vikings ont débarqué sur l'île de Northey à l'est de Maldon et que l'armée saxonne de l'Est les y a coincés. Mais c'était la marée haute et il y a donc eu une négociation criée où Brihtnoth a refusé de payer les envahisseurs pour qu'ils partent mais les a plutôt mis au défi de se battre.

Alors que la marée tombait, la force viking tenta de traverser la chaussée, mais un petit groupe de Saxons les retint. Ayant besoin d'amener l'ennemi au combat et de le vaincre, s'il voulait protéger l'Est-Anglie d'une nouvelle destruction, Brihtnoth se retira et permit aux Vikings de traverser le continent. Formée dans un mur de bouclier, l'armée saxonne attendait l'avance viking. D'abord, les archers ont tiré leurs flèches, puis le reste de l'infanterie a lancé des lances à mesure que l'ennemi se rapprochait. Finalement, ils ont été enfermés dans des combats au corps à corps, poussant avec des lances et tranchant avec des épées.

La bataille s'est retournée contre les Saxons lorsque leur chef a été tué. Une fois qu'ils ont réalisé que leur commandant était mort, la majeure partie de l'armée semble s'être enfuie dans les bois derrière eux. Mais les propres serviteurs de Brihtnoth se sont battus pour venger sa mort, tuant un grand nombre d'ennemis avant qu'ils ne soient également abattus. Tant de Vikings ont été tués que, bien qu'ils aient été victorieux, ils n'ont pas attaqué Maldon et auraient même eu du mal à armer tous leurs bateaux pour partir.

Maldon a été une bataille importante, avec des résultats politiques importants, mais ce n'était qu'une des nombreuses batailles menées par les forces régionales contre les armées vikings qui ont maraudé à travers le pays pendant les décennies du règne d'Ethelred. Maldon est spécial parce qu'il est si bien documenté dans le poème La bataille de Maldon et parce que son champ de bataille aurait été localisé avec une précision inhabituelle pour la période anglo-saxonne.

Nom : Bataille de Maldon
Type : Bataille rangée
Campagne : Maldon
Période de guerre : Viking
Résultat : Victoire viking mort de Brihtnoth
Pays : Angleterre
Comté : Essex
Lieu : Maldon
Localisation : probable
Terrain : Estuaire et pâturages ouverts ?
Date : 10 (peut-être le 11) août 991
Début : incertain
Durée : incertaine
Armées : Vikings sous Olaf Tryggvason ou roi danois Svein Forkbeard Saxons de l'Est sous Ealdorman Brihtnoth
Nombres : peut-être entre 3000-6000 de chaque côté
Pertes : incertaines
Référence de la grille : TL867055 (586700,205500)
Carte OS Landranger : 168
Carte de l'explorateur du système d'exploitation : 183


La bataille

Byrhtnoth, Ealdorman d'Essex

Avec Aethelwine frappé d'incapacité, son serviteur, Byrhtnoth se rend à Maldon avec ses huscarls, ou garde du corps, et un fyrd. Les LE suggère que les Anglo-Saxons sont en infériorité numérique, 21 mais plus probablement, les deux armées sont à peu près égales en taille. 22

Les preuves archéologiques directes de Byrhtnoth et les autres enregistrements qui le relient à Maldon, donnant à la bataille son cadre. Les LE le mentionne comme chef des Northumbriens, mais dans toutes les autres sources, il est l'ealdorman d'Essex, 23 ans et à ne pas confondre avec un abbé Byrhtnoth à Ely à la même époque. 24 Le testament de sa femme confirme son existence, 25 et fait une tapisserie. Cette tenture murale documentant sa vie est donnée à la cathédrale d'Ely après sa mort, mais n'existe plus (voir ci-dessous).

Sa mort est mentionnée dans pas moins de quatre sources : le poème en vieil anglais, le Vita Oswaldi, les LE et le ASC. 26 Actuellement, sa dépouille repose à une place d'honneur dans la cathédrale d'Ely. L'histoire raconte qu'en 1769, ses restes ont été déplacés et un antiquaire sur les lieux a eu la chance d'observer le squelette. Il a conclu que l'homme était très grand et qu'il n'y avait pas de crâne pour compléter le squelette. D'après ses notes, une grande épée ou une hache doit avoir traversé la clavicule. 27 Le LE raconte comment Byrhtnoth est décapité pendant la bataille. 28

Le champ de bataille

L'emplacement de Maldon n'a jamais été confirmé par des preuves archéologiques. Il a été bien argumenté, cependant, et on pense que c'est là que la chaussée relie l'île Northey au continent dans l'estuaire de Blackwater. La rivière Pant, mentionnée dans le poème, se jette dans l'estuaire juste un peu au nord. 29 Encore aujourd'hui, la rivière s'appelle encore « Pant » plus en amont. 30 La chaussée elle-même est l'une des clés géographiques du poème. 31

D'autres preuves archéologiques indirectes telles qu'une poterie, 32 métallurgistes et même des cimetières, confirment qu'il y avait une colonie saxonne autour de Maldon à l'époque. 33 L'ASC mentionne qu'en 916 un burh à Maldon a été fortifié. 34 Des dessins du XVIIIe siècle semblent suggérer qu'au cours des siècles précédents des vestiges burh peut-être encore visible. 35 D'autres fouilles au 20e siècle suggèrent que les bâtiments de la rue principale et leurs environs suivaient en effet un modèle urbain lié à un burh. 36

Un autre objet de valeur est une pièce de monnaie avec la tête d'Aethelstan et l'inscription de Maldon datant de 924. 37 Cela suggère que Maldon, comme Ipswich, a son propre menthe. 38 Cela fait de la ville d'emblée un site intéressant à piller. D'un autre côté, il a également un burh, ce qui signifie qu'il serait bien défendu. L'eau large et libre aurait peut-être été un avantage pour les Anglo-Saxons s'ils avaient une marine à proprement parler. Maintenant, l'estuaire est plutôt un avantage pour les Vikings, leur permettant de naviguer près du continent. 39


ΟΧΙ

« La bataille de Maldon, 991 » par Alfred Pearse, huile sur toile
Extrait du livre L'histoire de Hutchinson sur la nation britannique (vers 1923)
(Image reproduite avec l'aimable autorisation de http://callitaweasel.wordpress.com)
[Sauf indication contraire, toutes les illustrations proviennent de Wikipédia]

Cela fait un certain temps que je n'ai pas écrit sur mes fauteurs de guerre historiques préférés (presque cinq mois pour être exact), donc le conte d'histoire d'aujourd'hui implique les Danois et les Anglo-Saxons, et un conte classique de bravoure et de dévotion à un seigneur. .

Depuis leur première apparition manifeste dans les îles britanniques en 793 [voir mon Burn Pit post vikings raid lindisfarne de juin 2010 pour le contexte], les Vikings ont passé la majeure partie de deux siècles à piller, piller, tuer et généralement semer le chaos dans les temps modernes. Angleterre, Pays de Galles, Écosse, Irlande, France, Espagne et Russie. Ils ont voyagé en Italie, en Grèce et en Russie. Leurs prouesses en tant que combattants, ainsi que leur réputation de brutalité avec honneur, sont devenus véritablement légendaires.

Les envahisseurs vikings avaient commencé à conquérir les royaumes saxons de Grande-Bretagne dans les années 860. En 877, seul le royaume du Wessex résista aux barbares, sous leur roi Alfred le Grand. Au cours des 20 années suivantes, les Vikings se sont installés dans la partie orientale de l'Angleterre dans une région appelée «Danelaw», où les lois et coutumes vikings (danoises) prévalaient. Cependant, leur présence n'a été que légèrement acceptée

Une autre série d'invasions danoises a eu lieu en 891, mais ces nouveaux attaquants se sont dispersés et ont quitté l'Angleterre en 896. L'Angleterre a connu une paix relative pendant les 80 années suivantes, avec quelques petits raids qui ont gâché la paix. Les Saxons ont lancé leurs propres attaques, cherchant à récupérer des zones du Danelaw pour les royaumes anglais. En 927, le roi Athelstan de Wessex conquiert York, plaçant toute l'Angleterre sous son règne plus tard cette année-là, les Gallois et les Écossais reconnaissent sa suzeraineté, faisant de lui le «roi de Grande-Bretagne».


Carte de l'Angleterre, ch. 880

Les descendants d'Alfred le Grand ont assez bien gouverné l'Angleterre, mais des raids vikings occasionnels ont maintenu le royaume en haleine. Cependant, les choses ont vraiment commencé à se dégrader en 978, avec le couronnement d'Ethelred en tant que roi d'Angleterre. Ethelred n'était pas bien vu par nombre de ses sujets, il était même soupçonné de complicité dans le meurtre de son prédécesseur, son demi-frère le roi Edouard (surnommé « le Martyr »). Le nouveau roi commença à régner dans une atmosphère de suspicion qui détruisit le prestige de la couronne. Il n'a jamais été entièrement restauré de son vivant. Au cours des 40 prochaines années, les hésitations et les mauvaises décisions d'Ethelred lui vaudraient le sobriquet Ethelred Unraed, généralement mal traduit par « Ethelred the Unready », mais plus précisément par « Ethelred the Il-Advised. »

Un certain nombre de raids danois majeurs ont eu lieu tout au long des années 980. [Ces raids pourraient être attribués aux tentatives du roi Harald Gormsson, mieux connu dans l'histoire sous le nom de «Harald Bluetooth», pour forcer le christianisme sur ses sujets réticents.] Ces raids ont été si réussis qu'en 991, un raid majeur a été organisé par le roi Harald lui-même. Un total de 93 navires ont navigué vers l'Angleterre, avec une saga viking affirmant que la flotte était commandée par Olaf Trygvasson, qui quatre ans plus tard deviendrait roi de Norvège.


Roi Ethelred (978-1013, 1014-1016)
Manuscrit enluminé, La Chronique d'Abingdon, vers 1220

Cette flotte a été repérée au large de la côte sud-est de l'Angleterre. Il a saccagé la ville d'Ipswich, puis s'est déplacé vers le nord le long de la côte de la mer du Nord. Cherchant un endroit pour établir une base temporaire, ils ont trouvé Northey Island, un petit bout de terre dans l'estuaire de la rivière Blackwater dans l'Essex. L'île se trouve à environ 2 kilomètres à l'est de la ville de Maldon et est reliée au continent par une chaussée naturelle, qui est recouverte d'eau pendant deux heures de chaque côté de la marée haute. De telles défenses naturelles ont toujours été recherchées et utilisées par les Vikings dans leurs raids.

La nouvelle de l'arrivée des pillards païens s'est rapidement propagée à Maldon, où se trouvait Earl Bryhtnoth. Rapidement, le chef saxon organisa son thegns (également orthographié «thanes»), qui étaient ses hommes assermentés et les chefs locaux qui pouvaient être considérés comme des nobles de bas niveau. À leur tour, ils ont rassemblé leurs propres combattants, faisant probablement appel à tous les hommes locaux ayant reçu une formation militaire pour faire face à cette menace pour leurs foyers. Ils ont rapidement marché jusqu'à l'île Northey, connaissant la chaussée reliant l'île au continent.


Navires vikings amarrés à Northey Island, début août, 991 ap.
(Image reproduite avec l'aimable autorisation de http://tasmancave.blogspot.com)

Raiders danois contre milice anglo-saxonne

La bataille de Maldon est mentionnée dans quatre versions du Chronique anglo-saxonne. Il est également conservé dans un poème incomplet appelé La bataille de Maldon, qui a été composé au début du XIe siècle. Elle est également abordée par deux chroniques – la La vie d'Oswald et le Livre d'Ely.

Aucune des sources ne donne un total définitif pour l'une ou l'autre force. Les estimations vont de 2000 à 6000 pour les Northmen, les Anglo-Saxons alignant probablement entre 2000 et 4000 hommes. La force viking était probablement composée de divers types de combattants, probablement un petit nombre de nobles vikings avec leur suite personnelle. Les autres étaient probablement de petits agriculteurs et pêcheurs à la recherche de butin, la plupart des hommes cherchant simplement l'aventure ou essayant de se faire un nom. Il y a peut-être même eu quelques berserkr, des hommes fous ou ivres qui mâchaient les manches de leurs haches de combat ou de leurs boucliers, puis se lançaient dans la bataille dans une frénésie de meurtres.

La force saxonne se composait du garde du corps personnel d'Earl Bryhtnoth, de ses thegns et de leurs serviteurs personnels. Ces hommes sont allés au combat avec une armure complète, des armes et des boucliers. Ils s'étaient probablement entraînés toute leur vie à un tel engagement. Beaucoup d'agriculteurs locaux et de classes inférieures étaient également présents. Beaucoup de ce dernier groupe n'avait probablement que des outils agricoles, des massues, etc. comme armes, et n'avait qu'une formation très rudimentaire au combat. Ce n'était généralement qu'en cas d'urgence lorsque de tels hommes étaient élevés pour faire face aux raiders vikings.

Prélude à la bataille

Tôt le matin du 10 août, Earl Bryhtnoth et sa troupe se sont rendus à un endroit en face de l'île Northey. Il ordonna à ses hommes de mettre pied à terre, de lâcher les chevaux et commença à ordonner ses lignes. Bryhtnoth plaça ses hommes sur une crête juste devant le point où la chaussée de l'île se rattachait au continent. La chaussée n'avait que quelques centaines de pieds de long et pas plus de quinze pieds de large.

Les Vikings de l'île venaient de former leurs rangs pour quitter l'île, mais ont trouvé leur progression immédiatement bloquée. Voyant qu'il était enfermé, le chef viking a crié à travers l'eau, demandant aux Saxons de donner à ses hommes de l'argent et une armure, et ils seraient en route. Selon le poème, Earl Bryhtnoth a répondu: «Nous vous paierons avec des pointes de lance et des lames d'épée.»

Les raiders nordiques ont lancé un certain nombre d'attaques à travers la chaussée étroite, mais ils ont été bloqués par trois membres des troupes de la maison Byrhtnoth, qui ont combattu avec une habileté considérable. Enfin, le chef viking a appelé, demandant au comte saxon d'autoriser les hommes du Nord à entrer sur le continent, afin que les deux parties puissent se battre d'homme à homme. Inexplicablement, Byrhtnoth est d'accord et a ordonné à ses champions de la chaussée de se retirer. Les Vikings traversèrent le pont terrestre, réformèrent leurs lignes. Le comte a prononcé un certain nombre de discours de haut vol, encourageant ses hommes à se battre essentiellement jusqu'à la mort.


Île Northey (l) aujourd'hui, en regardant vers l'ouest, la chaussée se trouve dans le coin supérieur droit de l'île
(La photo a évidemment été prise à un autre moment que la marée haute)

[Au moment de la bataille, la politique royale anglaise de réponse aux incursions vikings était divisée. Certains préféraient payer les envahisseurs vikings avec des terres et des richesses, tandis que d'autres préféraient se battre jusqu'au dernier homme. Le poème suggère que Byrhtnoth avait cette dernière attitude.]

Bataille de Maldon

Une fois arrivés sur le continent, les Vikings ont lancé assaut sur assaut sur la ligne saxonne. Après plusieurs heures de combat, Bryhtnoth lui-même a été mortellement blessé. Alors qu'il gisait mourant, le comte a exhorté ses partisans à continuer le combat. Peu de temps après sa mort, l'un des hommes assermentés de Byrhtnoth nommé Godric a quitté le mur de bouclier saxon. Il a réussi à attraper l'un des chevaux errants - en fait, c'était le propre destrier d'Earl Byrhtnoth - et a fui le champ de bataille. Beaucoup d'hommes de moindre importance, voyant le cheval de leur comte s'enfuir, ont supposé qu'il s'agissait de Bryhtnoth et ont perdu courage et se sont enfuis.

Avec la force saxonne fortement réduite par les pertes et la désertion, les troupes personnelles du comte Bryhtnoth décédé ont entouré son corps et ont continué le combat. Le vers le plus mémorable du poème « La bataille de Maldon » est prononcé par l'un des serviteurs du comte :

« L'esprit doit être plus ferme, le cœur plus audacieux, le courage doit être d'autant plus grand que nos forces diminuent. »

Peu de temps après, les Vikings ont submergé les quelques Saxons restants, les tuant jusqu'au dernier homme, et la bataille a pris fin.

Alors que la force saxonne a été essentiellement anéantie – moins celles qui ont fui – les Vikings subissent également de lourdes pertes. Une source affirme que les Normands n'avaient pas suffisamment d'hommes pour faire naviguer leurs navires, mais c'est plutôt improbable.

Après que les Normands aient quitté le champ de bataille, les Saxons locaux sont revenus pour ramasser et enterrer les cadavres. Ils ont trouvé le corps d'Earl Bryhtnoth assez facilement. La tête du comte avait été retirée, mais son épée décorée d'or était toujours à ses côtés.

Note de bas de page 1: Peu de temps après cette bataille, le raid viking a reçu un pot-de-vin colossal du roi Ethelred, à la suggestion de Sigeric, l'archevêque de Cantorbéry. On l'appelait le danegeld, et il a été payé pour faire disparaître les Vikings. La première danegeld se composait de 10 000 livres romaines d'argent, ce qui équivaut à 3289 kilogrammes ou 7251 livres anglaises d'or. Si converti en prix de l'argent d'aujourd'hui [5 août] à environ 20 $ l'once, cela s'élève à 2,32 millions de dollars.

Note de bas de page #2: Les danegeld de 991 a eu l'effet exactement inverse. Les raids vikings en 994, 1002, 1007 et 1012 ont entraîné une augmentation progressive de danegelds. Le plus grand a été collecté en 1018, lorsque le roi nordique Canut le Grand - qui était récemment monté sur le trône d'Angleterre - a décidé de payer ses forces. Il a collecté 26 900 kilogrammes (près de 72 000 livres troy) d'argent de toute l'Angleterre, ainsi que 3 900 kilogrammes supplémentaires (10 500 livres troy) d'argent de la seule ville de Londres. Encore une fois, en utilisant le prix de l'argent d'aujourd'hui, cela s'élève à 21,73 millions de dollars.

Note de bas de page 3: Il y a des pierres runiques debout dispersées à travers le Danemark, la Norvège et la Suède. Ces monuments ont été érigés pour commémorer les réalisations des guerriers nordiques par leurs familles. Une pierre runique (ci-dessous) se trouve dans le cimetière de la ville d'Orkesta, dans la province d'Uppland de Swenden. Il commémore le Viking Ulf de Borresta. L'inscription indique qu'Ulf a collecté trois danegelds en Angleterre, le dernier en 1018.


Pierre runique U344 à Orkesta, Uppland, Suède

Note de bas de page n° 4: Le champ de bataille est pratiquement inchangé depuis plus de 1000 ans depuis le célèbre combat. Il y a une statue d'Earl Bryhtnoth qui domine le site. Il y a aussi une petite plaque marquant l'emplacement de la position des Saxons contre les pillards vikings.


Plaque commémorative de la bataille de Maldon


La mort de Brihnoth à Maldon, le 9 août 991

LA BATAILLE EST JOINTE
Maintenant, l'émeute s'est levée, les corbeaux ont tourné,
L'aigle, avide de charogne, il y eut un cri sur terre.
Alors ils détachèrent de leurs mains la lance dure à la lime,
Les lances acérées pour voler.
Les arcs étaient occupés – le point de rencontre du bouclier
Amer était la ruée vers la bataille, les guerriers sont tombés
De chaque côté, les jeunes hommes gisaient !
Blessé était Wulfmur, un lit de guerre qu'il a choisi,
Même le parent de Brithnoth, lui avec des épées
A été coupé directement, le fils de sa sœur.
Ensuite, les Vikings ont été récompensés.
J'ai entendu dire qu'Edward en avait tué un
Droit avec son épée, ni lésiné 3 le coup,
Qu'à ses pieds tomba – la fée guerrière.
Pour cela son thane lui a rendu grâce,
Même à son chambellan – quand il avait un espace.

LES HOMMES D'ESSEX VEULENT RAPIDEMENT
Alors resta ferme le cœur vaillant
Guerriers dans la guerre – ils ont ardemment lutté
Qui avec son point en premier devrait pouvoir
Des fey men pour gagner la vie.
Guerriers avec armes : le fucus est tombé sur terre.
Ils restèrent fermes Brithnoth les remua,
Bade chacun de ses hommes a l'intention de se battre
Ce serait des Danois gagner la gloire.

UN VIKING ATTAQUE BRITHNOTH
Est allé à l'arrière dans la bataille – son arme a soulevé,
Son bouclier pour la sécurité – et ‘contre le chef marchait à grands pas –
Comme résolu contre lui, le comte s'en alla,
L'un envers l'autre avait de mauvaises intentions.
Envoya alors au marin un dard du sud,
Et blessé était le chef des guerriers.
Mais il a poussé avec son bouclier – pour que la hampe éclate,
Et la lance s'est brisée, et elle s'est envolée.
Wroth était le chef, il a percé avec sa lance
Ce fier Viking qui lui a donné cette blessure.
Pourtant prudent était le chef, il a dirigé son arbre pour aller
À travers le cou de l'homme, sa main le guidait
Alors qu'il a atteint la vie de son ennemi soudain.
Puis il envoya rapidement une seconde
Que le plastron a éclaté – dans le cœur était-il blessé
À travers le harnais à anneaux – et à son cœur se tenait
Le point empoisonné du comte était le gai : -
A ri alors ce grand cœur – a rendu grâce à Dieu
Pour son travail quotidien que son Sauveur lui a accordé.

UN DEUXIÈME VIKING BLESSE BRITHNOTH
Lâcha alors l'un des ennemis un dard de ses mains,
Pour voler de ses trouveurs – qu'il s'est précipité en avant
Par le noble thane d'Aethelred.
Près de lui se tenait un jeune pas encore grand
L'enfant de Wulfstan, voire Wulfmeer le plus jeune.
Il a arraché de son chef cette lance sanglante
Puis lâché la lance dure contre cet autre pour aller
Dans couru le point – pour qu'il repose sur terre
Qui auparavant avait grièvement blessé son chef.
Est allé un Viking armé contre le comte
Qui a voulu piller les bijoux du comte,
Son armure et ses anneaux – et son épée bien ornée.
Puis Brithnoth tira son épée du fourreau
Large et brun bordé – et à son plastron a frappé.
Trop tôt l'a gêné l'un des matelots,
Alors que le bras du comte, il l'a blessé.
Tomba alors à terre l'épée à la garde en jachère,
Il ne pouvait pas non plus tenir la marque dure
Ou brandir son arme.

BRITHNOTH’S MOTS MORTS
Pourtant alors ce mot a parlé
Le vieux guerrier acclamait ses hommes
Ordonné d'aller de l'avant – ses bons frères.
Il ne pouvait plus se tenir fermement sur ses pieds.
Il a levé les yeux vers le ciel & #8230… ..
“Je te remercie, Seigneur de tous les peuples
Pour toutes ces joies que j'ai connues sur terre.
Maintenant, mon Maker doux – j'ai le plus besoin
Que tu accordes le bien à mon fantôme.
Que mon âme vers toi puisse voyager,
Dans ton royaume – seigneur des anges,
Peut passer avec la paix – je te désire
Que les démons de l'enfer ne puissent pas lui faire de mal.”
Puis lui coupa ces hommes païens
Et à ces deux hommes qui se tenaient à côté de lui,
Aelfnoth et Wulfmeer – sont tous deux tombés
Puis à côté de leur lige, ils ont cédé leur vie.


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British Library MS Cotton Otho Axii détruit par un incendie en 1731. Le poème La bataille de Maldon. Histoire écrite par les victimes. Le poème qui reste était lui-même un fragment composé de 325 vers. La bataille de Maldon, poème héroïque en vieil anglais décrivant une escarmouche historique entre les Saxons de l'Est et les Vikings principalement des raiders norvégiens en 991. En août 991 AD, une grande flotte de navires vikings dirigés par le Norvégien Olaf Trygvasson est venu à la rivière Blackwater près de Maldon dans l'Essex pour être rencontré par une plus petite force d'Anglais.

C'est la qualité que le personnage clé Byrhtnoth affiche et c'est elle qui affecte le plus ses soldats.

Les Vikings étaient en effet parfois des agresseurs et des pillards mais ils étaient aussi des colons et leur présence culturelle a enrichi la langue anglaise. British Library MS Cotton Otho Axii détruit par un incendie en 1731. En effet, l'unique exemplaire connu du poème était de toute évidence attaché à une époque et à un endroit presque inquiétant éloigné de Maldon de 991. Lorsqu'on le voit mener un combat apparemment impossible à gagner pour Roi et pays qu'ils suivent malgré le fait que la tâche semble vouée à l'échec. Robinson eds Modes of Interpretation in Old English Literature Toronto. Il est incomplet son début et sa fin tous deux perdus.

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Il est incomplet son début et sa fin tous deux perdus. Manuscrit de la bataille de Maldon. Écrit par Jody Perry Le poème est l'histoire de la bataille de Maldon qui a opposé les défenseurs anglo-saxons de l'Angleterre et les envahisseurs vikings maraudeurs. Grâce à l'utilisation du langage, le poème éternise à la fois les héros individuels et les traîtres tout en réaffirmant la valeur de la parenté et la promotion du code héroïque. Il a sauté sur le cheval qui était ses seigneurs auquel il n'avait aucun droit et s'est enfui.

Source : pinterest.com

L'auteur du poème est inconnu et seulement 325 de ses vers survivent sans son début ni sa fin d'origine. Gagner Perdre et résultat littéraire dans Phyllis Rugg Brown Géorgie Ronan Crampton et Fred C. Écrit par Jody Perry Le poème est l'histoire de la bataille de Maldon qui a opposé les défenseurs anglo-saxons de l'Angleterre et les envahisseurs vikings maraudeurs. Cette invocation nostalgique d'un passé ancien et plus glorieux est faite pour servir un objectif contemporain. En effet, la seule copie connue du poème était évidemment rattachée à une époque et à un lieu presque inquiétant éloigné de Maldon de 991.

Discours Considérez ces deux déclarations sur le poème de Dolores Warwick Frese Poetic Prowes à Brunanburh et Maldon. L'auteur du poème est inconnu et seulement 325 de ses vers survivent sans son début ni sa fin d'origine. British Library MS Cotton Otho Axii détruit par un incendie en 1731. C'est la qualité qu'affiche le personnage clé Byrhtnoth et c'est elle qui affecte le plus ses soldats. L'anglais Lord Byrhtnoth est leur chef et il l'est.

Source : sk.pinterest.com

Écrit par Jody Perry Le poème est l'histoire de la bataille de Maldon qui a opposé les défenseurs anglo-saxons de l'Angleterre et les envahisseurs vikings maraudeurs. Une analyse du poème en vieil anglais La bataille de Maldon pourrait inclure une discussion de son contexte historique, une explication de la relation entre le cadre du poème et son intrigue. Le poème en vieil anglais a été écrit peu de temps après la bataille elle-même, probablement par un scribe monastique. La bataille de Maldon est un poème en vieil anglais écrit pour honorer la bataille éponyme qui a fait rage en 991 à côté de la rivière Blackwater dans l'Essex en Angleterre. L'anglais Lord Byrhtnoth est leur chef et il l'est.

Source : bloomsbury.com

Le poème La bataille de Maldon. En août 991 après JC, une grande flotte de navires vikings dirigée par le Norvégien Olaf Trygvasson est arrivée à la rivière Blackwater près de Maldon dans l'Essex pour être rencontrée par une plus petite force d'Anglais. Écrit par Jody Perry Le poème est l'histoire de la bataille de Maldon qui a opposé les défenseurs anglo-saxons de l'Angleterre et les envahisseurs vikings maraudeurs. Par conséquent, le lecteur peut lire avec plus de facilité et de direction et il y a un motif rythmique plus joyeux et plus régulier dans le poème. Une autre technique de La Charge de la brigade légère est sa répétition. Grâce à l'utilisation du langage, le poème éternise à la fois les héros individuels et les traîtres tout en réaffirmant la valeur de la parenté et la promotion du code héroïque.

Source : intéressantliterature.com

Cette invocation nostalgique d'un passé ancien et plus glorieux est faite pour servir un objectif contemporain. Malheureusement, le manuscrit a été brûlé dans l'incendie de Cotton à Ashburnham House en 1731. L'allitération est utilisée dans la bataille de Maldon pour donner au poème une impression d'impact rythmique alors que dans la Charge of the Light Brigade, Tennyson a utilisé la rime comme alternative. Cette invocation nostalgique d'un passé ancien et plus glorieux est faite pour servir un objectif contemporain. Beowulf par exemple.

Source : intéressantliterature.com

Le manuscrit dans lequel notre poème a survécu et la langue du texte lui-même pointent fortement vers l'ouest du XIe siècle et non vers l'est du dixième siècle2 Poèmes sur la bataille. La bataille de Maldon est une réimagination de la bataille rendue selon les conventions du genre héroïque et le rôle du poète est celui d'un narrateur omniscient qui juge les actions des poèmes d'un point de vue approprié à la légende héroïque Clark 1968. Le thème principal de cette le travail est celui de la valeur. La bataille de Maldon est un poème en vieil anglais écrit pour honorer la bataille éponyme qui a fait rage en 991 à côté de la rivière Blackwater dans l'Essex en Angleterre. Quand on le voit mener un combat apparemment impossible à gagner pour le roi et le pays, ils le suivent malgré le fait que la tâche semble vouée à l'échec.

Source : pinterest.com

Quelques problèmes et thèmes à considérer lors de l'écriture sur La bataille de Maldon. Comme le rappelle le poème anglo-saxon de 325 lignes La bataille de Maldon, une armée de Vikings en maraude a été confrontée à une force de Saxons de l'Est dirigée par Ealdorman Brihtnoth. Discours Considérez ces deux déclarations sur le poème de Dolores Warwick Frese Poetic Prowess à Brunanburh et Maldon. Histoire écrite par les victimes. La bataille de Maldon est un poème qui jongle avec les forces conflictuelles de raconter une histoire de défaite tout en défendant des valeurs héroïques.

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Par conséquent, le lecteur peut lire avec plus de facilité et de direction et il y a un motif rythmique plus joyeux et plus régulier dans le poème. Une autre technique de La Charge de la brigade légère est sa répétition. Le thème principal de cet ouvrage est celui de la valeur. La bataille de Maldon utilise des outils linguistiques pour glorifier les capacités militaires des Saxons qui sont en réalité du côté des perdants tout en minimisant la victoire des envahisseurs Vikings. Quand on le voit mener un combat apparemment impossible à gagner pour le roi et le pays, ils le suivent malgré le fait que la tâche semble vouée à l'échec. En août 991 après JC, une grande flotte de navires vikings dirigée par le Norvégien Olaf Trygvasson est arrivée à la rivière Blackwater près de Maldon dans l'Essex pour être rencontrée par une plus petite force d'Anglais.

Le manuscrit dans lequel notre poème a survécu et la langue du texte lui-même pointent fortement vers l'ouest du XIe siècle et non vers l'est du dixième siècle2 Poèmes sur la bataille. L'auteur du poème est inconnu et seulement 325 de ses vers survivent sans son début ni sa fin d'origine. Par conséquent, le lecteur peut lire avec plus de facilité et de direction et il y a un motif rythmique plus joyeux et plus régulier dans le poème. Une autre technique de La Charge de la brigade légère est sa répétition. Bien que Maldon soit un poème de guerre et célèbre dans une certaine mesure un proto-nationalisme, la littérature d'OE dans son ensemble révèle que le monde de ces personnes était hautement cosmopolite et que des gens d'origines diverses circulaient partout. Le manuscrit dans lequel notre poème a survécu et la langue du texte lui-même pointent fortement vers l'ouest du XIe siècle et non vers l'est du dixième siècle2 Poèmes sur la bataille.

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La bataille de Maldon. Although Maldon is a poem of warfare and celebrates to some degree a proto-nationalism OE literature as a whole reveals that the world of these people was highly cosmopolitan and folks of many origins were in circulation everywhere. The Battle of Maldon. Beowulf for instance. Through use of language the poem eternalizes both individual heroes and traitors while also reasserting the value of kinship and the promotion of the heroic code.

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Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. British Library MS Cotton Otho Axii destroyed by fire in 1731. Speech Consider these two statements about the poem from Dolores Warwick Frese Poetic Prowess in Brunanburh and Maldon. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991.

The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. The principal theme of this work is that of valor. 1935 a transcript of the Cotton MS by John Elphinston was found in Oxford Bodleian MS Rawlinson B 203.

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The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. The printed text of Thomas Hearne 1726 remained until recently the only known source for the poem. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion. The English Lord Byrhtnoth is their leader and he is.

The Battle of Maldon. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. In August AD 991 a large fleet of Viking ships led by the Norwegian Olaf Trygvasson came to the River Blackwater near Maldon in Essex to be met by a smaller force of Englishmen. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991. This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose.

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This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose. The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. As recalled in the 325-line Anglo-Saxon poem The Battle of Maldon a marauding army of Vikings were confronted by a force of East Saxons led by Ealdorman Brihtnoth in. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon.

Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The Battle of Maldon is a reimagining of the battle rendered according to the conventions of the heroic genre and the poets role is that of an omniscient narrator who judges the poems actions from a vantage point appropriate to heroic legend Clark 1968. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The manuscript in which our poem survived and the language of the text itself strongly point to-ward the eleventh-century west not the tenth-century east2 Poems on the battle.

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Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon. The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion.

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Battle of Maldon, August 991 - History

This Day In History: August 10, 991

On August 10, 991, one of the best known battles between the Saxons and the Vikings took place in Essex, England near the small town of Maldon by the River Blackwater. It heralded the era of the Danegeld – the practice of paying off the Vikings to avoid future attacks. Aside from government-sanctioned extortion, the Battle of Maldon also inspired one of the greatest Old English poems of all time called, strangely enough, “The Battle of Maldon.”

England had been enduring attacks by Vikings from Norway, Denmark and Sweden since the 700s. Eastern coastal towns were particularly vulnerable. Depending on their ability to defend themselves, English towns and villages either fought back or offered the Vikings bribes of money or land. Unfortunately, engaging in battle just bought temporary peace at best and bribes only encouraged the enemy to return looking for more.

The Battle of Maldon occurred in 991 during the reign of Æthelred the Unready, which gives you a clue how effective a leader his people perceived him as. On August 10, King Olaf of Norway personally came calling with his Viking fleet of approximately 90 long ships carrying between two and four thousand men.

The local Saxon lord Earl Byrhtnōþ gamely led the army of Saxons, gathered from the local households, in battle against the invading Viking hoards. Apparently the Earl had been offered the typical deal of peace in exchange for gold and armor, but Byrhtnōþ retorted “We will pay you with spear-tips and sword blades.” So it was on.

The battle was defined by Byrhtnōþ’s decision to allow the Vikings to cross the estuary to the mainland. Armchair quarterbacks have been debating the reasons for this move for over a millennium, but the consensus is that the Earl intended to whip the Vikings soundly once and for all. He didn’t want to risk the enemy returning home when the causeway flooded with the tide.

Unfortunately, this didn’t work out so great for Byrhtnōþ, who was cut to shreds by a group of Vikings. Once their leader had been slain, most of the Saxons fled, but those who refused to leave the side of their lord are immortalized forever in the form of poetic verse.

“Thought must be the harder, heart the keener
Spirit must be the greater, as our might lessens.
There lies our leader all cut down,
A good man, on the ground. May he regret it forever
Who now thinks to flee from this battle-play.
I am old in years – I will not go from here,
But by the side of my lord,
By the man so beloved, I intend to lie.”

The battle was over, and the Vikings went a pillaging.

After this fiasco, the Archbishop of Canterbury advised Æthelred the Unready to barter peace with the Viking invaders rather than do battle with them. The King agreed, and a payment of 10,000 pounds of silver was coughed up as Danegeld to avoid more attacks. As you may have guessed, this had no long term effect except to make the Vikings richer, and eventually a Viking king, Canute (The Great), would sit on the English throne, along with the thrones of Denmark and Norway, as well as ruling a good chunk of Sweden.

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Come quickly to us, as men to the fight – The Battle of Maldon.

In the North Wes of Essex lies the town of Maldon. It sits on the edge of the River Blackwater. Today it is a popular place for families and day-trippers in the summer. I remember myself going on the odd day trip there. It has some beautiful views of the estuary. The town has been in existence since… where it was first known as Maeldun (from meal – monument/cross and dun – hill).

During the reign of Alfred the Great, a Burgh was built at the town. It was the second largest town in Essex after Colchester. Ninety-Two years after the death of Alfred and during the rule of his Great Great Grandson, Ethelred the Unready, just outside of Maldon, a battle took place. The battle had the Vikings on one-side and Essex soldiers under the command of Byrhtnoth, an alderman of the kings and a powerful figure in the county at the time.

This battle would not have been remembered had it not been for a great poem written about said battle, possible a few years after it took place. Some historians go on to note that although not as great in numbers as the Battle of Towton the Battle of Maldon was an important turning point in Anglo Saxon history. It was the first major battle encounter in the second wave of Viking attacks. It led immediately to a change in Ethelred policy and was the star of a Danish Camping that led to a change in the ruling dynasty in England.

On the day of battle, the Vikings landed their ships on Northey Island. Most likely as it was easier for them to escape, should they need too rather than if they had landed their ships further inland. The Vikings were not looking for an actual fight. To be honest they tended to try to avoid a fight and wanted to keep their numbers, as they needed bodies to work their ships. The Vikings wanted to look menacing and cause a nasuiscnsce and hoped that rather than fight the Anglo Saxons would pay them to leave. On this occasion, however the Vikings had misjudged. When they landed, they faced the Anglo Saxon small army led by Byrhtnoth.

The Vikings were led by Olaf Tryggvassn, a reputable chief from Norway. The main leader of the Vikings at this time was Swein but he, it seems, was not present on this particular attack. Olaf is believed to have led a fleet of 93 ships to England. This could mean around… they first struck at East Kent and ransacked the town of Ipswich before moving towards Essex. ‘…their aim was to set up a base in the backwater estuary from which to hart the surrounding countryside then loosely besiege the town and attempt to persuade the local authorise to buy them off (pg 67)

Byrhtnoth had received the shocking news of Ipswich’s fate shortly before it was pillaged. Warning beacons starched inland from the coast would have alerted the feafte of the from the Vikings. B scouts would have then tracked the Vikings movements down the coast towards the backwater estuary. He managed to rouse an army of around 1,000 men this was a large army by 10 th century standards. His army consisted mainly of men from Essex including those from the Maldon garrison and B entourage of trusted well displined men.

To cross onto the mainland the Vikings needed to cross a causeway, which did two trained fighters of b men block. Not wanted to look like cowards the Vikings continued with their decision to fight if required and asked B if he would allow them access to cross the ford so that they could have a fair fight. Before this, they had offered to leave for a price to which Byrhtnoth offered spears rather than gold.

Why would Byrhtnoth allow the Vikings to cross if he could defend the causeway itself. Maybe, like the Vikings he too was trying to call their bluff. B was a seasoned soldier and one of the highest-ranking men in the country aside from the King. He had such trust by the king that he was confident in making a desivon without sending messengers to consult the king. He most likely let the Vikings cross for two reasons, firstly he must have felt confident that he would win the fight or inflict such injuries as to deplete their numbers and lessen the threat elsewhere. Secondly, by fighting them there and then it was preventing them from going elsewhere and causing mayhem and destruction. It was a choice he did not take rashly.

At the time of the Battle Byrhtnoth had been in office for 35 years, and most likely around 60 years of age. At the time, this would have been a great age for a man to reach. Sources suggest that he was considered the second Ealdorman in the hierarchy and Essex was his domain. Although he had his own connections and wealth his influence and power came from his wife who was part of one of the best-established families of the mid 10 th century. He held property in Cambridge, Buckinghamshire, Northamptonshire, Oxfordshire, and Gloucestershire, alongside his vast properties in Essex in Woodham, Mearsea, Rettendon and Totham. He was a great patron of Ely Cathedral.

Byrhtnoth- one of the English’s regimes most distinguished figures central to East Anglican affinity…had formally been a close associate of A’stan. Since the latter’s retirement, he had apparently been a political ally of A’s sons and ruled Essex and South East midlands in their collective interest right up until his death. (Higam p22) It is most likely because of his status, or at least part of the reason that the Poem may have been written. The Poem also backs up this picture of a powerful leader, responsible to challenge on his own account as a representative of the king.

The battle ended when Byrhtnoth was killed. It seems he was the focus of the Vikings fury and would have been easily noticed in the battle. The Poem describes Byrhtnoth death. First, a spear hits him in his side, which he snaps off and hurls back towards the enemy. A bit later, he is struck again this time a young soldier in Byrhtnoth personal guard snaps it off his commander while B fights on. While deflecting a strike from one Viking another hits his shoulder with great impact knocking his sword from hand. Byrhtnoth is then hacked down and those near fell with him. Such is the end of a great man in Essex. On his death Godric, a favourite in Byrhtnoth entourage fled the battlefield on Byrhtnoth horse along with a number of others. Whether those still fighting thought this was Byrhtnoth fleeing or knew of his death some fled too while others continued to fight, eventually meeting their deaths also. Although the Anglos Saxons were technically defeated at the Battle, the Vikings did not really fare much battle. Records note a big loss in numbers of the army that landed at Maldon, and they still did not get their gold.

After the dust had settled from the Battle Byrhtnoth’s body was eventually taken to Ely Cathedral, which he was a great Parton of. His head however would never be reunited with his body as the Vikings cut it off after his death and it is believed they took it with them as a trophy. The battle was the beginning of the second Viking invasion although it may not have been set out that way.

The treaty drawn up between alred and the Norse leaders including Olaf formalised what was in effect a protection racket, but one that at east served to prevent the loss of life and property. Not only was tribute promised – £14,000 – but its terms enabled the raiders to encamp and overwinter on the coat. Locals were encouraged to make previsions of food and clothing towards them. The government set about raising of the tribute from what may have been the first nationwide tax imposed for this specific purpose. (James p89)

What of the Poem? We do not know its author or exactly when it was written. What we can say about it is that it is to be looked at as a work of literature rather than one of historical accuracy. That is not to say we should completely believe that its contents are all a work of fiction. When using it as a source we need to approach it, as a piece of literature with creative licence but the author certainly did not make it all up.

Although we do not know an exact date of when the poem was written, we can get an idea. Due to the authors spelling of Byrhtnoth name we can tell that it was most likely written not long after the battle as it is its original format, not the later variant of Brithnoth.

Unfortunately, the poem is not complete and what does exist is from a copy made by John Elphinson in the early 1700s. The original manuscript was destroyed in a fire in 1731 where it was in the collection of the Cotton Library.

The purpose of the poem? To write about the heroics of b and his men, an historical and heroic account of the battle and most likely a poem to inspire resistance to the Vikings. Whatever the exact reason the poem, no matter how elaborate it may be has made sure that the battle will be remembered though the ages and that a great man – Byrhtnoth – is remembered.

The Poem is not the only tribute to Byrhtnoth. At the end of the Promenade in Maldon looking towards the battle site stands a statue, standing proud, and tall – a statue of Byrhtnoth. It stands nine feet high and is made from bronze. It was unveiled on 21 st October 2006 and was created by sculptor John Doubleday who is from the area. Commissioned by the Maldon Culture Company with funding of £100,000, its dedication was performed by Reverend Richard Humphries with guests of Lord Petre (Lord Lieutenant of Essex) and H.E. Mr Barne Lindstrom (the Norwegian ambassador). At the bottom of the statue there are scene depicting the battle and other scenes of Anglo Saxon life, with the inscription of what were supposedly some of Byrhtnoth last words ‘Grant O Lord Thy Grace’ August 991.

Although the battle did not take place in Maldon itself, it was close enough to be named after it. The town itself was one of three burghs in Essex at the time, the other two being Colchester and Witham. The ‘dun’ in its name derives from Saxon origins, which is the word for hill. Being art of the hundred of Dengie the origins of the people in the area may have derived from the Daeningas tribe.

A burgh was an old English fortification. Their numbers really increased in the 9 th century under Alfred the Great in his defence against the raids and invasions from the Vikings. From these fortifications, the burghs then developed into a secondary role as commercial and administrative centres for the area.

There is speculation by Archaeologists that there were some Iron Age earthworks at the site and this may be why the choice was made to make the town a burgh and to build upon already existing defensives. Athelstan’s law passed around 928, which decreed every town, and burgh should have a mint, Maldon had four, which shows it was of some importance alongside Colchester, which also had four.

Gritths, B (1991) The Battle of Maldon: text and Translation. Anglo Saxon Books middlesex.

Higham, N. J. (1997) The Dearth of Anglo-Saxon England. Sutton Publishing glouscetshire.

James, J (2013) an onslaught of spears – the Danish conquest of England. History Press Glouscershire.

Maldon Archolical Group (1992) Maeldune: light of Maldon’s distant past. Maldone Archaeology group Maldon


Beachcombing has a long tradition of screwing up anniversaries – wrong days, wrong months, wrong years… But just for once he thought that he would get things right and offer his readers a story on the right day – 10 August– and hopefully in the right tone. What we have here is a Weird War, a massacre and a lot, depending on your perspective, of stupidity or heroism.

In 991 the fledgling Kingdom of England was fighting for its survival against a blitz of Viking attacks on the east coast. In Essex in that year the ‘dark sails’ were spotted on the horizon and the local militia under an elderly warrior, Byrhtnoth, went out to meet the invaders. The battle was to take place on a beach, at Maldon, which can be visited with profit by modern day trippers. The Vikings had landed – as was their sneaky, conniving way – on a tidal island there and the militia, determined to defend their Kingdom, blocked the approach from the sea effectively bottling up the raiders.

So far, so normal. Every one has played their part in the illuminated manuscript of the past. The Vikings have raged, the locals have shivered but have held the shield wall intact. However, now the actors are about to leave their script… Bizarrists beware.

The Vikings having failed to force their way onto the mainland now decided to push their luck. One of their leaders shouted across to the men of Essex (in Anglo-Saxon or trusting in their tolerably similar German tongue) asking for the militia to move back a few hundred yards so that the Vikings could cross, form up on the beach and so have a ‘fair’ fight – not something that characterized Viking warfare but anyway. Incredibly Byrhtnoth agreed and, giving up his excellent defensive position, he let the nasty Scandinavians onto English soil so that the rumble could go down.

The results of this spectacularly brave/stupid decision are recorded in a near contemporary heroic poem. The militia was overrun, Byrhtnoth was killed and decapitated and his household, as convention demanded, gathered around their lord’s body determined to die where he had fallen. They succeeded and the Vikings were then free to raid and destroy to their heart’s content through the heartlands of Essex. For the first time in English history the crown gave Dane-geld, buying the Vikings off with all the sad consequences that flowed from that.

The poem does not criticize Byrhtnoth directly, though it describes his decision as stemming from ofermod (‘too much heart’) that might be, as J.R.R. Tolkien argued many years ago, an epic poet shaking his head somewhat, perhaps even accusing the dead hero of hubris. But can turning a battle into a duel ever really be excused? Beach hasn’t the slightest idea: these are questions for the ages. If pushed he has some sympathy for the words of one modern Anglo-Saxon scholar.

Nothing could diminish our admiration for his brave response [of Byrhtnoth] or for the loyalty which he displayed towards his king… But nor should we, from our own vantage point removed one thousand years in time from Athelered’s reign, condemn the actions of those after Byrhtnoth who knew only too well how things had turned out. There may have been a little touch of Byrhtnoth in every one of them but what for him was a matter of principle had been turned by his death into a far more difficult choice.

Other strange examples of fair fighting in dirty wars? Beachcombing needs to know. Drbeachcombing AT yahoo DOT com

10 August 2011: Ricardo writes in with memories of the noble Duke Xian of Song who allowed – in a striking parallel to Maldon – his enemy to safely cross the river before attacking them. Even better Mao didn’t like Xian: ‘We are not the Duke of Song!’ – there are few higher recommendations. Daniel from Civilian Military Intelligence Group writes in with cases from the American Civil War and WW2. First ‘during the battle for Monte Cassino, there was a moment when the SS and the US and British decided to call a ceasefire to clear out dead and wounded and the SS paratroopers borrowed US and British gurneys and then returned them!’ Oh those punctilious Germans… Then ‘Richard Rowland Kirkland, Company G, 2nd Caroline du Sud Volunteer Infantry, Army of the Confederacy. Kirkland was a Sergeant who had seen Battle, including Second Manassas et Shiloh. At the Battle of Fredericksburg, masses of Union soldiers under General Burnside made frontal assaults on the Confederates entrenchments along the Rappahannock River on December 13th, 1862. It was a foolish and wasteful assault that cost 6,000 dead on the first day alone and thousands more wounded it also cost Burnside his job. During the Civil War, battles ended when the sun went down. So as combatants headed to their own lines, all one could hear were the frightful cries from wounded soldiers for help. All through the night, Kirkland, stationed at a stonewall near a sunken road, was jolted by the lugubrious mournful cries of Union soldiers. The next morning, Kirkland asked his commander’s permission to gather canteens and blankets to help the wounded. General Kershaw allowed the gesture and in broad daylight the General watched as he gathered water and wool cover and carried it to the soldiers. During the hour and a half while he helped wounded soldiers on the battlefield, in this small area no one from either side fired. They waited until Kirkland was done ministering. (On September 20th 1863, Kirkland was killed at the battle of Chickamauga. He has since been feted with song and story and statues.)’ Then there was also the question of music: ‘Often bands would play during the evenings even when the sides were so close they could hear each other. After the second day of Fredericksburg, the Union forces had brought their band along with them and they played that evening. One night, a Confederate yelled, ‘Now play one of ours!’ the Union band immediately struck up ‘Gamelle. Memories of Lincoln calling for Dixie to be played as the war wound down. Then finally ‘pendant le Bataille de Kennesaw Mountain, a fire swept through the dry grassy hills between the syndicat and Confederate lines. Many wounded soldiers actually burned alive in this fire. At one juncture, a Confederate officer hollered ‘We won’t fire a gun until you get them away’’. SY pays tribute to Hans Langsdorff captain of the German pocket battleship Graf Spee. 'HL prided himself on never taking a life when attacking British merchant shipping, even congratulating enemy captains who had not immediately surrendered so as to send off distress signals. He was finally defeated by British guile at the Bataille of the River Plate, scuttled his ship – saving his 1000 crewmen from certain death – and then committed suicide before being repatriated to Hitler’s Allemagne. His funeral in Buenos Aires was almost unique in the war as it was also attended by British officers.’ Thanks SY, Ricardo and Daniel!!

11 August 2011: Jonathan from A Corner of Tenth Century Europe writes specifically on Maldon: ‘In the first place, though the Anglo-Saxon Chronicle, with rare unaninimity between its manuscripts, agrees that 991 was the first year in which Danegeld was paid, and subjoins this to the notice of the death of Byrhtnoth, it does not say explicitly that the one caused the other, but blames it on the ‘marvels’ that the Vikings had wrought that year on the east coast. One should not necessarily assume that Maldon was the first of these, I think, not least because it makes more sense of Byrhtnoth’s decision if the army he cornered were already notorious. I’ll come back to that, but the first point I wanted to make was simply that, of course, money had been paid to the Vikings before by Alfred, and occasionally by his son Edward on bad days. Whether that is the ‘English’ crown is a long debate – there was no other left but was there an England yet? But the 991 solution was, at least, not unheard of. As to Byrhtnoth’s weird decision, I think it is clear from the poem (and I’ve seen it argued by people with more Old English than me, more to the point) that while the English were safe on the mainland, the Vikings were also safe on the island neither side could come at the other over the narrow causeway. Byrhtnoth’s choice, therefore, was not between a successful defence and a slaughter of his own men, it was between a fight that might go either way and the Vikings certainly getting away scot-free to ravage until cornered again, if at all. He couldn’t engage without them coming to the mainland. Given the chance to actually stop this instalment of the Viking threat, he took it. A stupid gamble? (More stupid than the Viking offer?!) Maybe, but the poet doesn’t say that instead he blames a particular section of the English army for not liking the look of this and turning tail, leaving Byrhtnoth and his loyal followers to fight on outnumbered. It doesn’t, as far as I can see, say that the English were outnumbered till then. I’m not sure whether keeping a defence in being would have been wiser, in retrospect, than trying to deliver a temporary knock-out blow, but it is at least clear that when the writer of the section of the Anglo-Saxon Chronicle that covers this period (all done in a lump in 1016, so the author knew how things would turn out – very important!) was writing it up, he thought that the biggest problem in his mind was armies that never caught the enemy or, if they did, didn’t engage. Men like Byrhtnoth, he would presumably have seen as the solution, not the problem the problem was that there were so few like him to take his place.’ Surely a very important point here is that if Byrhtnoth had not fought the Vikings they could easily have sailed away and ravaged another part of the Essex or English coast. Thanks as always Jonathan!

15 August 2011: Tim writes in with another ‘fair fight’. 'With regard to your recent post on fair fights, I’ve always found the story from the War of 1812 of the Battle of Boston Harbor interesting for its civility. You may already know the story, but if not, Wikipedia does a fair job describing it. The HMS Shannon was sitting outside the harbor attempting to block the exit of any American warships. The USS Chesapeake was being refitted in the harbor, and was ready to attempt an escape. The captain of the HMS Shannon sent to the captain of the USS Chesapeake inviting his ship out to sea to engage in battle: ‘As the Chesapeake appears now ready for sea, I request you will do me the favour to meet the Shannon with her, ship to ship, to try the fortune of our respective flags. The Shannon mounts twenty-four guns upon her broadside and one light boat-gun 18 pounders upon her main deck, and 32-pounder carronades upon her quarter-deck and forecastle and is manned with a complement of 300 men and boys, beside thirty seamen, boys, and passengers, who were taken out of recaptured vessels lately. I entreat you, sir, not to imagine that I am urged by mere personal vanity to the wish of meeting the Chesapeake, or that I depend only upon your personal ambition for your acceding to this invitation. We have both noble motives. You will feel it as a compliment if I say that the result of our meeting may be the most grateful service I can render to my country and I doubt not that you, equally confident of success, will feel convinced that it is only by repeated triumphs in even combats that your little navy can now hope to console your country for the loss of that trade it can no longer protect. Favour me with a speedy reply. We are short of provisions and water, and cannot stay long here.’ According to wikipedia, the Chesapeake set out before her captain received the note, but the story remains interesting as the Chesapeake’s captain had the same intent as the Shannon’s captain: meet in neutral grounds and have at it. Patrick O’Brian even cribbed the facts of the battle for one of his Aubrey and Maturin books. Spoiler: you guys won. Overall, it wasn’t our smartest war.’ Thanks Tim!


Battle of Maldon II

After the interwebs swallowed my first effort I will try again.

August 10, 991, deepest darkest Essex. A Viking raiding party arrives in Maldon on the Blackwater River. They are confronted by [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Byrhtnoth"]Byrhtnoth[/ame] the local earl and his Saxon warriors. Byrhtnoth is heavily outnumbered however he has caught the Vikings napping and is able to position his troops in such a way as to keep the Vikings bottled up on a narrow land bridge, this means that the Vikings cannot bring their full numbers against the Saxons.

The Viking commander [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Olaf_Tryggvason"] Olaf Tryggvason [/ame] complains to Byrhtnoth that this is unfair and asks his permision to move his men across the land bridge unmolested. Amazingly Byrhtnoth agrees and the Vikings move across the land bridge present to battle and promptly massacre the Saxons.

There are 2 theories as to why Byrhtnoth would allow the Vikings to do this. The first is pride, he was over confident and believed in his own superiority against the numerically superior Vikings.

Secondly to offer battle, as the Vikings were only a raiding party if unable to raid anything they could just pack up and leave and head to another part of the coast. Where Byrhtnoth wouldn't have men available to fight them. By allowing the Vikings to cross he gaurenteed a battle and a chance to defeat them.


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